Pacific: Elias Pettersson och Calgary kan bli största utropstecknen

Foto: Maja Suslin

Erik Karlssons flytt från Ottawa till San Jose lyfter intresset för hela divisionen. Blir det Stanley Cup-final nu?

Pacific Division

Mest intressant?

Kommer Vegas att mäkta med en succésäsong till?

Kommer Edmonton med världens bästa spelare Connor McDavid att kunna lyfta sig till slutspel efter fiaskot i fjol?

Men fram för allt hur långt kan Calgary under nya coachen Bill Peters nå? Laget hade en bra säsong 2016-17, men avslutningen i fjol gjorde att laget missade slutspel. Calgary hade också en förmåga att skjuta många skott, som missade mål. Det måste Peters ändra på. Nyförvärven James Neal och Elias Lindholm är två väldigt viktiga pjäser. Men också förstärkningen av djupet i laget ser bra ut. Tredje- och fjärdekedjan måste hjälpa till bättre med produktionen mot i fjol. Jag tror Peters får ihop laget rätt snabbt och det kommer att vinna divisionen före San Jose, där allt kommer vara inriktat på att den viktiga säsongen startar i början april.

Nya spelare?

Alex Galchenyuk, ny center i Arizona från Montreal

Elias Lindholm, Calgary, ny forward från Carolina

Ilja Kovaltjuk, Los Angeles, forward, åter efter fem år i SKA St. Petersburg i KHL

Max Pacioretty, Vegas, forward från Montreal

Paul Stastny, Vegas, center från Winnipeg

Elias Pettersson, ny forward i Vancouver från Växjö

Mest spännande spelare?

Erik Karlsson, ny back i San Jose. Vad kommer han att kunna göra i ett lag omgiven av stjärnor? Ligger hans poängrekord på 82 risigt till? Hur mycket kommer han att kunna lyfta laget?

Connor McDavid, Edmonton, som vunnit poängligan två år i rad. Första året gjorde laget succé. Andra året fiasko. Nu måste McDavid, världens i dag bästa hockeyspelare, lyfta hela laget med sin talang.

Ilja Kovaltjuk, ny i Los Angeles och comeback i NHL efter fem år i KHL. Kommer han fortfarande att vara en avgörande faktor för ett lag som behöver vassare offensiv?

Anze Kopitar gjorde en strålande säsong förra året i Los Angeles. Kan han toppa den med lite ryssinjektion från Kovaltjuk?

Drew Doughty är tillsammans med Victor Hedman ligans bästa allroundback. Kan allt på en hög nivå.

Marc-André Fleury, Vegas målvaktsveteran, som var en oerhört viktig bricka för att laget skulle ta sig enda till Stanley Cup-finalen.

Joe Thornton, centerveteran som är tillbaka efter skada förra säsongen. Sista chansen på en Stanley Cup nu, vad kommer det att betyda för de skäggiga jättens inställning?

Joe Pavelski är en av ligans bästa framför mål där hans styrningar är livsfarliga. Skapade bra kemi med nye Evander Kane under förra säsongen. Ett samarbete som kan utvecklas än mer.

Logan Couture, San Joses skyttekung förra säsongen. Men hans 34 mål från då är inget tak. Inte heller hans 61 poäng.

Brent Burns är världens bäste poängback tillsammans med Erik Karlsson. Nu får de tävla internt i San Jose. Kan bara vara positivt får båda parter och laget.

Marc-Edouard Vlasic, ansågs vara världens bästa defensiva back efter nyår. Nu får han täcka hemåt vid sidan av Erik Karlsson.

Johnny ”Hockey” Gaudreau i Calgary är en av ligans mest sevärda spelare. Gjorde sin klart bästa säsong i fjol. Men hans 24 mål och 60 assist kan bli ännu bättre. Nu får han också spela med nye…

James Neal, som ger tyngd och kraft framför mål. En perfekt värvning med sina ledaregenskaper till detta talangfulla lag.

Mest spännande svenskar?

Hampus Lindholm, Rikard Rackell och Jakob Silfverberg i Anaheim, där det här kan vara säsongen där Hampus på allvar tar huvudrollen i försvaret. Skador gör att Rakell och Silfverberg lär spelar med Ryan Getzlaf i förstakedjan, där de kommer att få en nyckelroll för laget. Silfverberg har varit synnerligen vass på försäsongen och Rakell är en av ligans bästa svenska målskyttar. Men stor risk/chans det blir VM-spel för svensktrion i vår.

