Sundqvists och Nordströms kamp om att bli historiska i Stanley Cup

Tampa. Boston mot St. Louis. I Stanley Cup-final.

Det var nog inte många som hade det inför säsongen. Än färre efter nyår då St. Louis var sist i hela NHL. Lagets resning efter 3:e januari till nu är en av de största comebackerna i NHL:s historia.

Nu får Joakim Nordström och Oskar Sundqvist göra upp om vilken svensk som blir först att vinna Stanley Cup för två olika klubbar. Jocke vann ju sin första med Chicago 2015 och Oskar sin med Pittsburgh 2016. Ingen svensk har vunnit för två klubbar, men i år blir det så. Förutom den svenskduellen att se fram emot i årets final, vem blir 39:e respektive 40:e svensk att vinna Stanley Cup? I St. Louis har Alexander Steen och Carl Gunnarsson chansen. I Boston kan Marcus Johansson se till att han blir den 39:e. Där avgörs det också till vilka orter Stanley Cup-bucklan kommer i sommar.

Men om vi ska ta avgörandet i väst från början så reste inte ens Erik Karlsson med till St. Louis. hans sargade ljumskar pallade helt enkelt inte med det. När sedan Tomas Hertl heller inte kunde spela och inför matchstart blev det klart att även lagkaptenen Joe Pavelski tvingades kasta in handduken. Utan dessa tunga offensiva pjäser försvann de sista chanserna för San Jose att kvittera och få en match 7 hemma i Kalifornien. San Jose försökte och skapade också en hel del. Men målskyttet har varit ett problem i slutspelet, där ju laget tvingats till två match 7 för att nå Conferencefinalen.

Efter deras seger i match 3, där Erik avgjorde med ett av sina två mål, har St. Louis gjort 12-2 på San Jose. 5-1 i natt var solklart. Olika spelare har klivit fram. Jaden Schwartz gjorde hattrick senast. I natt var det Ryan O’Reilly som assisterade till tre av de fem målen i matchseriens första match utan svenskpoäng.

Alla tittade lite extra på Joe Thornton efter slutsignalen. Det här skulle varit hans chans att få lyfta bucklan. Nu var det här förmodligen hans sista match i karriären och han kommer att gå till historien som en av de allra största, som aldrig fick vinna en Stanley Cup.

Frågan för oss svenskar är givetvis vad som ska hända med Erik Karlsson. Hans kontrakt går ut i sommar och det är nu han ska skriva sitt stora kontrakt. Hans två mål och 14 assist gjorde bra reklam för hans namnteckning och de lag som vill ha honom måste betala bra. Hans 14 assist är fortfarande bäst vad gäller assist i slutspelet.

St. Louis historia 2019 kommer att gå till NHL-historien som en av de märkligaste. Lagets coach Mike Yeo fick sparken i november. Craig Berube fick ta över som tillfällig coach, vilket han fortfarande är. Men skutan var svår att vända och 3:e januari i år låg St. Louis sist i NHL med 34 poäng. 7:e januari kastade lagledningen in den oprövade målvakten Jordan Binnington och resten är som man säger historia. En kul detalj med den unga målvakten är att han förra säsongen lånades ut av St. Louis farmarlag Chicago Wolves till Bostons farmarlag Providence för 31 matcher. Nu ett år senare spelar han Stanley Cup-final mot Boston.

Efter de där 34 poängen tog St. Louis 65 poäng, mest av alla lag, och snodde en av de sista slutspelsplatserna. Där har det blivit tolv segrar nu mot Winnipeg, Dallas och San Jose. Det är rekord i klubbens historia.

Men St. Louis har spelat Stanley Cup-final tidigare. Men senaste gången var 1970. För 49 år sedan. också då stod märkligt nog Boston för motståndet.

St. Louis spelade då sin tredje raka Stanley Cup-final, men har ännu inte vunnit en enda finalmatch. Laget kom in i NHL 1968 och är därmed det äldsta i ligan som inte vunnit Stanley Cup. De första åren bildade expansionslagen en egen conference och var därmed säkrade en plats i finalen. St. Louis tog den redan första året, men sveptes av Montreal. Samma visa året efter och även 1970 alltså då Boston vann med 4-0. Scotty Bowman stod i båset vid alla de tre tillfällena.

