Februari-Filip skiner ända in i juni

Solsken

Februari-Filip skiner i maj

Filip Forsberg hade en tuff höst. Kom igång med målskyttet vid Lucia och öste in puckar i februari. Sedan gick det lite tyngre igen, men i semifinalen mot Anaheim lossnade allt. Fem mål där och åtta totalt i slutspelet där han överlägset är den bästa spelaren i plusminus-ligan (före Rickard Rakell och Viktor Arvidsson och med Erik Karlsson på sjätte plats). Forsberg är också den som skjutit flest skott på mål i slutspelet med 53, efter Jakob Silfverberg på 61.

Pittsburghs topp och bredd

Tre saker som imponerar med Pittsburgh. Målvakterna. Spelar ingen roll vem som står. Båda otroligt bra. Jevgenij Malkin. Den ryska bjässen har varit en maskin hittills. Sju mål och 17 assist på 18 matcher gör 1,33 poäng i snitt per match. Inget annat än imponerande. 10 poäng i powerplay lägger honom i topp där också ihop med Phil Kessel. Djupet. När skadorna drabbade laget plockades bara nya spelare in och de glänste direkt. Jake Guentzel kom in och nu leder han skytteligan ihop med Jakob Silfverberg. Matt Murray kom in och spelade mästarhockey direkt i målet. Carter Rowney kom från ingenstans och assisterade till tre mål i match 5.

Fint sällskap

När Colton Sissons gjorde hattrick och tog Nashville till klubbens första Stanley Cup-final hamnade han också i ett litet med fint sällskap. Bara fyra spelare före honom har gjort hattrick i en avgörande semifinal. Det är Mike Bossy, 1983 i New York Islanders, Jari Kurri, för Edmonton 1985, Wayne Gretzky i Los Angeles 1993, samt Patrick Kane, för Chicago mot Los Angeles 2013. Rätt vass kvintett.

Alligatorvarning

Ryan Johansen

Nashville tar sig till en historisk Stanley Cup-final. Då får inte lagets bästa poängplockare och näst viktigaste spelare, efter Pekka Rinne, vara med. Man kan inte annat än lida med Ryan Johansen. Fantastiska bilder när man såg honom med kryckor hoppa ut på mattan på isen efter segern i Conference-finalen, för att vara med på lagbilden med den bucklan. Hur ska nu Nashville klara sig utan honom? De kommer säkert att vinna finalmatcher, men räcker det till fyra? Tänk att äntligen nå finalen och då får inte den bäste vara med…

Ottawas ras

Hur förklarar man 0-7 i en Stanley Cup-semifinal? Trötthet? Övermod? Kanske mer det senare i Ottawas fall mot Pittsburgh i match 5. Coachen Guy Boucher har gjort ett fantastiskt jobb med laget och hittat rätt spel. När laget inte spelar utifrån sitt säkra försvarsspel är det ett tämligen medelmåttigt lag. Men med det spelet kan det rubba vilket annat lag som helst. I fyra matcher av sex mot Pittsburgh har Ottawa hållit regerande mästarna på ett enda mål per match. När laget försökte utmana Pittsburgh på deras offensiva spel stod det raskt 0-4 efter en period. Natten till fredagen avgörs dramat i slutspelets tredje match 7. Orkar Ottawa hålla fokus på sitt försvar i 60 minuter? Eller kommer superstjärnorna Jevgenij Malkin och Sidney Crosby att segra till slut?

Grisade och glömde lira

Nashville gjorde givetvis ett kanonjobb defensivt för att stoppa Anaheims vassa anfall, men påvisade också Kalifornien-lagets briser i sitt försvar. Samtidigt var det trist att se hur ensidigt Anaheim försökte grisa sig till segern. Ryan Kesler har jag aldrig gillat. Nu var han värre än någonsin tidigare. Och Ryan Getzlaf och Corey Perry har heller inga problem med att ta till vilka knep som helst för att vinna. Samtidigt är det en trio fantastiskt duktiga hockeyspelare. Vad hade hänt om de struntat i att svina och lirat i stället? Då hade Rickard Rakell och Jakob Silfverberg fått bättre hjälp i det kreativa spelet.

