Erik Karlsson bäst sedan 1993 och Filip Forsberg med nytt konstmål

Förre Väsby-, Malmö- och Djurgårdstränaren, bland annat, Niklas Wikegård besökte Tampa med ett tv-team i tisdags för reportage om världens just nu bästa hockeylag och Victor Hedman.

Solsken

Erik Karlsson – back where he belongs

Var väl inte många som tvivlade på Erik Karlsson som Shark. Det tog ett tag, men senaste månaden har varit i vanlig Erik Karlsson-klass, det vill säga enastående. Även om assistsviten stannade vid 14 matcher när han ställdes mot sitt gamla lag Ottawa i lördags, är prestationen historisk. Bara fem backar totalt har assisterat till mål 14 matcher i rad. Före Erik Bobby Orr i Boston 1970-71 och Phil Housley i Winnipeg 1992-93. Brian Leetch i New York Rangers gjorde det i 15 raka matcher 1991-92 och Paul Coffey i Edmonton i 17 1985-86. Med 38 assist leder Erik den ligan bland svenskarna, fyra före Nicklas Bäckström, och det ger honom en niondeplats i hela NHL. Vad gäller poäng är hans 41 just nu bara överträffat av fyra andra backar.

Kutjerov bäst sedan Lemieux

Tampas ryss Nikita Kutjerov hade ett kort dipp mot San Jose förra helgen och mot New York Islanders i natt, men öste däremellan in poäng. Han leder NHL:s poängliga på 75 poäng. Så många på 45 matcher har ingen gjort sedan Mario Lemieux. Kanadensaren hade 79 poäng på 45 1997 i Pittsburgh. I de senaste 13 matcherna före söndagens, hade Kutjerov gjort två eller fler poäng i tio. Fortsätter Nikita i det här tempot kommer han att vinna Art Ross Trophy på 137 poäng efter 82 matcher. Aningen bättre än Kenta Nilssons svenska rekord på 131 från 1981.

Filip Forsbergs comeback

Nashville hade en svacka när toppforwarden Filip Forsberg var borta. I måndags var han tillbaka igen och redan i onsdags visade han med två mål, varav det andra avgjorde i förlängningen, hur viktig han är för laget. Nashville vann med 4-3 över Chicago efter nio svenskpoäng enligt följande: Forsberg 2, Mattias Ekholm 2 och Viktor Arvidsson 1 för Nashville, samt en poäng vardera för Marcus Krüger, Erik Gustafsson och Carl Dahlström i Chicago. Filip avslutade veckan med två mål till mot Carolina, varav det andra en delikatess från nära håll mellan sina egna ben. Forsberg har nu gjort 18 mål, men på söndagen räckte det inte då Sebastian Aho gjorde hattrick och Carolina vann med 6-3. Lucas Wallmark bidrog med sitt fjärde.

Subban tog ställning mot rasismen

I ett land där den underliggande rasismen numera inte bara tillåts sticka upp, utan också uppmuntras, är det alltid moralist upplyftande med sportstjärnor som tar ställning. Som Nashvilles P.K. Subban gjorde när han fick höra talas om hur 13-årige Ty Cornett blivit utsatt för rasistisk mobbning. Subban spelade då in en kort filmhälsning för att uppmuntra Ty. ”Du måste tro på dig själv och inte låta någon annan tala om för dig vad du kan och inte kan, speciellt om det är beroende av färgen på din hud”, sa bland annat P.K. till Ty. Här kan ni se Subbans videohälsning: https://www.nhl.com/news/nashville-predators-pk-subban-sends-uplifting-video-for-young-fan/c-303660992

Meste backen i Tampa

Tampas svenska storback Victor Hedman nådde en ny milstolpe i sin karriär i torsdags, då han mot Carolina blev klubbens meste back genom tiderna. Han gick då med 663 matcher förbi Pavel Kubina i antal matcher. ”Nu har jag alla rekord för backar. Utom det för matchvinnande mål” upplyste Victor mig om.

Bäste backen i Chicago

En annan svensk back det går strålande för just nu är Erik Gustafsson. Två assist igen i lördagens förlust för Chicago mot Vegas i förlängning. Men det var Eriks åttonde match i rad med poäng. Bara Erik Karlsson och Mattias Ekholm är just nu poängmässigt bättre av de svenska backarna.

Arvidsson vann Kusmark-duellen

Det bor 441 personer i den lilla västerbottniska orten Kusmark. Ändå har stället producerat två av spelarna i NHL just nu. I måndags möttes de. Viktor Arvidsson och Nashville vann duellen mot Pär Lindholm och Toronto med hela 4-0. Arvidsson hade för övrigt en hellyckad vecka.

Exakt lika mellan hockeykungarna

En annan duell i NHL är den ständigt pågående mellan Sidney Crosby och Alexander Ovetjkin. De båda giganterna debuterade samma dag 2005. När det i onsdags hade gått 4 844 dagar sedan dess stod båda märkligt nog på exakt lika många poäng – 1 169. Ovetjkin leder skytteligan mellan dem skyhögt med 639-431. Han har också spelat betydligt fler matcher, 1 047 mot Crosbys 906. Just nu är poängställningen mellan dem 1 172-1 171 till Ovetjkins fördel.

Tortorella först till 600 segrar

När Columbus slog Nashville med 4-3 i förlängningen i torsdags vann John Tortorella duellen mot Peter Laviolette om vilken amerikansk coach som skulle nå 600 segrar först.

Henke flåsar Joel i nacken

AIK:aren Christoffer Bodin meddelar intressanta fakta om bröderna Lundqvist. Henrik (bilden) är faktiskt bara en poäng efter sin tvillingbror Joel vad gäller poäng i NHL. Joel skrapade ihop 26 som forward i Dallas. Henke har 25 som målvakt i New York Rangers.