Oskar Sundqvist spelade bara två matcher när Pittsburgh vann Stanley Cup 2016. Men i finalen fick han aldrig vara med, varför det blir debut för honom i årets final. Bara David Perron har erfarenhet av att ha spelat en final. Han gjorde det så sent som för ett år sedan i Vegas. Nu får han en ny chans att vinna.

Perron var tillsammans med Ryan O’Reilly och Tyler Bozak nya spelare inför den här säsongen. Lyckade nytillskott skulle det visa sig, då alla tre fanns med i poängprotokollet när finalplatsen säkrades. Perron gjorde 1-0 redan efter 1.32. Bozak gjorde 4-1 och O’Reilly assisterade till tre av målen.

Ett av St. Louis signum i matchserien mot San Jose har varit de tidiga ledningsmålen. Där viktig är spelade fjärdekedjan en stor roll. Sundqvist ihop med Alexander Sten och Ivan Barbasjev visade sig bli en fruktansvärt viktig enhet. I match 4 gjorde ryssen 1-0 efter 35 sekunder sedan Steen proppat Brent Burns bakom San Joses mål. I match 5 sköt Sundqvist 1-0 efter 5.50.

Fast egentligen är det fel att benämna kedjan fjärdelina. St. Louis alla fyra kedjor spelar ganska lika. Hårt arbete med hög forechecking och mycket kroppskontrakt. det är så St. Louis vände vinterns trista trend och det är med det spelet laget tagit en plats i 2019 års Stanley Cup-final. Jaden Schwartz har blommat ut till en farlig målskytt i slutspelet, men annars är St. Louis ett lag utan superstjärnor. Här betonas verkligen laget före jaget, även om Schwartz ihop med Brayden Schenn och Vladimir Tarasenko stått ut lite mer än de övriga när det gällt produktionen.

Veteranbackarna Jay Bouwmeester och Alex Pietrangelo, som båda vunnit OS-guld för Kanada, får nu en chans att spela om Stanley Cup också. Bouwmeester kan nu bli näste spelare att ta klivet in i trippelguldklubben då han förutom OS-guldet i Sotji vann VM 2003. Han har också två segrar i World Cup.

För Oskar Sundqvist blir det alltså andra chansen att vinna Stanley Cup. Alexander Steen har spelat tio och en halv säsong i klubben och upplevt många frustrerande stunder. Många av de åren har St. Louis haft bra lag och det har snackats om att det nu var deras tur att gå hela vägen. Men de räckte aldrig till när det gällde, varför det är extra kul att Alexander nu får uppleva en final som 35-åring.

32-årige Carl Gunnarsson har spelat i klubben i fem år. Örebroaren har varit ordinarie hela tiden, förutom i år då han också haft skadeproblem. Han har det nu också och spelade inte i natt. Återstår att se hur mycket speltid den säkre defensive backen får i årets final.

På måndagkväll börjar det i Boston…

 

Kommer San Jose verkligen att kunna resa sig efter detta?

Visst jag och mina grannar här i Tampa är fortfarande förbannade. Förbannade på att Tampa sveptes i fyra matcher i första omgången och berövade oss på hyperspännande och välspelade slutspelsmatcher live på hemmaplan och via underbara watch partyn i 30-gradig värme i shorts och t-shirt under bar himmel. Men även om vi inte har hockeyn har vi ju i alla fall det fina vädret. Här delar jag pool med en jättebadanka. Det är så vi får trösta oss…

Solsken

Det ser Schwartz ut för San Jose

Med sitt andra hattrick i detta slutspel har nu den 26-årige kanadensaren Jaden Schawrtz gjort tolv mål. Under de 69 seriematcherna han spelade i St. Louis den här säsongen blev det bara elva fullträffar. Hans osedvanliga form under slutspelet har tillfört försvarsstarka St. Louis det målskytte laget saknat. Tillsammans med Brayden Schenn, men framför allt Vladimir Tarasenko, har Schwartz skjutit fram St. Louis till en 3-2-ledning med chans att avgöra hemma natten till onsdag svensk tid.

