Unnar verkligen Steen segern och nu ökar pressen i Toronto

Nya Marriott-hotellet sträcker sig mot Tampas himmel och högt över Ryan McDonaghs och Victor Hedmans porträtt. I dag är det bara 94 dagar kvar till första träningsmatchen mot Carolina i Amalie Arena bakom mig. Jag tog bilden i går söndag. Tampa möter Carolina hemma och borta. Samma sak med Nashville och avslutar försäsongen med tre matcher mot Florida.

Solsken

Binnington – rena Hollywood-storyn

Stanley Cup-mästare måste alltid ha en bra målvakt. Det är sen gammalt. St. Louis hade en målvakt som stal match 5 och viktigast av allt, han stal match 7. När Boston öste på med sin sista offensiv i första perioden i säsongens sista match och spelade ut St. Louis, då stod Jordan Binnington där och sög verkligen åt sig puckarna. Han var den enskilda spelaren som mest bidrog till segern i match 7. Därmed blev han också första rookiemålvakten att vinna 16 slutspelsmatcher. 25-åringens NHL-karriär, som inleddes några dagar efter nyår i år, är en fullständigt otrolig saga. En sådan det förmodligen kommer att göras film på i Hollywood. Så otrolig är den.

O’Reilly värlförtjänt

St. Louis fick slita hårt för sina mål i Stanley Cup-finalen. Då var det extra skönt för medspelarna när de kunde räkna med säkra bidrag från en spelare. Ryan O’Reilly tog på sig den uppgiften och gjorde mål i de fyra sista finalmatcherna. Det har ingen spelare gjort tidigare. Inte ens Wayne Gretzky, som är den senaste att göra mål i fyra matcher i rad i en final. Dock inte de fyra sista. O’Reilly fick också välförtjänt Conn Smythe Trophy, som slutspelets bäste spelare. Ett pris han tjänade ihop till genom att bara bli bättre och bättre för varje match. Han är därmed den förste som får priset redan sin första säsong i en ny klubb. Hans 23 poäng är också klubbrekord för St. Louis.

Steen-kul

Länge sedan jag unnade en svensk att vinna Stanley Cup, som jag unnade Alexander Steen. I år efter år har han tragglat på i ett St. Louis som oftast varit bra. Men aldrig tillräckligt bra. Inte förrän i år när det var en lagmaskin utan superstjärnor. Steen har varit lagets nyttigaste spelare under de 11,5 säsong han spelat där. Han har lojalt fullföljt alla uppdrag han fått. I år i checkinglinen med Ivan Barbasjev och Oskar Sundqvist. En av St. Louis absolut viktigaste kedjor i slutspelet. Kul också för pappa Thomas som trots 14 säsonger i Winnipeg aldrig fick chansen att lyfta bucklan. Nu ordnade Alexander att han fick det. Frågan återstår dock vart Alex kommer att ta den i sommar. Winnipeg? Göteborg? Örnsköldsvik? Här kan ni läsa mer om finalen i min text från finalnatten: https://dagensnhl.com/2019/06/13/antligen-for-st-louis-och-alex-steen-tack-vare-jordan-binnington/

500 000 firade under bågen

Bågen i St. Louis byggdes som en gigantiskt port till västern. I lördags blev den samlingspunkten för att Blues-fans där de tog emot spelarna efter Stanley Cup-paraden genom stan. Lagkapten Alex Pietrangelo och Vladimir Tarasenko var bara ett par av spelarna som hoppade av fordonen de åkte på för att direkt möta fansen. Pietrangelo hade med sig bucklan så att folk fick känna på den. Sånt uppskattas.

Laila-effekten

10-åriga Laila Anderson är St. Louis verkliga superfan. Hon drabbades av en sällsynt sjukdom, men har under sjukdomstiden aldrig gett upp hoppet för ”sitt” lag. När hon fick träffa spelarna smittade hennes entusiasm och framtidstro av sig och bidrog på sitt sätt till att bucklan hamnade i St. Louis. Redan i onsdagskväll var hon med på isen i Boston och firade med grabbarna och svarade världsvant på reportrarnas frågor. Flera spelare, bland annat Alexander Steen, vittnade om vad hennes medverkan betytt. Givetvis var Laila också med på scenen under bågen hemma i St. Louis i lördags, där hon återigen fick kyssa Stanley Cup.

Brett drack upp alla

Förre målsprutan i bland annat St. Louis, Brett Hull, började fira redan före match 6. En rejält överförfriskad Hull sågs elda massorna inför sista hemmamatchen. Enligt twittraren @AustinHuff behöver målvaktshjälten Jordan Binnington aldrig mer betala för en drink i St. Louis – för Brett Hull har redan druckit upp dem. Riktigt så illa var det väl i alla fall inte, för en hel del av spelarna hade fått i sig en del före och fick det även under paraden i lördags. Det både syntes och hördes när spelarna intervjuades. Men vinner man Stanley Cup för första gången på 52 år är det väl inte så konstigt att man firar.

Hagelin skrev på för fyra nya år

Tvåfaldige Stanley Cup-mästaren fostrad i Södertälje, Carl Hagelin, blir kvar i Washington ytterligare fyra år. Han skrev på söndagen nytt kontrakt som ger honom totalt elva miljoner dollar. Washington uppskattar Hagelins förmåga att kunna spela i alla fyra kedjorna, hans vinnarvilja och det han gör i boxplay. Därför såg de till att behålla honom.

Yzerman vill ha Kronwall

Niklas Kronwall har efter en riktigt bra säsong ännu inte avslöjat något om sin hockeyframtid. Till Detroit Free Press säger dock nye general managern Steve Yzerman att vill Kronwall fortsätta sedan kontraktet gått ut, är Steve positiv till det.

Gick ner i lön

Jordan Eberle har spelat 666 NHL-matcher, de senaste 159 i New York Islanders där han producerat 96 poäng. Bra, tyckte ledningen för klubben, som nu gett honom ett femårskontrakt värt 5,5 miljoner dollar per år i snitt. Faktiskt en nedgång från avtalet han hade med sig från Edmonton, som gav i snitt sex miljoner. Eberle var Islanders klart vassaste spelare under slutspelet.

Määttä västerut

Olli Määttä vann Stanley Cup två gånger med Pittsburgh, men nu ska han bygga Chicagos nya försvar. Det behöver sannerligen förstärkas då laget släppte in näst mest mål, 291, efter Ottawas 301 senaste säsongen. Unge tyske anfallaren Dominik Kahun går motsatt väg.

Utvecklar Dallas-spelare

Pär Johansson har varit spelutvecklare i HV 71 de senaste åren. Nu blir han det i Dallas, för klubbens Europabaserade framtidsspelare. NHL börjar mer och mer uppskatta svenskarnas kunskaper även utanför isen.

Nash till Columbus igen

Rick Nash återvänder efter ett sabbatsår från hockeyn till Columbus. Den storväxte före detta måltjuven, som avslutade karriären i Boston, kommer att bli så kallad speciell assistent till general managern,.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Tung press på Maple Leafs nu

Att Toronto är en hockeystad har vi fått lära oss sedan Inge Hammarström och Börja Salming landade där i början på 1970-talet. Laget har vunnit Stanley Cup 13 gånger. Men det är nya tider nu. Både i Kanada och i Toronto. Maple Leafs har inte vunnit Stanley Cup sedan 1967. Men de senaste åren har andra lag från staden lyckats oerhört bra. Senast i rad Raptors, som blev första lag från Kanada att vinna NBA. Före dem var basebollaget Blue Jays ett topplag även om laget missade World Series och föll i semifinal både 2015 och 2016. Men laget vann World Series både 1992 och 1993.. Fotbollslaget Toronto FC var i två raka finaler i MLS Cup 2016 och 2017 och vann den senare. Och förra året vann Marlies AHL-slutspelets Calder Cup. Upp till bevis för Maple Leafs nu att följa den vinnande trenden för stadens topplag.

