Solsken över en målvakt som fick en ny chans och tog den

Solsken

Edmonton

Det gamla storlaget är i slutspel för första gången sedan 2006 och det är väl inte att ta i om man till stor del tillskriver det Connor McDavid. Edmonton blev faktiskt första lag från Kanada som blev klart i år, efter att inget kanadensiskt lag kvalificerade sig förra året.

Fick en ny chans

Andrej Vasilevskij var inte dålig, men heller ingen vägg när Chicago tog ledningen med 3-1 efter 13.41 i första perioden i måndags borta mot Tampa. Coachen Jon Cooper plockade ryssen av banan och Petr Budaj kom in och stoppade inflödet av puckar. När lagen kom ut till andra perioden var Vasilevskij där igen i målet. Han fick en ny chans och som han tog den. Han släppte visserligen 1-4, men sedan spikade han igen och gav laget en chans att komma tillbaka. Efter andra perioden stod det 4-4. I tredje vann Chicago skotten med 10-3. Vasilevskij tog allt. Till och med ett friläge från Patrick Kane. I förlängningen kunde sedan Yanni Gourde avgöra till 5-4. I säsongens bästa match här i Tampa gjorde också Anton Strålman ett mål och en assist. Victor Hedman hade tre assist och nu har laget plötsligt ett betydligt bättre läge i jakten på slutspel.

Joel Eriksson Ek

Färjestadstalangen fick flyga över Atlanten direkt efter uttåget i SM-kvartsfinalen. Tränade med Minnesota på onsdagen och får nu en chans att vända deras usla trend. Han får även en chans att känna på slutspelshockey i världens bästa liga.

Alligatorvarning

Detroits svit tog slut

Från 1991 till 2016 spelade Detroit alla slutspel. Det blev sex finaler och fyra Stanley Cup-segrar. Sviten varade i 9 864 dagar och laget hann spela 2 061 grundseriematcher under den tiden. Under en stor del av den eran var det också svenska spelare som var de bärande i laget. Längsta sviten har dock Boston med 29 slutspel 1968-96 före Chicago med 28 1980-2004. Därefter kommer Detroit. Längsta nu levande sviten har Pittsburgh med elva slutspel.

Pittsburghs form

Regerande mästarna har drabbats av en rad skador på viktiga spelare. Fyra backar med Kris Letang och Olli Määttä i spetsen är borta, liksom Carl Hagelin och Jevgenij Malkin. Därför har det nu blivit fyra raka förluster med en målskillnad på 7-17.

Dallas säsong

Dallas inte bara vann Central Division förra säsongen. Laget var bäst i hela Western med 109 poäng. Nu har laget 73 och ingen chans på slutspel. Vad hände frågade jag Johnny Oduya häromdagen. ”Allt som gick rätt i fjol gick fel i år”, var hans korta svar. Backveteranen som började säsongen i Dallas fick i alla fall chansen på slutspel då han trejdades till Chicago.

Wennberg matchhjälte när måltorkan tog slut

Alexander Wennberg har haft en kanonsäsong, men senaste månaden har varit tung. Då avgjorde han med enda målet mot Philadelphia. Columbus målvakt Sergej Bobrovskij var också matchvinnare med sina 36 räddningar.

Med 55 poäng efter 13 mål och 42 assist gör Alexander Wennberg sin klart bästa NHL-säsong. Men sedan han gjorde två mål på New York Rangers 26 februari har det gått tungt för stockholmaren i Columbus.

På 13 matcher fram till nattens möte med Philadelphia hemma hade han bara svarat för två assist.

När Philadelphia trummade på mot Sergej Bobrovskij såg ryssen med sina 36 räddningar till att Columbus ändå hade en chans att vinna.

Den tog Wennberg vara på då han strax efter halva matchen snyggt styrde ner pucken till  matchens första mål. Hans 13:e för säsongen och det skulle visa sig också bli det enda. Wennbergs avgörande mål blev hans femte för säsongen.

William Nylander drygade ut sin poängsvit i Toronto till elva matcher med sin assist till 2-2 i Buffalo. Nu hjälpte det inte långt då Buffalo också har en het målvakt. Robin Lehner stoppade 32 puckar och när då Jack Eichel fortsatta ösa in poäng vann Buffalo med 5-2. Eichel gjorde två mål och passade till ett.

Nylanders har under sin elva matchers långa poängsvit gjort fyra mål och nio assist.

Elias Lindholm är precis bakom Nylander när det gäller poängsvit. Elias noterade poäng i sin tionde raka match när Carolina slog New Jersey med 3-1. Han assisterade till ett av Sebastian Ahos två mål.

