Mannen som skapade svenska Stanley Cup-mästare är död

33 svenskar har vunnit Stanley Cup i ishockey.

10 av dem har mycket att tacka Mike Ilitch för att de fick uppleva det alla hockeyspelare drömmer om.

På fredagens lokal tid avled Detroits Red Wings legendariske ägare de senaste 35 åren i en ålder av 87 år.

Det var Ilitch som återigen byggde upp Red Wings till en NHL-organisation som kom att stå som en förbild. Det var han som återgav Detroit lite av tro på framtiden när han tog över laget i början av 80-talet i en tid när bilfabrikerna och med dem befolkningen flydde staden.

Han har mer beskrivits som en drömmare än bara en framgångsrik affärsman. Men den pizzabutik han startade ihop med sin fru 1959 i en förstad till Detroit blev under namnet Little Ceasar’s en riktsomfattande kedja som gjorde honom till miljardär.

I december i fjol uppskattade Forbes att hans förmögenhet uppgick till 6,1 miljarder dollar, vilket gav honom plats 86 på listan över USA:s rikaste personer.

Drömmaren i honom ville ge tillbaka till sin stad och det gjorde han. Han inte bara stasade på stadens proffslag utan var också en filantrop som såg till att hans pengar användes på ett bra sätt.

Mike Ilitch var son till en makedonsk invandrare. Han föddes i Makedonien, kom till USA och blev marinkårssoldat. Han spelade själv baseboll i ligorna under MLB, började baka pizza, blev miljardär och kom att äga ett NHL-lag som vann fyra Stanley Cup under hans tid, samt MLB-laget Detroit Tigers som tog sig till World Series.

Han fick sju barn med sin Marian, som han var gift med i 61 år.

Ilitch inte bara skapade en av de bästa organisationerna i amerikansk proffsidrott. Red Wings organsiation skapades också ledare som numera är aktiva runt om i ligan. Steve Yzerman som general manager i Tampa, Brendan Shanahan och Mike Babcock leder Torontos återuppbyggnad, men också Dallas, Edmonton, Carolina, Anahiem, Florida och Ottawa har alla haft eller har ledare som fått sin skolning under Ilitch vingar.

Ilitch köpte Red Wings för åtta miljoner dollar 1982. Klubben var då en nedgången skugga av sitt forna jag. Men långsamt byggde Ilitch upp klubben till den bästa. Innan lönetaklets tid såg han till att Detroit hade högst löner i hela NHL. Han var aldrig rädd för att satsa pengar för att tjäna pengar.

2003-04 låg Detroits lönebudget på 78 miljoner dollar. Det var då fem miljoner över dagens lönetak.

Ilitch såg alltid till att anställa de bästa och ge dem bra betalt. Han fick Scotty Bowman till klubben som coach och Ken Holland blev general manager. Ett jobb han haft i 22 år nu.

Efter att ha missat slutspel fem säsonger i rad gav till slut Ilitch satsning resultat. Han skapade grunden i organisationen som tog laget till slutspel 25 år i rad. Rekord bland alla amerikanska proffsidrottslag.

Under en period på elva år vann Red Wings Stanley Cup fyra gånger med svenska stjärnor som Nicklas Lidström, Tomas Holmström, Tomas Sandström, Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall som de största. Men också Fredrik Olausson, Anders Eriksson, Andreas Lilja, Mikael Samuelsson och Johan Franzén vann Stanley Cup i den organisation Mike Ilitch, eller Mr. I  som han kallas i hockeykretsar, hade skapat.

I en tid när strukturomvandlingen slog hårt mot den gamla bilstaden Detroit såg Ilitch med Red Wings till att staden fick uppleva fyra Stanley Cup-parader. Något som samlade folk som bodde i staden, gav dem stolthet och hopp om en bättre framtid.

Mike Ilitch förvinner i en tung tid för Red Wings, men också en tid av stor omvandling. Laget kämpar i botten av den östliga delen och kommer att få det mycket svårt att ta sig till ett 26:e raka slutspel.

Det är sista säsongen laget spelar i klassiska Joe Louis Arena. En av de få arenorna fortfarande utan sponsornamn.

Klubben miste också sin mest legendariske spelare förra året då Gordie ”Mr. Hockey” Howe gick bort.

Till hösten fortsätter dock Red Wings sitt spel i NHL i en ny supermodern arena även om det blir utan Mr Hockey och Mr I på läktaren.

 

Straffet: Alla fick prata med media

img_0891

Solsken

Washington hemma

Vad ska man säga om Washingtons form just nu? Hemma? Vansinnig, kanske är ett lämpligt ord. Laget har vunnit de tio senaste hemmamatcherna. Men inte bara det. I de nio senaste av dem har laget gjort fem mål eller mer i alla matcherna. Att åka till Verizon Center i Washington just nu är värsta mardrömmen för alla andra NHL-lag. Något liknande har NHL inte sett sedan Calgarys formtopp i mars 1990.