Annorlunda antiloppresent till Burns

San Joses skäggprydde back Brent Burns gjorde nyligen sin 1 000:e match. När han hyllades för det av klubben fick han bland annat ett antiloppar till sin ranch i Texas, som redan har en ansenlig mängd djur.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

McKenna blev den sjunde målvakten

Philadelphias målvaktsbekymmer fortsätter. Mike McKenna blev i veckan den sjunde målvakten som startat för laget i lagets 43:e match. Det kan således bli fler. Rekordet med sju burväktare har nu laget ihop med Quebec 1989-90, St. Louis 2002-03 och Los Angeles 2007-08. En av de sju i Quebec hette Scott Gordon. Numera är han tillförordnad coach för Philadelphia.

Blir Bobrovskij den åttonde?

Efter 0-3 i Tampa i tisdags plockades Sergej Bobrovskij av isen. Uppenbarligen agerade ryssen i besvikelse efter det på ett sådant sätt att Columbus lagledning tvingades sätta ner foten. Bobrovskij uppmanades på väg hem från Tampa att hålla sig borta från laget. På söndagen var han dock tillbaka i målet när Columbus slog New York Rangers med 7-5. Det har länge varit ett samtalsämne vart Sergej tar vägen efter den här säsongen, då kontraktet går ut. Kanske försvinner han redan innan dess. Philadelphia kanske behöver en åttonde keeper…

Stopp för Lehners svit

Robin Lehner är NHL:s bäste målvakt med räddningsprocenten 92,6 av de som spelat 20 matcher eller fler. Han hade en svit på åtta raka segrar, men i lördags sprack den då lokalkonkurrenten Rangers kom och vann första matchen i Brooklyn sedan Islanders flyttade dit 2015. Rangers vann med 2-1 och Mats Zuccarello avgjorde.

Nytt förlustrekord i Kalifornien

Okej, Rickard Rakell gjorde äntligen mål igen (blott hans sjätte för säsongen), men Anaheim förlorade ändå till slut. Precis som vanligt. I natt vann Winnipeg med 4-3 i förlängningen och det vara Anahiems elfte raka förlust.

Inte Tarasenkos säsong

Vladimir Tarasenko har haft 73, 74, 75 och 66 poäng de fyra senaste säsongerna efter 37, 40, 39 och 33 mål. Men hittills har det bara blivit 14 fullträffar den här säsongen, efter två så sent som i lördags. Hans måltorka är en förklaringarna till St. Louis kräftgång. Utvecklingen har fått Tarasenko att spela på chans, visar corsistatistiken. Men han har inte flytet med sig. Trots att han hittills har näst flest skott per match den här säsongen, har han den lägsta utdelningen i hela karriären. Det har satt igång spekulationerna om ryssen kommer att trejdas. Vi får se var han avslutar säsongen.

Fler det går trögt för

William Nylander har bara gjort ett mål på 16 matcher sedan han gjorde comeback i Toronto efter kontraktsdespyten. Men han är inte ensam i laget. Auston Matthews har bara hittat rätt en gång de senaste nio, Patrick Marleau ingen gång senaste nio och Nazim Kadri är än värre, bara ett mål på senaste 17 matcherna. Ni kan läsa i Dagens citat här vid sidan vad coachen Mike Babcock tyckte Nylander skulle göra.

Mucka inte med store Marcus

Marcus Pettersson hade 18 utvisningsminuter på 16 matcher ett år i Skellefteås juniorlag, men har annars inte gjort sig känd som en tuff eller ful spelare. Nu i NHL är det bara sex spelare som fightats oftare än den långa 22-åringen. Senast i lördags utbytte han nävkontakt med Matt Luff i LA. Tre fighter hittills är i nivå med kända hockeypugulister som Radko Gudas, Ryan Reaves och Tom Wilson.

Berglund i Västerås igen

Patrik Berglund är tillbaks i Sverige och i Västerås. Vi vet ännu inte vad som egentligen hände i Ottawa. Inte heller var Patrik avslutar den här säsongen. Lär knappast bli i allsvenskan med Västerås dock.

Fri sprit till ryssen

I ett försök att få Artemi Panarin kvar i Columbus har nu det lokala spritbolag High Bank gått ut med reklam där de lovar ryssen fri sprit resten av hans liv om har stannar i klubben. Ja, vad säger man…

Bobrovskij ska hålla sig borta från laget efter Tampa-incidenten

Något hände efter tisdagens 4-0-förlust här i Tampa mot Lightning, som Columbus lagledning inte gillade alls. Lagets ryske målvakt Sergej Bobrovskij plockades av isen efter 0-3 och gick då raka vägen ut till omklädningsrummet här i Amalie Arena. Innan laget lyfte från Tampa ombads ryssen att hålla sig borta från laget tills vidare. Nytt möte med honom ska hållas på fredag. Frågan är om Bobrovskij, vars kontrakt går ut i sommar, spelat sin sista match för Columbus. Här nedan kan ni läsa mer detaljer om torsdagens nyhet:

https://theathletic.com/760270/2019/01/10/blue-jackets-tell-sergei-bobrovsky-to-stay-away-after-incident-in-tampa-bay/

Elias Petterssons sköna miljoner efter hattricket

Det finns platser i Florida där det blir blir bra bilder bara man lyfter upp nallen och knäpper. Som här. Ligger drygt en timmes körning söder om Tampa och sådana platser hinner man med att besöka när Lightning spelar i Kalifornien.

Elias hattrick gav sköna slantar

Elias Petterssons fantastiska inledning på 2019 i onsdags har ni väl knappast missat. Hattricket med Månadens rookie, All Star-uttagningen och hans egna tre mål inklusive det matchavgörande mot Ottawa. Ni kan läsa mer om det här: https://dagensnhl.com/2019/01/03/elias-hattrick-manadens-rookie-all-star-och-forsta-hattrick/

Elias tjänade också en hel del på hattricket i form av olika bonusar som föll ut utöver de drygt 8,3 miljoner svenska kronor hans kontrakt ger honom i lön för rookiesäsongen. Uttagningen till All Star gav ytterligare drygt 1,9 miljoner. Lika mycket fick han för att han nådde nivån 20 mål. Totalt kan han nå en årslön första säsongen på 33,9 miljoner kronor om han når alla sina bonusnivåer. Och varför skulle han inte göra det?

