Ny stormatch av tufft matchad Elias Pettersson

Tampa. Elias Pettersson gjorde en ny stormatch och matchades ytterst flitigt i alla Vancouvers powerplay borta mot Calgary. Oscar Lindberg blev tvåmålsskytt för Vegas i San Jose, men en annan svensk avgjorde i straffslagningen.

Calgary-Vancouver 5-2

Elias Pettersson utsågs till bäste spelare i Vancouver och tacka för det. Det var ju han som låg bakom båda målen. Det första sköt han från nästan ingen vinkel alls själv i mål i spel fem mot tre. Det andra styrde Brandon Sutter in på Elias stenhårda pass mellan benen på en Calgary-back. Också det i powerplay. Vancouvers ledning spelade Elias 6.45 i powerplay av sina dryga 20 minuters istid. Det förtroendet har han alltså redan spelat till sig.

I fem mot fem spelade han med Brendan Leipsic och Brock Boeser och skapade även där fina lägen. Han imponerar stort med sin blick för spelet och att nästan alltid hitta rätt med snabba pass.

Mikael Backlund gjorde 3-1 i boxplay, som också blev det matchvinnande målet, sedan Alexander Edler missat vid offensiva blålinjen.

Buffalo-Toronto 2-3

Den andra svenska superrookien Rasmus Dahlin kom inte med i poängprotokollet, men gjorde en ny bra insats i Buffalo. Det vimlade av svenskar på isen och en av dem avgjorde i förlängningen. Toronto-backen Calle Rosén slog in 3-2-pucken.

San Jose-Vegas 4-5 efter straffar

Ingen Erik Karlsson i San Joses backbesättning än, men han gjorde ett bejublat första framträdande inför hemmapubliken iförd San Joses tredjeställ (se det här: https://twitter.com/SanJoseSharks/status/1043697087727071232). Men han hade behövts i matchen också. Gästerna vände och vann nämligen, tack vare sina profiler från SHL. Oscar Lindberg reducerade både till 2-3 och 3-4. Han var ju tidvis utanför laget förra säsongen, men kan han få igång målskyttet igen ska han ha en ordinarie plats hela säsongen. Pierre-Edourad Bellemare tog matchen till förlängning med sitt 4-4 och matchen fick avgöras på straffar. I fjärde omgången avgjorde Erik Brännström, som nu anses vara mycket nära ett ordinarie backjobb i Vegas.

Max Pacioretty gjorde mål igen för Vegas.

Arizona-Anaheim 6-1

Arizona verkar fortsätta den fina trenden från slutet av förra säsongen. Nu gick laget fram till 6-0 efter två assist från nye lagkaptenen Oliver Ekman Larsson. Då tröstmålade Jakob Silfverberg för gästerna.

Tampa-Nashville 5-2

Här i Tampa blev det inga svenska målskyttar, men den som virvlade mest hos gästerna och ideligen spelade fram sina medspelare, det var Viktor Arvidsson. Glad över att Skellefteå vunnit sin tredje raka match i SHL spelade han inte bara fram till Nashvilles båda mål. Framspelningarna var också väldigt snygga. Vid 1-0 lurade han Anton Strålman och det blev en två mot ett-situation. Viktor skottfintade och la i stället över en macka till Calle Järnkrok, som direktsköt 1-0.

Vid 2-2 spelade Arvidsson in framför mål där Ryan Ellis bara hade att sätta dit kvitteringspucken. Strålman spelade i tredje perioden fram till Dennis Yans matchavgörande 3-2 innan hemmalaget avslutade med två mål i tom bur.

Detroit-Boston 4-3 efter förlängning

Axel Andersson, ytterligare en av alla unga svenskar som tagit för sig under försäsongsmatcherna, kvitterade till 3-3 och räddade matchen till förlängning. Nu spelade det ju ingen roll för storebror Jevgenij Svetsjnikov avgjorde efter 1.42 i overtime. 18-årige Axel kommer hem till Djurgården efter träningslägret.