Steen och Sundqvist också

Men St Louis coach Craig Berube har också varit sedvanligt lyckosam i sina kedjekombinationer för att nöta ner San Jose i den västliga conferencefinalen. Fjärdekedjan med svenskarna Alexander Steen och Oskar Sundqvist, tillsammans med ryssen Ivan Barbesjev har inte bara stoppat San Joses anfallsförsök, utan också bidragit framåt. I match 4 gjorde ryssen 1-0 efter bara 35 sekunder sedan Steen proppat Brent Burns bakom San Joses mål. Sundqvist störde framför. I match 5 i natt var det Sundqvist tur att inleda målskyttet efter 5.50.

Rask mot Conn Smythe

Boston är i Stanley Cup-final efter att Tuukka Rask spelat sitt livs hockey. Den finländske veteranen begravde alla Carolinas hopp om att fortsätta skrälla, speciellt när han blev förste Boston-målvakt att rädda mer än 20 skott i en period sedan Tim Thomas dagar 2011.

Förstakedjan men också Marcus

Bostons förstakedja med Brad Marchand, Patrice Bergeron och David Pasternak avgjorde när laget svepte Carolina och bidrog totalt med 14 poäng i den östliga conferencefinalen, men Bostons segerrecept förutom Rasks målvaktsspel, har varit att fler än förstakedjan också börjat producera. David Krecji spelar sitt livs hockey och speciellt mot Carolina var Marcus Johansson strålande, med ett mål och tre assist.

Nordström i unik klubb

Joakim Nordström har redan vunnit Stanley Cup med Chicago. Nu får han spela en ny final. Nu med Boston. också han har bidragit med bra spel och inledde målskyttet i match 3. Han ingår numera i en liten exklusiv klubb av svenskar som spelat Stanley Cup-final för två olika lag. De är:

Fredrik Olausson, backen som vann med Detroit 2002, för att förlora med Anaheim året efter.

Anton Strålman, har spelat två finaler, 2014 för New York Rangers och 2015 för Tampa. Han var med på den förlorande sidan båda gångerna.

Carl Hagelin, förlorade Stanley Cup-finalen 2014 med New York Rangers, men vann de både 2016 och 2017 i Pittsburghs tröja.

Joakim Nordström vann med Chicago 2015 och är alltså nu i final med Boston.

Couture – slutspelsspelaren

Logan Couture är en av de bästa playoffspelarna de senaste tio säsongerna. När han gjorde två mål på 1.59 i match 2 tog han San Jose från 0-2 till 2-2. Visserligen vann St. Louis med 4-2, men Coutures andra mål var hans 100:e poäng sedan 2010 i playoff. Bara tre spelare har gjort fler under den spannet och det är Sidney Crosby med 123, Patrick Kane med 109 och Jevgenij Malkin med 106.

Ralph Krueger tillbaka

Schweiz-kanadensaren Ralph Krueger blir den som tar över Buffalo till nästa säsong. Förutom som förbundskapten för Schweiz har Krueger coachet Edmonton en säsong i NHL och ledde framgångsrikt Team Europe till final i World Cup mot Kanada 2016. De senate fem åren har han varit general manager i Southampton. I England. I Premier League. I fotboll. Men han fick en fin komplimang av Brian Burke i onsdags. Burke konstaterade vilken fin kille Krueger var med orden ”Han är ingen soccerkille. Han är en hockeykille”.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Ajajaj, Erik har ont…

Erik Karlssons problem med ljumskarna blir bara värre och värre. I match 4 vilade han stora delar av siat perioden och i match 5 klev han av. Det blev bara 10.32 i speltid. Men det är inte bara slutspelets bäste när det gäller assist, som har skadeproblem i sargade San Jose. Joe Pavelski spelade bara 12.27, Tomas Hertl 10.23 och Joonas Donskoi 12.18 i match 5. När sedan Logan Couture inte gjort mål på de två senaste matcherna, som den poängkung han nu är i slutspelet, då är det sannerligen inte mycket som talar för San Jose. Var det spiken i San Jose-kistan vi fick bevittna med 0-5 hemma i natt?

