Svensktrio kan knappast vända den trista trenden i Los Angeles

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Los Angeles Kings

 

Lagmaskinen som vann Stanley Cup både 2012 och 2014 hade tappat både i fart och kraft förra säsongen. Inte mycket talar för att det ska bli avsevärt bättre den här, så det lär knappast bli slutspel i vår heller.

Anze Kopitar, som sitter på ett av ligans bästa kontrakt, gjorde till exempel bara tolv mål förra säsongen. Slovenen måste rycka upp sig en hel del på det området. Att han ändå kom tvåa i interna poängligan efter veteran Jeff Carter visar på hur tafatt LA:s anfall var.

35-årige Mike Cammallieri är ny från New Jersey och måste bidra. Men det är ett par säsonger sedan han gjorde drygt 25 mål nu. Nye general managern Rob Blake, den förre storbacken, har onekligen ett tufft jobb framför sig. Borta är Darryl Sutter, som tog klubben till två Stanley Cup-segrar under sin tid som coach. Nu är det förre assisterande John Stevens som ska leda laget.

Det stora problemet med laget är att det fortfarande innehåller superstjärnor, men de börjar komma till åren och de två cupsegrarna har gett en del mättnad – läs Kopitar. Men spelare som han, Drew Doughty, Jonathan Quick och Marian Gaborik måste alla lyfta sig igen för att laget ska ha en chans att vara med i snacket om en slutspelsplats. Men speciellt de två sista har alltmer problem med skador.

LA har varit utan svenskar några säsonger, men det kan bli en trio i år. På backsidan har den utpräglat defensive backen Christian Folin anslutit från Minnesota och Oscar Fantenberg ska efter en säsong i KHL försöka slå sig in här. Han är 25 år nu och har spelat så bra i SHL och även provat på VM att det borde vara dags nu. Han inledde förresten bar och gjorde mål på Vancouver i säsongens första träningsmatch på lördagen. Fantenbergs säsongen ska bli intressant att följa.

Framåt ska Adrian Kempe försöka ta en plats. Han fick debuterade i fjol och det blev till slut 25 matcher. Nu vet han mer vad det handlar om. Förväntningarna på västkusten är stora på Adrian och i USA nämns han som bara ytterligare en i raden av alla spelare som skolats i Modo. Stevens har antytt att han vill lätta upp Los Angeles spel den här säsongen. Inte så defensivt och så mycket hårt jobb till förmån för mer spel och lir. I en sådan omgivning skulle Adrian passa bättre än i det gamla Kings.

Problemet i klubben är bara att de många spelare som sitter på dyra kontrakt, som en följd av cup-segrarna, knappast utmanas av en hop unga talanger. En underliggande struktur Blake måste försöka göra det bästa av.

Förra säsongen var ett bottennapp, som kan upprepa sig. Det viktigaste är dock att öka målskörden och hålla Quick frisk.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.