Bara fem snabbare än Kutjerov

Tampas ryss Nikita Kutjerov magasinerade sin vansinniga form från 2018. 6-2-segern över Los Angeles i torsdags betydde en ny fyrapoängsmatch (1+4) från Nikita. Målet var hans 400:e NHL-poäng. Därmed drygade han ut ledningen i poängligan och hade efter halva säsongen gjort 69 poäng. Faktum är att bara fem spelare tidigare i NHL-historien gjort lika många eller fler poäng på sina första 41 matcher för säsongen. Det är spelare som Mario Lemieux, Jaromir Jagr, Ron Francis, Wayne Gretzky och Sergej Fedorov. Inga dåliga namn, där för övrigt både Mario och Jaromir gjort det två gånger. Det var Kutjerovs tolfte match i rad med poäng, men den sviten bröts i lördags då San Jose slog Tampa med 5-2. Därmed bröts också lagets svit på 16 raka med poäng. Senaste nollpoängaren kom 27 november.

Winter Classic – Vilken Höjdare

Boston vände och vann utematchen, som traditionellt inleder det nya året, med 4-2 över Chicago på Notre Dame Stadium i South Bent. 76 126 var näst mest åskådare i NHL:s historia. Men när det gäller spelkvalitet är det frågan om inte matchen var den bästa på uteis. En plusgrad, molnigt och varken snö eller vind gjorde förhållandena idealiska. Sex svenskar fick vara med om upplevelsen, Jacob Forsbacka-Karlsson och Joakim Nordström i Boston, samt Marcus Krüger och backarna Carl Dahlström, Gustav Forsling och Erik Gustafsson i Chicago. Erik var bäste svensk och han gör en kanonsäsong i ett Chicago som kommit tillbaka efter en mycket svag start.

Nya utematcher 2019-20

Dallas blir värd för Winter Classic på Cotton Bowl Stadium nästa säsong. Vilka motståndarna blir är ännu inte klart. På Mosaic Stadium i Regina, Saskatchewan är det dock klart att Calgary och Winnipeg drabbar samman. Det blir även en utematch i St Louis och en på Falcon Stadium i Colorado Springs. Motståndare där får vi vänta på ett tag.

Comeback som gör en matt

Pittsburghs målvakt Matt Murray har varit strålande sedan han kom tillbaks efter sin skada. 4-0-segern mot Winnipeg i fredags var hans andra nolla i hans senaste fem matcher. Det var också Pittsburghs åttonde raka seger. Men sviten bröts i natt, då Chicago vände och vann med 5-3, trots att Patric Hörnqvist inledde målskyttet. Murray stod dock inte.

Rekord-Oliver

Arizonas back och lagkapten Oliver Ekman Larsson kan nu också titulera sig rekordinnehavare vad gäller antal poäng av en back i klubbens historia. Hans 312:e poäng är det ingen annan som kan konkurrera med.

Snabba ryck till motståndarbåset

I onsdags möttes Ottawa och Vancouver. Anders Nilsson kom till Ottawa som Vancouver-spelare, men fick stanna efter en trejd tidigare på matchdagen. Så under matchen, som Vancouver vann med 4-3, fick Anders agera åskådare från Ottawas spelarbänk. Så kan det gå till i en proffsliga. I lördags debuterade Anders, då Minnesota vann med 4-3. Ottawas sjunde raka förlust. Natten till måndagen svensk tid kom åttonde raka, när Anders och Marcus Högberg delade på jobbet. Carolina vann ändå med 5-4.

Edmonton för Norell

Edmonton bytte till sig lite nya backar i måndags. Alex Petrovic från Florida, samt Brandon Manning och den 23-årige djurgårdaren Robin Norell, som nu spelar på lån i SHL. Båda från Chicagos organisation. Florida fick backen Chris Wideman och Chicago forwarden Drake Caggiula och backen Jason Garrison.

Sjusekundersmannen Marner

Inte sedan Charlie Conacher gjorde mål efter bara sju sekunder den 6 februari 1932 har en Toronto-spelare varit lika snabb. Inte förrän Mitch Marner slog till efter samma tid mot Minnesota i torsdags.

Subban får egen tv-show

Nashvilles modeintresserade och snacksalige back P.K. Subban får en egen tv-show hos NBC. Vi kommer att få en närmare inblick i P.K.:s liv vid sidan av isen. Här är en försmak: https://www.nbcsports.com/video/nashville-predators-pk-subban-stars-pk-project

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Pettersson tvingades bryta

I matchen efter dundersuccén mot Ottawa (se ovan) tvingades dock Elias Pettersson kliva av och han missade även Vancouvers match därefter i Toronto. Han hamnade på isen och fick en onaturlig vridning på ena knät vid en närkamp/brottningsmatch med Jesperi Kotkaniemi. Det var absolut inget ojuste, men ett bevis på den behandling supertalangen också får stå ut med.

Nordström bröt benet

Visserligen vann Boston utematchen mot Chicago, men drabbades av en ny skada. Joakim Nordström bröt vadbenet och blir borta ett antal veckor framöver.

Lundeström på väg hem

Isac Lundeström inledde säsongen med 15 matcher i Anaheim. Sedan skickades han ner till AHL och kunde komma loss till JVM. Där blev det som bekant respass redan i kvarten och enligt Norrbottens-Kuriren är nu Isac på väg hem till Luleå igen.

Läck väck för resten av säsongen

Eddie Läck har tvingats operera höften. Därmed är säsongen slut för 30-åringen från Norrtälje, som inte fått stå alls i NHL den här säsongen. I AHL-laget Binghamton blev det bara sex matcher.

Nej, det är inte Tomas Brolin som öppnat ett nytt ställe i Tampa. Vid första anblicken kunde man tro att det var hans andra restaurang med namnet Undici. Ni minns säkert hans restaurang som kombinerade svensk och italienska mat på Sturegatan i Stockholm från 2000 till 2008. Det här stället serverar inte ens mat. Det är en hårsalong i Tampa downtown och när jag gick in och frågade om det var Tomas Brolins ställe såg de uppriktigt sagt ut som levande frågetecken. Inte ens när jag förklarade och berättade om VM 1994 föll quartern ner.