Triss i hattrick

Först Sebastian Aho i Carolina förra veckan. Sedan Minnesotas Mikael Granlund i helgen. Det följde Mikko Rantanen i Colorado upp i tisdags. Tre finländska hattrick på en vecka.

Bishop vaknade till

Förra säsongen gav Tampas målvakt Ben Bishop hela laget självförtroende med sitt säkra målvaktsspel. Någon som varit som bortblåst hittills den här säsongen. Men i tisdags var det som gamla tider igen. Ja, i alla fall förra säsongen. Bishop tog allt Los Angeles försökte med och höll sin första nolla på elva månader. Framåt påminde det också om ”gamla goda tider” när Tampa kom i snabba spelvändningar och vann med 5-0. Två av målen riktiga ryssmål signerade Vladislav Namestnikov till Nikita Kutjerov.

img_1977

Alligatorvarning

Anton Rödin

Säsongen när SHL:s bäste förra säsongen skulle göra comeback i NHL blev en mardröm. Han hann bara debutera med Vancouver i slutet av december innan han efter tre matcher tvingades kasta in handduken igen. I tisdags opererade han knät han skadade på Brynäs träning för ett år sedan. Nu blir han borta ett halvår.

Alla fick stå till svars

Ottawas coach Guy Boucher var inte nöjd med sina spelare efter 0-6 mot St. Louis i tisdags. Då lät han hela laget stanna i omklädningsrummet när media stormade in. Alla, inte som det brukar vara några få utvalda, fick förklara sig för media.

Inget besked

Hockeyfans världen över får fortsätta leva i ovisshet. Inte heller efter helgens möte i New York mellan alla inblandade parter kom något besked om det blir NHL-deltagande i OS 2018 eller inte. Mitten av mars låter som den senaste deadlinen.

Fem svenska NHL-ambassadörer för rätt till idrott

NHL driver under februari en kampanj tillsammans med stiftelsen You Can Play, som bland annat riktar in sig på att belysa hbtq-frågor i olika sammanhang. Den går i det stora hela ut på allas rätt att idrotta oavsett sexuell läggning, hudfärg, etnicitet, funktionshinder eller religion.

Nu har en lista på ambassadörer presenteras. Varje lag har en spelare som ska medverka i olika sammanhang.

Montreals spelare är Andrew Shaw. Han anmälde sig direkt och ville ställa upp.

Förra våren när han spelade i Chicago stängdes han av en match efter att ha ropat ”bögjävel” till en domare.

”Jag är en sådan person att jag vill att alla ska ha det bra. Jag vill inte såra någon”, säger han nu till sportsnet.ca.

”Det jag gick igenom förra året lärde jag mig mycket av. Ord påverkar människor mer än vad man tror. Nu vill jag använda det jag lärde mig och hjälpa andra.”

Marchand kan ha kickat bort Tampa från slutspel

img_0891

Solsken

All Star

Vilken propaganda det blev för ligan i Los Angeles när NHL spred solsken i Kalifornien. Galan med de 100 bästa spelarna på fredagen, skills-tävlingarna, veteranmatchen med Chris Prongers tackling på Justin Bieber (som ändå gjode mål) och så tre-mot-tre-matcherna på söndagen med den mäktiga presentationen av spelarna. Inne på isen stod de av de 100 legendarerna som var på plats i LA och tog emot spelarna. Och Victor Hedman var en av de bästa i Atlantics lag.

Orr drog i Burns skägg

San Jose-backen Brent Burns fick frågan vad som hade varit bäst under helgen i Los Angeles. Han svarade att det var när hans stora idol Bobby Orr kom fram till honom och ryckte honom i det yviga skägget.

Snälle Klefbom

Jag har skrivit om Edmontons värmländske back Oscar Klefbom tidigare, men hans sätt att spela försvar i NHL sprider sannerligen solsken i hela ligan. Han har spelat 51 matcher och ännu inte besökt utvisningsbåset en enda gång. Han får jobbet gjort ändå. Han visar verkligen hur jobbet ska göras.

img_1977

Alligatorvarning

Brad Marchand

Kanadas World Cup-hjälte är bara omtyckt i de lag han spelar. Det vittnade Kanadas coach Mike Babcock om under World Cup och det har visat sig senaste veckan. Först körde han på Niklas Kronwall bakifrån och sparkade utan Detroitbackens ena ben så han föll. NHL bötfällde Marchand för tilltaget med 10 000 dollar, men ingen avstängning. Hade det blivit avstängning också hade han inte spelat mot Tampa i tisdags. Och då gjorde han det igen. Den här gången sparkade han ner Anton Strålman. Den här gången utan någon som helst påföljd.