Oliver Ekman Larsson är redan en av de mest respekterade backarna i ligan. Kommer han att ta utnämningen till lagkapten på rätt sätt och bli ännu bättre? Han leder i alla fall divisionens mest spännande lag, som kan utmana om slutspelsplats. Lagets tid som ett av ligans sämsta är definitivt förbi.

Elias Lindholm har gjort en mycket bra försäsong som ny i Calgary, som verkar få ut mer offensiv av svensken än vad Carolina fick. Får förmodligen spela med Mikael Backlund och Matt Tkachuk i ett mycket offensivt vasst lag.

Oscar Klefbom och Adam Larsson, Sveriges i särklass bästa backpar i ligan. Klefboms plötsliga offensiva förmåga 2016-17 dalade betänkligt i fjol, men förklarades av en axelskada han spelade med säsongen ut. Nu är han hel och tillbaka och kan säkert lyfta laget igen ihop med sin tuffe radarpartner från Skellefteå. Svenskduon har en nyckelroll för att Edmonton ska ta sig till slutspel igen.

Erik Karlsson, ny back i San Jose. Se ovan.

Elias Pettersson kommer till Vancouver som den mest meriterade svensken genom tiderna efter att ha vunnit nästan allt i Sverige, plus VM-guld, förra säsongen. Förväntningarna är enorma, men att Elias ska fylla hålet efter i alla fall en av Sedinarna är för mycket begärt även om han redan jämförs med Henrik. Kommer utan tvekan att få en huvudroll, speciellt i powerplay, i ett lag som är på väg att byggas upp.

William Karlsson, Vegas, som gick från sex mål säsongen innan till 43 i fjol. En prestation inget hört talas om innan. Men kan han leva upp till det? Fick bara ett ettårskontrakt för att bevisa det. Med Jonathan Marchessault och Reilly Smith bildade Märsta-killen en av ligans bästa kedjor. Men med Paciorettys och Stastnys intåg kan produktionen spridas och inte sätta samma press på den här kedjan.

Unga spelare att kolla extra noga på?

Clayton Keller, Arizona, gjorde succé redan i fjol med 23 mål och 42 assist som rookie.

Dylan Strome, Arizona, center som haft svårt att ta en ordinarie plats. Är det det han kommer att göra den här säsongen och mer därtill? Bara nio poäng på 21 matcher i fjol var inte godkänt.

Jesse Puljujärvi, Edmonton, har haft det tufft att etablera sig. Men tolv mål på 65 matcher i fjol och en riktigt vass försäsong i höst lovar att det kommer mer från finländaren, född i svenska Älvkarleby, klubba den här säsongen.

Elias Pettersson, Vancouver, se ovan. Han kliver alltså in i NHL med följande meritlista från förra säsongen: VM-guld, SM-guld, etta i SHL:s poängligan med 56 poäng på 44 matcher, MVP i SHL och i SM-slutspelet. Och han är bara 19 år.

Brock Boeser, Vancouver, hade en lysande rookieäsong i fjol i ett skadedrabbat lag. Ihop med Sven Baertschi och Bo Horvat har han kapacitet att bilda en av ligans farligaste kedjor. Det räcker dock knappast längre än till att försöka undvika sista platsen i divisionen. Laget har stora försvarsproblem, där Alexander Edler och svenska målvaktsparet Jacob Markström och Anders Nilsson står inför en ny tuff uppgift.

Mest spännande lag?

Arizona. Kan laget fortsätta sin positiva trend från efter nyår i år, kan laget bli en obehaglig överraskning för många med sin snabba hockey. Nu har också laget, som innehåller massor med ung talang, fått ett år med nye coachen Rick Tocchet. Målvakten Antti Raanta blir en nyckelspelare, liksom givetvis Oliver Ekman Larsson. Även nye centern Alex Galchenyuk måste leda en kedja som producerar. Faller alla pusselbitar på plats kan laget vara med och slåss om en wild card-plats till slutspelet.

Skrällvarning?

Anaheim. Inleder med mycket skador och frågetecken, men kan framför allt lagets svenskar göra en stabil säsong kan det bli en injektion som räcker till slutspel andra halvan av säsongen då de skadade kommer tillbaks.