Mörbultade mästare och svenskar skiner som solen

Solsken

All Star-matchen

Tampa ska arrangera 2018 års All Star-match och plötsligt blev solskenet ännu soligare. Ett stort evenemang att se fram emot i januari. Senast staden stod som värd för fansens stora NHL-fest var 1999 då ett lag med nordamerikanska spelare slog ett lag från övriga världen med 8–6. Sex svenskar spelade i världslaget: Peter Forsberg, Nicklas Lidström, Mattias Norström, Markus Näslund, Mats Sundin och Mattias Öhlund. Sundin och Öhlund gjorde mål. Sundin hade utöver sitt mål också tre assist. I Nordamerika spelade bland andra Wayne Gretzky, Martin Brodeur och Eric Lindros.

Viktor Arvidsson

Man kan bara inte låta bli att imponeras av den lilla västerbottningen. Han bara borrar ner huvudet och sedan kör han. Trots att han oftast är minst på isen lurar han betydligt större spelpjäser. Som i söndags då han var Nashvilles bästa i den stentuffa och grisiga matchen mot Anaheim. Han var inblandad i Nashvilles alla tre mål. Först flippassningen med backhand till Ryan Johansens 1-0. Sedan skymde han föredömligt vid 2-0. Vid 3-2 åkte han upp, rundade kassen och så när lurade målvakten John Gibson innan Filip Forsberg kunde peta in returen. Och i tisdags tog Mattias Ekholms skott på honom framför mål i powerplay, så Roman Josi kunde slå in segerpucken.

Februari-Filip är bra i maj också

Filip Forsberg gjorde elva mål andra halvan av februari. Bland annat två raka hattrick. Men nu visar han att han kan vara målfarlig i maj också. Forsberg har nu gjort mål i tre raka matcher när Nashville tagit ledningen med 2-1 i matcher mot Anaheim. Totalt har han hittills gjort sex mål.

Alligatorvarning

Kesler vs. Johansen

”Jag försöker bara gå ut där och spela hockey och det suger att jag måste plocka klubbor ur skrevet efter varje byte. Kan inte förstå hur han tänker och hur hans släkt och vänner kan heja på honom.” Nashville-centern Ryan Johansen om duellerna mot Ryan Kesler i Anaheim, som använt alla till buds stående medel för att få Johansen ur balans.

Mörbultade mästare

Pittsburgh är ett slitet mästarlag. Kris Letang är redan borta från hela slutspelet. Matt Murray debuterade först natten till torsdagen sedan en sliten Marc-André släppt in fyra snabba. I måndags var visserligen Carl Hagelin var tillbaks, men då spelade inte Patric Hörnqvist, vilket han inte gjorde i natt heller. Både Bryan Rust och Justin Schultz, den senare lagets bästa back, gick sönder i måndags och spelade inte i natt. Backen Trevor Daley har också missat flera matcher, men var tillbaks senast. Frågan är hur länge laget orkar stå emot Ottawa, vars spelare är betydligt piggare.

Krüger väljer fotbollen

Schweizaren Ralph Krüger coachade Edmonton 2012-13 för att sedan ta sig an styrelseuppdrag i Southampton, fotbollslaget i Premier League. I höstas gjorde Krüger comeback i hockeybåset och styrde Europas lag till final i World Cup. Det gjorde att han fick bud från minst tre NHL-klubbar. Senast i raden Buffalo. Men Ralph, som också coachade Schweiz landslag i 13 säsonger, tackade nej. Nu är det bara fotboll som gäller för Krüger.

Washingtons fall ett fall för psykologen

Solsken

Erik Karlsson

Han var inte lika dominant som i första omgången. Men när det skulle avgöras var han där, världens bästa offensiva back, trots sina sprickor i hälen. Av hans fem assist mot Rangers ledde två till förlängningar, som laget vann, och en till det matchvinnande målet. Hans båda mål var avgörande för att Ottawa nu spelar semifinal mot Stanley Cup-mästarna Pittsburgh.

Jake Guentzel

Den 22-åriga rookien i Pittsburgh fortsatte spela strålande. Fyra mål och fyra assist kom från hans klubba när Washington slogs ut.

Ducks demoner som bortblåsta

2013, 2014, 2015 och 2016 hade Anaheim hemmamatcher i match 7 mot i tur och ordning Detroit, Los Angeles, Chicago och Nashville. Alla gångerna förlorade laget. Femte gången gillt 2017? Javisst! När Anaheim natten till torsdagen tog emot Edmonton för femte raka match 7 hemma vann laget med 2-1. Det betyder att semifinalerna blir: Anaheim-Nashville med start natten till lördag svensk tid, samt Pittsburgh-Ottawa som inleds natten till söndagen.