Bostons skador

Efter finalförlusten i match 7 blev det tills lut offentligt vilka skador spelarna hade där. Mycket riktigt drogs både Patrice Bergeron och Brad Marchand med olika skador. Båda hade problem med ljumskarna, som satte ner deras kapacitet. Trots det vann ändå Marchand slutspelets poängliga på samma poäng som Ryan O’Reilly, men Brad hade ett mål mer än Ryan. Även Jake DeBrusk hade problem efter den hjärnskakning han fick redan i första omgången mot Toronto. Mitt i besvikelsen fick fansen och spelarna glädjas åt att Zdeno Chara i alla fall blev meste spelare i en match 7 med sitt 14:e framträdande.

Elias brorsa åker hem

Elias Pettersson blir ensam i Nordamerika nästa säsong. Hans storebror Emil lämnar Milwaukee efter 133 AHL-matcher och återvänder till Växjö. Laget 25-åringen lämnade efter 33 matcher 2017. Växjö därmed plockat hem sin andra svenska center från Nordamerika inför nästa säsong, då ju också Jacob Forsbacka-Karlsson.

Äntligen för St. Louis och Alex Steen tack vare Jordan Binnington

Tampa. St. Louis Blues har väntat längst av alla NHL-klubbar på att vinna Stanley Cup. Det tog 52 år.

Alexander Steen är en av de svenskar som väntat längst på att vinna Stanley Cup. Det tog 14 år, 963 NHL-matcher och 87 i slutspel innan han i natt som trea efter backveteranerna Alex Pietrangelo och Jay Bouwmeester fick uppleva en hockeyspelares största ögonblick – att få lyfta Stanley Cup över sitt huvud och kyssa den klassiska bucklans sockel.

Efter en NHL-säsong där de offensiva lagen dominerade och öste in mål, kom slutspelet att bli ett där de defensiva spelade förstafiolen. Det blev till sist så att det fysiskt spelande Boston maldes ner av ett ännu mer fysiskt och större St. Louis i en spelmässigt ganska trist finalserien. Men gillar man fysisk hockey var det sju julaftnar.

Den avgörande nyckeln hade precis som jag förutspådde målvakten. Jordan Binnington dominerade match 5. Tuukka Rask var kung i match 6 och när det skulle avgöras var det 25-årige Binningtons tur. Boston dominerade första perioden. Men Binnington tog allt. Hans spel gav St. Louis chansen att göra viktiga första målet. Självklart var det Ryan O’Reilly som fick göra det och visa vägen till klubbens första Stanley Cup. Det var för övrigt andra året i rad en ny klubb vann sin första Stanley Cup..

På något sätt var det symtomatiskt för hela finalserien att det var Binnington och O’Reilly som visade vägen. O’Reilly har klivit fram mer och mer i slutspelet och tilldelades helt riktigt Conn Smythe Trophy. Hans 23 poäng var lika många som poängligevinnaren Brad Marchand, som hade ett mål mer. Men O’Reilly var som bäst när det var som viktigast. Det var inte Marchand. O’Reilly avslutade finalserien med poäng i sex raka matcher. Den sviten har ingen haft sedan Mark Messier. Han avslutade också med mål i de fyra sista matcherna. Det har ingen gjort tidigare. Senast en spelare gjorde mål i fyra matcher i rad i en final var Wayne Gretzky. Då inser vi magnituden bakom Ryans spel.

Givetvis var Pietrangelos 2-0 med bara åtta sekunder kvar till första pausen än mer knäckande för Boston, som fick börja jaga. De två målen i första perioden gav också förnyad energi till de stora St. Louis-spelarna, som sett trötta ut i match 6 och i första perioden i natt. Efter 2-0 i TD Garden i Boston fick de ny energi, tillräckligt för 40 minuter till.

Mittperioden blev mållös för Binnington fortsatte agera magnet i St. Louis mål. Han som debuterade i NHL strax efter nyår, släppte knappt några returer alls. Räddningen på Joakim Nordströms jätteläge i tredje perioden var en av hans svettigaste. Det skulle ta 57 minuter och 50 sekunder innan Boston en enda gång lyckades överlista Binnington, vars 2019 går till historien som en av NHL:s märkligaste hjältesagor.

St. Louis vann nu tre av sina fyra segrar i Boston och underströk hur bra laget varit på bortais, efter nyår vill säga. För ni minns väl alla att laget låg sist när 2019 började. Sist i hela NHL. I november hade Mike Yeo fått sparken och in på nya året började nye coachen Craig Berube få ordning på styrkorna. Han försökte få mer fart på de stora spelarna och fick igång en lagmaskin som vann ända fram till 12:e juni. Därför blir det nu en Stanley Cup-parad i St. Louis om ett par dagar.

Innan jag kommer in på svenskarna finns det en spelare jag unnar den här segern mer än andra – Jay Bouwmeester. En klassback som spelar klassiskt kanadensiskt snyggt. Han spelar tufft, men aldrig fult. En spelare som vunnit VM-guld 2003 och OS-guld 2014 tar nu steget in i Trippelguldklubben. Till de segrarna har han också segrar i World Cup både 2004 och 2016. Efter en massa år i Florida och Calgary fick han vänta tills han var 29 år innan han ens fick spela sin första slutspelsmatch. Nu är 35-åringen från Edmonton också Stanley Cup-mästare.

Binnington var en nyckeln till segern då det kom ner till en match 7. Ryan O’Reilly var en avgörande faktor på vägen dit för ett lag som hade svårt med målskyttet. Men som alltid när det gäller att vinna Stanley Cup är det djupet i laget som avgör. Och checkinglinens spel blev sett för hela slutspelet oerhört avgörande. Det kunde inledningsvis tyckas som underskattning av svenskarna Alexander Steen och Oskar Sundqvist att de placerades i fjärdekedjan. Men i årets Stanley Cup-mästare finns det ingen egentligen första eller fjärde. Alla spelar ungefär likadant, med ett uppoffrande checkande högt och så bidrog alla mer eller mindre i poängskördandet.

Ihop med ryssen Ivan Barbasjev blev Steen och Sundqvist St. Louis mest fruktade enhet för motståndarna. Slutspelets bäste svensk har varit Oskar Sundqvist. I finalen var det egentligen bara Marcus Johansson som hotade honom, då han tillsammans med Charlie Coyle varit Bostons genomgående bästa anfallsspelare. Men Sundqvist har varit brutal med sitt fysiska spel. Han har gett allt i alla lägen och inte dragit sig för att som i natt köra över Patrice Bergeron på väg att byta.

Nu blev 25-åriga Oskar från Boden den historiska första svensken att vinna Stanley Cup för två olika klubbar. Han vann ju för Pittsburgh 2016. Då i en ytterst blygsam roll med bara två spelade matcher. Den här gången hade han en huvudroll.

Alexander Steen har spelat 11,5 år i St. Louis och varit assisterande lagkapten de senaste tio. En oerhört laglojal och nyttig spelare för ett lag där han under dessa år i princip spelat i alla roller man kan ha som forward. Som ledande spelare gjorde han 33 mål 2012-13, men har också funnits sig i mindre glamorösa roller. Som den i år. Spelar ingen roll för Alexander, han går alltid in och ger 100 procent. Han har varit en hel del skadad den här säsongen men smärtan byttes i natt ut mot glädjen att få lyfta Stanley Cup.

