Tampa klarar det här bättre än något annat lag i NHL

img_1715

Steven Stamkos borta till i mars minst.

 

Det har gått ett par dygn sedan dråpslaget slog ner här i Tampa.

Lagkaptenen Steven Stamkos skadad. Igen. Och borta fyra månader.

Precis när säsongen startat så bra och Stamkos spelat upp en hockey han aldrig gjort så här tidigt på säsongen.

Det har varit en helt annan Stamkos den här säsongen. I fjol omslöts han av alla frågetecken kring hans framtid i klubben och vart han eventuellt skulle försvinna. Det syntes på hans spel och det syntes på honom utanför isen. Det fanns en oro kring hans person.

Den här säsongen var det annorlunda. Efter åttaårskontraktet var Stamkos den självklare ledaren på isen. Utanför gled han in i omklädningsrummet med ett självsäkert leende på läpparna.

Stamkos var kungen i laget den här säsongen. Ledaren som drog med sig sina lagkamrater.

Därför är det oerhört trist för honom själv att tvingas vara borta i fyra månader efter artroskopin av hans högra knä i Colorado i torsdags.

Det är trist för oss åskådare och för alla fansen här i Tampa, som inte får se honom i den form han inlett säsongen.

Men mitt i allt elände, är det något lag i NHL som ska klara sig utan sin självklare ledare så är det Tampa Bay Lightning årsmodell 2016-17.

Precis som coachen Jon Cooper sa, laget har vant sig vid att klara sig utan sin lagkapten. Det här är Stamkos tredje skada/sjukdom de fyra senaste säsongerna.

Tampa har varit där förr och klarat det.

Läget var betydligt allvarligare i slutet av förra säsongen när först Anton Strålman bröt benet och Stamkos blodproppar dök upp inom loppet av ett par dagar.

Tampa fixade det ändå mirakulöst till en sjunde match om en plats i en Stanley Cup-final.

Nu är det strax efter halva november och det är jättelångt till det är dags att spela om en ny Stanley Cup-titel.

Tampas lag i år har sådant djup att det tar sig till slutspel även utan Stamkos. Visst, det kommer att bli några färre segrar och det blir med mindre gjorda mål än om han varit med, men utan tvekan tar sig laget dit.

Då är vi framme en bit in i april och det är då han ska vara tillbaka. Och inte bara tillbaka, han ska också börja nå en bra form igen efter skadan. Han går in i ett slutspel med fördelen att ha ”vilat” resten av kroppen från tufft NHL-matchande och slitande långa resor över hela kontinenten.

Att få i en Stamkos i det läget kan bara verka som en injektion för laget.

Tampa Bay Lightnings djup den här säsongen, där bara New York Rangers gjort fler mål, gör också att andra spelare får en viktig chans till matchning i viktiga situationer utan Stamkos.

Nikita Kutjerov är redan lagets poängkung. Ja hela ligans poängkung då han delar förstaplatsen med Calgarys Mark Scheifele. Ryssen har gjort 68 mål på 176 matcher de tre senaste säsongerna och allt talar för att han kommer att slå de två senaste säsongernas rekord med 36 mål, med råge.

När Stamkos försvann återkom skadade Jonathan Drouin. Den 21-åriga talangen som kom tillbaks till laget till slutspelet i fjol och visade att han mognat. Det här ger honom ett nytt jättebra läge är glänsa ännu mer.

Och nya 20-årige Brayden Point, Tampa-fansens nya favorit, är sylvass i offensiv zon och kommer att bidra.

Alex Killorn har gjort 17 mål på en hel säsong som bäst och har redan sju den här säsongen.

Ondrej Palat har utvecklat sitt tvåvägsspel, Tyler Johnson är frisk, Vladislav Namestnikov en ett år äldre talang, Ryan Callahan på väg tillbaka från sin höftoperation i somras, Valtteri Filppula som vanligt stabil och fjärdekedjans Brian Boyle, Cedric Paquette och J.T. Brown är en av de tyngsta att möta i hela NHL.

Till det backsidan där Victor Hedman är stabiliteten självt och bara har tre backar före sig i den poängligan i NHL. Förhoppningsvis är också snart trygga Strålman tillbaka.

Andrej Sustr har fortsatt sin fina utveckling från i fjol och de sista matcherna har Nikita Nesterov börjat producera. Där finns också ständigt slitande lagspelarna Jason Garrison och Braydon Coburn.

Målvaktsparet Ben Bishop och Andrej Vasiljevskij är ett av de bästa i ligan.

Så för att summera – det är jättetrist att Steven Stamkos blir borta fyra månader, men Tampa kommer ändå att ta sig till slutspel och då injiceras av en utvilad lagkapten.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.