Viktor Arvidsson fortsatte sin strävan mot 30 mål med att slå in sitt 28:e när Nashville utklassade San Jose med 7-2. Det var Sharks sjätte raka förlust och till råga på allt fick laget Logan Couture skadad och förd till sjukhus efter att ha träffats av en puck i ansiktet.

Calle Järnkrok råkade också illa ut. Michael Haley klippte till honom i ansiktet så blodet rann. Haley fick matchstraff. Men inte heller Järnkrok kunde återvända till matchen.

Nicklas Bäckström bidrog återigen till att Alexander Ovetjkin skrev ett stycke hockeyhistoria. Ryssen blev den förste att göra minst 30 mål sina tolv första säsonger i NHL. Washington slog Arizona med 4-1 och för Bäckström var det 57:e assist. Ledande Connor McDavid bidrog med en när Edmonton slog Colorado med 4-1 och är fyra assist före Bäckström.

Det ska också sägas att Marcus Johansson också fick en assist på Ovetjkins mål. Det var Marcus 48:e poäng och därmed satte han nytt personligt rekord efter 22 mål och 26 assist.

Nattens märkligaste resultat kom i Sunrise strax norr om Miami när Florida Panthers krossade Chicago med 7-0. Jonathan Marchessault, som kom från Tampa den här säsongen, gjorde hattrick och har nu gjort 28 mål.

Ovies grillor lyser upp men i Tampa är det svart

Solsken

Matthews slog tillbaka

Torontos draftetta hade det tufft i några matcher utan mål. Men så kom det två de senaste dagarna, som förde upp honom jämnsides med finländaren Patrik Laine i Winnipeg på 33 mål. Kampen om vem som blir Årets rookie lär pågå in på mållinjen, för natten till fredagen gjorde Laine sitt 34:e.

Publiken väljer musik

I Nashville betyder musiken under hockeymatcherna givetvis extra mycket. Klubben förutsätter också att hockeypubliken är musikintresserad för nu får man via twitter rösta vilken musik som ska spelas i nästa period. Mot Arizona i måndags fick publiken välja på de här inför tredje perioden: American Pie, Born in the USA eller American Girl. Springsteens låt vann med nästan hälften av röseterna.

Färgglada skridskor

I nattens match körde Alexander Ovetjkin inte bara med sina vanliga gula skridskosnören. Han åkte i ett par specialdesignade skridskor med ryska och amerikanska motiv. På ena den ryska flaggan på ena sidan och katedralen vid Röda Torget på den andra. Den andra skridskon hade USA-flaggan och Capitolium i Washington. Laget firar då och då ursprunget för olika spelare. Svenskarna har haft sin dag och i natt var det ryssarnas ursprung som firades. Skridskorna såldes efter matchen till välgörande ändamål.

Alligatorvarning

Minnesota

Bruce Boudreau kom till laget i höstas och efter en trevande start fick han ordning på spelet och det försvarsstarka laget började också göra mål och vinna. Ett tag var Wild bäst i väst. Men sista tiden har det varit sämst i stället. Bara tre segrar i de tolv matcherna som spelats i mars. I söndags störtade Boudreau i vredesmod iväg från presskonferensen i förtid efter 4-5 mot Winnipeg.

Ful armbåge

Matt Tkachuk i Calgary fick två matchers avstängning för den fula armbågen rakt i ansiktet på LA:s Drew Doughty.

Inget slutspel

Nej, efter 3-5 mot ett svagt Arizona i tisdags ser det inte ut att bli någon slutspelshockey här i Tampa i år. Faktum är att Tampa Bay Lightning har 1-5 i mötena med Arizona, Vancouver och Colorado den här säsongen. De förlorade tio poängen ytterligare skulle ge en klar tredjeplats i Atlantic Division.

Comeback för Henke Lundqvist i Kalifornien

Henrik Lundqvist förväntas göra comeback i helgen efter sin muskelskada.

New York Rangers åker till Kalifornien för matcher mot Los Angeles på lördag, Anaheim på söndag, samt San Jose på tisdag.

– Jag kommer att spela ett par matcher där, säger Henrik Lundqvist efter onsdagens träning.

Han berättade att den rehabiliteringsplan som gjordes upp har följts och fungerat perfekt. Han har blivit bättre och bättre för varje dag.

Men det har också varit problem under rehabtiden. Problem där målvaktstränaren fått gå in och stoppa den ambitiösa svenska målvaktsstjärnan från att köra för hårt.

– Jag kunde spelat men de här sista dagarna men inte gjort det är bara för att vi skulle vara helt på den säkra sidan. Fysiskt känns det bra, men jag får några extra dagar på mig för att jobba med det spelmässiga, få till tajmningen och få upp temot.

– Sedan har (Antti) Rantta spelat bra också, lägger Henke till.