Så har vi match 2:s osannolike hjälte. Carl Gunnarsson spelade bara 25 matcher på grund av skador i serien. Det blev bara tre mål och fyra assist i den för den defensive backen. Han var också sjundeback när slutspelet startade och det blev bara 19 matcher för honom där, men har spelade till sig en ordinarie plats efter avgörandet förlängningsmålet i match 2. Den match där St. Louis inledde sin segerresa i Boston i den här finalen. Nu får 32-åringen som spelat 581 NHL-matcher och 62 i slutspel ta med sig bucklan hem till Örebro i sommar. Återstår sedan att se om han återkommer. Nattens Stanley Cup-final kan ha varit hans sist i St. Louis, då hans kontrakt går ut.

”Sunken” får ta med den en gång till till Boden, men frågan är var Alexander kommer att ta den. Han är ju född och uppväxt i Winnipeg där han pappa Thomas spelade. Han hade sina juniorår och första år i elitserien med Frölunda i Göteborg och det blev även en och en halv säsong i Örnsköldsvik med Modo. Han kanske blir den som får ta bucklan över Atlanten från Winnipeg till Göteborg. Vi får se…

Alexander och Carl blev i alla fall 39:e och 40:e svensken att vinna Stanley Cup. Oskar sällar sig till tvåfaldiga vinnarna Carl Hagelin, Patric Hörnqvist, Marcus Krüger, Johnny Oduya, Tommy Albelin, Peter Forsberg, Ulf Samuelsson, Willy Lindström och Tomas Jonsson.

Förresten – tisdagen den 17 september 19.30 möter Tampa Carolina i säsongens första träningsmatch några kvarter från där jag sitter just nu…

Rask eller Binnington avgör vem som vinner Stanley Cup

Stanley Cup-finalen avgörs i en match 7 tack vare storspel av de båda målvakterna. Natten till torsdag avgörs allt.

Solsken

Rask höll drömmen vid liv

Tuukka Rask visade med sin insats i natt att det blir målvakterna som kommer att avgöra den här finalen. När St. Louis jagade kvitteringen och ledningsmål i andraperioden i match 6 klev finländaren fram med de där avgörande räddningarna. Rasks 28 räddningar totalt frustrerade ett allt trubbigare St. Louis och gav till slut Boston segern med 5-1 och därmed har vi en match 7 om vem som ska vinna Stanley Cup 2019.

Binningtons storspel

Jordan Binningtons intåg i St. Louis kasse dagarna efter nyår och vad det betydde för lagets uppvaknande, är redan klassisk hockeyhistoria. Men Jordan har fortsatt övertyga i slutspelet, även om han darrade i match 3 och blev utbytt. Åter i kassen storspelade han. Speciellt i viktiga match 5 i Boston. Hemmalaget pepprade honom med skott, men han släppte bara ett. Hans 38 räddningar är det bästa en rookiemålvakt presterat på 32 år. Då 1987 hette målvaktstalangen Ron Hextall och spelade i Philadelphia. Ken Drydens 56 räddningar som rookie 1971 i Montreal är ändå bäst genom tiderna. Rogie Vachon, också Montreal, hade 51 och 40 1967. De är de enda som varit bättre än Jordan Binnington. Det är 13 år sedan en rookiemålvakt senast vann Conn Smythe. Då var det Cam Ward i Carolina. Binnington såg mer mänsklig ut i match 6 och utsattes hela matchen för tuff psykning av Bostons spelare. Hans spel i match 5 visade dock att ska St. Louis vinna så är det efter storspel av Jordan. Än mer understruket efter Rasks insats i match 6.

O’Reillys balansträning

Ryan O’Reillys spel på slutet i Stanley Cup-finalen förde upp honom till toppen i snacket om vem som ska vinna Conn Smythe Trophy. I veckan som gick lades en kort filmsnutt ut på social medier för att visa bakgrunden till Ryans storhet som spelare. Det var från hans träning som visar att han inte bara kör de vanliga övningar som alla hockeyspelare kör. Han kör dem samtidigt som han exempelvis kör balans. Vid en balansövning jonglerade han med pucken samtidigt. Allt under mottot att han ska lära sig att tänka samtidigt som han presterar med kroppen. Ganska enkelt egentligen. Det är ju det hockey handlar om.

Marchand-mål – då vinnr Boston

Brad Marchand visade Boston vägen till match 7 med sitt 1-0 i första perioden. När han gör mål vinner nästan alltid Boston, som nu har 25-1 när han är målskytt. I årets slutspel har Boston 8-0 när Brad Marchand är målskytt.

Opererad Erik på basket

Erik Karlsson opererade sin ljumskskada sista maj, men redan ett par dagar senare var han på basket. Han syntes på bilder efter match 3 mellan Golden State och Toronto i Oakland, då han hoppade runt på kryckor efter matchen och letade efter förste svensken i en NBA-final Jonas Jerebko. Det var San Jose som meddelade att Erik opererats och han förväntas vara återhämtat för att spela direkt igen i höst. Frågan är bara var?

Skinner skinnar Buffalo

Jeff Skinner kom och öste in 40 mål sin första säsong i Buffalo och målmässigt bästa i ligan. Det gillades i klubben, som belönade Jeff med ett åttaårskontrakt värt i snitt nio miljoner dollar per år.

Janis kvar i Texas

Mattias Janmark har skrivit på för ytterligare ett år med Dallas, för 2,3 miljoner dollar.

Trejdrykten kring svenskar

Victor Rask uppges kunna vara en del i en trejd för att få Phil Kessel från Pittsburgh till Minnesota. En sådan trejd skulle också kunna innehålla backen Jack Johnson. Det finns också ett rykte att Vancouver och Edmonton skulle göra ett byte av Loui Eriksson och Milan Lucic.

Mycket på gång i NHL

Ursprunget till alla trejdrykten är givetvis alla de spelare som kommer bli tillgängliga och de ombyggnationer som pågår i en rad klubbar. The Hockey News har sammanställt en del av det som är på gång här: https://thehockeynews.com/news/article/these-teams-will-influence-the-2019-nhl-off-season-the-most

Sellgren vann Calder Cup

Charlotte Checkers slog Chicago Wolves i Calder Cup-finalen. Oscar Dansk fanns på förlorarsidan. Men Jesper Sellgren fick fira. Backen från Örnsköldsvik spelade klart säsongen med Luleå i SHL innan han stack över till AHL. På sina elva matcher gjorde han tre mål och en assist och bidrog till segern.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

St. Louis-tidning firade för tidigt

St. Louis Post-Dispatch, lokaltidningen i staden där match 6 av årets Stanley Cup-final spelades, tog ut segern lite för tidigt. Bucklan fanns på plats och laget ledde med 3-2. En seger till behövdes ”bara” för att det NHL-lag som väntat längst av alla på en seger äntligen skulle få lyfta den. Klart segerförberedelserna satte igång. Tyvärr för lokaltidningen lyckades en gratulationsannons slinka med ut till läsarna redan på söndagen. Tidningen fick gå ut och be om ursäkt. Nu får de hålla på annonserna fram till natten mot torsdag i stället.