Lag som floppar?

Anaheim här också. För samtidigt som det kan gå bra, kan det också bli en rejäl djupdykning. Laget var skadedrabbat förra säsongen, är det nu och tyvärr är det stor risk att ytterligare viktiga spelare går sönder under säsongen.

Lagen till slutspel?

1) Calgary

2) San Jose

3) Vegas

4) Edmonton

Kandidat till Stanley Cup-finalen?

San Jose

Givet med den offensiva uppställningen också från backplats. Laget är redan rutinerat och var i final 2016. Kan man samla laget kring målet att ge legendaren Joe Thornton en avslutning (?) med en Stanley Cup-seger kan laget bli närmast oslagbart. Sedan 2003-04 är inget annat lag i närheten av vunna NHL-matcher. Det visar på enorm stabilitet över tid, som nu också måste styras om för att räcka ett helt slutspel.

Slutkommentar

En division som ett tag ansågs som NHL:s sämsta har nu flera potentiella Stanley Cup-vinnare. Jag tror Calgary kommer att få ihop allt nytt snabbt och vinna divisionen före San Jose, som inser att det är i slutspelet det gäller. Vegas kommer att få det tuffare i år, men är fortfarande ett mycket starkt lag. Nu har dock övriga lag haft en sommar på sig att fundera hur de ska ta sig an fyra hårt jobbande kedjor. Och rimligtvis kan inte sannsagan bara fortsätta i all oändlighet. Den höll till Stanley Cup-final i fjol, vilket i sig är oöverträffat av en nykomling i de fyra stora proffssporterna.

Edmonton kommer också att ta sig samman och med Oscar Klefbom och Adam Larsson friska är både försvaret och offensiven starkare.

LA-lagen Kings och Ducks får se fram emot en slitsam säsong där de också får se upp för uppstickande Arizona och varför inte Vancouver redan i år. Rasmus Dahlin får ursäkta som draftetta i Buffalo, men Elias Petterssons debut i Vancouver blir säsongens mest spännande svensk att följa.

Elias Lindholm verkar ha hittat rätt i Calgary

Tampa. Elias Lindholm har övertygat stort sedan han lämnade Carolina för Calgary inför den här säsongen. I natt gjorde han en ny strålande insats, men i slutändan blev ändå Edmonton för svåra. Tack vare en ny stjärna.

Edmonton-Calgary 4-3

20-årige amerikanen Kailer Yamamoto valdes som 22:a av Edmonton i första rundan av draften förra sommaren. Under försäsongen har han varit ett av de största utropstecknen bland alla med sex mål. Hans femte och sjätte kom i natt då Edmonton vände hemma mot Calgary och det var Yamamoto som låg bakom det. Calgary ledde med 3-1 efter en start förstaperiod. Connor MacDavid ordnade 2-3 i början på andra, bland annat assisterad av Oscar Klefbom, innan Yamamoto kvitterade till 3-3. I tredje avgjorde sedan Yamamoto med sitt sjätte mål innan serieallvaret inleds kommande vecka. Lägg hans namn på minnet.

Första periodens gigant återfanns i Calgary. Elias Lindholm verkar få den nystart han behövde efter Carolina. Han assisterade till 1-1 innan han själv gjorde 3-1 för Calgary. Det var Lindholms andra mål i träningsmatcherna. Mark Giordano och Mikael Backlund stod för förspelet.

Chicago-Columbus 4-1

Erik Gustafsson assisterade till två av Chicagos mål. Tröstmålet var Kevin Stenlunds andra nu på försäsongen. En av assisten stod Jonathan Davidsson för. Tyresö-forwarden som Djurgården väntar på hemma i SHL.

Detroit-Toronto 5-1

Carl Grundström fick chansen att skjuta sitt första mål för säsongen i Toronto. Men det blev inga fler mål för hans lag när Detroit vann klart hemma.

Draftettan Dahlin målskytt i genrepet inför NHL-debuten

Tampa. Rasmus Dahlin fick skjuta sitt första mål i Buffalos tröja i genrepet iför kommande veckas NHL-premiär. Men ett gång svenskar fick också trista besked att de fick packa och ansluta till AHL-lag under fredagen.