Eriks avgörande mål var inget mål

Match 3 svängde från San Jose 3-1 till St. Louis 4-3 innan det svängde tillbaka och Erik Karlsson gjorde 5-4 i förlängningen. Men precis som publiken i St. Louis tyckte, skulle det givetvis aldrig varit mål. Hur kul det än är för en svensk att Gustav Nyquist spelar fram till Erik, så var det regelvidrigt. Pucken stöttes fram till Gustav av Timo Meier och han använde solklart handen. Meier fick till och med en assist på handpasset. St. Louis spelare och ledare visade dock styrka då de trots det uppenbart felaktiva avgörande målet bara pratade om att se framåt, att gå vidare.

Pilut borta i ett halvår

Lawrence Pilut blev bästa back i SHL 2017-18 och spelade 33 matcher i Buffalo senaste säsongen. Men laget får klara sig utan sin svenske back i höst. Lawrence har genomgått en axeloperation som håller honom borta fem till sex månader.

Kommer Kesler tillbaka?

Ryan Kesler har haft problem med sin höft de två senaste säsongerna. Nu har han genomgått ytterligare en operation. Bedömare här i Nordamerika spekulerar att den tuffe och spelskicklige amerikanen blir borta hela nästa säsong. En del tror inte att han kommer att komma tillbaka till Anaheim alls.

 

Joakim Nordström i en unik liten svensk klubb

Tampa. Som väntat hade inte Carolina en chans mot Boston, som svepte skrällaget. För att understryka svepet vann Boston sista matchen med 4-0 fram till just 4-0 i matcher och det var förstakedjan som satte pricken över i:et. Därmed är Boston i final med svenskarna Marcus Johansson och Joakim Nordström.

Jocke är med i en liten men exklusiv svensk klubb för spelare som spelat Stanley Cup-final för olika lag. Snabbt i natt här i ett sommarhett Tampa kom jag bara på ytterligare två medlemmar:

Fredrik Olausson, backen som vann med Detroit 2002, för att förlora med Anaheim året efter.

Anton Strålman, har spelat två finaler, 2014 för New York Rangers och 2015 för Tampa. Han var med på den förlorande sidan båda gångerna.

Carl Hagelin, förlorade Stanley Cup-finalen 2014 med New York Rangers, men vann de både 2016 och 2017 i Pittsburghs tröja.

Joakim Nordström vann med Chicago 2015 och är alltså nu i final med Boston.

Kul för Joakim, Tyresös bidrag till världshockeyn, men jag gläds ännu mer åt Marcus Johansson. Han hade etablerat sig som en av de bästa i Washingtons drömlag, som dominerade i serien och bara väntade på att få gå hela vägen i slutspelet. Då trejdades skåningen till New Jersey när laget fick problem med lönetaket. Då gick Washington hela vägen, samtidigt som Marcus brottades med skador. Han trejades återigen till Boston den här säsongen och har haft problem med skador där också. Men i slutspelet och speciellt i semifinalen har han varit en av de bästa hos Stanley Cup-finalisterna.

Marcus gjorde mål och assist i match 1 även om Patrice Bergeron avgjorde. I match 2 ledde han laget med två tidiga assist till 6-2-segern.

Nu får han spela Stanley Cup-final.

I match 4 handlade det bara om förstakedjan. Bergeron gjorde två mål, David Pastrnak och Brad Marchand de två andra. Totalt bokfördes trion för åtta poäng. Men det Boston som nu är klart för final har med eftertryck visat att det inte bara handlar om de här tre. Boston är just nu favorit att vinna Stanley Cup. För ytterligare en jättestor anledning till att laget är där heter Tuukka Rask. Finländske målvaktsveteranen är bättre än någon gång tidigare och kan vinna Stanley Cup åt Boston.

Rask och Bostons försvar höll Carolina på bara fem mål totalt i semifinalen. Entusiasmen efter att ha slagit ut Stanley Cup-mästarna Washington räckte för att svepa New York Islanders i andra omgången, men därefter bar bränslet slut i Carolina.

