Central Division: Subban får Nashville att lyfta

Nashville var en seger från semifinal i slutspelet senast. Jag tror att de kommer att ta mer poäng i ligan den här säsongen och till och med ta sig ytterligare ett steg i slutspelet.

Backbesättningen med Roman Josi, Shea Weber, Mattias Ekholm och Ryan Ellis var redan i fjol ligans kanske bästa toppkvartett.

När Weber byttes bort mot P.K. Subban blev toppen ännu vassare. Fram för allt framåt.

Nya Matt Carle från Tampa och Yannick Weber, från Vancouver gör backbesättningen till den djupaste i hela NHL. Där finns också sedan tidigare Petter Granberg.

Med Pekka Rinne i mål har laget ett mycket starkt försvar, vilket alla vet är grunden för att nå långt i hockey.

Grejen med Nashvilles försvar är också att det ska ingå i Peter Laviolettes sätt att spela fartfylld anfallshockey. Och med P.K. Subban i laget kommer de att kunna göra det.

Den svaga länken är Nashvilles anfall. Filip Forsberg har kapacitet att göra 40+ mål den här säsongen om han blir jämnare sett över säsongen. Men målskyttet bakom hans kedja ser för svag ut. Jag tror ändå det kan räcka till att vinna divisionstiteln och ta laget till en semifinal.

Där kan rutinen ta ut sin rätt om och när de ställs mot Chicago. Lagets som slogs ut av ett heltänt St. Louis redan i första omgången i våras i en av slutspelets allra bästa matchserier.

Dallas kommer att få en tuff start innan Jamie Benn och Tyler Seguin kommer igång. Texas-laget tar ändå tredje slutspelsplatsen i divisionen.

St. Louis tar wild card-platsen då laget tappat lite i styrka. Framför allt målvakten Brian Elliott till Calgary kan bli väldigt tung för laget.

 

Så här rankar jag lagen i Central Division:

Nashville

P.K. Subban kom i försäsongens tyngsta spelaraffär där Shea Weber gick motsatt väg. Med Subban har laget NHL:s bästa backuppsättning, med Mattias Ekholm och Petter Granberg, och ett modernt snabbt anfallsinriktat försvarsspel.

Med en spelare med så stark personlighet som Subban, kan det också bli problem. Men hittills har hans flytt till countrystan verkat funka hur bar som helst.

Sveriges skyttekung förra säsongen Filip Forsberg borde vara redo för en 40-målssäsong, men ska laget gå riktigt långt måste fler hjälpa honom.

Förstecentern Ryan Johansen är med från start i år, vilket är positivt.

Är det också dags för Calle Järnkrok att få sitt riktiga NHL-lyft? Victor Arvidsson finns också med i laget.

Bästa värvning: P.K. Subban, Montreal

Tyngsta tappet: Shea Weber, Montreal

 

Chicago

Ett lag där spelarna börjar komma upp i åren. Backveteranen Brian Campbell åter från Florida drog inte ner medelåldern direkt.

Men här finns talang för en satsning till mot en ny cupseger även om Teuvo Teräväinen fick offras.

Jonathan Toews är en av hockeyvärldens största genier, det visade han inte minst under World Cup, och Kane med sina ryska lekkamrater Artemi Panarin och Artem Anisimov är ligans vassaste kedja. Marian Hossa visade också rapphet i World Cup.

Eller kommer Panarin, årets rookie i fjol, att plockas ner?

Niklas Hjalmarsson har en viktig defensiv roll och Marcus Krüger, en av ligans bästa i boxplay, har fått flytta upp ett pinnhål och startar som tredje center.

Bästa värvning: Brian Campbell, Florida

Tyngsta tappet: Teuvo Teräväinen, Carolina

 

Dallas

Laget vann divisionen i fjol, men nu finns det frågetecken i alla lagdelar.

Jamie Benn och Tyler Seguin har varit skadade. Det kommer att ta ett tag innan de kommer igång.

Mattias Janmark försvann knäskadad, troligen för hela säsongen och Valerij Nitjusjkin stack hem till Ryssland. Forwardssidan är försvagad. I alla fall under ett inledningsskede av serien.