Fredagens trista nyheter var att varken Lias Andersson eller Michael Lindqvist fick stanna kvar i New York Rangers. Speciellt Lias har haft ett mycket bra träningsläger. Det är dock inte det som är grejen. Filip Chytil och Brett Howden har gjort ett ännu bättre läger och nye Rangers-coachen David Quinn håller fast vid dem i nuläget. I det nybygge av laget som sker den här säsongen får de chansen först. Men Lias lär också få sina chanser.

Inte ens två raka VM-guld med Tre Kronor, en bra säsong i Växjö och en okej i KHL räckte för att Dennis Everberg skulle få göra comeback i NHL. Winnipeg valde att skicka ner honom till Manitoba Moose i AHL i stället.

Även förre djurgårdbacken Marcus Högström får inleda säsongen i AHL, sedan Calgary i natt svensk tid skicka ner honom.

New York Islanders-Buffalo 4-5

I genrepet inför sin NHL-debut kommande vecka fick draftettan Rasmus Dahlin göra sitt första mål i Buffalos tröja. Det betydde 3-1 i andra perioden och kom bakom svenske målvakten Robin Lehner. Hans backkollega Jake McCabe och Alexander Nylander fick assisten på fullträffen. Dahlin hade också en assist på ett av Jeff Skinners två mål och utsågs efter matchens till matchens tredje stjärna. Han har fått stort förtroende under lägret och visat han är mogen att ta det. Rasmus Dahlin är redo att göra sin NHL-debut.

– Det har varit en suverän försäsong. Jag har lärt mig så mycket. Både om vårt spelsystem och och hur motståndarna spelar, säger Rasmus till Buffalo News.

Robin Lehner inledde i Islanders mål, men efter tre mål på 14 skott fick han lämna plats för Thomas Greiss.

Pittsburgh-Columbus 6-7

Artemi Panarin hade en sådan där kväll. Han gjorde matchens två första mål och fick fart på sitt Columbus fram till en seger i en målrik tillställning, där han också plockade upp två assist. I Pittsburghs gjorde både Carl Hagelin och Patric Hörnqvist var sitt mål. Hagelin har sett bra ut på försäsongen och kan förhoppningsvis komma tillbaka efter en sämre säsong 2017-18.

Washington-Carolina 4-5 efter förlängning

Mästarna Washington har haft svårt vinna på försäsongen. Carolina har dock överraskat. Därför blev det också nu Carolina-seger, där Teuvo Teräväinen briljerade med ett mål och tre assist. Bland annat till landsmannen Sebastian Ahos avgörande i förlängningen. Den som fixade att det blev spe längre än 60 minuter var dock Washingtons André Burakovsky som sköt 4-4. Alexander Ovetjkin gjorde två av mästarnas mål.

Toronto_Detroit 6-2

Gustav Nyquist gjorde ett mål för Detroit och Pär Lindholm sitt första på försäsongen för Toronto. John Tavares fortsatte visa strålande form och svarade nu för sitt femte mål i väntan på att ligan ska dra igång på allvar.

Vegas-Los Angeles 2-0

I Las Vegas höll Marc-André Fleury nollan när gästernas från LA sköt 22 skott på honom. Målvaktsveteranen blir en lika viktig nyckelspelare för laget den här säsongen.

 

Anaheimstjärnan opereras – då hade svenskarna poängfest

Tampa. Corey Perry ska operera menisken i höger knä och blir borta minst fem månader. Efter det tunga beskedet gick svenskarna i Anaheim ut och hade en riktig poängfest mot LA. Det blev två mål och inte mindre än fyra assist.

Anaheim-Los Angeles 7-4

Anaheim vann LA-derbyt efter mål av Rikard Rakell och Jakob Silfverberg. Den senare har varit stekhet på försäsongen. nattens fullträff i powerplay var hans tredje. Han noterade också två assist mot LA. Även Hampus Lindholm, Isac Lundeström och Marcus Pettersson hade var sin assist. Lundeström fick återigen massor med beröm.

New York Rangers-New York Islanders 3-4 efter förlängning

Mika Zibanejad gjorde sitt första mål för säsongen och passade också på att göra sitt andra. Han hade även en assist. Men det räckte inte för Rangers.

Nattens match visar också på att det kommer att bli en rad svenska målvaktsdueller i slaget om New York den här säsongen. Robin Lehner vann matchen med sitt Islanders, men han behövde också bara göra 21 räddningar. Henrik Lundqvist hade en betydligt svettigare kväll i Madison Square Garden. Han tvingades till 32 räddningar, men inte ens det räckte den här kvällen.

