Vad avgör i natt? Tampas erfarenhet eller Washingtons hunger?

En laddad, men ganska kortfattad Alexander Ovetjkin, håller hov inför mediauppbådet.

Nicklas Bäckström är laddad timmarna före match 7. ”Vi måste göra vår bästa match någonsin”.

 

Tampa. Rutin eller hunger. Det verkar vara det det står emellan i nattens match 7-drama mellan Tampa och Washington. I potten ligger en plats i Stanley Cup-finalen.

Tampa har rutinen i form av ett gäng före detta New York Rangers-spelare som varit i Stanley Cup-final där. De har också fyrfaldige Stanley Cup-mästaren Chris Kunitz.
Laget har utöver det varit i Stanley Cup-final 2015 och i exakt samma läge som nu 2016. 2015 blev det finalförlust mot Chicago och 2016 semifinalförlust i match 7 hemma mot Pittsburgh, som sedan gick hela vägen.
I en intervju med mig i DN före slutspelet sa du att du gillar ditt utökade ansvar, du vill vara killen att luta sig mot när det behövs.
Nu är det dags.
– Ja, det är nu det sätts på prov. Nej, det är klart, det är så det måste vara i dag. Det är sådana här matcher man vill spela. Jag är oerhört laddad och exalterad inför i kväll, säger Victor Hedman, som av lokaltidningen Tampa Bay Times i dag utsetts till lagets viktigaste spelare vid sidan av målvakten Andrej Vasilevskij.
Vad har du för relation till match 7?
– Tror jag kanske förlorat någon mer än han, svarar Victor och nickar åt bänkgrannen i omklädningsrummet, Anton Strålman.
– Det är tredje på fyra år och vi har vunnit en och förlorat en Conference-final. Det har varit jämna matcher och jämna serier hela tiden, som kommer ner till den sista.
Senast vann Washington skotten, de vann tacklingarna…
– De vann matchen, skjuter Victor in innan jag hunnit ställa frågan.
Ändå var ni med till mitten av tredje perioden.
– Målvakten som gör några fantastiska räddningar . Det är små marginaler. Vi har ett ribbskott med två sekunder kvar i andra perioden, vi har några lägen innan de gör 2–0. Vi var inte tillräckligt bra bara. Vi måste vara bra över 60 minuter i kväll. Finns inget annat. Det är därför vi vill ha hemmafördel för sådana här matcher.
Senaste matchen var oerhört intensiv, främst från deras sida. Har de kört slut på sig?
– Nej, det vet jag inte. De har ju varit i den här situationen förut många av dem. Man ser det i att de spelar med mycket passion. Spelar fysiskt och det är ett fantastiskt bra lag. Vi förväntar oss deras bästa match i kväll och vi måste verkligen göra vår bästa.
Anton Strålman spelar sin nionde match 7, men tonar ner betydelsen av erfarenhet.
– Erfarenhet hjälper ju, speciellt när det gäller nervositet och sånt och i slutet av matcherna. Finns en fördel där, men det är inget man ska luta sig mot heller. Måste som alltid förbereda sig väl.
Att han själv har 7–1 i de här matcherna viftar han bort med:
– Förlorade ju den senaste.

Amalie Arena och Tampa är redo för en ny match 7 i Conference-finalen.