Svenska supertalangerna debuterade i natt

Tampa. De svenska supertalangerna Rasmus Dahlin och Elias Pettersson gjorde sina riktiga debuter för Buffalo respektive Vancouver i natt. Båda levde upp till de högst ställda förväntningarna.

Buffalo-Pittsburgh 3-2

Svenske draftettan från i somras Rasmus Dahlin matchades hårt i sin första match med de stora grabbarna i Buffalo. Bara backkollegan Rasmus Ristolainen och forwardsstjärnan Jack Eichel hade mer speltid än svenskens 21.32. Han kommer också att få mycket speltid i powerplay där han nu hade klart mest istid med sina 4.04. Buffalos ledning vill verkligen utnyttja svenskens offensiva talang där. Dahlin gjorde en mycket bra match där han gjorde det mesta utom att komma med i matchprotokollet. Hans fina skridskoåkning och underbara puckbehandling med klubban satte Pittsburghs försvar på stora prov flera gånger. Han sköt tillsammans med Eichel mest skott på mål med fyra var. Men målen kommer, det visade han med sin oblyga spelstil mot 2016 och 2017 års Stanley Cup-mästare Pittsburgh.

Lawrence Pilut fick i alla fall en assist på Jack Eichels matchvinnade mål.

Vancouver-Edmonton 2-4

Elias Pettersson skapade en hel del och kunde ha belönats med ett straffslag i andra perioden då han slashades i friläge. Men han fick i alla fall assistera till ett mål i powerplay trots att det blev förlust mot Edmonton, utan Connor McDavid. Elias spelade ner till Bo Horvat bakom mål, som hittade in till Nikolaj Goldobin. Elias spelade 16.24, varav hela 7.47 var i powerplay. Loui Eriksson assisterade till hemmalagets första mål.

Arizona-Los Angeles 4-2

Arizonas nye lagkapten Oliver Ekman Larsson fick en strålande start på säsongen. Han assisterade till tre av målen när LA besegrades med 4-0. Två av målen gjorde nye Alex Galchenyuk från Montreal.

Tampa-Carolina 1-4

Lucas Wallmark gjorde en strålande AHL-säsong i fjol och är bestämd på att ta en plats i NHL-laget i år. Han var en av de piggaste i ett som helhet piggt Carolina, som spelade ut Tampa och vann med 4-1 efter 35-17 i skott. Wallmark svarade för ett mål och en assist när han matchades med nya ryska stjärnskottet Andrej Svetjnikov, 18-åringen, som valdes som tvåa efter Rasmus Dahlin i draften i somras. Svetjnikov svarade också för ett mål och en assist och valdes till matchens första stjärna före Wallmark, som såg riktigt vass ut.

– Det flöt på bra. Tyckte det funkade bra för våran kedja. Vi skapade mycket lägen hela matchen. När man känner så får man ju mer och mer självförtroende därute. Det var kul att spela i dag. En bra start på säsongen, summerade Lucas sin insats till Dagens NHL.

Columbus-Chicago 4-1

Alexander Wennberg ska försöka ta sig tillbaka till sin fantastiska form från 2016-17 efter allt skadestrul förra säsongen. Nu fick han göra det avgörande 2-1 mot Chicago. Ett mål som kom i powerplay. Han spelade också fram till Cam Atkinsons 3-1. Wennberg hade också sällskap av Gabriel Carlsson.

I Chicago gjorde dubble Stanley Cup-mästaren Marcus Krüger comeback efter en riktig djupdykning förra året med Carolinas organisation, som slutade med AHL-spel. Yttrligare en kvintett svenskar spelare: Victor Ejdsell, Adam Boqvist, Henrik Samuelsson, Erik Gustafsson och Carl Dahlström. Backen Gustafsson utmärkte sig mest med hela sju skott på mål, mest av alla i matchen. Med både Dahlström och Boqvist skapade en hel del farligheter.

