Atlantic Division: Skadefritt Tampa siktar på Stanley Cup

img_1237

Så här såg det ut under slutspelet i våras i Tampas hemmaarena.

 

General manager Steve Yzerman har lyckats med allt inför den här säsongen. När han lyckades få Steven Stamkos att skriva på ett nytt kontrakt på åtta år skapade han en grund för att vinna Stanley Cup.

Med sportsliga argument, som att hålla ihop ett starkt lag som trivs ihop, lyckades han överträffa ekonomiskt betydligt bättre bud från andra håll. Samma sak gällde Victor Hedman, som trots att det återstår ett år på hans nuvarande kontrakt, valde att skriva på för åtta nya år han också. Även han till ett lägre bud än vad han säkert fått i andra lag.

Samma sak när också poängkungen Nikita Kutjerov säkrades så sent som i tisdags. Då fanns inte så mycket pengar kvar under lönetaket. Ryssen nöjde sig dock med ett treårskontrakt för att få vara med om den unika chans Tampa nu har att gå hela vägen.

När jag pratade med Anton Strålman och Victor Hedman om det här medgav båda att det betydde oerhört mycket när Stamkos skrev på. Då återvände spelare efter spelare, vilket betyder att Tampa bara tappat Matt Carle från fjolårets trupp.

Efter allt skadestrul förra säsongen innebär det också jättemycket att laget kan inleda den här säsongen med bara Ryan Callahan utanför laget på grund av skada. Men han är snart tillbaks han också.

Man kan också säga att Jonathan Drouin är ny. Talangen lyckades ju inte alls förra hösten, skickades ner till AHL, strejkade och åkte hem till Toronto. Till slut kom han tillbaka och var strålande bra under slutspelet.

En frukost mellan honom och coachen Jon Cooper förändrade mycket. I år är han med från start som sidekick till Stamkos.

Förre Columbus-coachen Todd Richards har också plockats in för att få ordning på powerplay, som var uselt i fjol. Tampa var 28:a i ligan i den spelformen så där finns det utvecklingspotential.

Ni kan läsa mer om just detta i min artikeln i dagens DN. Kommer på dn.se/sport under torsdagen.

Tampa och Florida ser ut att hålla en klass för sig i Atlantic, där många lag tappat i slagstyrka.

I slutspelet blir det en kamp mellan Tampa och Washington om vilket lag från öst som tar finalplatsen.

 

 

Så här rankar jag Atlantic Division

Tampa

Favoriterna till Stanley Cup-titeln, som bara var en seger från final i våras, har kvar hela laget från i fjol och går in i NHL skadefritt så när som på Ryan Callahan, som är tillbaka om några veckor.

Steven Stamkos och Victor Hedman säkrades på långtidskontrakt redan tidigt i somras, vilket skapar kontinuitet och trygghet.

Talangen Jonathan Drouin, som strejkade en del av förra säsongen, är med igen. Kolla också Brayden Point lite extra. han har varit riktigt bra på försäsongen.

Anton Strålman viktig radarpartner till Hedman och ett av ligans bästa målvaktspar.

Bästa värvningen: Att Nikita Kutjerov till slut skrev på igen.

Tyngsta tappet: Inget.

 

Florida

Överraskande i fjol. Jaromir Jagr vann poängligan och flera unga talanger slog igenom. Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau, skadad i säsongsöppningen, Vincent Trocheck och Aaron Ekblad gjorde alla en mycket stark säsong.

Trots det har klubben stökat om en hel del med ny general manager, ny personal kring laget och åtta nya spelare.

Truppen ser starkare ut, men finns kemin där direkt från start? Frågetecken också för om alla de unga och de gamla (Jagr, Luongo, Yandle i år) orkar göra en lika bra säsong till.

Bästa värvningen: Keith Yandle, back, New York Rangers

Tyngsta tappet: Dimitrij Kulikov, back, Buffalo

 

Montreal

Började strålande med nio raka segrar, men sjönk som en sten när målvakten Carey Price skadade sig. Nu är han frisk igen, även om han måste stå över premiären beroende på en förkylning, och visade sin kapacitet i World Cup. Price betyder oerhört mycket för det här laget.

Backen P.K. Subban har bytts mot Shea Weber, vilket talar för ett starkare försvar.