Dålig domarnisats i match 5

Zebrorna, eller domarna i dagligt tal, fick massor av kritik efter match 5 i Stanley Cup-finalen. Främst givetvis när Tyler Bozak fällde Noel Acciari bakifrån utan åtgärd. Att sedan David Perron ökade på till 2-0 för St. Louis bara sekunder senare ökade på ilskan i Boston-lägret. Vi såg ju bland annat deras general manager Cam Neely i vredesmod kasta en vattenflaska i logen där han satt. Domarna missade också huvudtacklingen från Ivan Barbasjev på Bostons bäste anfallen Marcus Johansson. Den missen rättade dock NHL till och gav ryssen en match avstängning i efterhand. Det var St. Louis ckeckinglines andra avstängning i den här finalen, då ju också Oskar Sundqvist fick sitta en match. Bara Alexander Steen har hittills hållit sig på rätt sida om lagen.

Charas och Bostons käftsmäll

Brayden Schenn sköt och Zdeno Chara sträckte fram klubben för att blocka i match 4 förra måndagen. Men pucken styrdes i stället med hög fart, via hans klubba rakt upp på munnen på den gigantiske slovaken. Han däckade direkt och fick hjälpas av isen samtidigt som blodet rann. Han fick sy några stygn och kom tillbaks till Bostons avbytarbås i tredje perioden med ett heltäckande ansiktsskydd. Men lagkaptenen spelade aldrig. Ett stort avbräck för Boston. Han avråddes av läkare att spela, men ville vara med sina lagkamrater. I match 5 var han dock på isen, med skydd runt, inte mitt framför, ansiktet. Han kunde inte prata och dagen innan svarade han skriftligt på frågor från journalister. Snacka om ledargestalt.

Var är Schwartz?

Bara San Joses Logan Couture med 14 mål har gjort fler än St. Louis Jaden Schwartz 12. Men i finalen har Schwartz varit ovanligt blek. Han hade en assist i match 1 och en i match 2. Därefter nada. Inte ett enda finalmål från St. Louis skyttekung i slutspelet. I match 6 såg också många av St. Louis stora spelare märkbart trötta ut. Trenden att St. Louis fått jobba mer för sina mål än Boston stärktes inför match 7 och kan bli St. Louis öde. Schwartz och alla andra målskyttar måste visa sig igen. Boston har gjort 21-14 gentemot St. Louis i finalens sex första matcher.

Byström ger upp

Ludwig Byström är med sina 260 AHL-matcher den svensk som spelat flest matcher i den serien, utan att få en enda chans i NHL. Nu ger han upp och åker hem till Europa efter drygt fyra år i USA. Ny klubbadress för Ö-viksbacken är Kärpät i Finland. Därmed framstår Victor Hedman än ensammare från den gamla hockeyfabriken Modo i världens bästa liga.

Hall inte intresserad

Taylor Hall utsågs till NHL:s MVP förra säsongen, men verkar inte intresserad att stanna i New Jersey. I sommar kan han förlänga sitt kontrakt, som han då har ett år kvar på. New Jersey vill skriva ett nytt långt kontrakt med kanadensaren, men enligt The Fourth Period är inte Halla intresserad.

Doldisen i Philadelphia bäste svensken i en Stanley Cup-final

Foto: Maja Suslin

Nicklas Bäckström var med sina sju poäng förra året den senaste svenska poängkungen i en finalserie i kampen om Stanley Cup.

Tampa. I natt kan duon Alexander Steen och Carl Gunnarsson blir nummer 39 och 40 av svenskar som vunnit Stanley Cup. Om St. Louis vinner blir också Oskar Sundqvist den förste svensken att vinna för två olika klubbar, då han var med när Pittsburgh vann 2016.

Fem svenskar finns med i årets Stanley Cup. Trots att 38 svenska spelare fått vara med och hissa den historiska trofén genom åren och många gjort hjälteinsatser på vägen dit, är det förvånansvärt få svenskar som varit direkta finalhjältar. Av de 62 svenskarna som fått spela en Stanley Cup-final är det faktiskt bara Peter Forsberg som gjort ett hattrick i en finalmatch. Det gjorde han 1996. Sedan klev ju Patric Hörnqvist fram 2016 och avgjorde hela finalen. Han iklädde sig samma roll ihop med Carl Hagelin året efter.

Men den poängmässigt bäste svensken i en finalserie, det är en doldis. Han spelade nio säsonger i NHL. Alla för Philadelphia, förutom fem matcher sista säsongen med Dallas. När han spelade sin final 1987 fick han inte ens vinna Stanley Cup. Edmonton vann med 4-3, men Per-Erik Eklunds åtta poäng står än i dag som den bästa enskilda svenska poänginsatsen i en finalserie. Stockholmaren som kom till NHL från AIK och avslutade sin karriär i Leksand gjorde ett mål och assisterade till sju det året.

Mest poäng av svenskar i en finalserie totalt sett, det har faktiskt en back svarat för. Stefan Persson är också han, trots sina fyra Stanley Cup-ringar som han vann i rad, något av en doldis i dag. Han vann dem 1980-83 och spelade även en femte raka final 1984, då Edmonton tog över med sitt superlag anfört av Wayne Gretzky. På sina fem raka finalserie gjorde Stefan 15 poäng (3+12).

De fem svenskarna i årets final har hittills gjort elva poäng, men det är långt upp till de finaler där svenskarna producerade mest. Givetvis var det under Detroits senaste storhetstid 2008 och 2009. Det senare året, när dock Pittsburgh vann i match 7, gjorde svenskarna 21 poäng. Året innan, där Detroit vann över samma Pittsburgh med 4-2, blev det 20 blågula pinnar. För att hitta den tredje mest poängrika finalen får vi gå tillbaks till 1982 när New York Islanders tog sin tredje raka finalseger genom att svepa Vancouver. Det blev 18 svenskpoäng trots att det bara blev fyra matcher och Stefan Persson fick den gången dela den svenska poängligatiteln med Thomas Gradin. Båda svarade för fem poäng för vardera laget.

Svenskar har vid flera tillfällen satt tonen genom att göra första finalmålet. Så var det 1981 när Anders Kallur gjorde sina båda mål i match 1, varav ett av dem var finalens första. Årets efter gjorde Thomas Gradin första målet. 1986 var det Mats Näslunds tur och 1991 Uffe Samuelsson. Sedan tog det fram till 2008 innan det blev en svensk premiärskytt igen. Då klippte Mikael Samuelsson in både första och andra målet i finalserien. Därefter har ingen svensk gjort första målet.

Här är en unik genomgång av alla svenska poängplockare sedan första finalen med svenskt deltagande 1980. Det är sådana här djupdykningar man kan göra när termometern visar 33, fast det känns som 39 ute i den fuktiga Floridavärmen.

1980

Stefan Persson gjorde ett fantastiskt slutspel och sköt tre mål och fyra assist i finalserien mot Philadelphia, som New York Islanders vann med 4-2. Bob Nyström hade 3+1, men sköt bucklan för första gången till klubben genom sitt mål i förlängningen i match 6. Det var för övrigt Stefan som såg till att det blev förlängning med sitt 3-3-mål. Men Bob räknar vi inte in bland svenska cup-vinnare då han spelade med kanadensiskt medborgarskap. I poängsammanhang får han dock vara med.

1981

Anders Kallur och Bob Nyström gjorde två mål och assisterade till två var när Islanders vann andra raka efter 4-1 mot Minnesota, där Kent-Erik Andersson gjorde ett mål.

1982

Thomas Gradin fick poängligatiteln efter tre mål och två assist mot Stefan Perssons fem assist. Thomas radarpartner Lars Molin hade fyra assist. Store backen Lasse Lindgren sköt också ett mål för Vancouver som sveptes av Islanders, där Bob Nyström gjorde två mål och nykomlingen Tomas Jonsson hade en assist.