Toronto-Ottawa 4-1

I den lilla staden Lucan i Ontario var det hockeyfest i natt. Den lilla slitna hallen var fylld till bredden av 1 300 förväntansfulla hockeyfans. Lucan hade valts till årets Hockeyville. En liten ort väljs ut på försäsongen och får besök av två NHL-lag som träningsspelar. Till utmärkelsen kommer också 250 000 dollar för att rusta upp arenan.

Nu fick publiken i lilla Lucan se John Tavares debut för sitt nya lag Toronto, som mötte Ottawa. Visserligen gav Ryan Dzingel Ottawa ledningen efter bara 21 sekunders spel, men efter 312 sekunder i Torntos tröja var det dags för Tavares att göra sitt första mål till 1-1. han gjorde också 3-1 och spelade fram Mitch Marner till 4-1. Det var för övrigt Marner som assisterade Tavares till båda målen. Där har coach Mike Babcock redan hittat ett radarpar med kemi. Torontos fjärde mål, det gjorde svenske backen Andreas Borgman, som fint följde med upp i ett fartigt anfall och stötte in 2-1. Målet som blev det matchvinnande en kväll Lucan aldrig kommer att glömma.

San Jose-Anaheim 4-1

Ingen Erik Karlsson i hemmalaget. Då passade Anton Rödin på att göra matchens första mål när han nu gör ytterligare ett försök att slå sig in i NHL efter alla svåra skador som stoppat honom tidigare. Men därefter var det slut på det roliga för gästerna. San Jose vände och vann med 4-1 efter en assist från Tim Heed.

Colorado-Vegas 1-5

Erik Brännström stod för ett av Vegas mål och Oscar Lindberg assisterade till ett.

Washington-Boston 2-5

Mästarlaget Washington fick en tuff start på nya säsongen. Boston, vars spelare matchat flitigt, vann klart. Axel Jonsson-Fjällby debuterade i Washington och fick spela med Nicklas Bäckström och T.J. Oshie.

 

Filip Forsberg i hattrick-form redan nu

Tampa. Filip Forsberg var nattens svensk när träningsmatcherna inför NHL-premiären drog i gång på allvar. Filip stod för ett hattrick när Nashville slog Florida med 5-3.

Efter några spridda matcher i helgen drog det igång med träningsmatchandet på allvar på måndagen med åtta matcher. Här är de intressantaste sett med svenskögon:

Florida-Nashville 3-5 och 0-5

Ett Nashville-lag slog ett Florida-lag på eftermiddagen med 5-0 sedan Calle Järnkrok gjort klubbens första mål för säsongen assisterad av Viktor Arvidsson.

På kvällen följde Filip Forsberg upp det när klubbarnas andra lag möttes. Nashville vann med 5-3 i Sunrise och Forsberg visade att målformen finns där direkt. Han gjorde 1-1 och avslutade med Nashvilles två sista mål. Samspelet med Ryan Johansen och Kevin Fiala fungerade strålande. Filips fjärde poäng i matchen kom som assist till Johansens 2-2.

New Jersey-New York Rangers 3-4 efter förlängning

Här briljerade en annan svensk. Lias Anderssons smarta läsning av spelet och rappa skridskoåkning belönades med två mål. Han bröt en passning från förra säsongens MVP Taylor Hall i mittzon och fortsatte själv mot mål för att sätta 1-1 snyggt i nättaket. Han höll sig också framme och petade in returen till 3-3. Jesper Fast som vanligt stabil och nu fick han assistera till det avgörande målet i förlängningen också.

Fredrik Claesson spelade liksom Michael Lindqvist. Claesson klarade sig bra, men Lindqvist drog på sig ett par utvisningar.

I New Jersey fick Jesper Bratt lira med Hall och Nico Hirscher i lagets förstakedja, som dock klev av isen poänglös.