Elias hattrick – månadens rookie, All Star och första hattrick

Elias Pettersson hade all anledning att vara nöjd med sitt hattrick under onsdagen: månadens rookie, All Star och första hattrick.

Tampa. Elias Petterssons onsdag slår det mesta. Först utsedd till decembers bästa rookie. Sedan uttagen till All Star-helgen, som en av tre svenskar. På kvällen satte han pricken över i:et med sitt första hattrick i NHL, samt avgjorde när Vancouver bortaslog Ottawa med 4-3 i förlängningen. Snacka om hattrick i dubbel bemärkelse.

Visserligen fick Sveriges juniorer respass i JVM-kvarten mot Schweiz, men en annan ung svensk supertalang visade senare i natt vem som är säsongens rookie i NHL i en match som blev en duell med en annan svensk nykomling i ligan.

Vancouver mötte Ottawa borta. Marcus Högberg fick förtroendet att göra sin tredje start i Ottawas kasse och som han spelade. Vancouver sköt 45 skott på honom och Marcus tog 41 av dem.

Schweizaren Sven Baertschi gjorde som landets juniorer och blev den förste i den här matchen att göra mål på en svensk målvakt. Alexander Edler assisterade.

Ottawa kvitterade innan Elias show satte igång. Han sköt 2-1 i slutet av andra perioden. Återigen stod Edler för assisten tillsammans med Brock Boeser.

I tredje perioden gjorde Elias 3-1 i powerplay. Även den här gången noterades Edler för en assist. Ottawa kom dock tillbaka och 50 sekunder från slutet kvitterade Mark Stone och tog matchen till förlängning.

Men Elias show var inte över. 1.38 in på förlängningen fullbordade han sitt första NHL-hattrick och avgjorde matchen. Han leder Vancouvers skytteliga med 22 mål och är överlägset den som avgör flest matcher i laget. Det här var sjunde matchvinnande målet för 20-åringen från Ånge. I svenska skytteligan är det nu bara Gabriel Landeskog med 24 som gjort fler mål än Vancouvers nykomling.

Elias nådde 42 poäng i sin 37:e match. Bara spelare som Alexander Ovetjkin, Sidney Crosby, Jevgenij Malkin och Connor McDavid har de senaste åren nått 40 poängsnivån innan deras 40:e match i ligan. Det visar bara återigen vilken exeptionell talang detta är, den bästa rookien från Sverige genom tiderna i NHL.

Elias blev den blott sjunde rookien genom tiderna som avgjorde i samma match han gjorde sitt första hattrick. De övriga är Patrik Laine 2016, Michael Grabner 2011, Jordan Staal 2007, Alexander Ovetjkin 2006, Erik Cole 2001och Ken Hodge Jr. 1991.

Svenskduellen i Ottawa vanns således av Elias, även om Marcus Högberg gjorde en kanoninsats. Elias utsågs givetvis till matchens första stjärna, Alexander Edler till den andra efter sina tre assist och Högberg till den tredje.

Elias Pettersson inledde onsdagen med att utses till NHL:s förste stjärna bland rookies under december. I oktober fick han också den titeln. I november stack Rasmus Dahlin emellan och tog titeln. I bedrövelsen efter Juniorkronornas uttåg ur JVM ska vi komma ihåg vilka talanger svensk hockey ändå har.

Före matchen blev det också klart att Elias tillsammans med Henrik Lundqvist, New York Rangers och Erik Karlsson, San Jose, är klara för All Star i slutet av månaden. Det är där han är nu Elias Pettersson. Bland de svenska superstjärnorna och redan en All Star.

Ottawa och Vancouver var före matchen inblandade i en trejd som skickade vårens VM-hjälte Anders Nilsson österut till Kanadas huvudstad. När hans gamla lag Vancouver kom till stan fick han uppleva den märkliga situationen att han satt som reserv för Ottawa, mot laget där han inledde året och veckan. Målvakten Mike McKenna och forwarden Tom Pyatt fick flytta västerut och forwarden Darren Archibald fick göra Anders sällskap till hans sjätte NHL-klubb.

Även om Lundqvist återigen är en All Star, hade han enligt egen utsago sin sämsta kväll hemma mot Pittsburgh på onsdagen. Gästerna vann med 7-2 och Henke släppte in sex mål på 18 skott och sa efter matchen: ”Det var förmodligen min sämsta match.”

En som däremot hade en strålande kväll var Elias Lindholm. Med ett mål och två assist bidrog han till Calgarys 5-3-seger mot Detroit borta. Poäng som också tog Elias förbi Gabriel Landeskog till ledning i svenska poängligan med 47 mot Gabbes 45.

Här är de spelare som NHL presenterade till All Star på onsdagen:

Atlantic Division

F    Jack Eichel, BUF (2nd)

F    Nikita Kucherov, TBL (3rd)

F    Auston Matthews, TOR (3rd)

F    David Pastrnak, BOS (1st)

F    Steven Stamkos, TBL (6th)

F    John Tavares, TOR (6th)

D    Thomas Chabot, OTT (1st)

D    Keith Yandle, FLA (3rd)

G    Jimmy Howard, DET (2nd)

G    Carey Price, MTL (7th)

Central Division 

F    Patrick Kane, CHI (8th)

F    Nathan MacKinnon, COL (3rd)

F    Ryan O’Reilly, STL (2nd)

F    Mikko Rantanen, COL (1st)

F    Mark Scheifele, WPG (1st)

F    Blake Wheeler, WPG (2nd)

D    Miro Heiskanen, DAL (1st)

D    Roman Josi, NSH (2nd)

G    Devan Dubnyk, MIN (3rd)

G    Pekka Rinne, NSH (3rd)

Metropolitan Division 

F    Sebastian Aho, CAR (1st)

F    Cam Atkinson, CBJ (2nd)

