NFL i New Orleans

Ingen NHL i dag.

Drar tidigt fredag morgon lokal tid norrut och så västerut till New Orleans.

Ska begå min NFL-debut. På läktaren.

Saints mot Seahawks från Seattle väntar på söndag. Innan dess lite ledighet.

Samma sak gäller Dagens NHL.

Men händer det nåt riktigt stort, då kommer det här också. Håll utkik här och via Twitter där jag finns som @DNsvempa

Vi hörs…

 

Klar alligatorvarning på Washingtons målskytte

img_0891

Solsken

Montreal och Shea Weber

Enda lag som inte förlorat efter full tid efter sju matcher. Samma imponerande start som i fjol och nu är Carey Price tillbaks i målet också. Montreal har verkligen varit den vinnande parten i trejden med backarna Shea Weber mot P.K. Subban. Weber avgjorde i natt mot New York Islanders med ett rungande slagskott. Tuff värdemätare på torsdagen då Tampa kommer på besök.

Auston Matthews

Förväntningarna var skyhöga. Och leder man poängligan på 10 efter sex matcher får man väl säga att Torontos talang levt upp till dem. För William Nylander har det också varit positivt att spela med Matthews. Nylander har 9 poäng på sex matcher.

Crosby tillbaka

Sidney Crosby missade NHL-säsongens sex första matcher på grund av hjärnskakning. Men mot Florida var han tillbaks igen. Och inledde Pittsburghs målskytte när mästarna vände 0-2 till seger med 3-2.

fullsizerender

Alligatorvarning

Chicagos boxplay

En tajt box nära mål är inget lyckat koncept. Chicago är klart sämst i ligan med en man mindre. 46,1 i den spelformen är rekorduselt.

Jonathan Toews

Chicagos lagkapten gjorde fem poäng på sex matcher i World Cup. I NHL har han bara gjort två på sju matcher. Och det är två assist. Okej Toews är ingen poängmaskin, men lite mer får man kräva.

Washingtons målskytte

Laget aspirera på att vinna Stanley Cup och har ligans regerande skyttekung Alexander Ovetjkin. Ändå är laget ett av de sämst i NHL på att göra mål. Bara 14 efter sex matcher bara ett mål vassare än de sprudlande underhållande (OBS ironi) lagen New Jersey och Columbus.

Utbuad Stamkos gav svar på tal

img_1715

Hockeyfansen i Toronto har det inte lätt. Det är länge sedan deras lag Maple Leafs haft några framgångar. Till och med länge sedan laget var i slutspel.

Mitt i den optimism som trots allt började spira förra säsongen började det talas om att kanske stans egen son Steven Stamkos, han som stack ner till Florida för att spela hockey, skulle flytta hem igen.

Ryktet växte och blev till ett gigantiskt hopp för hockeyfansen.

När Tampa var på besök i staden förra säsongen följdes varje steg Stamkos tog av media.

Reportrar var på honom för att få honom att ge en liten hint om en flytt tillbaka som skulle elda upp optimismen ännu mer.

Men så kom dråpslaget i slutat på juni.

Stamkos bestämde sig för att vara kvar i Tampa Bay Lightning. I åtta år till.

Vad Toronto-publiken tyckte om det fick Stamkos höra i natt. Återigen var han i sin hemstad med Tampas lag och han blev utbuad inför matchen.

Hur svarar man bäst på det?

Jo, genom att åka in på isen och göra det man är bäst på. Stamkos sköt 1-0 och 3-0, samt assisterade till Victor Hedmans 4-0 och Nikita Kutjerovs 5-1.

Två mål och två assist och upp på andra plats i NHL:s poängliga – det var svar på tal det från Stamkos som före matchen i Toronto berättade att han inte ångrat sig en enda gång sedan han ritade på det nya Tampa-kontraktet.

Vad han tyckte om att spel i Toronto igen var ganska tydligt:

”Man vill prestera lite extra när släkt och vänner sitter på läktarna”, sa Stamkos, utan att med ett ord beröra buropen.

Han brukar alltid spela bra i Toronto. Faktum är att han efter nattens match gjort 40 poäng på 32 matcher mot Maple Leafs. 20 mål och 20 assist.

 

Hur kan Chicago vara så usla?

Sämsta mot sämsta möttes i natt. Chicago tog emot Calgary.

Chicago är rekorddåliga i boxplay den här säsongsinledningen.

Calgary var klart sämst i powerplay. Nu vann Calgary med 3-2 efter straffar och två mål i powerplay.

Men hur kan Chicago vara så genomusla i en viktig spelform där laget tidigare varit starka?

Laget har efter sju matcher otroliga 46,1 procent i spelet med en man mindre på isen. Det är laget råsist på i den ligan.

Näst sämsta lag är Winnipeg på 68,8 procent och leder gör New York Islanders på 95,5, bara får att få en jämförelse hur dåliga Chicago är.

