Mannen som skapade svenska Stanley Cup-mästare är död

33 svenskar har vunnit Stanley Cup i ishockey.

10 av dem har mycket att tacka Mike Ilitch för att de fick uppleva det alla hockeyspelare drömmer om.

På fredagens lokal tid avled Detroits Red Wings legendariske ägare de senaste 35 åren i en ålder av 87 år.

Det var Ilitch som återigen byggde upp Red Wings till en NHL-organisation som kom att stå som en förbild. Det var han som återgav Detroit lite av tro på framtiden när han tog över laget i början av 80-talet i en tid när bilfabrikerna och med dem befolkningen flydde staden.

Han har mer beskrivits som en drömmare än bara en framgångsrik affärsman. Men den pizzabutik han startade ihop med sin fru 1959 i en förstad till Detroit blev under namnet Little Ceasar’s en riktsomfattande kedja som gjorde honom till miljardär.

I december i fjol uppskattade Forbes att hans förmögenhet uppgick till 6,1 miljarder dollar, vilket gav honom plats 86 på listan över USA:s rikaste personer.

Drömmaren i honom ville ge tillbaka till sin stad och det gjorde han. Han inte bara stasade på stadens proffslag utan var också en filantrop som såg till att hans pengar användes på ett bra sätt.

Mike Ilitch var son till en makedonsk invandrare. Han föddes i Makedonien, kom till USA och blev marinkårssoldat. Han spelade själv baseboll i ligorna under MLB, började baka pizza, blev miljardär och kom att äga ett NHL-lag som vann fyra Stanley Cup under hans tid, samt MLB-laget Detroit Tigers som tog sig till World Series.

Han fick sju barn med sin Marian, som han var gift med i 61 år.

Ilitch inte bara skapade en av de bästa organisationerna i amerikansk proffsidrott. Red Wings organsiation skapades också ledare som numera är aktiva runt om i ligan. Steve Yzerman som general manager i Tampa, Brendan Shanahan och Mike Babcock leder Torontos återuppbyggnad, men också Dallas, Edmonton, Carolina, Anahiem, Florida och Ottawa har alla haft eller har ledare som fått sin skolning under Ilitch vingar.

Ilitch köpte Red Wings för åtta miljoner dollar 1982. Klubben var då en nedgången skugga av sitt forna jag. Men långsamt byggde Ilitch upp klubben till den bästa. Innan lönetaklets tid såg han till att Detroit hade högst löner i hela NHL. Han var aldrig rädd för att satsa pengar för att tjäna pengar.

2003-04 låg Detroits lönebudget på 78 miljoner dollar. Det var då fem miljoner över dagens lönetak.

Ilitch såg alltid till att anställa de bästa och ge dem bra betalt. Han fick Scotty Bowman till klubben som coach och Ken Holland blev general manager. Ett jobb han haft i 22 år nu.

Efter att ha missat slutspel fem säsonger i rad gav till slut Ilitch satsning resultat. Han skapade grunden i organisationen som tog laget till slutspel 25 år i rad. Rekord bland alla amerikanska proffsidrottslag.

Under en period på elva år vann Red Wings Stanley Cup fyra gånger med svenska stjärnor som Nicklas Lidström, Tomas Holmström, Tomas Sandström, Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall som de största. Men också Fredrik Olausson, Anders Eriksson, Andreas Lilja, Mikael Samuelsson och Johan Franzén vann Stanley Cup i den organisation Mike Ilitch, eller Mr. I  som han kallas i hockeykretsar, hade skapat.

I en tid när strukturomvandlingen slog hårt mot den gamla bilstaden Detroit såg Ilitch med Red Wings till att staden fick uppleva fyra Stanley Cup-parader. Något som samlade folk som bodde i staden, gav dem stolthet och hopp om en bättre framtid.

Mike Ilitch förvinner i en tung tid för Red Wings, men också en tid av stor omvandling. Laget kämpar i botten av den östliga delen och kommer att få det mycket svårt att ta sig till ett 26:e raka slutspel.

Det är sista säsongen laget spelar i klassiska Joe Louis Arena. En av de få arenorna fortfarande utan sponsornamn.

Klubben miste också sin mest legendariske spelare förra året då Gordie ”Mr. Hockey” Howe gick bort.

Till hösten fortsätter dock Red Wings sitt spel i NHL i en ny supermodern arena även om det blir utan Mr Hockey och Mr I på läktaren.

 

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s