Alligatorvarning

Henkes dilemma

Henrik Lundqvist var återigen New York Rangers bästa spelare i slutspelet. Den här gången tog det slut i andra omgången. Kommer han någon gång att få höja Stanley Cup-bucklan? Chanserna minskar snabbt nu. Speciellt om han fortsätter i Rangers, ser det ut som. ”Rangers kan inte längre vara beroende av att Lundqvist kamouflerar bristerna i laguppställningen” skrev bland annat Larry Brooks i New York Post. Bara att hålla med.

Mysteriet Washington

Läge för en doktorsavhandling i psykologi kanske? Syfte: Utreda varför Washington aldrig kan ta sig förbi omgång två i Stanley Cup-slutspelet. Laget hade gått från 1-3 till 3-3 och hade momentum. Men mästarna Pittsburgh kämpade, slet, spelade smart och uppoffrande och inte minst viktigt, gjorde mål. För andra året i rad slog Pittsburgh ut seriens suveräna poängvinnare. Besvikelsen för Alexander Ovetjkin var monumental, men också besvikelsen över hans spel. Så pass att coachen Barry Trotz inte ville kommentera Ovetjkins insats i sista matchen. Även om det rapporteras om en skada på Ovetjkin visar det väl hur besviken han är när han inte ens åkte till VM den här gången.

Crosbys vurpa

Det var inte kul att se Sidney Crosby fara in i sargen bakom mål med huvudet före efter att han kommit i full fart och hamnat i en närkamp med Washingtons målvakt Braden Holtby och den egna kedjekamraten Patric Hörnqvist i match 6 i måndags. Smällen kom bara en vecka efter att han fick Matt Niskanens klubba i huvudet. Långsamt tog han sig upp och ut till båset. Han spelade resten av matchen, men är säkerligen rätt öm i kroppen just nu. Samtidigt väntar nya duster då semifinalen mot Ottawa inleds på lördag.

Hur många av 100 NHL-loggor minns du?

Det har varit en hel del lag i NHL genom de 100 år som firas i år. Quebec Bulldogs, Hamilton Tigers, Pittsburgh Pirates, Detroit Falcons, Charlotte Speeders, Toronto Arenas, Philadelphia Quakers, St. Louis Eagles, Brooklyn Americans, Atlanta Flames och Kansas City Scouts är bara några av de spännande namn som inte finns kvar.

Med namn följer också olika logotyper och där har det skiftat ännu mer än lag och namn. Så sent som den här säsongen ändrade ju Florida Panthers sin logga.

Sportsnet i Kanada har klippt ihop en snygg film med 100 olika NHL-loggor genom åren. Från tre lag till 31 på tre och en halv minut.

Den måste ni se. In och kolla här:

http://www.sportsnet.ca/hockey/nhl/nhl-expansion-map-logos-100-years-growth-video-watch-original-six/

Rysk roulette i Las Vegas

Las Vegas är känt för att man kan spela på det mesta där. Säkert går det att spela rysk roulette någonstans också om man bara lägger upp tillräckligt med pengar och har en dödslängtan.

Finns säkert de som tycker att NHL:s färskaste lag spelar rysk roulette nu också när man satsar på att bygga sitt nya lag kring ryska stjärnor.

Vadim Sjipatjov har kontrakterats för två år med en lön på 4,5 miljoner dollar per år.

Nu ryktas det också att representanter från Vegas är i Köln för att även kolla in Sjipatjovs kedjekamrat Jevgenij Dadonov.

Rykten har ett tag också sagt att Ilja Kovaltjuk vill tillbaks till NHL. Färska rykten placerar också honom i laget vid The Strip.

Skulle detta stämma, skulle alltså NHL:s nya lag få en ren rysk kedja med spelare som inte spelar i NHL just nu. Tillsammans skulle trion tillföra massor av rutin och skicklighet, som skulle bli den viktiga basen för det nya NHL-laget.

– Vi behöver skicklighet och den är svår att hitta i expansionsdraften. Han är en skicklig center. Sådana är mycket, mycket, mycket svårt att hitta, understryker Golden Knights general manager George McPhee apropå Sjipatjov.

– Vadim är en väldigt skicklig spelfördelare som har haft en imponerande karriär i KHL. Vi tror han kan bli en spelare som kommer att ha stor inverkan också i NHL, fortsätter McPhee.