F    Mathew Barzal, NYI (1st)

F    Sidney Crosby, PIT (4th)

F    Claude Giroux, PHI (6th)

F    Taylor Hall, NJD (3rd)

D    John Carlson, WSH (1st)

D    Seth Jones, CBJ (2nd)

G    Braden Holtby, WSH (4th)

G    Henrik Lundqvist, NYR (5th)

Pacific Division

F    Johnny Gaudreau, CGY (5th)

F    Clayton Keller, ARI (1st)

F    Connor McDavid, EDM (3rd)

F    Joe Pavelski, SJS (3rd)

F    Elias Pettersson, VAN (1st)

D    Brent Burns, SJS (6th)

D    Drew Doughty, LAK (5th)

D    Erik Karlsson, SJS (6th)

G    Marc-Andre Fleury, VGK (4th)

G    John Gibson, ANA (2nd)

Höstens lag land för land med Kanadas vassa skottekedja

Under en nyårsdag fylld av toppmatcher med först Bostons vändning till seger med 4-2 i Winter Classic utomhus mot Chicago i South Bend, och sedan den amerikanska collegefotbollens största Bowl-match Rose Bowl, där Ohio State slog Washington med 28-23, hann jag fundera en del över NHL-hösten. Den har ju varit fantastisk med Tampa, som just nu världens bästa hockeylag och trenden med mycket mål från starten, som visserligen har mattats, men vi har ändå sett betydligt fler mål än vanligt.

Vilka spelare har utmärkts sig då? Elias Pettersson har ju tagit stor plats, liksom David Pastrnak. Två exempel på de unga stjärnorna som stormar fram i ligan just nu. McDavid och MacKinnon förstås och Ovetjkin och Crosby.

Men mer då? Jag bestämde mig för att plocka ut en femma plus en målvakt från de olika hockeyländerna.

Så här blev det även om Tyskland och Danmark bara fick en målvakt och en kedja.

Sverige

Jacob Markström, Vancouver

Victor Hedman, Tampa och Erik Karlsson, San Jose

Gabriel Landeskog, Colorado – Nicklas Bäckström, Washington – Elias Pettersson. Vancouver

Kommentar: Markström har bidragit stort till Vancouvers skrällhöst. Bästa målvakt i hela ligan i december. Hedman stabil i bästa laget. Karlsson upp och ner. Men topparna, de vet vi är höga. Kedjan känns given även om givetvis Filip Forsberg var nära. Bäckström är Sveriges bästa spelare, Landeskog öster in mål i världens bästa kedja och Elias är den bästa rookie Sverige haft hittills. Elias Lindholms succé i Calgary gav honom också nästan en plats.

Kanada

Carter Hutton, Buffalo

Morgan Reilly, Toronto och Mark Giordano, Calgary

Nathan MacKinnon, Colorado – Sidney Crosby, Pittsburgh – Connor McDavid, Edmonton

Kommentar: Hutton har stor del i Buffalos uppryckning. Backarna gör tillsammans med Ryan McDonagh upp om Norris Trophy i år. Crosby alltid bäst när det gäller, MacKinnon fortsätter fjolårsuccén i världens bästa kedja och McDavid bär sitt lag på sina axlar. Trist man inte fick se den här kedjan i OS i vintras.

USA

John Gibson, Anaheim

Ryan McDonagh, Tampa och John Carlson, Washington

Johnny Gaudreau, Calgary – Jack Eichel, Buffalo – Auston Matthews, Toronto

Kommentar: Gibson oerhört viktig i ett lag som nästan inte gör några mål alls. McDonagh vet hur man omvandlar blåmärken till poäng och Carlson är ligans näst bäste back vad gäller assist. Kedjan personifierar supertalang och i Gaudreaus fall också lekfullhet.

Ryssland

Andrej Vasilevskij, Tampa

Ivan Provorov, Philadelphia och Dimitrij Orlov, Washington

Alexander Ovetjkin, Washington – Jevgenij Malkin, Pittsburgh – Nikita Kutjerov, Tampa

Kommentar: Vasilevskij har åter överraskat världen med nya sätt att stoppa puckar. Vinner viktiga matcher när utespelarna väljer att ta ledigt. Backarna är fortfarande talangfulla, men redan viktiga för sina lag. Kedjan är i klass med, eller kanske till och med strået vassare än Kanadas. Kanske tur vi inte fick se och möta den här i OS.

Sebastian Aho får symbolisera den finska succén i NHL i höst.

Finland

Pekka Rinne, Nashville

Rasmus Ristolainen, Buffalo och Miro Heiskanen, Dallas

Sebastian Aho, Carolina – Mikko Rantanen, Colorado – Patrik Laine, Winnipeg

Kommentar: Fjolårets bästa målvakt i NHL är fortfarande en klippa i sitt lag. Backarna är mer talanger ännu är stjärnor, även om Ristolainen drar ett tyngre ansvar än Rasmus Dahlin. Än så länge i alla fall. Kedjan har också massor med talang där Rantanen varit i ledningen av poängligan större delen av hösten. Laine var trögstartad med när han exploderar, då fladdrar målnätet. Aho är Carolinas klart mest lysande stjärna.

Tjeckien

David Rittich, Calgary

Michal Kempny, Washington och Radko Gudas, Philadelphia

Jakub Voracek, Philadelphia – David Krejci, Boston – David Pastrnak, Boston

Kommentar: Rittich har storspelat när han väl fick chansen. Backarna är inga klippor, men gedigna i NHL, även om Gudas fysiska spel kan gå över gränsen i bland. Pastrnak har vuxit ut till en av ligans vassaste spelare. Krejci mycket stabil andrecenter bakom Patrice Bergeron och Voracek det perfekta komplementet till Claude Giroux.

Slovakien

Jaroslav Halak, Boston

Erik Cernak, Tampa och Zdeno Chara, Boston

Tomas Tatar, Montreal – Marko Dano, Colorado – Richard Panik, Arizona

Kommentar: Halak har fått blomma sedan han kom till Boston. Cernak har överraskat med tufft spel och tagit en plats i världen bästa lag. Chara är Chara, fast inte lika mycket längre. Tatar lyfte rejält när han kom till Montreal. Panik är stabil och Dano har bara spelat åtta matcher. Kom med för att han är Slovakiens ende center i NHL.