Boston-Detroit 2-3

Gustav Nyquist bokfördes för ett mål och en assist, båda i powerplay när Detroit vann borta. Nyquist kommer säkerligen att bli ett viktigt vapen för Detroit i powerplay den här säsongen, både vad gäller hans spelsinne och förmågan att göra mål.

Pittsburgh-Buffalo 5-1

Alexander Nylander tröstmålade för Buffalo. Både Patric Hörnqvist och Carl Hagelin hade var sin assist för Pittsburgh.

Märkligt avslöjande kring Erik Karlssons tröjnummer

Foto: Maja Suslin

Det är något speciellt med Erik Karlssons tröjnummer 65. Här med trean John Klingberg vid All Star i januari.

Solsken

Kanonstart av Tavares

Ihop med Erik Karlssons flytt till San Jose var John Tavares klubbyte från New York Islanders till Toronto sommarens stora händelser. Tavares har fått en kanonstart, som understryker hur farligt laget kommer att bli den här säsongen. Kanadensaren har spelat två matcher och gjort två mål i båda.

Hattrick-Filip är redo

Redan i sina första match för säsongen slog Filip Forsberg till med ett hattrick. Han spelade med Ryan Johansen och med Kevin Fiala som tredjelänk när Nashville slog Florida med 5-3. Filip har ännu inte spelat ihop med Viktor Arvidsson, som verkar placeras ihop med Calle Järnkrok.

Vilka svenska talanger!

Det är inte bara Elias Pettersson, som förresten redan jämförs med Henrik Sedin (läs här: https://www.sportsnet.ca/hockey/nhl/canucks-elias-pettersson-showing-shades-henrik-sedin/), och Rasmus Dahlin, som levt upp till högt ställda förväntningar på försäsongen. Svenskar talanger som Isac Lundeström i Anaheim, Jakob Forsbacka Karlsson i Boston, Rasmus Asplund och Lawrence Pilut i Buffalo, Lias Andersson i New York Rangers, Adam Boqvist i Chicago och Erik Brännström i Vegas är andra unga svenskar som visat framfötterna under det pågående träningsspelet. Flera av dem kommer att ta platser i NHL redan i höst. Här är listan över alla svenskar på lagens träningsläger och de som skickats ner till farmarlag eller hem till Sverige: http://www.hockeysverige.se/2018/09/23/lista-fler-svenskar-far-lamna-nhl-klubbarna-han-aker-hem-till-sverige/

Vilde Bill och hans Vegas-trio

Elva poäng svarade Vegas-kedjan William Karlsson, Rielly Smith och Jonathan Marchessault för när Vegas slog Los Angeles med 7-2 i onsdags. Lagets vassaste formation från succésäsongen verkar bli minst lika vass den här. Ilja Kovaltjuk, tillbaks i NHL, gjorde förresten ett av LA:s tröstmål.

Märkliga siffrorna 6 och 5

Erik Karlsson kommer att fortsätta med 65 på ryggen i nya klubben San Jose. Han visades upp iförd nya tredjetröjan med numret före lördagens hemmamatch mot Vegas. Men medge att det är något märkligt med hans siffror. I alla fall i sista hemmamatchen för Ottawa, den där han plockade upp pucken efter slutsignalen. Motståndarlaget Winnipeg vann med 6-5. Med 65 sekunder kvar gjordes sista målet i matchen, Matt Duchene reducerade på pass från nummer 65 Karlsson. Efter matchen hade Ottawa -65 i målskillnad.

Cleveland Browns efter 635 dagar

Till sist också en riktig solskenshistoria, som inte alls handlar om hockey eller NHL. Men för alla er vars favoritlag bara förlorar och förlorar, ni kan glädjas med alla amerikanska fotbollsfans i Cleveland just nu. Förr eller senare kommer det en seger. I torsdags vann Cleveland Browns med 21-17 mot New York Jets. Detta efter att ha legat under med 14-0. Men när ordinarie quarterbacken tvingas bryta matchen med hjärnskakning vände allt. Nu var det ju heller inte bara vändningen från 0-14 till 21-17 som var anmärkningsvärd. Browns seger i NFL var nämligen lagets första sedan, håll i er nu, december 2016. Första segern på 635 dagar.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Hjärnsläpp och nu ska Ekblad ge igen

Först fick Montreals Max Domi hjärnsläpp och landade en knytnäve rakt på Aaron Ekblads näsa, trots att Florida-backen tydligt visade att han inte var intresserad av en fight. Det resulterade i ett brutet näsben och avstängning för Domi resten av försäsongen. Alldeles för lindrigt straff tyckte då Ekblad, som sa att de två får göra upp det nästa gång vi ses. Detta trots att Domi gråter ut i media och säger han är ångerfull.