Men inte bara försvaret har imponerat i Boston. Just det att laget numera inte bara är beroende av produktion från superkedjan gör laget till Stanley Cup-favoriter. David Krejci gör sitt bästa slutspel, Marcus Johansson och Charlie Coyle har också bidragit stort, liksom backen Troy Krug. Joakim Nordström gör ett tungt och viktigt jobb i fjärdekedjan, som var tongivande för segern i match 3 mot Carolina.

Nu får Boston också vila några dagar i väntan på att San Jose och St. Louis ska göra upp i väst.

Låt oss bara leka med tanken att det blri San Jose. Således skulle Joe Thornton få spela final mot det andra laget han spelat i i NHL. Går matchserien till en match 7 avgörs det i Boston.

Tänk om Thornton skulle få lyfta Stanley Cup iklädd San Joses tröja i Bostons hemmaarena…

Svenskvärvningarna på väg ta sina lag till Stanley Cup-finalen

Så här laddade jag inför helgens matcher. Har blivit riktigt hett här i Florida nu.

Solsken

Nyquist- och Johansson-effekten

San Jose och Boston visste vad de gjorde i vintras då de plockade till sig Gustav Nyquist respektive Marcus Johansson från Detroit och New Jersey. Nyquist har spelat till sig en välförtjänt plats i San Joses förstakedja med Logan Couture och Timo Meier. De ledde laget i första segern i semifinalen mot St. Louis med sina fyra av de sex segermålen. Nyquist assisterade både Couture och Meier till var sitt av sina båda två mål. Johansson har blivit en viktig kugge när motståndarna gör allt för att stoppa Bostons förstakedja. Han var bäste spelare på isen i match 1 mot Carolina med 1+1 och blev matchens andra stjärna i match 2 efter två tidiga assist i 6-2-seger. Han får massor av beröm här borta för sitt smarta spel och sina öppnande passningar.

Elake Landeskog

Colorados lagkapten Gabriel Landeskog avgjorde match 6 mot San Jose 2.32 in på förlängningen och tvingade serien till en match 7. De förlorade visserligen Colorado, men laget har visat att det kommer att bli ett av de vassaste de kommande åren. Och Gabriel Landeskog har utvecklats till en strålande ledare. Han är inte bara en nyttig spelare framför mål i superkedjan med Nathan MacKinnon och Mikko Rantanen. Han har det här slutspelet också visat en egenskap, som gör att man åter börjar tror på en Stanley Cup-parad i Denver. Gabriel har nämligen varit precis så där elak man ska vara för att gå långt i ett slutspel och när en spelare med ett C på tröjan spelar så, då burkar han få med sig hela laget. Så Tre Kronor är bara att gratulera när de får en revanschsugen och elak Landeskog.

Maroon vilken hemmahjälte

Efter 5.50 i femte perioden avgjorde Patrick Maroon match 7 mellan St. Louis och Dallas och St. Louis var klart för semifinal. Efter att 31-åringen spelat sju säsonger i Anaheim, Edmonton och till slut en hlav i New Jersey, kom han hem till hemstaden St. Louis den här säsongen. Hustrun och tioåriga sonen Anthony har hela tiden bott kvar i hemstaden och nu fick sonen se sin pappa avgöra på hemmaplan. Anthonys tårar på läktaren spred sig snabbt i den virala världen förra veckan.

Historisk förlängning

Med avgörandet först i femte perioden i match 7 mellan St. Louis och Dallas betydde det att det för första gången varit tre match 7 som gått till förlängning.

Vilken comeback

San Joses lagkapten Joe Pavelski hade inte spelat en enda av andra omgångens matcher mot Colorado efter skadan i sista matchen mot Vegas. Men till match 7 var den omåttligt populäre lagkaptenen tillbaka. Ljudet i hemmaarenan när det ropades ut att han skulle spela, lät som om laget redan vunnit Stanley Cup. Sedan tog det bara 5.57 innan han gjorde 1-0. Återigen till ett öronbedövande jubel. det sådana mål som brukar beskrivas som vägvinnande. Sen fortsatte han med att göra viktiga 2-1 i match 1 i semifinalen mot St. Louis.

