Chabot den nye Erik Karlsson – mest spännande i Ottawa

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Ottawa Senators

Det är sannerligen inte samma Ottawa den här säsongen, som missade Stanley Cup-finalen med en marginal på ett förlängningsmål i match 7 mot blivande mästarna Pittsburgh i våras. Den succén skapar givetvis förväntningar, men laget har tappat en hel del spelare som gav klubben djup förra säsongen. Spelare som Viktor Stålberg Chris Neil, Chris Kelly och Tommy Wingels borta gör att ett redan offensivt svagt lag tappat ännu mer.

Laget får också starta den här säsongen utan sin superstjärna lagkaptenen Erik Karlsson. Han gick på is i veckan som gick, men trots gott läkkött tar det ett tag innan NHL:s bästa back är tillbaka.

Ja, jag benämner Erik som bäste back trots att han för andra året i rad närmast blev bestulen på Norris Trophy. 2016-17 visade han att han minsann inte bara är en strålande offensiv back. Han var också bra i egen zon och ledde verkligen på ett mästerligt sätt sitt lag ända till en hårsmån från en Stanley Cup-final. Att han fick Guldpucken som Sveriges bästa spelare var i alla fall en tröst för Erik.

När han är tillbaka har han också förlorat sin backpartner Marc Methot, som numera spelar i Dallas.

De nya som kommit in till laget uppväger inte de som försvunnit. Det handlar mer om att laget knutit till sig rutin, som den 35-årige Johnny Oduya.

Då vill det till att de spelare laget har kvar sedan förra säsongen måste kliva upp. En sådan är Fredrik Claesson. Haninge-killen gör nu sin sjätte säsong i Nordamerika. Det blev 33 matcher i Ottawa förra säsongen. Bör bli full säsong i år.

En annan ung back som blir intressant att se är 20-årige kanadensaren Thomas Chabot. Han svarade för 68 poäng på 52 matcher när Saint John Sea Dogs vann Memorial Cup och blev mästare i QMJHL-ligan för juniorer förra säsongen. Han anses så talangfull att Colorado frågat efter honom i utbyte mot Matt Duchene. Det säger en hel del om de förväntningar som ligger på hans axlar.

– Han är längre fram i utvecklingen än vad jag var när jag kom hit, har bland annat Erik Karlsson sagt om Chabot till Ottawa Citizen.

Ni minns säkert Chabot från JVM i vintras. Han var strålande där också och utsågs som första back genom tiderna till turneringens bästa spelare.

General manager Pierre Dorion står dock inför en rad svåra val kommande säsong och strax efter. Flera spelares kontrakt går ut. Flera som Mark Stone och Cody Ceci har oförtjänt dåligt betalt nu. Till det ska läggas att Derick Brassards och inte minst Erik Karlssons kontrakt går ut. Kan det till och med vara Eriks sista säsong i Ottawa? En trejd skulle kunna ge Ottawa en bra grundstart för ett nybygge.

Även 36-årige målvakten Craig Andersons kontrakt går ut efter att förra säsongen gjort en av sina bästa säsonger. En spelare som betyder jättemycket för laget.

Mer akuta problem är att inte bara Karlsson saknas till premiären. Clarke MacArthur och Colin White blir också borta ett tag.

Ottawa kommer knappast att upprepa fjolårets succé. Det kan till och med bli problem att ta sig till slutspel. Hockkeykommentatorer här i Nordamerika är också skeptiska till att coachen Guy Bouchers extremt defensiva spel håller så bra en säsong till.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.