Columbus-Buffalo 1-4

Ingen Rasmus Dahlin-debut i Buffalo, men Patrik Berglund gjorde sin första match i klubben. Han inledde också målskyttet efter bara 22 sekunder i andra perioden. Alexander Nylander stod för assisten och ytterligare en.

 

Mardrömsbeskedet för svenske NHL-centern

NHL-bloggen från Tampa, Florida byter dag. Från torsdagar tidigare kommer ni nu att få läsa ”Solsken och alligatorvarning”, positivt och negativt från världens bästa hockeyliga på måndagar i stället. Lättare att summera vecka för vecka och starta upp på nytt varje måndag. Sedan hände det ju massor direkt efter publiceringen av förra bloggen (https://dagensnhl.com/2018/09/13/nashvillespelare-avstangd-29-matcher-for-vald-mot-sin-flickvan/). Torsdagen och fredagen förra veckan var de nyhetstätaste dagarna sedan slutet av juni 2016. Ni minns väl då det inleddes med Adam Larsson från New Jersey till Edmonton i utbyte mot Taylor Hall, följt av Shea Weber från Nashville till Montreal i utbyte mot P.K. Subban, för att avslutas med åtta nya år för Steven Stamkos i Tampa. Detta följdes dagen efter av att Victor Hedman också förlängde med åtta år.

Solsken

Erik Karlsson får chansen till drömkontrakt

I ett svep ritades NHL:s karta om inför säsongen, när Erik Karlsson trejdades till San Jose för fyra spelare och två draftval. Ett redan starkt San Jose blir nu favorit till att ta finalplatsen om Stanley Cup från väst. Den offensiva kraften i backlinjen med Erik och Brent Burns är det många, många år ett NHL-lag besatte. Erik spelar nu ut sitt sista år på nuvarande kontraktet. Han har ett år på sig att övertyga general managern Doug Wilson att han ska ha ett ännu bättre kontrakt än Drew Doughtys på åtta år med ett snitt på elva miljoner dollar. Han har alla chanser att också visa att han är värd rekordkontraktet. Förra säsongen blev en nedgång, men det var en säsong utan riktig sommarträning efter fotoperationen. I år får vi se en Erik Karlsson med försäsongsträning i benen. Det blir något det…

Här kan ni läsa om varför San Jose nu blir ett av favoritlaget att vinna Stanley Cup: https://dagensnhl.com/2018/09/14/efter-zlatan-och-lebron-har-kommer-erik-karlsson/

Här kan ni också se Erik Karlssons höjdpunkter i Ottawa. https://dagensnhl.com/2018/09/14/erik-karlssons-hojdpunkter-i-ottawa/

Bra start av Lindholm

I säsongens första riktiga träningsmatch mellan två NHL-lag debuterade Elias Lindholm för Calgary efter flytten från Carolina. Till höger i förstakedjan med Johnny Gaudreau och Sean Monahan var Elias en av matchens piggaste spelare, med bland annat ett ribbskott i slutet. Han noterade en assist och stoppades från att bli målskytt av en storspelande Jaroslav Halak i Bostons mål. Boston vann med 4-3 efter straffar och Jakob Forsbacka Karlsson var en av de mer framtränade spelarna med två assist. Matchen spelades i Shenzhen i Kina. De möts igen på onsdag i Peking. Det är två viktiga matcher då Kina är fortsatt oerhört intresserade av att få med NHL-spelarna till sitt OS 2022.

Oliver Ekman Larsson intervjuad av förre målvaktsprofilen Ilja Bryzgalov i samband med All Star i januari.

Oliver Ekman Larsson ny lagkapten

I skymundan av andra stora nyheter fick Sverige en ny lagkapten i torsdags. Oliver Ekman Larsson är den som till slut fick ta över C.et på tröjan efter Shane Doan. Ett mycket bra val.

