Stenhårt race om vem som ska bli Årets rookie

Först tjusade flera av dem hockeyvärlden med sin talang i World Cup. Sedan tog de NHL med storm med den fullfartshockey som numera gäller i världen bästa liga.

Ju längre in på säsongen vi kommit har väl poängproduktionen planat ut en aning på några av alla de talanger som stormade in i ligan i höstas.

Men säsongen 2016-17 kommer ändå att gå till historien som säsongen då Connor McDavid utmanade Sidney Crosby om poängligatiteln. Auston Matthews, Patrik Laine, Mitch Marner, Zach Werenski och vår egen William Nylander slog igen med dunder och brak.

Frågan är vem som kommer att vinna Calder Triophy ett sådant här år när det dräller av kandidater.

Jag såg själv Connor McDavid på plats här i Tampa. Han är ju inte med i racet för Calder Trophy då han spelade tillräckligt många matcher förra säsongen för att inte räknas som rookie i år. Han matchades nu mot Trillingarna Nikita Kutjerov, Tyler Johnson och Ondrej Palat, samt nya backparet Anton Strålman och Jason Garrison.

Femman spelade strålande. Åt båda håll. Gjorde totalt åtta poäng och tillät inte McDavid att göra så mycket.

Men intentionerna fanns. I första perioden kom han på högerkanten, vek av in mot mitten samtidigt som han la in en annan växel och sedan sköt i skäret. Hårfint utanför.

Men hans skridsoåkning är magnifik. Jag satt och tittade på honom på morgonvärmningen. Accelerationen är häpnadsväckande. Han springer ofta igång  och får en hög fart direkt. Hans låga tyngdpunkt gör det också svårt för motståndarna att få tag på honom, samtidigt som han snabbt han vända i en ny oväntad riktning. Och han kan göra det i hög fart och med pucken under kontroll.

Tillbaks till rookiekandidaterna en unik säsong där redan en Patrik Laine gjort 30 mål.

Den store finländaren gjorde sitt första hattrick redan i fjärde matchen. Han har nu gjort ytterligare två hattrick och med nattens två mål är han upp i 30. Bara Sidney Crosby har gjort fler mål per match och han har totalt 54 poäng i ledningen av rookisarnas poängliga. Åtta av målen har kommit i powerplay. Fortsätter Winnipeg-talangen i samma takt kommer han att sluta på 39 mål och 71 poäng.

Laine valdes som tvåa i draften i fjol efter Auston Matthews. Det är de här två som är huvudkandidater att få Calder Trophy. Matthews kanske avgjorde duellen redan i sin debutmatch. Jag menar fyra mål i en NHL-debut. Det finns inte. Ändå gjorde han det. Han har gjort 24 av sina 28 mål i spel fem mot fem. Han är också den bästa i NHL när det gäller att göra 1-0. En viktig förmåga för ett ungt lag som fått slita för segrarna. Matthews skjuter också mer än Laine. Nästan 60 skott mer än så länge. Matthews är mer en framspelare då han har pucken betydligt mer än målskytten Laine.

Matthews lagkamrat Mitch Marner har överraskat många. Han har också varit den bästa in på nya året, även om han just nu är skadad. Också han är mer framspelare än målskytt då det ”bara” blivit 15 fullträffar. Men han har spelat med två veteraner på ett sätt som gör att man tror att han också spelat flera säsonger i ligan. Hans 33 assist är bäst bland rookisarna.

I skrällaget Columbus har backen Zach Werenski slagit igenom. Fått massor av förtroende av coachen John Tortorella och tagit det. Nio mål och 27 assist är otroligt bra av en back som snittar drygt 21 minuter speltid per match.

Eller blir det en Stanley Cup-mästare som snuvar alla poängmaskinerna?

Matt Murray, Pittsburghs målvakt, hann knappt spela några grundseriematcher alls innan han kastades in i ett slutspel som slutade med att han fick lyfta Stanley Cup-bucklan förra säsongen. Men det gör honom ändå till en rookie i årets säsong och således en möjlig kandidat till Calder Trophy. Murray har tagit över som förstemålvakt och med en räddningsprocent på 92,6 är ingen av de andra nybörjarna i mål i närheten av honom. Men det räcker knappast att slå ut alla offensiva rookies den här säsongen.

William Nylander finns givetvis också med strax bakom de jag nämnt ovan här. Han har fått bannor av Mike Babcock för att inte jobba hem riktigt alla gånger, men å andra sidan gör han snygga mål eller målpass. Som nattens till Leo Komarov. Han kom in med pucken i anfallszon till höger och fick en bevakare på sig direkt. Han kröp ihop, vände sig snabbt om, vände åter ut mot blålinjen och rundade bevakaren. Hela tiden föredömligt skyddande pucken. Han fortsatte ner mot förlängda mållinjen och flippade in passet till finländaren som gjorde 3–3. Därefter dunkade Nylander in 4–4 med ett välplacerat direktskott på en sargretur. Nylanders 17:e mål varav sju i powerplay. Ett mer normalt år skulle Nylander ha en bra chans på trofén.

 

 

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.