Saknaden efter ryssarna blir stor i Montreal

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Montreal Canadiens

Ett par säsonger har Montreal sett ut som Stanley Cup-mästare. I alla fall så länge det har varit höst. Men sedan har laget aldrig orkat ända in i mål.

2015 blev vårens vågdal så djup att laget till och med missade slutspelet. I våras blev det i alla fall slutspel, men respass direkt.

Känslan inför den här säsongen är dock att laget tappat för många tunga namn för att över huvud taget kunna vara med och slåss om en slutspelsplats. Ryssen Alexander Radulovs poäng efter succén i sin comeback blir svår att ersätta nu när han flyttat till Dallas och tappet av veteranbacken Andrej Markov kommer också att märkas. Kanske ännu större kommer saknaden efter unga ryska backlöftet Michail Sergatjov till Tampa att bli. Det var den här säsongen han på allvar skulle slå sig in i laget.

Montreal fick visserligen Jonathan Drouin i utbyte från Tampa. En underbar lirare i sina bästa stunder, det har jag sett på nära håll de två senaste säsongerna. Men jag har också sett en ganska liten spelare som har lätt för att hänga med huvudet. Det är en spelare som kan avgöra matcher genom att göra ”omöjliga” saker med klubba och puck. Men också en spelare som ganska lätt kan plockas bort om motståndarna spelar tufft på honom.

Vid sidan av Drouin har laget fått Karl Alzner från Washington i försvaret, vilket inte känns som någon satsning direkt. Speciellt försvaret imponerar inte speciellt mycket.

Laget står och faller med sina stjärnor. Carey Price i mål och backen Shea Weber. Båda har långtidskontrakt och är den stomme laget byggs kring. Framåt handlade mycket förra säsongen om Max Pacioretty. Lagkaptenen vann poängligan i laget förra säsongen och ligger stadigt på 30 + vad gäller mål.

En spelare som måste kliva fram i år är Alex Galchenyuk, som hittills inte riktigt haft den utvecklingskurvan lagets ledning hoppades på. Inför säsongen pratades det en del om att amerikanen inte kommer att användas som center den här säsongen, utan får ta klivet ut på en kant. Det kanske är precis det som behövs.

En talang som dock motsvarade förväntningarna redan förra säsongen var förre Frölunda-finländaren Artturi Lehkonen. 28 poäng på 73 matcher varav 18 mål rookiesäsongen är helt klart godkänt.

Jacob de la Rose har haft en negativ utveckling i laget. Det blev bara nio matcher för den förre Leksands-anfallaren förra säsongen och han skulle nog behöva flytta på sig för att få fart på sin NHL-karriär.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.