För Tampa kan det bli kicken som bokstavligt talat sparkade ut laget från slutspelet. När det hände ledde Tampa med 1-0 och spelade bra defensivt. Sedan Strålman rest sig var han dock fortfarande lite ur balans och kom fel i nästa anfall där han trippade David Pasternak. Anton fick en tvåa och då gjorde Boston 1-1. Marchand låg bakom målet. Tampa tappade allt och strax efter, med en enda sekund kvar av andra perioden, tog Boston ledningen med 2-1. Återigen med Marchand som framspelare. Ett psykologskt viktigt mål för Boston, men rena mentala katastrofen för ett vilt kämpande Tampa. Boston vann till slut med 4-3.

”Jag hade inte pucken, jag var i neutral zon och jag blir träffad bakifrån. Typiskt.” Det var Anton Strålamns kommentar innan han lämnade omklädningsrummet.

Sämsta powerplay

Detroit kämpar för att ta sig till slutspel igen och dryga ut sin historiska svit på 25 år på raken. Men har man ligans sämsta powerplay blir det svårt.

Ingen Malkin

Listan på 100 bästa spelarna fick en del kritik. Två spelare många saknade var Jevgenij Malkin och Joe Thornton.

 

 

Landeskog en av de hetaste på spelarmarknaden

En månad innan transferfönstret stänger ökar temperaturen vad gäller spelaraffärer.

En av de spelare som omges med en mängd rykten är Gabriel Landeskog, den svenske lagkaptenen i Colorado. Hans namn har nämnts länge och efter en fullständigt misslyckad säsong av laget och där han själv inte heller kommit till sin rätt, kan han behöva en nystart någon annanstans. På 37 matcher har Landeskog bara gjort nio mål och assisterat till 17.

Landeskog har fyra år kvar på sitt kontrakt med Colorado.

Även hans lagkamrat Matt Duchene, som spelade i Frölunda under senaste lockouten, är het på marknaden. Misslyckandena i Colorado de senaste säsongerna har i alla fall gett Duchene och Landeskog en internationell chans där det gått strålande.

2013 vann Landeskog VM-guld med Tre Kronor i Globen.

2014 var Duchene med och vann OS-guldet med Kanada i Sotji i en OS-final där han mötte Landeskogs Tre Kronor.

2015 vann han VM med bland annat Sidney Crosby i Prag, ett guld han försvarade i våras i Ryssland.

Duchene fanns sedan också med i Kanadas lag som vann World Cup i höstas. Den meriterade centern behöver nu ”bara” en seger i Stanley Cup för att kliva in i Trippelguldklubben.

Han är en utmärk spelfördelare som kan leda en kedja bakom en förstaline, men också formationer längre ner i hierarkin.

Kevin Shattenkirk är ändå den hetaste spelaren just nu på spelarmarknaden. Efter tisdagen förändringar på tränarsidan i St. Louis, ett annat lag som misslyckats den här säsongen, är det också tänkbart med förändringar i truppen som nästa steg.

Här är de tio hetaste just nu på spelarmarknaden enligt TSN (Lönen visar vad de tjänar den här säsongen):

  1. Kevin Shattenkirk, back, St. Louis, 27 år, 4,25 miljoner
  2. Matt Duchene, center, Colorado, 26, 6
  3. Martin Hanzal, center, Arizona, 29, 3,1
  4. Mathieu Perreault, forward, Winnipeg, 29, 3
  5. Radim Vrbata, forward, Arizona, 35, 1,5
  6. Gabriel Landeskog, forward, Colorado, 24, 5,57
  7. Jordan Eberle, forward, Edmonton, 26, 6
  8. Ben Bishop, målvakt, Tampa, 30, 5,95
  9. Ondrej Pavelec, Winnipeg, 29, 3,9
  10. Thomas Vanek, forward, Detroit, 32, 2,6

Henke Lundqvists tröja populärast bland målvakterna

Sidney Crosby i topp förstås. Så som kanadensaren spelat hockey de senaste två åren är det inte alls konstigt att det är han som toppar försäljningen av tröjor i NHL.

Bara en svensk slår sig in på topp 10.

Inte alls oväntat är det Henrik Lundqvist, New York Rangers målvakt.

Annars är det en del överraskande namn bland de 15 mest sålda. Eller vad tycker ni?

Crosby, Toews och Lundqvist har ju varit med ett tag och har hunnit sälja en hel del tröjor under åren. Men de står sig ändå bra gentemot de unga som precis nått stjärnstatus och vars tröjor är extra heta just nu.

Här är listan:

  1.  Sidney Crosby, Pittsburgh
  2. Auston Matthews, Toronto
  3. Patrick Kane, Chicago
  4. Jonathan Toews, Chicago
  5. Connor McDavid, Edmonton
  6. Henrik Lundqvist, New York Rangers
  7. Alexander Ovetjkin, Washington
  8. Vladimir Tarasenko, St. Louis
  9. Claude Giroux, Philadelphia
  10. Shayne Gostisbehere, Philadelphia
  11. Dylan Larkin, Detroit
  12. Carey Price, Montreal
  13. Rick Nash, New York Rangers
  14. Patrice Bergeron, Boston
  15. Ryan McDonagh, New York Rangers