Tyler Seguin åttaårskontrakt

Till slut blev det också klart med en förlängning av Tyler Seguins kontrakt i Dallas. Han får åtta år till och det nya kontraktet, som börjar gälla från nästa höst, ger honom i snitt 9,85 miljoner dollar per år.

20 matcher i klassisk arena

New York Islanders kommer att spela 20 matcher i sin gamla arena där laget vann fyra Stanley Cup-titlar i rad, Nassau Coliseum på Long Island. Allt i väntan på sin nya arena.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

En av de ztora tar avzked

Henrik Zetterbergs rygg höll inte. En av svensk hockeys riktigt stora tvingas ta avsked. Här är min hyllning till Zäta: https://dagensnhl.com/2018/09/14/glommer-aldrig-zatas-toppar-i-stanley-cup-2008-och-i-globen-2012/

Ingen rask återkomst för Victor

Carolina-centern Victor Rask skar sig så illa i fingrarna vid köksarbete hemma att han kan bli borta i flera månader. Det är senaste mardrömsbeskedet från Carolina, då också senor ska ha skadats. Tufft för laget som gjorde fiasko förra säsongen och för Victor, som också hade en tung säsong.

Lehners helvete

Robin Lehners nakna berättelse om sitt alkohol- och tablettmissbruk är ett nytt vittnesmål om hur det kan gå till bakom kulisserna i proffscirkusen här i Nordamerika. Göteborgaren var så illa ute att han funderade på att ta livet av sig. Nu verkar i alla fall hans liv ha tagit en positiv vändning efter en tuff avgiftning och med en nystart under Barry Trotz ledning i New York Islanders. Lehner inledde förresten säsongen med att hålla nollan den knappt halva match han stod mot Philadelphia på söndagen. Alla åtta skott han fick på sig tog han när Islanders vann med 3-0. Sebastian Aho gjorde ett mål och utsågs till matchens tredje stjärna. Läs Lehners berättelse här: https://dagensnhl.com/2018/09/13/robin-lehner-tankarna-pa-att-avsluta-allt-var-verkliga-och-nara/

Tvingades till drastiskt beslut

Ottawas general manager Pierre Dorion har nu talat ut om trejden av Erik Karlsson till San Jose. ”Vi såg att det inte fungerade, så vi var tvungna att ta ett drastiskt beslut”, sa han enligt Chris Johnstone på Sportsnet.

Alla försvunna stjärnor

Trots några av NHL:s största stjärnor har Ottawa inte lyckats vinna Stanley Cup. En final och en sjundematch i en Conference final är det närmaste. TSN räknade upp stjärnorna som kommit och försvunnit: Alexej Jashin, Zdeno Chara, Marian Hossa, Dany Heatley, Daniel Alfredsson, Jason Spezza och nu senast Erik Karlsson.

Glömmer aldrig Zätas toppar i Stanley Cup 2008 och i Globen 2012

Foto: Maja Suslin

Henrik Zetterberg på knä. Det gick inte längre. Ryggen sätter stopp för fortsatt spel.

Tampa. Lojalitet, allroundkunnande och slutspelet 2008. Det är tre saker som för alltid kommer att förknippas med Henrik Zetterberg, som nu tvingas lägga av efter sina besvär med ryggen. Det blir tomt i NHL i höst utan Daniel och Henrik Sedin och nu också utan Detroits nummer 40.

Ingen annan svensk hockeyspelare har spelat en så avgörande insats för att hans lag skulle vinna Stanley Cup än vad Henrik Zetterberg gjorde 2008. Han sätt att dels plocka bort Sidney Crosby ur finalmatcherna och dels spela en avgörande roll offensivt överskrider vad Nicklas Lidström och Peter Forsberg gjorde i finalerna 2002 och 1996. Zäta fick också Conn Smythe Trophy för det. Bara Lidas 2002 harr fått samma pris av svenskarna.

Där visade Zäta att han möjligen är den mest kompletta hockeyspelare Sverige haft. Det fanns inget inte Henrik kunde på en hockeyrink.