1983

Islanders vann fjärde raka med 4-0 över Edmonton och fyra svenskar gjorde två poäng var. Tomas Jonson, Bob Nyström och Anders Kallur hade alla 1+1, medans Stefan Persson fick två assistpoäng.

1984

Omvända roller där Edmonton svepte Islanders. Stefan Persson hade en assist, men bäste svensk i finalen var Willy Lindström med två mål och en assist.

1985

Willy ensam poängplockare med tre mål när Edmonton vann andra raka. Nu med 4-1 mot Philadelphia med Pelle Lindbergh i målet.

1986

Mats Näslund svarade för en av de bästa insatser genom tiderna i en final. Tre mål och fyra assist blev det på väg mot Montreals seger med 4-1 över Calgary. Montreals andre svensk Kjell Dahlin sköt också ett finalmål.

1987

Edmonton vann med 4-3 över Philadelphia, men Per-Erik Eklund satte svenskt rekord i poäng med ett mål och sju assist. Hans lagkamrat Kjell Samuelsson hade också en finalassist och i vinnarlaget bokfördes Kenta Nilsson för en assist.

1989

Calgary fick revansch på finalen 1986 och slog nu Montreal med 4-2. Mats Näslund ändå poängbäste svensk med 2+1, då Håkan Loob bara hade en assist.

1991

Ulf Dahlén hade två mål och två assist mot Ulf Samuelssons två mål och en assist. Samuelssons Pittsburgh slog Dahléns Minnesota med 4-2.

1992

En ena ynka svensk assist denna finalserie. Kjell Samuelsson svarade för den när Pittsburgh svepte Chicago. Samuelsson blev förste svensk att spela final med två olika klubbar och den här gången vann han.

1993

Dubbelt upp detta år. Tomas Sandström stod för båda finalassisten, men hans Los Angeles föll mot Montreal med 4-1.

1995

New Jersey svepte Detroit och Tommy Albelin i vinnarlaget, samt backkollegan Nicklas Lidström i motståndarlaget hade båda två assist var.

1996

Peter Forsbergs stora finalår. Förutom hans hattrick i första perioden i match 2 gjorde han två assist till i finalserien när Colorado slog Florida med 4-0. Förbundskapten Johan Garpenlöv hade en assist i det svepta laget.

1997

Nicklas Lidström tog poängtiteln för sitt enda mål. Mikael Renberg och Tomas Sandström hade också var sin assist i den finalen när Detroit slog Philadelphia med 4-0. Sandström den andre att spela final för två klubbar och vinna vid andra försöket.

1998

Svensk kung i finalen var Tomas Holmström efter ett mål och fyra assist. Lidström hade 1+1 och Anders Eriksson bidrog med en assist när Detroit svepte Washington. Calle Johansson hade en assist i förlorarlaget.

2002

Nicklas Lidström med 1+2, Fredrik Olausson med två assist och Holmström med ett mål bidrog alla till att Detroit slog Carolina med 4-1.

2003

Samuel Påhlsson svensk poängkung med 1+1 när klubbkompisen Niclas Hävelid hade en assist. Men New Jersey slog deras Anaheim med 4-3. Olausson poänglös i Anaheim när han som tredje svensk spelade final med två olika lag.

2004

Fredrik Modin fick lyfta bucklan efter 1+2 när Tampa slog Calgary med 4-3. Marcus Nilson 1+1 i Kanada-laget.

2006

Carolina vann med 4-3 över Edmonton. Förlorarna hade svenska poängkungen i Dick Tärnström med två assist. Niclas Walin med en assist fick dock en Stanley Cup-ring.

2007

Daniel Alfredsson gjorde så gott han kunde med fyra mål och en assist i finalen, men Samuel Påhlsson med 1+1 och hans Anaheim slog Ottawa med 4-1.

2008

Nytt svenskt poängrekord när en tredjedel av Detroits lag var svenskar. Henrik Zetterberg bäst med 1+5, före Mikael Samuelsson 3+1, Nicklas Lidström 1+2, Niklas Kronwall 0+3, samt Johan Franzén och Tomas Holmström 1+1. Totalt 20 svenska poäng när Detroit slog Pittsburgh med 4-2.

2009

Rekordåret då sju svenskar i Detroit gjorde 21 poäng i finalen. Men vad hjälpte det när Pittsburgh fick revansch från året innan och vann match 7. Zetterberg bäst igen med två mål och fyra assist. Därefter Franzén 2+2, Jonathan Ericsson 2+1, Lidström 0+3, Kronwall 1+1, Holmström 0+2 och Samuelsson med en assist.

2010

Niklas Hjalmarsson ensam svensk poängplockare i finalen när Chicago slog Philadelphia med 4-2. Han hade tre assist.

2011

Sedinarnas stora finalbesvikelse där Boston slog Vancouver över sju matcher. Daniel var finalbäst med 1+3 före Alexander Edler med två assist. Henrik Sedin hade bara ett enda mål.

2013

Johnny Oduya poängkung med 1+2 före lagkamraten Marcus Krüger med 1+1 när Chicago slog Boston med 4-2.

2014

Carl Hagelins 1+1 enda svenskpoängen när Los Angeles slog hans New York Rangers, med Henrik Lundqvist i målet.

2015

Victor Hedman svensk poängkung med fyra finalassist före lagkamraten Anton Strålman med två. Men det var Johnny Oduya och Marcus Krüger som efter var sin assist fick ta med sig Stanley Cup hem till Stockholm.

2016

Melker Karlsson var svensk poängkung i den finalen efter två mål och två assist. Carl Hagelin hade också fyra poäng, men bara ett mål. Patric Hörnqvist gjorde två mål, varav finalens viktigaste. det som gav Pittsburgh segern med 4-2 mot San Jose. Hagelin fjärde svensk att spela final för två olika lag.

2017

Den final som tillsammans med 2009 haft flest svenska poängplockare. Då var det dock enbart sju Detroit-spelare. När Pittsburgh slog Nashville med 4-2 var det två i segerlaget och fem i utmanarna. Nashvilles Calle Järnkrok var poängkungen med ett mål och tre assist, före Viktor Arvidsson och Mattias Ekholm, båda på 1+2. Patric Hörnqvist, Pittsburgh, hade 1+1, Patrik Åberg och Filip Forsberg var sitt mål för Nashville, men det viktigaste och enda, det sköt Carl Hagelin. Han avgjorde med det i match 6.

2018

Nicklas Bäckströms ett mål och sex assist i en finalserie slår sig in på andra plats ihop med Stefan Persson 1980 och Mats Näslund 1986 vad gäller antal poäng. André Burakovsky hade också en bra final med fyra assist när Washington äntligen vann. Det blev 4-1 mot succénykomlingen Vegas där William Karlsson svarade för ett mål och en assist.

2019

Årets svenske poängkung så här långt i finalserien är Joakim Nordström med ett mål och tre assist. Därefter kommer St. Louis backveteran Carl Gunnarsson med 1+2, mannen som sensationellt avgjorde match 2 i Boston. Marcus Johansson, Boston har ett mål och en assist. St. Louis-spelarna Alexander Steen och Oskar Sundqvist var sin assist.