I spel fem mot fem är Chicago plus 7 i målskillnad, så där är det inga problem.

Men när laget får en man mindre har laget ju släppt in 14 av de totalt 22 mål laget släppt in. 14 gånger av de 26 boxplay laget haft har det blivit mål.

I fem av de sju matcherna laget spelat har laget släppt in minst två mål i powerplay.

Chicago var inte lysande i fjol heller i den här spelformen. Laget slutade 22:a med en procent på 80,3 där laget lyckades klarar sig utan att släppa in mål. Men det är ju en så oerhört mycket bättre siffra än säsongens.

På bortais är den till och med 37,5 hittills.

Vad är det då som har hänt ett av deras vinnande vapen när de under coachen Joel Quenneville vunnit tre Stanley Cup? Varje gång laget vann de tre senaste cuperna 2010, 2013 och 1015 var laget bland de tio bästa i boxplay.

Analytiker här i Nordamerika pekar på Chicagos box. Där är tajt och bra, men jobbar bara runt mål. Problemet är att laget är alldeles för passivt i boxplay och framför allt att ingen jobbar ut mot spelaren i motståndarlaget som står vid blålinjen.

Många av de många må Chicago släppt in med en man mindre har kommit från direktskott från ”pointen” eller när spelaren där tillåtits passa ostört.

Inför nattens match mot Calgary var Chicago enda lag som inte lyckats skjuta ett skott mot motståndarmålet i eget boxplay. Chicago hade 0-54 i skott.

Där finns en del att jobba på för Chicagos boxplayenheter.

 

Det är mycket Gretzky nu

Han är hockeyhistoriens bäste spelare. Efter att ha varit borta ur rampljuset sedan han lämnade Phoenix Coyotes, som laget då hette, 2009 är det plötsligt allt ljus på Wayne Gretzky igen. Han dyker upp i alla möjliga olika sammanhang.

Det började under World Cup-dagarna i Toronto. Wayne kom på en pressträff där NHL:s 100-årsfirande presenterades. Gretzky ska finnas med som någon slags ambassadör under jubileumsåret.

Sedan var det dags för invigningen av Rogers Place, den nya arenan i Edmonton. I samband med det presenterades också att Gretzky återigen har fått en styrelsepost i bolaget som äger Edmonton Oilers.

Han kommer att tillbringa mycket mer tid i staden där han vann fyra Stanley Cup och funderar nu på att skaffa sig en plats att bo i staden.

Vid invigningen av Rogers Place skrinnade Wayne och Mark Messier runt isen före första matchen till publikens enorma glädje.

Han ilade tillbaks till Los Angeles och hann med lagets 50-årsfirande också innan det var dags att presentera sin nya bok ”99: Stories of the Game”.

Efter det träff med gamla medspelare från storhetstiden i Edmonton, som träffade dagens lag inför söndagens utematch i Winnipeg.

”Hockeygubbarna” spelade också en match mot Winnipegs gamla stjärnor. Gretzky var med givetvis, men syntes inte mycket. Gled mest runt och log.

Men det skapades några magiska moment bland annat när ”The Great One” parkerade sig själv bakom Winnipegs mål och spelade pucken till Jari Kurri i sarghörnet. Det var som att tas tillbaka till en NHL-rink någonstans i Nordamerika för 30 år sedan.

Efter matchen medgav också Wayne Gretzky att matchen kan ha varit sista gången han spelade en hockeymatch.

Inför söndagens möte mellan Winnipeg och Edmonton på uterinken i Winnipeg svarade Gretzky och Winnipegs förre lagkapten Dale Hawerchuk för låtsasnedsläppet före matchen.

 

Gretzkys sista (?) och Nordamerikas bästa proffslag

Ett tekniskt missöde, kanske var det främmande makt som försökte påverka amerikanska presidentvalet igen, gjorde att min text försvann ut i den virtuella rymden.

Ni får njuta av ett par av mina texter från DN i stället.

Här är dagens text om veteranmatchen i Winnipeg. En finsk matchvinnare och en överraskande snabbtrejd med en kille från Grums utlovas: http://www.dn.se/sport/ishockey/selanne-isens-kung-i-det-som-kan-ha-varit-gretzkys-sista-match/

Den andra handlar om att Tampa Bay Lightning enligt ESPN valts till Nordamerikas bästa lag bland alla 122 i de fyra stora sporterna amerikansk fotboll, baseboll, basket och ishockey.

Här finns hela listan så det är bara att ge sig in och kolla vart ditt favoritlag hamnade någonstans: http://www.dn.se/sport/tampa-bay-lightning-bast-i-nordamerika-om-du-fragar-fansen/

Tio frågor jag vill ha svar på den här säsongen

Ligan är igång med skrällar och besvikelser. Men det är långt kvar och då undrar man ju vad som kommer att hända. Finns massor med frågetecken som kommer att rätas ut.