Tre som väntat länge

Matchserien San Jose-St. Louis innehåller tre veteraner som spelat massor av matcher utan att få höja Stanley Cup-bucklan. De tre, alla från Kanada, är de spelare som spelat flest matcher utan att vinna och det är Joe Thornton, med 1 566 matcher i NHL och 174 i slutspel, St. Louis-backen Jay Bouwmeester, med 1 184 respektive 63, samt San Jose-backen Brent Burns, som spelat 1 043 i ligan och 89 i slutspel.

Maratontvillingarna

Daniel och Henrik Sedin har startat sin nya idrottskarriär. Kanske inte blir några OS-lopp i maraton, men sin maratondebut har de i alla fall gjort nu i Vancouver. Daniel, givetvis med nummerlappen 22, klockades för 3.11.42. Henrik, som självklart sprang med nummer 33 på bröstet, fick sluttiden 3.24.08. Deras bror Peter deltog också, med nummer 926 och var distanserad med en halvtimme av Henrik, med tiden 3.54.15. Så här slitna men lyckliga såg Sedinarna ut efter målgången: https://twitter.com/BMOVanMarathon/status/112518860036105011

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Dallas anfall

John Klingberg var Dallas farligaste offensiva vapen i match 7 mot St. Louis. Det säger allt. Dallas offensiv med spelare som Jaime Benn, som vann poängligan 2014-15, Tyler Seguin, som noterade 33+47 (näst bäst i karriären) i serien och tillskottet från förra säsongen Alexander Radulov togs ner fullständigt. Inte ens Mats Zuccarello, som varit en av Dallas bästa i detta slutspel, kunde komma till mer än en gång.

Alexander Wennberg fick inte mycket speltid i slutet av säsongen i Columbus.

Wennberg föredrar Tre Kronors coacher

Alexander Wennberg fick spela ett par matcher i slutspelet, men när han kom hem till Sverige och samlingen med Tre Kronor öppnade han sig hjärta. Han sa att han tyckte det skulle bli kul att spela inför några andra coacher än de han spelat för under dne här jobbiga säsongen. Jag talade med Alexander inför första matchen mot Tampa. Då ville han inte bli citerad. Men han var väldigt öppen med hur olika syn han har på vad han kan som hockeyspelare och vad coacherna (läs John Tortorella) tycker om det. ”Jag vet inte vad jag gör här om jag inte kan spela det spel jag kan” sa han bland annat ärligt till mig på svenska i omklädningsrummet. Det skulle förvåna mig mycket om Wennberg drar på sig Columbus tröja igen i höst. Hoppas han gör ett bra VM och visar vilket fantastiskt spelsinne han har.

Fåordig och sur Marchand

Brad Marchand gillade uppenbarligen inte den kritik han fick efter att han klippt till Scott Harrington i bakhuvudet i match 3 mellan Boston och Columbus. För efter att Boston säkrat sin plats i semifinalen efter sex matcher var kanadensaren provocerande fåordig. han ställde upp och svarade på medias frågor, som han måste. Men svaren var blahablaha. Här kan ni läsa hela mötet med media och Brads svar: https://www.sportsnet.ca/hockey/nhl/bruins-brad-marchand-gives-best-marshawn-lynch-impression-reporters/

Mina finallag ger veteranen en väldigt speciell Stanley Cup-final

Tampa. Bara tre rätt av åtta i första omgången. Men tipsen i andra gick mer min väg. Hälften rätt och till och med tippade jag rätt antal matcher mellan både Boston-Columbus och San Jose-Colorado.

Efter nattens 3-2-seger för San Jose och därmed 4-3 i matcher mot Colorado är det dags för första semifinalen eller Conferencefinalen redan i kväll då Carolina reser norrut till Boston för match 1.

Då här ser min tips ut inför de båda kommande matchserierna.