Svenskpoäng totalt i en Stanley Cup-finalserie:

  1. Stefan Persson, New York Islanders, 15
  2. Bob Nyström, New York Islanders och Henrik Zetterberg, Detroit, 12
  3. Mats Näslund, Montreal, 10
  4. Per-Erik Eklund, Philadelphia och Nicklas Lidström, Detroit, 8
  5. Nicklas Bäckström, Washington, 7

Bästa svenska finalserierna:

  1. Per-Erik Eklund, Philadelphia, 8 1987
  2. Stefan Persson, New York Islanders 1980, Mats Näslund, Montreal 1986 och Nicklas Bäckström, Washington 2018, alla 7
  3. Henrik Zetterberg, Detroit 2008 och 2009, 6 vardera året

Carl Gunnarsson – vilken hjälte och glada besked från Västerås

Efter Bajen-torsken i derbyt tog jag en cykeltur längs Bäjen innan jag summerade förra veckans solsken och alligatorvarningar i NHL-hockeyn. Tittar mot Victor Hedmans kåk här.

Solsken

Carl Gunnarsson

Vilken skön och osannolik matchvinnare för St. Louis i match 2. Örebrobacken Carl Gunnarsson gör typ en handfull mål per säsong, då defensiven är hans grej. Så var han millimetrar från att avgöra i slutet av den ordinarie matchtiden, men pucken tog i stolpen. Men då gjorde han om det. Han sköt igen knappt fyra minuter in på förlängningen och då satt pucken där. Målet betydde 3-2 i matchen och 1-1 i matcher mot Boston och var även St. Louis första seger genom tiderna i en finalmatch. Segern kom i klubbens 14:e match av den digniteten. Nu är det bara Florida, som spelat Stanley Cup-final, men aldrig vunnit en match där. Bara en svensk har tidigare avgjort en finalmatch i Stanley Cup i förlängningen. Det var Bob Nyström för New York Islanders ända tillbaks till 1980. För Carl var det första slutspelsmålet. Bara Chicagos Cy Wentworth 1931 och Brian Skrudland, Montreal, 1986 har skjutit sitt första i en förlängning i en final. Snacka om unikt mål. Här kan ni läsa mina tankar efter den sköna avslutningen på en av slutspelets bästa matcher: https://dagensnhl.com/2019/05/30/carl-gunnarsson-osannolik-historisk-matchhjalte-i-natt/

Svenska dominanter i finalen

Marcus Johansson var strålande i match 1 för Boston, när förstakedjan var osynlig. Förutom Carl Gunnarssons hjälteroll i match 2, så var det Joakim Nordström som glänste mest. Han gjorde mål, skapade chanser, tacklades och blockade skott. Tyresökillen var helt klart en av matchens  bästa. Hans jobb i boxplay har varit outstanding. Han har spelat 41.19 med en man mindre, mest av alla i Boston. Inget insläppt mål och ett framåt hittills. +1 alltså i boxplay. Och svenskarna fortsatte ösa på i match 3. Johansson med 1+1, Nordström med två assist och Alexander Steen med en. Totalt fem svenskpoäng, vilket måste var unikt i en Stanley Cup-final. Jag har inte kollat det, men är tämligen säker. Kanske dyker ner i det i veckan. I så fall återkommer jag och bekräftar.

Boston är ett specialteam

”The Perfection Line” med Patrice Bergeron, Brad Marchand och David Pastrnak var tämligen osynliga i match 1 och 2. De tappade puckar och fick ofta ägna istid åt att jaga trissan. I tredje klev de fram. Bergeron inledde målskyttet och hade 1+2, Marchand hade en assist och Pastrnak ett mål. Vinner Boston Stanley Cup blir det tack vare Tuukka Rask i mål och lagets spel i specialteam. Laget var redan innan finalen det bästa av de två där. I match 3 fick Boston fyra powerplay. Laget gjorde mål i alla och spelade bara 2.06 av totalt åtta minuter utvisningstid.  Totalt har det blivit pp-mål i de sju senaste matcherna. Tangerat klubbrekord. Ska St. Louis ha en chans måste de i första hand hålla sig borta från utvisningsbåset.

Krug rekordbra

Torey Krug blev den förste backen på 25 år att göra fyra poäng i en finalmatch. Han hade 1+3 i match 3. Senast var det Brian Leetch i New York Rangers. Eddie Bush gjorde 1+4 för Detroit 1942. Han är den ende som gjort fler. Men Krug har fint sällskap på fyra poäng av Denis Potvin både 1980 och 1981, Larry Murphy 1991 för Pittsburgh och Paul Coffey i Edmonton 1985.

Berglund redo spela hockey igen

Patrik Berglund talade ut i Andy Stricklands podcast och sa att han mådde bra och att han var sugen på hockey igen efter att han i vintras bröt sitt kontrakt med Buffalo och åkte hem till Västerås. Patrik har en del på gång i Europa. Lutar väl åt KHL eller kanske Schweiz. Han mådde inte bra efter trejden från Stanley Cup-finalisterna St. Louis till Ottawa. Han erkände också att han inte gillade en del saker i nya klubben. I Västerås har han gått runt 40 golfrundor, men var less på att han ändå inte blir bättre. Här kan ni lyssna på snacket med Patrik: https://twitter.com/andystrickland/status/1134643083885387777

Jaden Schwartz samtal till Västerås

I podden ovan avslöjade också Patrik Berglund att på dagen före match 2, den som St. Louis vann i Boston, ringde hans telefon i Västerås. Det var Jaden Schwartz, St. Louis poängkung och trea i hela slutspelet, som matchdagen ringde för att höra hur det var med sin kompis och före detta lagkamrat.

Tippett ska vända Edmonton

Ken Hollands första stora beslut som ny general manager i Edmonton blev att utse Dave Tippett till ny huvudcoach. Han blir den åttonde coachen på tolv år som ska försöka leda laget till framgång. Därmed är väl också karriären över för Ken Hitchcock, som fick hoppa in förra säsongen när Todd McLellan fick sparken. 67-årige Hitchcock är den tredje mest vinstrike coachen i historien med 823 segrar. 1999 ledde han Dallas till Stanley Cup-segern. 57-årige Tippett har tidigare coachat Dallas i sex säsonger, samt Phoenix/Arizona i åtta. 2014 coachade han också Kanadas VM-lag.

Nilsson ska rädda Ottawa

VM-guldhjälten från 2018 Anders Nilsson har skrivit på för två år till i Ottawa. Han får i snitt 2,6 miljoner dollar. Hoppas nu att hans karriär, som verkligen varit en berg-och-dalbana, stabiliserar sig. Store Anders har kapacitet att vara en självklar starter när laget ska återuppbyggas.

Örebros skyttekung till Florida…

Örebros skyttekung Rodrigo Abols bryter kontraktet med SHL-klubben. Han har skrivit på för Florida. Han gjorde 18 mål senaste säsongen.

..och får han sällskap av Bobrovskij?

The Hockey News berättar att det förmodligen blir Florida för Columbus förre målvakt Sergej Bobrovskij. De säger också att Robin Lehner och Petr Mrazek kommer att förlänga med sina nuvarande klubbar New York Islanders respektive Carolina.

Erik till Elias?

Senast klubben som ryktesvägen anslutit sig till New York Rangers, Vegas och Tampa när det gäller Erik Karlssons nästa klubb, är Vancouver. Erik och Elias Pettersson. I samma lag. Det skulle kunna bli riktigt bra.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Väl tufft där, Sunken!

Oskar Sundqvist har gjort ett strålande slutspel för St. Louis. Han använder sin stora kropp precis som han ska göra i en checkingline. Men i finalen har han verkat lite övertänd. En helt onödig crosschecking i mittzon i första matchen ledde till utvisning och mål för Boston. I andra matchen skickade han Bostonbacken Matt Grzelyck in i sargen, så han fick hjälpas av isen för vidare färd till sjukhus och han lär bli borta några matcher. Som väntat blev ”Sunken” avstängd i match 3 för tilltaget. Det finns kommentatorer här i Nordamerika som tycker att en match var för lite.