– För en vecka sedan ville jag ut och köra stenhårt ett par timmar. Men det är nog det svåraste i det här, man kan inte stressa fram något. Man måste vara smart och ha tålamod och då hjälper det verkligen att ha en målvaktscoach i det läget, säger Henke och ler.

Hinner du i form till slutspelet?

– Det ska inte vara några problem. Jag var i samma läge för ett par år sedan och lärde mig mycket av det. Det kommer inte att kännas helt perfekt direkt utan det är något som man måste bygga upp. Steg ett är att gå för fullt på träningen och fokusera på varje puck, på varje räddning. Och det känns som det bara blivit bättre och bättre här.

I det tuffa spelschemat i NHL har det inte bara varit negativt att Henke inte kunnat spela.

– Det gäller också att vända det här till det bästa med tanke på att vi spelar så mycket i den här ligan. Det gäller att ta tillfället och vila så mycket man kan. Fast helst skulle jag givetvis vilja spela.

Henke fick också kommentera lagets chanser i slutspelet.

– Vi är ett snabbt lag och ett lag med mycket talang. Vi kan slå vilket lag som helst. Men när det kommer till slutspel gäller det också att minimera sina egna misstag och utnyttja de lägen vi får. Det kommer automatiskt ju närmare vi kommer slutspelet. Viktigt att också få några bra segrar här hemma för att stärka självförtroendet ytterligare.

Det var i bortamatchen mot Florida 7 mars han fick en sträckning i en muskel i höften i samband med en räddning.

Filip Forsberg vill spela om cupen: ”Vi har laget för det”

Filip Forsberg ihop med centern Ryan Johansen och Viktor Arvidsson är en av NHL:s bästa kedjor just nu. Filip har gjort 29 mål och är på väg att slå sin fjolårsnotering på 33 med tio matcher kvar att spela i jakten på slutspel.

Lagom till att hans gamla klubb Leksand återigen ska ge sig in i ett thrillerartat kvalspel, den här gången mot Mora, skriver Filip själv och brättar om en lyckad kvalserie och några tumultartade dagar våren 2013 när han var med om att spela upp Leksand till SHL, debuterade i Tre Kronor, trejdades från Washington till Nashville och till slut också debuterade för sin nya klubb.

Här kan ni läsa Filips egna ord: https://www.nhl.com/predators/news/my-story-filip-forsberg-an-unexpected-trade-an-incredible-outcome/c-287738798

Victor Hedman vägrar ge upp

Tampa. Victor Hedman har sannerligen inte gett om när det gäller chansen att få spela slutspelshockey i år igen.

Så här sa han efter träningen i dag måndag inför matchen mot Arizona hemma i Amelia Arena på tisdagen.

– Vi har varit i samma position många gånger nu och bara för att vi förlorat två raka matcher ska vi inte låta det påverka oss för mycket. Vi har en bra svit innan dess, säger Victor.

Tampa hade före förlusterna mot Toronto med 5-0 och Washington med 5-3 sex segrar på de åtta matcherna som dittills spelats i mars.

Sista mot Washington saknades fyra spelare på grund av skada. Steven Stamkos som varit borta sedan i november, men nu tränar han med laget igen. Oklart dock om han hinner tillbaka till någon av grundseriematcherna.

Dessutom Tyler Johnson, lagets näst bästa målskytt efter Nikita Kutjerov, samt Vladislav Namestnikov och Cedric Paquette.

– Vi hoppas vi kan få tillbaka några från skadelistan och kom ihåg att det inte var så länge sedan vi var sist i hela Conferensen och folk räknade ut oss. Nu är vi bara några poäng från slutspel.

Tampa har 77 poäng nu med elva matcher kvar att spela. Närmast före i racet om den sista wild card-platsen i öst ligger New York Islanders med 78 poäng och elva matcher kvar.

Toronto har just nu wild card-platsen på 79 poäng med tolv matcher kvar.

Boston har den tredje platsen i Atlantic Division med 82 poäng och med den form det laget har just nu kommer knappast Tampa att nå dem. Men Tampa ska möta Boston två gånger till.

Räddningsplankan för Tampa är att ta sista wild cardet före Islanders och Toronto.

Om läget att vara ställd mot väggen säger Hedman så här:

– Det är inte många matcher kvar nu och vi behöver vinna matcher. Vi möter lag omkring oss som Toronto, Montreal och Detroit ett par gånger.

– Vi vet vi kan göra det. Handlar bara om att göra det.

Samtidigt passar han på att prisa de spelare som plockats upp från AHL-laget Syracuse, som precis som i fjol har fått ta ett stort ansvar. Senast mot Washington var det fem spelare uppkallade; Greg McKegg, Gabriel Dumont, Yanni Gourde, Adam Erne och Byron Froese.