Boston-Carolina 4-2

Carolinas skräll mot Washington i första omgången kan inte ifrågasättas. Inte heller när laget svepte New York Islanders i andra, men med den viktiga skillnaden att Carolina aldrig riktigt testades i den serien. Så uddlöst var faktiskt Islanders. Nu kommer ett helt annat test mot ett Boston som utöver ett strålande försvar med en Tuukka Rask i storform, numera också har spelare utöver förstakedjan som producerar. Ändå är det de ledande tre Patrice Bergeron, Brad Marchand och David Pasternak som måste dra det tunga lasset. Det var den trion som vände matchserien mot Columbus, även om det var Rask, Marcus Johansson och David Krecji som avgjorde den.

Carolinas energikrävande jobb där alla sliter i alla lägen kommer inte att rubba försvarsstarka Boston, även om hemmalaget saknar avstängde backen Charlie McCoy i match 1. Carolinas ledande line med Sebastian Aho, Warren Foegele och veteranen Justin Williams kommer att få det tufft att tränga igenom Bostons tufft spelande försvar. Möjligen kan Carolina sno en match hemma på de sista resterna av jerk-gemenskapen. Boston kan också slarva bort en match. Det är enda möjligheterna för att den här serien inte ska sluta 4-0 till Boston.

San Jose-St. Louis 4-3

Det kan mycket väl bli 21 matcher för San Jose innan laget är i Stanley Cup-final. San Jose avfärdade St. Louis efter sex matcher i Conferencefinalen 2016, men St. Louis lagmaskin är svårare att besegra i år. Samtidigt har inte heller San Jose en lika effektiv offensiv som för tre år sedan. Så det mesta pekar på sju matcher igen. Vikten av återkomsten av Joe Pavelski såg vi redan i natt. Mål direkt från lagkaptenen plus en assist. Ändå är det backtrion Erik Karlsson, Brent Burns och Marc-Edouard Vlasic som imponerat mest. De två senare har varit granitblock i försvaret, men också producerat. Erik har stundtals varit helt lysande med sitt spelsinne, även om han har problem med skridskoåkningen. Ändå har Erik med sina tolv assist flest i hela slutspelet. Gustav Nyquist har överraskat positivt och varit en av lagets bästa i andra omgången och fortfarande finns det sparkapital i Evander Kane. Sammantaget har San Jose många fler vassa spelare som var och en kan avgöra, än St. Louis mer jämngrå lagmaskin.

Men det är en lagmaskin som sannerligen inte ska underskattas. Lagets djup är imponerande då man betänker att Oskar Sundqvist och Alexander Steen spelade i fjärdekedjan när Dallas skickades till golfbanan. Det imponerar. Den gjorde också sättet som St. Louis helt plockade bort spelare som Tyler Seguin, Jamie Benn och Alexander Radulov i den matchen. De kommer att vinna matcher, men inte i längden att stoppa alla de potentiella matchvinnande som återfinns i San Jose, ett lag som också spelar för att veteranen Joe Thornton äntligen ska få lyfta bucklan.

På tal om Thornton. Blir det San Jose mot Boston i final är det alltså Jose båda gäng som gör upp. Han spelade sina första 7,5 åren av sin enastående karriär i Boston. Resten, 13,5 år, har han blivit en stor profil i västkustlaget San Jose.

Vilken final det skulle bli för Thornton.

Men först ska Carolina och St. Louis skickas på sommarlov.

Gabriel Landeskog fick sista ordet och fixade en Game 7 i San Jose

Tampa. Marc-Edouard Vlasic var inte bara med och plockade ner Colorados fuktade förstakedja med Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen och Gabriel Landeskog. Den defensiva specialisten stack fram och bidrog med två mål när San Jose hela tiden kvitterade när Colorado tog ledningen i nattens match 6.

Men en frustrerad Landeskog fick sista ordet. Efter 2.32 i förlängningen satte han segermålet till 4-3, vilket betyder att serien nu kommer att avgöras i en Game 7.

Det var många svenskar i framträdande roller i matchen med inte mindre än fem svenskpoäng. Men fram till Landeskogs avgörande mål var det J.T. Compher som var hemmalagets stora hjälte i Denver. Han spelade fram till första målen en bit in i andra perioden. Vlasic svarade framspelad av Gustav Nyquist och Timo Meier.