Tyskland

Thomas Greiss, New York Islanders

Dominik Kahun, Chicago – Leon Draisaitl, Edmonton – Tobias Rieder, Edmonton

Kommentar: Greiss bra komplement till Robin Lehner. Draisaitl funkar fortfarande bäst ihop med McDavid, men vem gör i n t e det? Kahun har överraskat som rookie i ett lag på dekis. Rieder är med för att han spelat fler matcher än Tom Kühnhackl.

Danmark

Frederik Andersen, Toronto

Nikolaj Ehlers, Winnipeg – Frans Nielsen, Detroit – Mikkel Bödker, Ottawa

Kommentar: Andersen är en av ligans bästa målvakter. Numera också i ett topplag. Ehlers är tredje bästa målskytt i Winnipeg, vilket säger en hel del. Nielsen fortsätter vara en av NHL:s mest underskattade spelare och Bödker har fått en större roll i bottengänget Ottawa.

 

 

NHL 2018: Svenska kockar, Flyers nya maskot men ingen julhockey

I en periodpaus i årets sista match här i Tampa fick Victor Hedman och Anton Strålman tävla i att laga en cheeseburgare. Victor, med kepsen bakochfram, ville ha lite bett i smaken på sin. Det tilltalade domaren så segern gick till Ö-viksbacken.

Solsken

Ny maskot årets virala historia

Här är årets största stories på nätet från NHL: https://www.nhl.com/news/best-viral-nhl-moments-of-2018/c-303247492

Nikita Kutjerov

Inte ens att han efter ett strålande avslut på 2018 gick upp i topp på NHL:s poängliga fick Nikita Kutjerov att jubla och se i alla fall lite glad ut. Men den trumpne ryssen gör i alla fall fansen lyckliga här i Tampa. Han avslutade veckan före jul med fem poäng, fortsatte i mellandagarna med fyra mot Philadelphia och sedan två mot Montreal. Han leder nu poängligan på 63 poäng (18+45), Två före tvåan Mikko Rantanen från Colorado.

Tampas lagkapten Steven Stamkos har efter en trevande start kommit igång rejält. Målmässigt var december hans bästa månad i karriären och då har han ju också en match kvar. Tampa avslutar året med match mot Anaheim i dag Nyårsaftonen.

Steven Stamkos

December 2018 har målmässigt varit Steven Stamkos bästa månad i karriären. 14 mål är nytt personligt rekord, men också klubbrekord för en månad. Martin St. Louis och Nikita Kutjerov hade det gamla med 13 fullträffar från januari 2004 respektive oktober 2017.

Giroux bjöd på julgodis

Vilken julpralin vi bjöds på i torsdags när Philadelphia kom på besök. Gästerna låg under med 1-2, då Claude Giroux bröt fram mot mål. Först slog han pucken mellan sina egna ben, samtidigt lyfte han mycket effektfullt undan Norris-kandidaten Ryan McDonaghs klubba innan han skar in och rundade Vezina-kandidaten Andrej Vasilevskij. Ett underbart hockeymål av en fantastisk lirare. Har ni missat målet? Kolla då här: https://www.youtube.com/watch?v=bPpOzeVm5oA

Matchvinnaren Elias

Elias Pettersson leder rookisarnas poängliga med förkrossande 14 poäng. Gary Bettman kan lika gärna posta Calder Trophy till honom direkt. Elias har bidragit med 39 poäng (19+20) hittills för Vancouver. 19 mål på sina första 35 NHL-matcher är bästa de senaste 30 åren, så när som på två spelare. Eric Lindros gjorde 24 1992 och Alexander Ovetjkin 22 2005. Det är de jämförelserna man får dra till med när det gäller Elias, som också avgjort överlägset flest matcher för sitt lag. Sex gånger, senast mot Edmonton i torsdags, har Elias avgjort. Därmed har han redan tangerat Pavel Bures rookie-rekord i klubben. Bo Horvat och Brock Boeser har näst flest avgörande mål med två var. I rookieligan är Tampas Anthony Cirelli närmast Elias med tre GWG. Rasmus Dahlin har seglat upp till tredje plats i nykomlingarnas poängliga, 19 poäng efter sin landsman.

Markström månadens målvakt

Jacob Markström har haft en kanonmånad och är faktiskt NHL:s bäste målvakt i december med 94,3 i räddningsprocent på sina nio matcher där det blivit åtta segrar och en förlust för Vancouvers svenske keeper. Robin Lehner har också spelat strålande med att hålla nollan mot Toronto i lördags, där han fick 36 skott på sig. Det var Lehners andra nolla den här säsongen. I matchen innan fick han hoppa in när New York Islanders låg under med 3-1. Lehner spikade igen och var en stor del i vändningen till 6-3 mot Ottawa. I de fyra senaste matcherna har Lehner räddat 101 av 103 skott.

Barzals statement

Intresset för John Tavares första möte med klubben där han spelade sina första nio NHL-år New York Islanders var rekordstort i lördags. Vad gör då ett heltänt Islanders? Jo, laget visade att stjärnan inte saknas. Matthew Barzal, lagets nya stjärna, sköt ett hattrick på 7.44 i andra perioden när Islanders skrällvann med 4-0 i Toronto. Det var första gången en Islanders-spelare gjorde hattrick på Toronto sedan Mike Bossy 20 mars 1986. Här är Barzals tre mål i följd: https://www.youtube.com/watch?v=MuntzpT-pjg

Larkins poängsvit

Detroits poängkung Dylan Larkin har den just nu längsta levande poängsviten i NHL med 13 matcher i rad med mål eller assist. Han jagar längsta sviten i klubben sedan Henrik Zetterberg hade 17 i rad 2008-09.