Efter 15 säsonger, varav de sex sista som lagkapten, med 394 mål och 1 080 poäng totalt i sin enda NHL-klubb Detroit Red Wings är det nu slut vid 37 års ålder. Alla idrottare vill sluta på sina egna villkor. Inte tvingats till det av saker de själva inte kan styra över. Tyvärr är det inte förunnat för alla. Henrik var en spelare man verkligen hade unnat en säsongs lång hyllningsturné genom NHL innan han avslutade karriären.

Minnesbilden från mixade zonen vid OS i Sotji kommer tillbaka. Tre Kronors centerstjärna Zetterberg pratar med Kanadas coach Mike Babcock. För dem i den stunden var det inget OS. Det var ett förtroligt snack mellan Detroits coach och lagets lagkapten. De stod nära varandra och Babcock såg mycket sammanbiten ut. Det var början till slutet för Zätas hockeykarriär. Han tvingades bryta OS och åka hem för operation av ryggen.

Att han därefter lyckades spela ytterligare tre säsonger, till råga på allt spelade han också alla 82 matcherna alla tre åren, säger allt om hans lojalitet. Sedan i februari kunde han inte träna. Men lojalt ställde han upp i matcherna.

Lojaliteten och allroundkunnandet gjorde att han ofta fick ta defensiva uppgifter före att visa sin fantastiska offensiva spelskicklighet i Detroit. Men Zäta tog det. Allt för laget.

När Nicklas Lidström slutade tog han lika lojalt över manteln som lagkapten. När klubben känd för sin vinnarmentalitet började förlora var det Zäta som fick stå där och förklara för reportrar vana med segrar varför inte Detroit vann längre.

Jag har sett honom på nära håll de två senaste säsongerna när Detroit missat slutspelet. Det har inte alltid känts som en bekväm roll för Henrik att se reportrarna i ögonen och förklara varför det gick dåligt. Men återigen, han har lojalt ställt upp och gjort sitt jobb.

När Detroit just här i Tampa 2017 missade sitt första slutspel på 25 år sprang jag på Zäta i korridoren utanför omklädningsrummet strax efter mötet med medierna. Jag frågade om han hade tid. Ville få lite av hans känslor på svenska. ”Inte nu” svarade han bara och rösten sprack nästan. Jag förstår honom. Också där insåg Henrik att hans hockeydagar var räknade.

Även om slutet blev tungt ska vi minnas alla högtidsstunderna med Henrik Zetterberg, från hans fyra mål på Finland i Globen för en massa år sedan över alla otroliga uppvisningar ihop med Pavel Datsjuk och även Johan Franzén, via mentorskapet för Dylan Larkin och fram till säsongen 2006-17 när han ensam bar Detroit på sina axlar och svarade för 68 poäng.

Jag har också ett annat minne av Henrik Zetterberg. Från Globen och hans sista VM 2012. Det man minns från den turneringen var att ett svenskt superlag slogs ut i kvartsfinalen efter ett misstag mot tjeckerna. Vad man lätt glömmer bort var det spel laget presterade fram till förlusten mot Tjeckien. Det var hockeygodis när det är som sötast. Och dirigenten var en Henrik Zetterberg som Pär Mårts gett fria tyglar offensivt. Som han svarade upp på det. På åtta matcher gjorde Zäta tre mål och agerade framspelare till tolv.

Hoppas ryggen i alla fall medger golfspel i framtiden. Han är bland annat delägare i en bana här i Florida.

Välkommen till Florida och tack för allt Zäta!

Erik Karlssons höjdpunkter i Ottawa

Erik Karlsson inför All Star-helgen här i Tampa i januari.

2008 spelade Ottawa NHL-premiären mot Pittsburgh i Globen. Dagarna innan var det träningsmatch mot Frölunda i Scandinavium. Ottawa vann med 4-1 efter mål av återvändaren Daniel Alfredsson. Scandinaviums publik jublade åt Alfredssons återkomst, men också åt sitt eget lags unga backtalang med nummer 65 på ryggen. Han hette Erik Karlsson och skulle fortsätta sin karriär ett år senare i just Ottawa.