Men han gillar match 7, speciellt om det finns en chans för honom att spela sin tredje Stanley Cup-final.
– Inte mycket man behöver göra för att komma in i rätt mentalitet inför sådana här matcher. Det kommer automatiskt. I alla fall för mig. Jag ser fram emot de här matcherna. De är roliga att spela.
Det var lite som match 7 senast.
-Ett lag spelade som match 7. Vi spelade som det var grundserie, svarar Anton direkt och visar att han sannerligen inte var nöjd med hur den matchen gick.
Likt förbannat var ni med till mitten av tredje.
-Vi var ju ett bra lag, men man vinner ju inte om man inte spelar så bra som man kan och det gjorde vi inte. Vi förtjänade inte att vinna. De var klart bättre.
Strålman har en match 7 som sticker ut positivt.
– New York 2015. Individuellt framför allt, mer än att vi mötte Rangers. Och att det var i Madison Square Garden. Var så jävla besviken. Vi förlorade hemma med 7–2 och jag tänkte – nu är det kört. Vet ju hur bra de är hemma i match 7. Det var ju där jag vunnit alla mina matcher innan.
– Jag vet hur tufft det är att åka dit och göra det vi gjorde i den matchen. Det är minnet för livet. Personligen för det var mot mitt gamla lag men också för att det var Conference-finalen.
Tampa gick den gången från 2–7 till seger 2–0. Matchen var mållös till Alex Killorn gjorde 1–0 efter 1.54 i tredje perioden. Ondrej Palat satte 2–0 efter 11.17. Henrik Lundqvist gjorde 23 räddningar. Ben Bishop 22. Så jämnt var det.
Om nu inte erfarenhet spelar så stor roll, hur är det då med hungern att vinna? Är det viktigare?
– Precis. Vi vet ju att de är skitsugna som fan på första finalen. Vi har varit där och vill tillbaka.
– Spelar vi vår bästa match vinner vi, är Strålmans avslutningsord.
Nicklas Bäckström kommer in i omklädningsrummet sedan nästa alla hunnit gå. Han har fått behandling för sin högerhand.
Vad säger du? Vad avgör i kväll? Deras erfarenhet eller er hunger?
– Förhoppningsvis är det hungern som avgör. Vi har ju en del erfarna spelare som jag tror kommer betyda jättemycket i det här läget.
Är du mör?
– Nej, bara taggad. Full av energi. Ska bli väldigt, väldigt kul och inspirerande. det är det här man spelar för. Match 7 nere i Tampa, det är perfekt.
Det var som match 7 senast, har ni en nivå till?
– Gäller att vi spelar vår bästa match någonsin i kväll. Vi vet hur bra Tampa är och vilka spelare de har som kan avgöra sådana här situationer, så det gäller att vi spelar lika tajt och disciplinerat som sist. Gäller att inte hålla tillbaka någonting.
Ni spelade väldigt fysisk senast, vann tacklingarna med 39–19 och med Alexander Ovetjkin som den som föregick med gott exempel.
– Vi är ett fysiskt lag. Vi vill spela så och det är klart när han börjar flyga runt så är det lätt att alla dras med. Jag hade fyra tacklingar sist, så det var bra. Hoppas på sex i dag, säger Nicklas och ser nöjd ut.
Han assisterade ju också till två av de tre målen. Bland annat specialaren med den lätta flippen in till T.J. Oshie i slottet som gav 2–0.
Hur många sådana mål har ni gjort ihop?
– Vet faktiskt inte, men hoppas det blir ett till i kväll.

Här är allt ni behöver veta inför match 7 Tampa–Washington
Det är 33:e gången det spelas en match 7 för att bestämma vilka lag som ska spela Stanley Cup-final. Hemmalagen har 21–11 i favör.
Det är fjärde året i rad Eastern Conference avgörs i en match 7. Tampa har varit med i tre av dem och hittills vunnit en (2–0 mot New York Rangers 2015) och förlorat en (1–2 mot Pittsburgh 2016). Tampa har spelat fem Conference-finaler. Alla har gått till match 7.
Tampa har 78–67 vad gäller erfarenhet av match 7 bland spelarna i lagen.
Här är hur det har gått i de matcherna för de mest erfarna: Anton Strålman 7–1, Ryan McDonagh 6–1, Dan Girardi 6–2, Chris Kunitz 6–3, Braydon Coburn 5–2 och Ryan Callahan 5–2. Alla de här spelarna har varit med om at slå Washington tidigare i match 7 i en Conference-final.
Fyra av Tampas spelare har avgjort match: Coburn, Girardi, Kunitz och Alex Killorn.
Bästa minnena av en match 7 har Tampa naturligtvis från 2004 då laget vann Stanley Cup i en match 7, med 2–1 mot Calgary, med Marcus Nilson i laget. Ryssen Ruslan Fedotenko avgjorde då, med båda målen.
Tampa har 5–2 i match 7, Washington 4–11, inklusive 1–3 i bortamatcher. Men Washington har på senare år fått massor av rutin att spela match 7. Det är elfte match 7 nu sedan slutspelet 2008, det mesta av alla lag under den tidsperioden.
Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin har givetvis mest erfarenhet av den typen av matcher. Det är deras elfte. Och eftersom de redan spelat tio ihop, är det mest genom tiderna för två lagkamrater i NHL.
Bara Bostons slovakiske back Zdeno Chara har fler match 7 av aktiva spelare. Han har spelat tolv. Mest av alla har Patrick Roy och Scott Stevens spelat, med 13 vardera.
Jevgenij Kuznetsov går in i match 7 med vassast form om man ska se till poäng. Han har noterat minst en assist i de senaste nio matcherna. Totalt sex mål och åtta assist.
Totalt har det spelats 171 match 7 i slutspelshistorien. Laget som gjort 1–0 har statistiken 127–44. Hemmalaget har 100–71. 41 av de 171 har gått till förlängning, där hemmalaget har ett litet, men dock övertag, med 21–20.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.