Det är bara att hålla med honom. Sjipatjov är en av de absolut bästa spelarna utanför NHL. Vid 30 års ålder tar han nu steget över till ett helt nytt hockeyliv i NHL efter fyra synnerligen framgångsrika år med KHL-klubben SKA St. Petersburg. Under de åren var han med och vann Gagarin Cup både 2015 och i år.

Senaste säsongen slutade han trea i KHL:s poängliga med 76 poäng (26 mål och 50 assist) på 50 matcher. Onekligen imponerande.

Förra säsongen vann han VM:s poängliga med 18 poäng. Han hade även flest assist med tolv, när Ryssland tog brons på hemmaplan.

Han har fått ett sent genombrott. Så sent som 2008-09 spelade han i ryska tredjedivisionen med Severstal Tjerepovets andralag.

Första gången han visade sina kvaliteér i VM var 2014 i Vitryssland. Han bildade VM:ets överlägset bästa kedja ihop med Artim Panarin och Jevgenij Dadonov. Deras tekniska och skickliga sätt att spela hockey charmade alla och slutade med ett VM-guld. Panarin fick chansen i Chicago i NHL 2015 och utsågs direkt till Årets Rookie.

De båda andra stannade i Ryssland, men nu är det helt klart att en av dem kommer till NHL. Kanske också 28-åriga Dadonov alltså. Han gjorde sin bästa säsong hittills i KHL i år med 66 poäng (30+36) på 53 matcher. Dadonov har också NHL-erafrenhet från 55 matcher med Florida 2009-12. Under samma period spelade han 155 matcher i AHL, så han vet vad det handlar om att spela hockey på en liten rink.

Kovaltjuk skulle vara den perfekta tredje länken i en ren rysk Las Vegas-kedja där hans rutin från 848 matcher med NHL-lagen Atlanta och New Jersey skulle komma väl till användning. Han debuterade redan 2001 och efter sju och en halv säsong kom han till New Jersey 2010, där jag själv såg hans debut mot bland andra Rickard Wallin och Jonas Gustavsson i Toronto.

Men stopp nu.

Bara Sjipatjov har ännu skrivit på. Dadonov kanske fick sig en tankeställare vad gäller en comeback på fredagen då han mötte Alexander Edler i VM-premiären. Det mötet visade Jevgenij att det kan göra ont att möta NHL-backar.

Och vad gäller Kovaltjuk är det en lång väg innan ens 34-åringen, som gjorde 78 poäng (32+46) på 60 matcher senaste säsongen, får tillåtelse att återvända till NHL.

Bakgrunden är den att Kovaltjuk skrev på ett gigantiskt 17-årigt kontrakt med New Jersey innan kontraktsbegränsningarna infördes. Det blev ingen supersuccé och 2013 meddelade Kovaltjuk att han ville bryta kontraktet och återvända hem till Ryssland.

NHL och i synnerhet New Jersey blev givetvis allt annat än glada över att han stack hem igen. Efter fyra säsonger i KHL, där den senaste är hans bästa, vill han nu plötsligt tillbaks till NHL. Helst dock till New York eller Florida.

Men med de preferenserna skulle väl heller inte Las Vegas vara så dåligt för Ilja.

Men som sagt vägen är långt tillbaka. New Jersey äger fortfarande rättigheterna till honom i NHL. Kovaltjuk har fortfarande tolv år kvar på kontraktet värt 77 miljoner dollar. Drygt en halv miljard svenska kornor alltså.

Om Vegas vill ha honom måste de förmå alla de andra 30 lagen att godkänna det.

Även om argumentet att det skulle vara bra för hela ligan om det nya laget fick den här fixstjärnan är det oklart om alla lag skulle ställa upp på den lösningen. New Jersey kanske inte ens är intresserade att se honom över huvudtaget i NHL igen.

Det finns dock en annan lösning där också New Jersey skulle få ut något av det. New Jersey kan skriva ett nytt kontrakt med Kovaltjuk. De kan sedan i en bytesaffär byta bort honom till ökenstaden i Nevada. Då skulle Devils kunna få en spelare eller draftval i utbyte mot ryssen.

Men de skulle också tvingas möta honom och senaste säsongen visar att Kovaltjuk fortfarande är en vass målskytt. Till det har han också visat att han är en bra framspelare.

– Det är upp till oss att skapa en omgivning som gör att en spelare som Vadim gör succé, fortsätter McPhee.

Om den är helrysk eller inte återstår att se.

