Calgarys nya målvakter har nyckelroller

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Calgary Flames

 

Mikael Backlund har fått svenskt sällskap i Calgary där nye målvakten Eddie Läck får ta upp kampen med veteranen Mike Smith om positionen mellan stolparna i ett lag som efter första slutspelet på sex säsongen i våras, vill dit igen. Det har laget också stora möjligheter att klara.

Nye coachen Glen Gulutzan fick en bra start i klubben i fjol. Nu gäller det att ta nästa steg.

En förutsättning är färre baklängesmål, trots lagets starka backuppsättning. Det är där Smith och Läck kommer in i bilden. Smith kommer från Arizona med ett svagt försvar som tillät många skott. Här lär han få det aningen lindrigare. Läck kommer från en andra säsong i Carolina, som blev en besvikelse. han fick i alla fall avsluta säsongen med Tre Kronors VM-guld i Köln.

Backuppsättningen med T.J. Brodie, Mark Giordano, Dougie Hamilton och Michael Stone har förstärkts ytterligare med Travis Hamonic, som kom från New York Islanders, där han hade mycket matchtid. Giordano och Hamilton var redan förra säsongen ett av ligans bästa backpar.

Löser laget det här med baklängesmål kan det bli en strålande säsong för laget, eftersom den offensiva kraften redan finns.

Johnny ”Hockey” Gaudreau är redan en av ligans absolut mest sevärda lirare. En liten amerikan som tycks kunna göra vad som helst med klubba och puck. En riktigt underhållare, men med hans 61 poäng på 72 visade han också effektivitet förra säsongen trots skadeproblem och många elaka backar i motståndarlagen. Säsongen innan landade han på 78 poäng, vilket visar hans kapacitet.

Vid hans sida visade återigen Sean Monahan imponerande stabilitet på centerplatsen. 22-åringen har de tre senaste säsongerna gjort 31 – 27 – 27 mål. Till det ännu fler assist.

Mikael Backlund har stadigt blivit bättre och bättre och är oerhört viktig i alla sina roller i laget. 53 poäng från västeråsaren betydde hans dittills bästa NHL-säsong. Nu behöver han förbättra det ytterligare eftersom hans kontrakt går ut till nästa sommar.

Det här är spelare som är etablerade på en hög nivå i NHL, men laget har också supertalanger som förväntas ta stora kliv den här säsongen. Sam Bennett skrev bara för några dagar sedan på ett nytt ettårskontrakt. Efter en strålande rookiesäsong, hade han det lite tuffare andra säsongen.

Bland de unga finns också Matt Tkachuck, som hade en liknande rookiesäsong som Bennetts, fast ännu bättre. 19-åringen kom in i ligan med massor av attityd och gjorde 48 poäng på 76 matcher. Återstår att se om han får en liknande reaktion som Bennetts i år.

En stor del av Calgarys succé i fjol handlade om andrakedjan där just Tkachuck fick rutinerad hjälp av Backlund och tjecken Michael Frolik.

Det som gör Calgary så intressant är att laget har en bra mix. Veteranerna Smith och Giordano i försvaret kompletteras av Troy Brouwer och Kris Versteeg bland forwards. Båda har erfarenhet av att ha vunnit Stanley Cup med Chicago. Över en hel säsong torde också laget bara bli bättre av att spela i tuffa Pacific Division och ofta testas mot lag som Edmonton, Anaheim och San Jose.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.