Tarasenkos svit sprack

Vladimir Tarasenko har nu 32 slutspelsmål, trea i St. Louis efter Brett Hulls 67 och Bernie Federko 35. Även om ryssens poängsvit på sju matcher sprack i match 3, kanske han kan matcha Federkos mål.

Veteranen lämnar Toronto

Patrick Marleaus familj ska flytta tillbaks till San Jose igen. Det lutar också åt att veteranen kommer att flytta västerut efter två säsonger i Torornto, där han inte missat en enda match. Men San Jose är inte alls det självklara valet. I stället talas om Arizona, Colorado eller Los Angeles för 39-åringen, som inte missat en match sedan 2008-09. I Toronto gjorde han 84 poäng på 164 seriematcher och sju poäng i 14 slutspelsfajter.

 

 

Carl Gunnarsson osannolik historisk matchhjälte i natt

Tampa. Det var en av de bästa matcherna i årets ganska tråkiga Stanley Cup-slutspel. Och den osannolika matchvinnaren när St. Louis skrev hockeyhistoria var en doldis från Örebro. Carl Gunnarsson sköt 3-2 i förlängningen och gav med St. Louis första segermatch i en Stanley Cup-final sitt lag 1-1 i matcher mot Boston inför fortsättningen med två matcher i St. Louis.

Flera spelade lag som satte den offensiva hockeyn i högsätet försvann redan i den skrällfyllda första omgången. Det resulterade i att lag som å andra sidan prioriterade defensiv möttes i andra omgången, den som annars brukar bjuda på bäst hockey. Men redan där var det en hel del matcher man såg med en gäspning. Det sprutade inte gnistor om semifinalerna heller.

Därför var nattens match 2 mellan Boston och St. Louis underbar att se. Det var tuff, fysisk och spännande hockey i 63 minuter och 51 sekunder. Första perioden var mest underhållande. Hemmalaget, stärkta av sin 4-2-seger i måndags, höll i taktpinnen och tog ledningen med 1-0 och 2-1. Men båda gångerna kom St. Louis tillbaka, så det stod 2-2 inför mittperioden.

I första perioden hade Oskar Sundqvist tacklat Matt Grzelcyk stenhårt. Oskars axel träffade Bostonbackens huvud innan det fick nästa smäll mot plexit. Grzelcyk segnade ner på isen som en knockad boxare. Han blev liggande en stund och fick hjälpas av isen. Självklart kom han inte tillbaka i spel. Och med bara fem backar pumpade St. Louis med sitt konsekventa fysiska spel musten ur hemmalaget.

Mittperioden blev en enda lång fysisk duell där gästerna tog över mer och mer av spelet. Det utvecklades till en sådan där match där man i efterhand skulle säga att det var Tuukka Rask som till slut räddade Boston. För finländaren var obeveklig. Han stod emot allt, även när St. Louis spelare några gånger brutalt gick rakt in på honom.

St. Louis var inte bara mer fysiskt än Boston. Laget var också de flesta små duellerna och närkamperna överallt på isen. Bostons spelare fick ägna massor av tid bara att jaga puck innan de kunde göra något konstruktivt med den. Undantaget Joakim Nordström. Det var Tyresökillen, som bara 40 sekunder efter Bortuzzos 1-1 återigen gav Boston ledningen med sitt 2-1-mål. En iskall backhand mellan benen på Jordan Bennington. Men Jocke gjorde så mycket mer än mål. Han smällde på och tacklades och mätte sig på det viset med motståndarna. I boxplay gick han in och blockade skott. Joakim Nordström gjorde sitt livs hockeymatch hittills, men det var hans landsman i motståndarlaget som skulle ta matchvinnarrollen. Men Jocke var matchens bäste svensk. Ja en av de bästa spelarna totalt sett.

St. Louis tog över än mer i tredje perioden och det vara bara en tidsfråga innan avgörandet skulle komma. Rask stred vidare och skulle stanna på 33 räddningar när kvällen var över. Men vid ett tillfälle i slutminuterna såg det ut som han skulle bli överspelad. St. Louis back Carl Gunnarsson klev fram och sköt och det såg ut som pucken skulle gå in i hans plockkryss.

Men pucken träffade på insidan av stolpen och droppade ner på isen bakom Rask.

Så nära var Gunnarsson att bli den osannolike hjälten under ordinarie matchtid

32-åringen från Örebro, som spelade juniorhockey för Linköping och 2005-06 var utlånad till Arboga i allsvenskan, är en av de verkliga svenska doldisarna i NHL. Han spelade två säsonger i Linköping innan han skrev kontrakt med Toronto hösten 2009. Det blev fem säsonger i Toronto och ett mellanspel i Örebro i allsvenskan med tio matcher vid lockouten 2012-13. 2014 hamnade han i St. Louis där han nu spelar sin femte säsong. Totalt har Carl spelat 581 matcher. Han har gjort 29 mål. 28 av dem i serien och i natt kom hans första, och karriärens hittills viktigaste mål, i slutspelet.

Gunnarsson har haft en skadefylld säsong med bara 25 spelade matcher. I slutspelet har han varit mest ut, men i natt var han in. Det var säkert coachen Craig Berube glad över.

Alexander Steen gick som vanligt på mål och fälldes en bit in på förläningen. Domarna visade tecken för avvaktande utvisningen, men då St. Louis hade fördel av pucken passade laget på att ta ut Binnington och kasta in en sjätte utespelare. Det var då Oskar Sundqvist hittade Ryan O’Reilly. Ryan spelade parallellt med blålinjen till Carl, som fick en chans att revanschera sig för stolpträffen strax innan.

Och nu satt pucken. Högt upp på Rasks klubbsida den här gången.

Seger och 1-1 i matcher. Men det var också St. Louis första seger överhuvudtaget i en final där de nu har 1-13.

Gunnarsson och coach Berube delade pissoar innan de skulle gå ut till förlängningen. Svensken försäkrade sin coach att skulle han bara få en chans till, då skulle pucken sitt där. Tänk så rätt han fick.

Brad Marchand handskadad i Bostons internmatch inför 17 565

Sådana här löjligt vackra solnedgångar får vi nöja oss med nu när vi inte har någon slutspelshockey här i Florida. Den här är från New Port Richey strax norr om Tampa i lördags.

Solsken

Det här är Tuukkas final

Tuukka Rask har storspelat i Bostons mål. Jag var redan före söndagens VM-final övertygad om att den finske målvaktsveteranen skulle bli den stora finalhjälten för sitt lag. Efter Finland 3-1 på Kanada i finalen i Bratislava är jag ännu mer övertygad. 32-åringen från Savonlinna gör sin tolfte säsong med Boston och ståtar med 94,2 i räddningsprocent. Det är vansinnigt bra. Tvåa är Robin Lehner med 93.6. Jag tippade också 4-2 i matcher i Per Bjurmans Hockeybloggen i Sportbladet, med hänvisning till att Rask kommer att bli tungan på vågen. 2011 vann han sin första Stanley Cup och 2014 fick han Vezina Trophy, som ligans bästa målvakt. Läs min analys inför finalen: https://dagensnhl.com/2019/05/27/det-blir-tuukka-rasks-final-i-en-malsnal-matchserie/

St. Louis till första finalen på 49 år

Senast St. Louis och Boston möttes i Stanley Cup-final var också senast St. Louis var där. Den gången avgjorde Bobby Orr, med sitt berömda flygande mål. För ett lag som ofta varit starkt, men aldrig nått ända fram, är det en enorm revansch att nu äntligen få spela final igen. Det finns delmål att sikta in sig på där också. Till exempel att vinna klubben första finalmatch. Laget har 0-12 vad gäller Stanley Cup-finalmatcher. Här kan ni läsa mer om St. Louis Stanley Cup-historia: https://dagensnhl.com/2019/05/22/sundqvists-och-nordstroms-kamp-om-att-bli-historiska-i-stanley-cup/

Sundqvists och Nordströms kamp

I länken ovan kan ni också läsa om duellen mellan Stanley Cup-mästarna Oskar Sundqvist och Joakim Nordström om vem av dem som blir förste svensk att vinna Stanley Cup med två olika lag.

