Stabilt men skadedrabbat St. Louis

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: St. Louis Blues

Patrik Berglund gjorde sin målmässigt bästa NHL-säsong med 23 fullträffar I fjol. Typiskt då att den store 29-årige Västeråsaren skulle skada axeln under sommaren. Det blev operation och han väntas inte tillbaka förrän i december.

Men han är inte det enda skadebekymret för coachen Mike Yeo. Även Kanadas World Cup-back Jay Bauwmeester är skadad, liksom Zach Sanford, inför starten. Forwarden Robby Fabbri, som lagledningen hoppats mycket på, spelade bara 51 matcher förra säsongen innan han skadade knät. Nu på försäsongen har han återigen skadat det nyopererade knät och det rapporterades så sent som på onsdagen lokal tid att han blir borta hela säsongen. Ett stort avbräck för laget.

St. Louis är ändå ett så pass starkt lag att en plats i slutspelet inte ska vara något problem alls. Laget förfogar över en bra offensiv där Vladimir Tarasenko nu på allvar ska ta upp kampen med Nikita Kutjerov och Jevgenij Malkin vem som är den nye ryska hockeykungen efter abdikerade Alexander Ovetjkin.

Tarasenko har varit en av ligans bästa målskyttar i flera år nu och hans 39 fullträffar från i fjol borde kunna växa till upp mot 50 den här säsongen. Så bra är han. Tarasenko och Jaden Schwartz, med 55 poäng på 78 matcher, har verkligen sett till att det annars så försvarsskickliga laget numera också har spets framåt. Brayden Schenn, ny från Philadelphia, kommer säkert in och bidrar med en hel del poäng han också. Han hade 55 på 79 matcher förra säsongen.

Bakom toppkedjan finns Alexander Steen, som producerar stabilt ihop med Paul Stastny. Både är en bit över 30 år men tillför mycket viktig rutin i det här laget. Problemet med Steen är bara att hans uppoffrande spelstil gör att han knappast spelar 82 matcher den här säsongen heller. Samma utveckling har Stastny. Steen har i genomsnitt spelat drygt 65 matcher i snitt de senaste fem åren och kan även missa årets premiär. Han dras med en handskada.

Bland forwards finns även Magnus Pääjärvi, som hänger sig kvar. Han fick bara spela 40 matcher förra säsongen, varav åtta i slutspelet, men gjorde överlag bra ifrån sig när han fick chansen. Hans problem är att han skulle passa bäst bland de offensiva sex toppforwardarna. Men där platsar han inte riktigt.

Backsidan är som vanligt stark med Bauwmeester och Alex Pietrangelo och i fjol gjorde 24-årige Colton Parayko sin andra raka starka säsong i NHL. Han lär bara bli ännu bättre i år. Här finns också en av de anonymaste svenskarna i NHL, Carl Gunnarsson, som bara spelade 56 matcher efter en del skadebekymmer.

Jake Allen i mål hade en stark andra hälft på säsongen i fjol och är stabil. Han var lysande i första omgången i slutspelet när St. Louis skickade Minnesota till semester.

Problemet med St. Louis är möjligen att hela laget är stabilt, men saknar den där riktiga spetsen för att kunna utmana djupt i slutspelet. Laget hade som sagt en bra avslutning sedan Yeo tog över huvudansvaret efter Ken Hitchcock. Frågan är hur han kommer att utveckla laget när han nu får prägla dess sätt att spela redan från start.

St. Louis har under flera år varit oerhört tuffa och svåra att möta för alla lag. Så kommer det att bli den här säsongen också, med det starka försvaret och ett förmodat ännu vassare anfall. Men som sagt, pricken över i:et saknas liksom i laget.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.