Förhandsresan startar med en finalaspirant i väst

Då kör jag igång årets förhandstittar på NHL-lagen. I dag är det 31 dagar kvar till första matcherna säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag, lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Anaheim Ducks

Den gamle Stanley Cup-vinnande coachen Randy Carlyle gjorde comeback förra året och förutom att ta laget till femte raka segern i Pacific Division blev det semifinal i slutspelet. Ett tufft, på gränsen, Anaheim lyckades dock inte betvinga uppstickaren Nashville i matchserien som skulle ta ett lag till Stanley Cup-final. Skadan på målvakten John Gibson och backarna Kevin Bieksa och Cam Fowler blev för tunga.

Egentligen finns det ingenting som säger att laget inte skulle ta sig så långt den här säsongen, eller till och med till en final och även vinna den. Laget är intakt och fortfarande väldigt vasst, faktiskt ett av de vassaste i hela ligan, framåt.

Till det har försvaret förstärkts.

Det som i fjol var frågetecknet för hur långt Anaheim skulle kunna gå i slutspelet var Gibson. Han kändes inte som en Stanley Cup-vinnande målvakt. Nu får han sällskap av Ryan Miller, som ansluter från Vancouver. Återstår att se vad blåslampan Miller kan göra för att utveckla Gibson ännu mer.

Med Gibson och Miller har å andra sidan Anaheim ett av ligans bästa målvaktspar och det är upp till lagledningen att lösa den gordiska knuten för NHL. Hur matchar man på bästa sätt ett bra målvaktspar över en hel säsong?

Laget tappade backarna Shea Theodore och Clayton Stoner till Las Vegas men lyckades behålla de riktigt talangfulla unga försvarsspelarna. Tillbaka från Colorado är också Francois Beuchemin, vilket gör att få lag i NHL kan visa upp en så bra backuppsättning som Anaheim.

Eller vad sägs om Hampus Lindholm, Cam Fowler, Sami Vatanen och Josh Manson? Och till det också Brandon Montour, som fick sitt stora genombrott i slutspelet. Blir inte lätt för Jacob Larsson att slå sig in i den uppsättningen. Men han lär få göra några inhopp också den här säsongen. Det blev fyra matcher förra säsongen.

Lindholm lär inte spela premiären då han genomgick en axeloperation efter förra säsongen. Men räkna med att här är som bäst då det behövs som mest.

Hur var det då med det vassa anfallet? Ju där finns ju ett av hockeyvärldens bästa radarpar de senaste åren Ryan Getzlaf och Corey Perry, samt Ryan Kesler. Tre spelare som alla är en bit över 30 år, vilket i deras fall bara borde betyda ännu mer desperation. Desperation att vinna Cupen. De inser allihop att de kanske inte får så många fler chanser. En insikt som kan betyda massor i slutet av maj och in i juni.

Speciellt Getzlaf visade efter nyår att han har mycket kvar att ge. Då var han en av NHL:s bästa spelare.

Offensiven förstärks av nästa generation där två av dem är svenskar.

Rickard Rakell gjorde sitt livs säsong och vann svenskarnas skytteliga. Men hans 33 mål på 71 matcher räckte också till den interna segern i laget före näste svensk Jakob Silfverberg på 23. Rakell tog ett jättesteg. Han kommer att bli mer påpassad den här säsongen, men han är så pass hockeysmart att han kan göra upp mot 40 mål igen.

Silfverberg tog också ett stort steg och har potentialen att bli ännu bättre både målmässigt och i poängtotalen. Han gjorde sin bästa NHL-säsong med råge och bokfördes för tio fler poäng än de två säsongerna innan.

Båda svenska anfallarna och Lindholm kommer rimligtvis att få ett än större ansvar den här säsongen. Det kommer bara att göra Anaheim ännu bättre.

Dennis Rasmussen har anslutit från Chicago i år och breddar uppsättningen forwards.

I laget finns också Antoine Vermette, som vunnit Stanley Cup med Chicago, och Patrick Eaves, som kom in som en injektion i slutet av förra säsongen. Båda rutinerade och viktiga lagspelare, som gör att laget ser komplett ut.

Carlyle förfogar således över en toppsexa forwards som har potentialen att göra minst fyra mål per match. Med det enormt starka försvaret blir Anaheim min Stanley Cup-kandidat från väst.

Laget har dock en tuff tröskel att passera på vägen dit. Edmonton kommer att bli ännu bättre. Likaså Calgary, men Anaheim kommer också att stärkas av många interna möten mot just dem i Pacific Division.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s