Marcus Johansson – en jätteförstärkning för svagt New Jersey

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: New Jersey Devils

Det är nya tider på västra sidan av Hudson-floden. New Jersey som vann cuper på att vara defensivt starkt läcker numera som ett såll. Ett trasigt såll. Bara fyra lag släppte in mer mål i hela ligan förra säsongen. I Eastern Conference var det inget lag med fler baklängesmål än de 244 som hittade in i nätet bakom Cory Schneider. Ja, det var i alla fall han som oftast stod och försökte förhindra rasen.

Schneiders fall visar att det inte räcker långt om man har en av ligans bästa målvakter så länge försvaret framför inte gör sitt jobb tillräckligt bra. Förstärkningarna på backsidan siar heller inte om att det kommer att bli en förändring den här säsongen. Kanske kan Tim Erixon bli en skillnad. Efter att inte ha spelet en enda NHL-match förra säsongen har han fått ett tryuot-kontrakt med klubben.

Mest spännande nya backen är ändå Will Butcher. Den 22-årige amerikanen var collegehockeyns bästa spelare förra säsongen, då han ledde sitt University of Denver till NCAA-titeln.

Då vill det till att målfabrikationen förbättras, för den var till och med ännu sämre än insläppta mål. Bara Vancouver och Colorado gjorde färre mål än New Jersey.

Här finns det dock hopp. Lagets klart bästa förstärkning är Marcus Johansson. Skåningen offrades när Washington fick problem med lönetaket. För New Jersey blev han en stjärnvärvning efter att ha gjort sin klart bästa NHL-säsong med 58 poäng på 82 matcher i serien och åtta på 13 matcher i slutspelet. Med den noteringen hade han vunnit New Jerseys interna poängliga med fem poängs marginal förra säsongen.

Kanske kan Marcus få fart på Taylor Hall också, så att draftettan från 2010 återigen kan nå upp mot de 80 poäng han nådde i Edmonton 2009-10. Förra säsongen stannade han på mediokra 53.

Ett annat nytt spännande inslag i laget blir schweizaren Nico Hirscher, spelaren som valdes som etta i årets draft. 18-åringen, som kommer att spela med nummer 13 på ryggen, har hittills överträffat alla förväntningar sedan han kom till Nordamerika förra säsongen. Hans 86 poäng på 57 matcher i QMJHL imponerar onekligen. Men nu handlar det om att spela hockey med och mot män.

New Jersey har drabbats av skador och sjukdomar redan innan säsongen startat. Travis Zajac kommer att vara borta minst fyra månader efter en bröstmuskelskada och Ryane Clowe är också skadad. Till det ska läggas att Brian Boyle, som också var ett bra nyförvärv, fått beskede om att han har leukemi.

Laget har dock inlett en ombyggnad, som kanppast gör att det kommer att utmana om slutspelsplats iden här säsongen. Men laget har förutom Hirscher intressanta talanger i John Quenneville och Pavel Zacha.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.