Men ingen i offensiven sticker ut. 30-åriga Alexander Radulov gör ett nytt försök. Förutom 19 matcher 2011-12 har han inte spelat i NHL sedan Nashville 2008. Kan bli flopp och succé.

Philip Samuelsson ny från Arizona. Återstår att se hur mycket han och Jacob de la Rose får spela.

Bästa värvningen: Shea Weber, back, Nashville

Tyngsta tappet: P.K. Subban, back, Nashville

 

Boston

Boston Bruions bli ännu brunkigare med Backes i laget. Bytet av eleganten och målskytten Loui Eriksson mot St. Louis grovjobbare David Backes understryker ännu mer karaktären på ett hopplöst omodernt Boston. Då räcker inte Patrice Bergeron och Brad Marchand långt.

Men alla snabbt spelade lag kommer att flyga förbi allt stabbigare Zdeno Chara och längst bak har Tuukka Rask visat en nedåtgående trend senaste åren.

Bästa värvningen: David Backes, forward, St. Louis

Tyngsta tappet: Loui Eriksson,forward, Vancouver

 

Toronto

Ett av ligans mest spännande lag med draftettan Auston Matthews, men också William Nylander och flera andra talanger. Nylander och Matthews spelade ihop i tredjekedjan, med Matthews som center, i nattens premiär och som ni säkert sett blev det ju succé direkt. Hattrick från Matthews.

Laget har massor av talang och Mike Babcock i båset, men det räcker väl knappast till slutspel redan i år?

Frederik Andersen och Jhonas Enroth nya målvakter. Enroth kommer nog att få fler chanser till spel här än bakom Quick i LA.

Bästa värvningen: Auston Matthews, center, Zürich

Tyngsta tappet: PA Paranteau, forward, New Jersey (via New York Islanders)

 

Detroit

Det kan vara slut nu. 25 år i rad har klubben gått till slutspel, men tappet av Pavel Datsjuk gör att laget ser ännu tunnare ut i år. Det blev slutspel med mycket liten marginal i våras. Den här säsongen blir det inget.

Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall är ett år äldre och det märks. Båda missade World Cup beroende på skador. Kronwall är inte ens tillbaka till premiären.

Talangen Dylan Larkin som slog igenom i fjol, är också ett år äldre och i hans fall är det bara positivt.

Nya underskattade centern Frans Nielsen kan bli en hit, men någon ny Datsjuk är inte dansken med förflutet i Malmö.

Malmö-killen Gustav Nyquist måste hitta tillbaka till sitt målskytte igen.

Jonathan Ericsson finns också med i en allt äldre backbesättning.

Bästa värvningen: Frans Nielsen, center, New York Islanders

Tyngsta tappet: Pavel Datsjuk, center, SKA St. Petersburg

 

Buffalo

Experterna är ense om att laget tar ytterligare ett steg, men inte till slutspel.
Ungdomarna Ryan O’Reilly, Jack Eichel, Sam Reinhart och Rasmus Ristolainen dominerade ifjol. De gör det ett år äldre i år också även om Eichel skadade sig illa i onsdags och kan missa upp till sex veckor. Ristolainen skrev på ett nytt sexårskontrakt strax innan premiären.
Johan Larsson hade åter en bra avslutning. Måste var med från start i år.

Robin Lehner viktig som förstemålvakt med Anders Nilsson som backup och bakom dem Linus Ullmark.

Evander Kanes nya problem utanför isen kan betyda att han försvinner från det lovande laget.

Bästa värvningen: Kyle Okposo, forward, New York Islanders

Tyngsta tappet: Inget.

 

Ottawa

Erik Karlsson hade en rekordsäsong som världens bästa offensiva back. Men han räcker inte långt. Bobby Ryan måste producera mer och jämnt över hela säsongen.

Backarna får inte släppa till flest skott i hela ligan som det var i fjol. Målvakten Craig Anderson räddade laget från förnedringar i fjol, men hur länge har 35-påringen den motivationen?

Tappet av Mika Zibanejad kommer att märkas. Derick Brassard som kom i stället från Rangers, har inte alls samma framtid.

Bästa värvningen: Derick Brassar, center, New York Rangers

Tyngsta tappet: Mika Zibanejad, center, New York Rangers

 

 

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.