2-1 gjorde Compher själv, nu snyggt serverad pucken av Carl Söderberg. Men bara dryga minuten efter svarade Brent Burns. Den gången var det Erik Karlssons tur att servera målskytten.

Compher gav sig inte utan gav Colorado ledningen för tredje gången i början på tredje, med sitt andra mål och tredje poäng. Nu dröjde det drygt 13 minuter innan Vlasic igen kunde kvittera. Återigen framspelad av Nyquist, som var riktigt pigg hela matchen igenom.

Nu är det bäddat för ett direkt avgörande i San Jose och det var ett faktum som fick det att lysa ur ögonen på Gabriel Landeskog efter matchen.

”Match 7, allt kan hända” konstaterade han.

Colorados toppkedja har svarat för tolv poäng i matchserien mot San Jose och måste fungera för att Colorado ska ha en chans. Laget kan inte lita på att Compher gör en ny ”sitt livs match” eller att någon annan kliver fram och gör det. Men San Jose har effektivt stängt ner MacKinnon och Rantanen i de två senaste matcherna. Rantanen fick också en rejält tuff, men juste, tackling av Burns, som tvingade finländaren in i omklädningsrummet ett tag innan han kom ut på bänken igen och grinande illa. Frågan är hur tilltufsad finländaren är, som ännu inte gjort mål i matchserien, men har fyra assist.

Å andra sidan har San Jose problem med målskyttet också. Laget leder totalt med 17-16 efter sex matcher. Det lär bli en ny målsnål, fysiskt tuff nagelbitare natten till torsdag svensk tid.

 

Bostons spelare från Europa tog laget till Conferencefinalen

Tampa. Bostons europeér tog laget till Conferencefinal. Eller var det Columbus som sköt Boston dit efter att ha träffat målramen vid inte mindre än fyra tillfällen?

Columbus gjorde en sista kraftansträngning för att hålla Stanley Cup-drömmen levande. Sedan lagets defensiv höll Bostons topptrio Patrice Bergeron, Brad Marchand och David Pastrnak poänglösa i de tre inledande matcher och tog ledningen med 2-1 i matcher, vände trion på matchserien i match 4 och 5. Nu i match 6 lyckades Columbus återigen få trion poänglös av isen.

Men då klev andra målskyttar fram. David Krejci, som gjort sitt bästa slutspel hittills, gjorde 1-0 och då hade klockan passerat halva matchtiden.

I tredje perioden, strax innan mitten, satte Marcus Johansson oerhört viktiga 2-0. En puck Sergej Bobrovskij inte riktigt fick tag på.

Strax efter satte David Backes spiken i kistan med sitt första mål i årets slutspel fram till 3-0.

En tjeck, en svensk och en amerikan således som målskyttar. Ändå var det en finländare som var Bostons stora matchvinnare. För det var inte alls så att Columbus var utspelade. Hemmalaget vann skotten med 39-29, men de hade Tuukka Rask emot sig. Rask tog allt. Men i alla dueller med finländaren visade det också att Columbus har problem att göra mål. Bara elva fullträffar på sex matcher räcker inte som komplement till den strålande defensiven.

Nu ställs Boston i Conferencefinalen mot Carolina. Kul för Marcus Johansson och givetvis Joakim Nordström också. Men jag tänker främst på Marcus, som var en av Washingtons bästa spelare när han offrades för lönetaket. Efter en strulig tid med skador i New Jersey, men också i Boston, är han nu i ett kanonläge att få spela sin först Stanley Cup-final. Det är skåningen sannerligen förtjänt.

Columbus gick all in i vintras för att få bra nya spelare när fortfarande ryssarna Bobrovskij och Artim Panarin fanns kvar i laget. Satsningen räckte för att slå ut suveräna President’s Trophy-vinnarna Tampa och pressa Boston till en sjätte match.

Men vad händer nu i Columbus? Båda ryssarna lär försvinna och hur blir det med Matt Duchene?

Alexander Wennberg är nästa frågetecken. Han och coach John Tortorella är inte alls över ens om hur stockholmaren bäst ska användas. Wennberg var återigen petad i natt, nu till förmån för Markus Hannikainen, som spelade sin första slutspelsmatch.