Vilken comeback

Erik Karlsson var tillbaks igen i San Jose i lördags, efter sina två matchers avstängning. Och vilken comeback det blev. Ett mål och tre assist i sin femte NHL-match med fyra poäng. Vald till matchens första stjärna givetvis när San Jose körde över Edmonton med 7-4. Melker Karlsson blev för övrigt tvåmålsskytt, liksom Logan Couture och en viss Connor McDavid i Edmonton.

Arvidsson tillbaka

Viktor Arvidsson spelade sin första match sedan 10 november mot Dallas i torsdags. Hans energi behövs sannerligen i Nashville, som ju också saknar Filip Forsberg och har tappat rejält med poäng på slutet. Laget har sex raka förluster nu.

Fredrik Olausson var först

Brent Burns spelade sin 1 000:e NHL-match i torsdags. Hans 3-2 till San Jose avgjorde mot Anaheim. Därmed blev Burns blott den tredje backen att avgöra i sin 1 000:e match. Chris Philips gjorde det senast 2012, men Fredrik Olausson var först. 11 december 2002 avgjorde han för Anaheim. Melker Karlsson och Marcus Sörensen för San Jose och Jakob Silfverberg för Anaheim gjorde också mål i torsdags. Men de har ju en bit kvar till 1 000 matcher.

30 lag igång

För andra av tre gånger den här säsongen spelade 30 lag i lördags. Bara Columbus hade ledigt.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

”De spelar som hästskit”

2015 vann Jamie Benn NHL:s poängliga och hans radarpartner Tyler Seguin var femma i skytteligan. De är fortfarande i toppen internt i Dallas (33 på Seguin och 30 på Benn), men de leder knappast laget till segrar. Inte ens med Alexander Radulov som tredjelänk. Nu har klubbens ledning tröttnat på stjärnduon, som de inte tycker gör tillräckligt. Jim Lites, vd i klubben sa ordagrant så här till The Atletics: “They are fucking horse-shit, I don’t know how else to put it”. På sen svenska spelar de alltså som hästskit. Lites fortsatte: ”Det är stjärnorna som drar fram den här ligan. Men våra får det helt enkelt inte gjort. Det är pinsamt och ingen skriver det. Skriv det.” Lagets coach Jim Montgomery har också sagt att han skäms över laget och var de ligger i tabellen. Seguin svarade så här: ”Har inte pratat med (Lites) sedan slutet av förra säsongen. Visste inte hur han kände. Men helt klart måste både jag och Jamie bli bättre. Det är vi medvetna om.” Spelarfacket NHLPA kallade på söndagen uttalandet från Lites för omdömeslöst och förolämpande.

Här kan ni läsa artikeln i The Atletics: https://theathletic.com/738047/2018/12/28/stars-ownership-benn-and-seguin-holding-team-back/

Omoderna NHL

Gordie Howe, med tolv mål och tolv assist, är den spelare som gjort flest poäng i juldagsmatcher. Men sedan 1971 får inte hockeyälskarna se det spel de älskar på Juldagen. Visst behöver spelarna ledigt, men man måste samtidigt ifrågasätta hur seriösa NHL är när man slår igen ligan för en kommersiell högtid. Hockeyn som den minsta av proffssporterna har sannerligen inte råd att ge bort en helg när folk har tid att också konsumera sport till betydligt större NBA, som nu fick husera fritt med fantastisk sportunderhållning i tisdags. NHL:s beslut känns oerhört omodernt.

Världsmästarna till AHL

Spelar ingen roll att båda har var sitt VM-guld hemma i prisskåpet. Både Lias Andersson och Joel Eriksson Ek skickades ner till New York Rangers respektive Minnesotas farmarlag i veckan. Från den positiva sidan kan man säga att talangerna i alla fall får mer istid där.

Tungt backtapp i Minnesota

Minnesotas viktiga back Matt Dumba har tvingats operera bröstmuskeln och blir borta i minst tre månader. Allvarligt avbräck för laget.

Målvaktsskador i Kanada

Carey Price fanns inte med på Montreals traditionella mellandagstripp till Florida. En skada på underkroppen spökar. Också Toronto har skadeproblem på målvakten. Frederik Andersen har problem med en ljumske och i Ottawa har ju Craig Anderson åkt på en hjärnskakning.

Jultomtarna Connor McDavid och Victor Hedman

God Jul från Tampa. Så här i solskenet, även om det bara var knappt 20 plusgrader, firade vi dagen före julafton. Tampa Bay Lightning, som spelar i byggnaden som skymtas i bakgrunden, gav sina fans en fin julklapp med turnén i västra Kanada som gav sju av åtta möjliga poäng och numera en ledning i NHL med åtta poäng före närmaste lag.

Solsken

Gabriel Landeskog

Colorados svenske lagkapten Gabriel Landeskog är stekhet som målskytt nu. Hans 24:e mål i lördagens förlust mot Arizona tog upp honom på tredje plats i skytteligan efter Alexander Ovetjkin, Washington (29 mål) och Jeff Skinner, Buffalo (26). Hans 23:e kom i onsdags och var matchavgörande 2-1 på volley mot Montreal. Sin bästa säsong målmässigt hittills hade Gabriel 2013-14 då han landade på 26 fullträffar. Nu med bara 37 spelade matcher är han nästan där redan.

Carter Harts debut

Carter Hart fick göra sin NHL-debut i Philadelphias mål som 20-åring och han vann direkt med 3-2 mot Detroit. Det blev den perfekta starten för nye coachen Scott Gordon i hans första match. Hart fortsatte med en ny toppinsats och 31 räddningar när Nashville besegrades med 2-1 i matchen efter, men mot Columbus tog det stopp. Stryk med 4-3 för Philadelphias sjätte målvakt den här säsongen.

Vilken comeback

Bostons Patrice Bergeron missade 16 matcher på grund av en skada, men var tillbaks i lördags mot Nashville. Boston vann med 5-2 och Bergeron bidrog direkt med två mål och två assist. Hans superkedja med Brad Marchand och David Pasternak bidrog med ytterligare 1+2 och 1+2, alltså tio poäng ihop.