Erik ville ta chansen och visa att klubben gjort rätt val. Trots att det bara var en träningsmatch klev Erik vid ett tillfälle upp i mittzon och gav anstormande Antoine Vermette en riktig bröstvärmare.

När jag senare frågade honom om det där, log han och mindes mycket väl tillfället.

”Gäller ju att visa upp sig”, sa Erik, som drygt ett år senare debuterade i NHL med en assist mot New York Rangers.

Här är några av de tillfällen fansen i Ottawa för alltid kommer att minnas Erik Karlsson: https://twitter.com/nhl/status/1040587338764705792?s=12

Efter Zlatan och LeBron – här kommer Erik Karlsson

Foto: Maja Suslin

Erik Karlsson trycker till Steven Stamkos här i Tampa förra säsongen. Den här säsongen kommer de inte att mötas lika ofta i seriespel.

 

Tampa. Först Zlatan Ibrahimovic till Los Angeles Galaxy.

Sedan LeBron James till Los Angeles Lakers.

Nu kommer den tredje superstjärnan inom sin sport till Kalifornien inom loppet av ett halvår.

Erik Karlsson gör San Jose till en självklar favorit till Stanley Cup-titeln.

San Jose var i final redan 2017. I våras hade de dock inget recept mot optimismen Vegas utstrålade och San Jose försvann redan i andra omgången efter att ha åkt på en 0-7-smäll i första matchen.

Men med Erik i laget blir ett redan mycket start lag bara ännu starkare.

Om vi tar en titt på Erik Karlssons nya lag och vi börjar bakifrån har laget en målvakt i sin bästa ålder med mycket rutin. Martin Jones är 28 år och har redan vunnit Stanley Cup med Los Angeles och VM-guld med Kanada. Han gjorde det 2014 och 2015. Han har radat upp räddningsprocent på över 91 de senaste säsongerna.

Framför honom får han nu tre av världens absolut bästa backar. Brent Burns vann lagets poängliga med tolv mål och 55 assist förra säsongen. Marc-Edouard Vlasic var kanske världens bästa defensive back efter nyår förra säsongen.

Burns vann Norris Trophy 2017 och var också med och tog VM-guld 2015. 2016 var han också en av backarna i Kanadas World Cup-lag som vann den titeln. Före fjolårets dipp till bara tolv mål gjorde han 27 respektive 29 säsongerna innan. Vlasic är å andra sidan en av de absolut bästa backarna i egen zon, där han sällan gör misstag. Han kan också spela tufft och var också med och vann World Cup, samt OS-guldet 2014.

Till det också Justin Braun, som svarade för 33 poäng på 81 matcher i fjol.

På backsidan slog sig också svenskamerikanen Joakim Ryan in förra säsongen. Han spelade 62 matcher, vilka kan bli ännu fler i år. Tim Heed fanns också med i försvarslinjen under delar av säsongen. Han spelade 29 matcher.

Till den samlingen får nu alltså San Jose den ende spelare som kunnat utmana Burns om titeln världens bästa offensiva back – Erik Karlsson. Båda kommer att tillföra massor av offensiv spetskompetens kommande säsong. Båda är skottvilliga från blå, men där Erik är den spelmässigt klart vassaste. Nu kommer San Joses forwards att få lära sig att åka snabbt för ofta kommer nu underbara quarterbackspass att hamna på deras klubblad från svensken.

Just speeden var en av problemen för San Joses aningen tröga lag i fjol. Där kommer Eriks vassa skridskoåkning att revolutionera.

Man kan ju bara spekulera i hur San Joses powerplay kommer att se ut. Blir det två uppställningar med Erik i en och Brent i en? Eller sätter man ihop dem i en superoffensiv duo från blå? San Jose var på den under halvan vad gäller powerplay förra säsongen. Tror det kommer att bli en ändring där. Uppåt.