Före Sjipatjov hade Vegas bara skrivit kontrakt med en spelare. 21-årige collegespelaren Reid Duke från Kanada blev den första gyllene riddaren. Återstår att se om han hamnar i NHL eller längre ner i den nya organisationen.

I samband med den årliga prisutdelningen 21 juni, som passande nog hålls i Las Vegas, kommer Golden Knights att presentera sitt lag.

För de som inte vet vad rysk roulette är så handlar det om ett livsfarligt sätt att leka med en revolver. En patron placeras i revolvertrumman, som sedan snurras godtyckligt. När den stannar sätter man revolvern mot sitt huvud och trycker av. Enligt wikipedia är överlevnadschansen 83,3 procent vid första försöket.

Undrar vad procentsatsen ligger på för en succé för Golden Knights ryska satsning?

Underbart att se Anaheims fräckis

Solsken

Rakells fräckis

Anaheims 1-0 efter 25 sekunder i match 3 mot Edmonton var en skön taktisk fräckis som gick hem. Efter den vunna tekningen i egen zon skrinnande Andrew Gogliano ilande snabbt till närmaste båsdörr. Vid den andra dörren, närmare Edmontons mål, hoppade Rickard Rakell ut. I egen zon hade Ryan Getzlaf, som är så otroligt bra i det här slutspelet, tagit hand om pucken. Med en hård passning hittar han Rakell som helt fri kudne göra det viktiga första målet. Lysande. Strålande. Läckert.

McDavids vändning

Edmonton fick stryk med 6-3 i match 3, men det är ändå Connor McDavids individuella prestation man minns när han vänder bort Sami Vatanen och skjuter 3-4. Finns bara två spelare i världen som kan göra de där vändningarna i avgörande lägen. Det är McDavid och Sidney Crosby. Båda nominerades också till Hart Trophy, som ligans mest värdefulle spelare, tillsammans med Sergej Bobrovskij, Columbus målvakt.

Crosbys serveringar

Sidney Crosby knäckte möjligen Washington innan han själv blev utslagen i match 3 (se nedan). Hans två mål på 52 sekunder i match 1 var knäckande i sig. Men det är ändå framspelningarna inom loppet av 3.10 i match 2 man minns. Vid 2-1 tog han emot pucken i mittzon mellan sina ben. Mot tre uppvaktande Washington-spelare hittade han fram till målskytten Phil Kessel. Vid 3-1 backcheckade han vid eget mål, gick ner på knä och blockade ett skott. Sedan slängde han sig på isen och fick fram pucken till Jack Guentzel som skrinnade över och gjorde mål.

Adam avgörs – Taylor har semester

Det var väl en del som ifrågasatte bytet mellan New Jersey och Edmonton av Adam Larsson mot Taylor Hall. Men Larsson spelar slutspel med Edmonton och avgjorde match 1 med två mål. Vad gör Taylor Hall? Ingen aning, för han har semester just nu.

Alligatorvarning

Crosbys smäll

Det var smällen som ekade genom hela hockeyvärlden. Det var ingen fulsmäll av Matt Niskanen. Bara en rad olyckliga omständigheter som gjorde att amerikanens klubba träffade rakt över huvdet på Crosby, som hade hamnat i ett lågt läge i match 3. Crosby fick diagnosen hjärnskakning igen. Det var hans andra den här säsongen. Frågan är nu bara när världens bäste spelare kommer tillbaka. Eller var det här den sista smällen som släckte en lysande hockeykarriär?

Washingtons kräftgång

Blir det samma visa igen? Trots att Pittsburgh tvingades avvara Sidney Crosby (se ovan) lyckades inte Washington vinna viktiga match 4. Trots två mål på 1.12 och massor av skapade chanser kunde inte Washingtons spelare överlistan Marc-Andre Fleury som klev fram och gjorde 36 räddningar. Utespelarna gjorde också sitt och blockade 24 skott. Nu leder Pittsburgh med 3-1 och Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin måste vinna tre raka om det inte ska bli som vanligt. Ut i andra omgången. Och flyg till VM i Köln och Paris.

Karlsson ackilleshäl

Erik Karlsson var sig inte alls lik i match 3 mellan hans Ottawa och New York Rangers. Hemmalaget Rangers vann med 4-1 och Erik var -3 i matchen. Hälsprickorna, eller om han fick någon ny skada i match 2, på den svenska lagkaptenen verkar bli avgörande i den här serien.