Backsidan är föryngrad. Alex Goligoski kommer att saknas. Nu blir det ett stort ansvar på Johnny Oduya och nya Dan Hamhuis. De som står för rutinen.

John Klingberg måste vara med och producera direkt. Återstår att se om han kan studsa tillbaka efter att ha sidsteppats från Tre Kronros World Cup-trupp. När den första truppen togs ut utan honom avstannade nästan hans poängproduktion helt.

Finska målvaktsparet Kari Lehtonen och Antti Niemi måste också vara betydligt bättre i år.

Bästa värvning: Dan Hamhuis, Vancouver

Tyngsta tappet: Alex Goligoski, Arizona

 

St. Louis

Lyckades äntligen i slutspelet i våras, men kan få det tuffare i år. Hålen efter David Backes, Troy Brouwer och målvakten Brian Elliott har inte fyllts.

Frågan är också vad nye Nail Yakupov kan göra. Får han ett lyft nu när han får spela i samma lag som Vladimir Tarasenko, som förväntas utmana den andra ryska skyttekungen Alexander Ovetjkin i NHL? Den senares målskytte fortsätter vara livsviktig.

Alexander Steen viktig i många olika roller. Han hann inte komma tillbaka efter sin axeloperation till World Cup, men han försökte. Det betydde också att han kom igång med träningen mycket tidigare än om det varit en vanlig sommar.

Kommer World Cup-uttagningen, även om det bara var som reserv för reserven, ge Patrik Berglund ett lyft?

Uteförsvaret med är lagets starkaste enhet och där finns Carl Gunnarsson med.

Bästa värvning: Nail Yakupov, Edmonton

Tyngsta tappet: Brian Elliott, Calgary

 

Winnipeg

Patrik Laine, tvåa i draften, är en de mest spännande nykomlingarna i ett intressant lag. 18-åringen ses redan innan sin debut som Finlands nye Teemu Selänne.

Mark Scheifele fick sitt genombrott i fjol. Lägg Blake Wheelers produktion till det och Nikolaj Ehlers talang och det kan bli en bra säsong för Winnipeg.

I mål blir det en föryngring med Connor Hellebuyck i stället för Ondrej Pavelec. Tjecken satte upp till försäljning på måndagen.

Tobias Enström ensam svensk i prärielaget.

Men vad händer med den mycket lovande backen Jacob Trouba som under World Cup sa att han vill flytta?

Bästa värvning: Patrik Laine, Tappara

Tyngsta tappet: Jacob Trouba, om de inte kommer överens.

 

Minnesota

Talangerna Mikael Granlund, Nino Niederrether, Erik Haula och Jonas Brodin måste börja ta över då de som burit laget som Mikko Koivu, Zach Parise och Ryan Suter börjar komma till åren.

Värvningen av snart 32-årige Eric Staal efter fiaskot i New York Rangers sänkte ju knappast heller medelåldern. Men Staal kan mycket väl lyfta det här laget.

Det mest positiva för laget är vad nye coachen Bruce Boudreau kan göra. Han har bra resultat bakom sig med både Washington och Anaheim.

Bästa värvning: Eric Staal, New York Rangers

Tyngsta tappet: Thomas Vanek, Detroit

 

Colorado

Efter en turbulent sommar där coachen Patrick Roy hoppade av, måste efterträdaren Jared Bednar få ordning på spelet i egen zon. Det har varit bland NHL:s sämsta i flera år, vilket fått målvakten Semjon Varlamov att glänsa.

Backsidan har fördjupats och AHL-mästarna Lake Eires coach Nolan Pratt har värvats för att få ordning på försvaret.

Mikko Rantanen blir spännande att se. Den storväxte finländaren fick chansen som 18-åring förra hösten, men fick flytta ner till AHL. Där gjorde han 60 poäng på 52 matcher och får nu chansen i NHL.

Carl Söderberg stabil tredjecenter, som gjorde en strålande första säsong i laget.

Vad händer med alla trejdrykten kring Gabriel Landeskog? Den svenske lagkaptenen har funnits med i en rad trejdrykten sedan förra säsongen.

Bästa värvning: Joe Colborne, Calgary

Tyngsta tappet: Mikkel Bödker, San Jose

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.