Även om nu laget förfogar över två av de offensiva toppbackarna i världen har laget också en mycket tung forwardsuppställning. Evander Kane kom under säsongen i fjol och hittade snabbt kemi med Joe Pavelski. Kan redan se Pavelskis poängskörd växa dramatiskt från 66 i fjol, där han nu kommer att stå och styra in skott från Brent och Erik. Radarparet Kane/Pavelski kommer också att blomstra än mer när de får mer speltid ihop.

Veteranen Joe Thornton var skadad stora delar av förra säsongen. Men han visade säsongen innan, när laget gick till final, vad han kan i sina bästa stunder. Det här lär säkert bli en nytändning för den store 39-åringen. Han får en chans till att äntligen vinna en Stanley Cup-ring.

Men ingen av dem var den bästa målskytten bland forwards i fjol. Det var Logan Couture med sina 34 fullträffar. En annan spelare i sin bästa ålder med 29 år.

Bakom toppkvartetten finns även tjecken Tomas Hertl och Kevin Leblanc, båda över 40 poäng förra säsongen. Chris Tierny var en annan 40-poängsspelare som fick lämna för Ottawa i bytesaffären med Erik, som totalt gav kanadensarna fyra nya spelare och ytterligare två draftval. Dansken Mikkel Bödker gjorde 37 poäng för San Jose förra säsongen och hade redan tidigare försvunnit till Ottawa.

Men på forwardssidan finns också svenskt reservkapital. Minns att Marcus Sörensen gjorde ett strålande slutspel. Han fick också dra på sig haj-tröjan i 32 grundseriematcher och visade där också att hans fart är något som behövs i laget för att hänga med i den moderna hockeyn.

Melker Karlsson hade en mellansäsong och besvärades av en handledsskada. Nu är han opererad och kan förmodligen vara med från säsongsstarten. En stabil tredjelinesspelare i ett västkustlag som nu har fem svenskar.

För Erik Karlsson blir det första gången han spelar i ett bra lag i NHL. Visst gick Ottawa sensationellt till semifinal 2017, men det berodde inte på att laget var bra. Det var nästan enbart tack vare Eriks fantastiska spel.

Nu kommer han att spela i en omgivning av världsstjärnor. Något han bara gjort i Tre Kronor tidigare. Allt hänger nu inte på honom och de andras kunskapsnivå vad gäller hockey kommer att locka ut ännu mer av den osedvanliga talang smålänningen har. Det ska bli mycket intressant att följa Erik Karlsson den här säsongen. Trots 82 poäng på 82 matcher supersäsongen 2015-16 är det stor chans att vi ser ett nytt personligt poängrekord från Erik den här säsongen.

En stor vinnare i spelet kring Erik är givetvis San Joses general manager Doug Wilson. Han lyckades landa Evander Kane i vintras och nu Erik Karlsson.

Nu är det bara för klubbarna som var med i racet om Erik, Dallas, Vegas, Tampa och kanske ett par till, att inse att guldkalven inte kom till deras box. Nu är det bara att bita ihop och spelade vidare utan Erik Karlsson i laget.

Det är långt till en Stanley Cup-final just nu, men tanken kittlar ju. Toronto med John Tavares som ny stjärna förväntas göra en kanonsäsong. Om de gör en ”Vegas” och tar sig till final kan det mycket väl bli så att veteranen Patrick Marleau ställs mot sin gamla kedjekompis Joe Thornton i en veteranernas kamp om bucklan.

Den kanadensiska evighetsmaskinen blir 39 han också, på lördag. Han spelade ju 19 säsonger i rad i San Joses tröja innan han flyttade till Toronto förra säsongen. Marleau som spelat alla matcher de senaste nio säsongerna. Både han och Thornton är ju spelare man unnar att få lyfta bucklan.