Rasmus den fjärde snabbaste

Rasmus Dahlin gjorde sitt fjärde mål i lördags, hans första på hemmaplan, när Buffalo slog Anaheim med 3-0. Därmed nådde han 20 poäng i sin 37:e NHL-match. Bara tre 18-åriga backar har varit snabbare, nämligen Phil Housley, som gjorde det på 28 matcher 1982, Ray Bourque på 30 matcher 1979 och Aaron Ekblad på 34 2014. I matchen mot Anaheim gjorde Linus Ullmark för övrigt en ny toppinsats med sin andra nolla efter 40 räddningar.

Måljulklappar

Två svenskar fick julklappar i form av NHL-mål redan dagen före dopparedan. Först Tim Heed i San Jose, som gjorde sitt första för säsongen, och så klippte Christoffer Ehn in sitt premiärmål i Detroit. Därmed har 68 svenskar gjort mål i NHL den här säsongen. Därmed är faktiskt Torontos William Nylander hittills den ende ordinarie svenske forwarden som inte gjort mål den här säsongen. Men det kommer. Säkert. Isac Lundeström, just nu JVM-aktuell, har heller inte nätat liksom Jacob Nilsson. Den senare debuterade i NHL som 25-åring i Chicago mot Florida natten till måndagen. Han spelade med Tingsryd i division 1 för tre år sedan.

Ehlers märkliga hattrick

Nikolaj Ehlers gjorde sitt fjärde hattrick i veckan och det blev ett märkligt sådant när Winnipeg vann med 5-3 mot San Jose. Vid hans första till 2-2 var San Joses målvakt Martin Jones på väg i position efter en utflykt bakom målet. Vid Ehlers 4-3 var Jones långt utanför målet och vid 5-3 var dansken på väg mot tomt mål när Joe Pavelski fällde honom. Winnipeg fick målet trots att pucken aldrig gick i nät. Ett av Ehlers lättaste hattrick i karriären, utan tvekan.

Tillbaka i spel

Både Pittsburghs Patric Hörnqvist och Dallas John Klingberg kom tillbaka till spel förra veckan efter kortare tiders frånvaro på grund av skador.

Trotz-effekten

2017-18 hade New York Islanders 17-12-3 på de första 32 matcherna. 2018-19 hade laget 16-12-4 på lika många matcher, men med en väsentlig skillnad. För ett år sedan hade laget släppt in 110 mål. I år bara 89. En 21 måls förbättring som kallas Barry Trotz-effekten.

Plötsligt dök McDavid upp

Grabbarna i SWAT 638 Falcons pojklag tränade som vanligt på uterinken McCauleys Rink i Edmonton. Men det skulle bli en högst ovanlig träning, de aldrig kommer att glömma. För plötsligt klev Oilers superstjärna Connor McDavid in på isen med skridskor och en hockeyklubba. Han spelade lite med dem, snackade, skrev autografer och delade ut dataspelet NHL19 till dem. Och det var ändå ett par dagar före jultomten kom. Här kan ni se hur det gick till: https://www.bardown.com/mcdavid-surprised-a-youth-hockey-team-at-practice-and-sent-the-kids-home-with-gifts-1.1229044

Hedman som Jultomten

Svenska hockeyspelare kan också vara snälla. Som Victor Hedman till exempel. Alla som var med på hans hockeyskola i somras fick en fin julklapp i år. Biljetter till U18-VM-matchen mellan Sverige och USA i Fjällräven Center i Ö-vik 18 april från Tampa-backen.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Berglund-affären

Vad var det egentligen som hände i Buffalo? Patrik Berglund har väl aldrig varit känd som en bråkstake, men klubben bröt i alla fall kontraktet med den 30-årige svensken, där han fortfarande hade 12 579 032 dollar kvar att tjäna på sitt kontrakt som sträckte sig fram till 2022, enligt USAToday. Den bakgrund vi känner till är att Patrik spelade senast hemma mot Philadelphia 8 december. Därefter var han petad i två matcher, trots att coachen Phil Housley sa att han var sjuk. Patrik uteblev sedan från en träning och fanns inte med på flyget till Buffalos bortamatch mot Washington 15 december. Nu blir det inget mer spel i Buffalo och det återstår att se var VM-hjälten från 2011, då det blev en sensationell VM-final mot Finland, kommer att återuppta sin hockeykarriär. Vi ska också komma ihåg att så sent som vid OS i Sotji 2014 var Patrik Tre Kronors förstecenter.

Erik fick två matchers avstängning

Erik Karlssons höga tackling på Los Angeles Austin Wagner i lördags renderade svensken i två matchers avstängning. Han missar lön motsvarande ungefär 633 000 svenska kronor när han inte fick spela mot Arizona (stryk 4-3 efter straffar) och mot Anaheim 27 december.

Hakstol den femte

Efter fyra raka förluster och elva torskar på de senaste 15 matcherna för Philadelphia, fick coachen Dave Hakstol sparken. Han blev den femte coachen den här säsongen som fick gå. Scott Gordon, farmarlagets coach, har tagit över tills vidare.

Ny hjärnskakning

Chicagos målvakt Corey Crawford har drabbats av en ny hjärnskakning. 23 december i fjol åkte han på en, som stoppade honom från spel resten av den säsongen plus de fem första matcherna den här. Förra söndagen var det dags igen. Frågan är hur länge Crawford blir borta den här gången, för hårt prövade bottenlaget i Central Division, som snart är sämst i hela ligan.

Ovetjkins svit sprack

14 matcher i rad, bland annat med två hattrick efter varandra, gjorde Alexander Ovetjkin poäng. Men mot Pittsburgh i onsdags tog det stopp. Sidney Crosby med 1+1 tände till när Pittsburgh vann med 2-1.

Brian Burke

Hockeytyckaren med backslicket ni vet, Brian Burke har berättat vad han tyckte om Gabriel Landeskog inför draften 2011. ”Han var en nordamerikansk spelare som råkade bli född i Sverige. Det var inget svenskt med hans spel.” Och det var menat som en komplimang.