– Vi har haft många skador senaste veckorna, men de som kallats upp har tagit på sig stora roller, fått mycket viktig speltid och även bidragit till att vi vunnit. Verkligen kul att se viket djup den här organisationen har.

Bara att hålla med Victor där.

Men frågan är om det räcker ändå.

Här är Tampas kvarvarande spelprogram:

Arizona hemma

Boston borta

Detroit borta

Chicago hemma

Detroit hemma

Montreal hemma

Dallas hemma

Boston borta

Toronto borta

Montreal borta

Buffalo hemma

Bara två västlag således varav ett är den sidan av ligans bästa lag.

Rimligtvis ska Tampa kunna ta 14 poäng till. Det blir 91 totalt och det brukar krävas 96 för att ta sig till slutspel.

Ser kärvt ut…

 

Här är bonusarna som kan bli dyra för Toronto

Rookiekontrakten har ett bonussystem, som kan komma att bli både kostsamt och svårhanterligt för Toronto efter den här säsongen.

Läs mer om det här: http://www.dn.se/sport/ishockey/william-nylander-skrev-historia-som-kan-bli-dyr-for-toronto/

De duktiga rookies Toronto har den här säsongen har tjänat en hel del i bonusar redan nu. Här kan ni se hur mycket och även hur mycket de har möjlighet att tjäna när grundserien är färdigspelad.

Auston Matthews

Bonus redan nu: 425 000 dollar

212 500 för 20 mål, som han nådde redan 1 januari när han avgjorde Centennial Classic mot Detroit. Ytterligare 212 500 för att han togs ut till All Star-laget.

Möjliga bonusar

2 miljoner dollar för topp 10 i mål eller poäng

212 500 vardera för maximalt två av de här:

35 assist

60 poäng

0,73 poäng/match

Topp 3 i plusminusligan i laget

Topp 6 vad gäller istid bland forwards i laget

Uttagen till All Star-laget för rookies

Kommentar: Matthews kan nå maximalt 2,85 miljoner dollar och kommer med största sannolikhet att göra det. Trots hans nuvarande måltorka ligger han fortfarande åtta i skytteligan. Målskyttet lär komma igång igen och han kommer att stanna på fler än de 31 han står på just nu. 60 poäng och en given plats i All Star-laget för rookies ska han också kunna fixa.

Mitch Marner

Bonus redan nu: 212 500 dollar

3 mars nådde han 35 assist då han passade till Nazem Kadris mål.

Möjliga bonusar

212 500 var för maximalt tre av de som också gäller för Matthews ovan plus för 20 mål.

Kommentar: Mitch kan räkna in ytterligare 637 500 dollar för han har bara tre mål upp till 20 och fem till 60 poäng. Skulle han mot förmodan missa någon av dem, prickar han säkert någon av de andra kategorierna.

William Nylander

Bonus redan nu: Inga

Möjliga bonusar

212 500 vardera för fyra av de kategorierna som också gäller för Marner ovan.

Kommentar: 13 matcher har han på sig att bocka av de maximalt fyra kriterierna för att nå maxbonusen 850 000 dollar, eller drygt 7,4 miljoner kronor i dagens dollarvärde. Han har bara två mål kvar till 20 mål och tre assist till 35. Vad gäller 0,73 poäng/match är han väldigt nära och han är för närvarande sjua vad gäller istid bland Torontos forwards. Fortsätter han poängproduktionen som nu kommer han att stanna på 59. En eller ett par matcher med flera poäng gör också 60 poäng helt rimligt att nå.

Connor Brown

Bonus redan nu: 100 000 dollar

50 000 för 40 spelade matcher 13 januari och ytterligare 50 000 för 60 matcher 23 februari.

Möjliga bonusar

Ytterligare 82 500 för att ha spelat maximalt 82 matcher.

Kommentar: Användbar forward som har lagledningens fulla förtroende. Bara en skada kan stoppa honom från bonusen.

Nikita Zaitzev

Bonus redan nu: 212 500 dollar

Hade sin 25:e assist 21 februari.

Möjliga bonusar

Ytterligare 212 500 dollar vardera max för tre av de här nivåerna:

10 mål

40 poäng

0,49 poäng/match

Topp 3 i lagets plusminusliga bland backar

Topp 4 i istid för Torontos backar

Topp 2 för blockade skott bland lagets backar

Uttagen till All Star-laget för rookies

Kommentar: Den ryske backen når knappast målen eller poängen, men han har mest istid i hela laget redan nu. Han blockar också mest skott i laget. Han har således en jättemöjlighet att nå 637 500 dollar totalt i bonus. 212 500 till är fömodligen helt avgörande om han kommer med i All Star-laget eller inte.