Satte mig ner och funderade över några frågor som jag vill han svar på.

Här är tio frågor jag ser fram emot att få besvarade:

Vad ska Las Vegas lag heta och vilka blir lagets färger?

Det har talats om något med Knights beroende på ägarens anknytning till det militära. Roligast vore ju något med anknytning till spel, men det finns tydligen regler som förbjuder det. Las Vegas Jackpots hade i så fall varit mitt favoritnamn.

Kommer John Tortorella att coacha Columbus hela säsongen?

Efter fiaskot med USA i World Cup är den kontroversielle coachens värde inte speciellt högt. Har ju inte blivit bättre heller av Columbus start i serien. Den här frågan kan få ett snabbt svar. Snart.

Vilken ny svensk spelare slår igenom i år?

Rickard Rakell fick sitt genombrott i fjol. Även Victor Rask och Mattias Janmark var den stora skrällen. Men vem blir det i år? Det finns ett par spelare som varit med ett tag på en bra nivå, men som jag tror kan vara mogna till det där stora steget, som inte bara innebär mycket poäng utan också avgörande insatser för laget. Filip Forsberg i Nashville är en sådan. Mika Zibanejad i New York Rangers likaså. Men också Buffalos Robin Lehner som mer och mer ser ut som Sveriges andre förstemålvakt just nu. André Burakovsky i Washington har talangen för att lyfta ytterligare i en tacksam roll där det inte ställs krav på att han ska producera i varje match. William Nylander är givetvis också i ett gynnsamt läge, men han gör sin rookiesäsongen och då brukar spelet efter nyår dala kraftigt.

Gör Filip Forsberg 40 mål?

Ja, jag tror det. Ju längre säsongen gick i fjol handlade offensiva spetsen i Nashville mer och mer om Filip. Men han måste komma igång tidigare den här säsongen. Gör han det tror jag hans rekordnotering på 33 mål, som gjorde honom till svensk skyttekung förra säsongen, kommer att slås.

Gör Connor McDavid över 100 poäng?

Mer tveksam till det, men efter att ha sett honom i ett par matcher tror jag han kan göra det. Men vi ska komma ihåg att 100 poäng i dagens NHL är oerhört mycket. 19-åringen har allt som behövs och när Sidney Crosby fortfarande är borta är McDavid världens just nu bäste hockeyspelare. Han verkar också ha tänt det viktiga hoppet i Edmonton, för ska McDavid göra 100 poäng, vilket är oerhört mycket, måste han ha hjälp. Medspelarna måste vara vakna på lägena Connor serverar. Andra måste också avgöra matcher för att inte den unga lagkaptenen ska ha all press på sina axlar.

Klarar Detroit ett 26:e raka slutspel?

Jag tror att klubbens slutspelsera dör. Målvakterna för ojämna. Försvaret för tunt och det bidrar heller inte till offensiven som på Nicklas Lidströms tid. Frågan är om ens Cam Fowler hjälper om det nu blir affär med Anaheim. Thomas Vanek har överraskat som målskytt, men jag tror inte han håller hela säsongen. Och då blir det problem om inte de som ska ta över som Gustav Nyquist och Tomas Tatar gör det. Och hur många matcher kommer Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall att spela? Kronwall som inte ens spelat sin första match än.

Hur många poäng gör Sedinarna ihop med Loui Eriksson?

Daniel Sedin gjorde 61 poäng, varav 28 mål och Henrik 44 poäng, där elva var mål i Vancouver förra säsongen. I Boston var Loui målskytt 30 gånger och stannade på 63 poäng. Det betydde att trion förra säsongen svarade för 168 poäng. Bara som en jämförelse…

Kan någon på allvar utmana Erik Karlsson?

82 poäng på 82 matcher var oerhört imponerande förra säsongen. Ingen annan back var i närheten. Med sju poäng på säsongens fyra första matcher ligger han redan före sitt fjolårssnitt. Brent Burns har startat ännu starkare och är den ende som kan utmana. Eller sticker någon annan upp också. P.K. Subban? Rasmus Ristolainen? Eller Justin Faulk?

Vilken blir den stora trejden innan transferfönstret slår igen 28 februari?

Här kan man inte ens spekulera eftersom lagens lägen just då till stor del styr vad som händer. Men i år har lagen också en extra draft att ta hänsyn till. Las Vegas ska ju få plocka ihop sitt lag i juni. Varje lag har bara rätt att skydda några av sina spelare och det kommer säkert att påverka säsongens trejder.

Klarar Washington favoritskapet i år?

Laget från USA:s huvudstad är minst lika stora favoriter i år som i fjol. Då var laget totalt överlägset i serien, men försvann i andra omgången av slutspelet. Får vi se ett annat upplägg för en senare formtopp den här säsongen? Hur ska coachen Barry Trotz få Jevgenij Kuznetsov att spela lika bra i slutspelet som i serien?