Svenskarna bakom finalplatsen

Veteranen Alexander Steen, samt kedjekamrater Oskar Sundqvist hade en stor del i att St. Louis kunde ta ena platsen i finalen. deras uppoffrande hårda arbete mot San Joses bästa spelare, samt inte minst deras goda vana att göra tidiga mål ihop med tredjelänken Ivan Barbasjev, var en av nycklarna.

Binnington bäste på 32 år

Med Jordan Binningtons intåg i St. Louis vände ju allt. Från sista lag i NHL i början av januari till en Stanley Cup-final. Snacka comeback där. Den 25-årige rookien, som kan sno Elias Pettersson på rookie-titeln, är den blott femte rookiemålvakten att ligga bakom sitt lags tolv första segrar i slutspelet. En prestation ingen gjort på 32 år.

Tarasenko bäste målskytt

Jaden Schwartz med två hattrick och totalt tolv mål hittills i slutspelet har med rätta lyfts fram som en nyckelspelare för att St. Louis överhuvudtaget är i final. Men sett över de senaste sju slutspelen framträder en annan spelare som St. Louis målbjässe. Vladimir Tarasenko hade vansinnigt svårt att göra mål ett tag i vintras. Men i semifinalen mot San Jose gjorde han poäng i alla sex poäng. Sedan 2013 är han snittmässigt den bäste målskytten av alla. Han har gjort 30 mål på 60 matcher. Bara fyra spelare har gjort fler, men spelat betydligt fler matcher. Logan Couture 36 mål på 78 matcher, Alexander Ovetjkin, 35 på 77, Sidney Crosby med 33 på 96 och i 94 slutspelsmatcher har Jevgenij Malkin nätat 31 gånger.

Har jobbat ihop till finalplatserna

De senaste åtta säsongerna har Pittsburgh tagit flest poäng i serien med 802 på 622 matcher. Därefter kommer St. Louis med 788, Washington, som vann Stanley Cup i fjol, med 787 och fyra på listan är Boston. De har skrapat ihop 784. Så att Boston och St. Louis möts i årets final kan väl kännas lite som att de jobbat ihop till det.

Stora Blues-spelare vann med andra lag

Brett Hull, Chris Pronger och Al MacInnis har alla sina tröjnummer hissade i St. Louis hemmaarenas tak. Alla har vunnit Stanley Cup. Men aldrig i St. Louis. Hull avgjorde för Dallas. Pronger hjälpte Anaheim ta bucklan och MacInnis fick sin ring ihop med bland annat Håkan Loob i Calgary.

Nygårds till Edmonton

Färjestadsforwarden Joakim Nygårds har bestämt sig. Det blev Edmonton till hösten.

Erik till Tampa – igen

Ryktena kring vart Erik Karlsson tar vägen satte igång i veckan, sedan Erik tackade alla i San Jose för den tid som varit. Ett tack som tolkades som ett adjö. Men San Jose finns säkert fortfarande kvar i bilden sedan Erik trots sin skada gjorde ett strålande slutspel. New York har nämnts, men även om säkert Erik skulle trivas i staden, har han tålamod med en klubb som byggs upp på nytt? Vegas var nära i vintras och uppges fortfarande vara intresserade. Efter Tampaförsvarets kollaps har också rykten om en flytt hit satt igång. Han och Victor Hedman är ju polare sedan juniortiden i landslaget.

Datsjuk-comeback i Detroit

Pavel Datsjuk bröt ju sitt kontrakt i förtid med Detroit, för att flytta hem och ta hand om sin tonårsdotter. Efter tre år, en Gagarin Cup-titel och ett OS-guld, tack nu Pavel för sig i SKA St. Petersburg. Enligt ryska medier står hans val nu mellan två klubbar. Dels Avtomobolist i hans hemstad Jekaterinburg eller Detroit i NHL. Datsjuk är 40 år.

En DJ tar över Ottawa

Nu kommer det att svänga kring Ottawa. Klubben har anställt en DJ som ny coach, D.J. Smith nämligen. Det blev inte Rikard Grönborg, som landade i Schweiz eller Patrick Roy, som det ryktats om. 42-åringen har de senaste fyra säsongerna varit assisterande till Mike Babcock i Toronto.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Marchand handskadad inför 17 656

Det var ett tag sedan Boston spelade match nu. De svepte ju Carolina i Eastern Conference-finalen. Sista matchen spelades torsdagen 16 maj. Med tanke på att första finalmatchen spelas i natt var det alltså elva dagar sedan Boston spelade match. I ett försök att hålla matchtempot uppe spelade därför laget en internmatch i torsdags. Matchen på 2×25 minuter sålde ut TD Garden. 17 565 fans betalde 20 dollar var för att se Stanley Cup-pretendenterna försöka få upp matchtempot. Det var då olyckan var framme för Brad Marchand, lagets bäste poängplockare i slutspelet, Han körde ihop med Connor Clifton och fick ont i vänsterhanden. Han missade dock inget byte även om det märktes att han hade ont då han satt på bänken. Han missade dock söndagens träning, men förklarade när han träffade media att handen var okej. David Krejci deltog inte heller i internmatchen, då han var sjuk och skickades hem för att inte smitta.

Thornton och Pavelski ut

Det blev ingen Stanley Cup-ring till Joe Thornton i år heller. Förmodligen var det sista chansen. Han tros inte komma tillbaka till San Jose i höst. Det verkar ävens som att den omtyckte lagkaptenen Joe Pavelski också har gjort sitt. Blir spännande att se om Erik Karlsson och Gustav Nyquist går samma väg.

JFK flyttar från USA

Jakob Forsbacka Karlsson fick 28 matcher med Boston i NHL den här säsongen. Han gjorde inte alls dåligt ifrån sig med tre mål och totalt nio poäng. Ändå väljer han nu att flytta hem igen. 22-åringen från Stockholm, som började sin karriär i Hammarby, har skrivit på för Växjö. Här i USA kallas han för JFK, vilket givetvis ska ses som en komplimang då en president, på den tiden de var verkligen var presidenter och omtyckta, går under samma förkortning.

Antikvariat istället för Stanley Cup-parad

Tampa börjar så smått komma över Columbus svepchock i första omgången. Men det går snabbt i hockeyvärlden. Gick förbi en antikvitetsaffär här i Tampa och där hängde Victor Hedmans signerade matchtröja. Visserligen ska allt som benämns som antikt i det här landet tas med en nypa salt. Vi sidan av tröjan stod till exempel en pokal med tennisrackets av trä. Den antikvitet Björn Borg använde. Men i stället för Victor iklädd tröjan i en parad med Stanley Cup genom Downtown, hänger den nu på ett antikaffär.