Colorado – NHL:s sämsta lag har blivit ännu sämre

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Colorado Avalanche

Utgångspunkten för Colorado den här säsongen är i alla fall positiv. Allt kan egentligen bara bli bättre. För så usel var fjolårssäsongen. Laget kom råsist på 48 poäng. Det sämsta ett lag haft sedan lönetaket infördes och det var 21 poäng efter ligans näst sämsta lag. Trots fiaskot har general manager Joe Sakic, den gamle storspelare från Peter ”Foppa” Forsbergs dagar i klubben, inte gjort speciellt mycket för att stärka upp laget under säsongen.

Snarare är det så att förra säsongens klart sämsta lag, ser ännu sämre ut den här säsongen.

Oddsen för att Colorado ska vinna Stanley Cup är 125-1 och fortfarande är det osäkert om lagets stora stjärna Matt Duchene ens kommer att spela för laget den här säsongen. Både han och lagkaptenen Gabriel Landeskog var ryktenas män fram till transferfönstret stängde i våras. Men båda blev då kvar. Osäkerheten främst kring Duchene har dock fortsatt och när spelarna samlades i förra veckan, dök han aldrig upp.

Frågan är vad Colorado skulle få i utbyte mot Duchene så här veckorna innan seriestarten. Å andra sidan är just Duchene ihop med Landeskog lagets två värdefullaste spelare. De två relativt unga spelarna, som laget skulle kunna byggas kring. Lagets försvar är det som behöver tätas i första hand. Men att byta Duchene mot en bra back skulle bara stoppa blödandet. Knappast ens få laget på fötter igen.

Det enda som talar för att Colorado inte blir sämsta laget igen i ligan är att Vegas tillkommit. Ingen stor tröst för Landeskog, Carl Söderberg och Anton Lindholm, som väntas ta en backplats i år. 22-åringen från Skellefteå fick debutera med sina första tolv NHL-matcher redan förra säsongen. Söderberg lär få traggla på som center i tredje alternativt fjärde kedjan efter sin överlägset sämsta säsong 2016-17.

Elände bara således uppe i Klippiga Bergen, men det finns positiva inslag. Mikko Rantanen var ett sådant. Finländaren blev trea i interna poängligan med 38 poäng på 75 matcher sin första riktiga säsong.

Även Nathan MacKinnon var ett utropstecken. Den 22-årige kanadensaren vann lagets poängliga före Duchene och fick både spela World Cup för Nordamerika och VM. I den senare turneringen gjorde han sex mål och assisterade till nio på tio matcher. Ett strålande facit, som gör att han säkert blir Colorados förstecenter när säsongen startar. Vare sig Duchene är kvar i laget eller inte.

Ryssen Nail Jakupov, draftettan från 2012, får nu en ny chans i sin tredje NHL-klubb efter rejäla fiaskon i Edmonton och St. Louis. Att supertalangen vid 23 års ålder ännu inte fått ut mer av sitt spel i Nordamerika är en gåta. Frågan är om det kommer att gå bättre i ett notoriskt bottenlag.

Målvakten Semjon Varlamov är tillbaka efter en operation och han har fått Jonathan Bernier som sidekick. Två spelare som lär få raka ut en hel del puckar ur det egna nätet den här säsongen.

Trist för NHL-fansen i Stockholm, som bjuds på ett svagt Colorado när ligan gör comeback i Globen i november. Förhoppningsvis glänser Erik Karlsson och hans Ottawa desto mer.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.