Pittsburgh kan göra mest mål igen men vinner inte Stanley Cup

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Pittsburgh Penguins

Nej, Pittsburgh vinner inte en tredje raka Stanley Cup.

Det största argumentet emot detta är Sidney Crosby och Jevgenij Malkin. Pittsburgh har i dessa två superstjärnor spelare som än i dag kan kliva fram och göra sin omgivning så mycket bättre att laget de spelar i kan vinna mästerskap.

Fascinerande i sig, men som sagt, efter två raka segrar blir det inte en tredje. Även hos spelare som Crosby och Malkin måste det komma in en viss mättnad, eller bekvämlighet, eller vad det nu är. I alla fall det som gör att motivationen att ta den där sista extra smällen för att göra ett mål, inte längre finns där. Utöver dem har också laget tappat sju spelare som många var viktiga ingredienser i de två senaste cup-vinsterna.

Epoken Marc-André Fleury i målet är över och även Chris Kunitz, den spelare som spelat mest med Crosby, är borta. Den perfekte tredjekedjespelaren Nick Bonino spelar nu i Nashville och veteranen och slitvargen Matt Cullen i Minnesota.

Starka och pålitliga backar som Trevor Daley, Ron Hainsey och Mark Streit spelar inte heller kvar i Pittsburgh.

Men spelarna som är kvar är inte dåliga. Pittsburgh visade speciellt förra säsongen hur djup organisationen är. Sällan har ett blivande mästarlag drabbats av så mycket skador, men ledningen plockade bara in nya spelare som kom in och spelade som fullfjädrade stjärnor direkt.

Jack Guentzel är väl det tydligaste exemplet. Men så fick han lira med Crosby också. Hans 13 mål på 25 slutspelsmatcher, trots att han bara spelat 40 matcher i ligan, är oerhört imponerande.

Även om Fleury nu jagar jackpot i Las Vegas visade redan säsongen 2015-16 Matt Murray att han är en värdig arvtagare. Till sin hjälp i år har Murray Antti Niemi, som också vet hur man vinner Stanley Cup. Han stod i Chicago när de vann 2010. Niemi är inte samma keeper som han var då, men kommer säkert att göra sitt jobb här på ett utmärkt sätt.

Det är annars inte mycket nytt i Pittsburgh, trots alla spelare som försvunnit. Ryan Reaves hoppas coach Mike Sullivan ska tillföra tyngd i anfallet.

I försvaret har Matt Hunwick tillkommit för att stötta de annars ganska unga backarna Justin Schultz, Ian Cole och Brian Dumoulin.

Rutinen står Kris Letang för. Slutspelets bäste back 2016, men skadad 2017. Ändå vann Pittsburgh.

Inget lag gjorde så mycket mål som Pittsburgh i fjol. Laget är kapabelt att göra mest mål den här säsongen också, men försvaret ser aningen svagare ut. Därför är Letangs återkomst oerhört viktig. Även en skadedrabbad back som Olli Määttä måste lyfta sig efter en ganska anonym fjolårssäsong.

Svenskarna Patric Hörnqvist och Carl Hagelin avgjorde hela finalen med sina mål i match 6 mot Nashville. Men båda hade skadeproblem och jagar en bättre säsong i år.

Många från mästarlaget i fjol är borta, men också förlusterna i ledarstaben kan bli kännbara. Assisterande general managern Jason Botterill fick huvudansvaret i Buffalo och assisterande tränaren Rick Tocchet tar över som headcoach i Arizona.

Även om inget annat lag spelat så många matcher (213), som Pittsburgh de två senaste säsongerna, kommer laget att spela många också den här. Men hela vägen kommer laget inte att gå. 2016 vann laget Stanley Cup på en frejdigt snabb och spelintelligent offensiv där tredjekedjan var tungan på vågen. I somras vann laget på hårt jobb och slit, samt två exeptionella spelare i Crosby och Malkin.

Men även de är människor och till slut tar alla matcherna och den mentala laddningen som hör till ut sin rätt.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.