Två mål efter taskigt mål

Jake DeBrusk gjorde två mål för Boston mot Calgary (seger 3-1) i Peking i onsdags. Men han försvann också ur matchen ett bra tag, för att återvända igen. Han hade nämligen dålig mage och var tvungen att uppsöka muggen.

363 minuter utan ordinarie mål

Tampa har på pappret ett av NHL:s mest offensiva lag. Men när laget började träningsspela i höst var måltorkan kvar från Conference-finalen i maj. När Mathieu Joseph gjorde tröstmålet mot Carolina i tisdags hade Tampa spelat 204 minuter och 5 sekunder utan att göra mål. Senaste innan var Ryan Callahans matchvinnande mål 33 sekunder in i period 2 mot Washington i match 5 19 maj. Då Joseph knappast är en av Tampas ordinarie spelare är det ännu mer upp till bevis för de som ska göra målen. Första målet av en ordinarie spelare fick Tampas fans vänta på till 4.18 in i träningsmatch fyra mot Nashville hemma i lördags (seger 5-2). Då kvitterade J.T. Miller till 1-1 efter Calle Järnkroks 1-0 snyggt framspelad av Viktor Arvidsson. Det var således 363 minuter och 45 sekunder utan ett mål från en av de ordinarie spelarna i Tampa.

Loui ska göra mål…

..och inte blocka skott. Efter fjolårets struliga säsong tvingas nu Loui Eriksson i Vancouver att vila en eller ett par veckor efter att ha täckt ett skott i matchen mot Edmonton.

16 kilo för tung – då fick han sparken

Tampa-backen Jake Dotchin, som spelat en hel del ihop med Victor Hedman, dök upp efter sommaren rejält överviktig. Upp mot 16 kilo för mycket och med ett kroppsfett på 25 procent ryktas det om. Det gillade inte Lightnings ledning, som nu vill bryta kontraktet. Dotchin har också en historia från fjolårets försäsong hängande över sig. Då fick han träna med laget, men stängdes internt av från alla försäsongsmatcher. Oklart varför.

Inte bra, men ingen jättepanik än

Ännu ingen William Nylander på Torontos läger för att spela ihop sig med laget. Han har ju ännu inte fått klart med en förlängning. Ingen hellyckad lösning, men kom också ihåg att Rickard Rakell och Hampus Lindholm väntade ända till 10 respektive 27 oktober innan de skrev på sina nya kontrakt med Anaheim.

Pinsamt lååååång konstpaus

Ottawas general manager Pierre Dorion sattes på pottan när han i en tv-intervju fick frågan vad han var mest optimistisk kring angående årets lag. Efter en av tv-historiens längsta konstpauser kom svaret: ”Vi är ett lag”. Ha skämskudden redo för här kan ni se det: https://www.youtube.com/watch?time_continue=1&v=e9nxxf5z69c

Sötpotatis fällde världsmästaren

Nu har vi också fått veta vad det var Victor Rask skivade i köket när ett par fingrar kom i vägen, så han kan bli borta från Carolina i flera månader. Det var sötpotatis.

Ny stormatch av tufft matchad Elias Pettersson

Tampa. Elias Pettersson gjorde en ny stormatch och matchades ytterst flitigt i alla Vancouvers powerplay borta mot Calgary. Oscar Lindberg blev tvåmålsskytt för Vegas i San Jose, men en annan svensk avgjorde i straffslagningen.

Calgary-Vancouver 5-2

Elias Pettersson utsågs till bäste spelare i Vancouver och tacka för det. Det var ju han som låg bakom båda målen. Det första sköt han från nästan ingen vinkel alls själv i mål i spel fem mot tre. Det andra styrde Brandon Sutter in på Elias stenhårda pass mellan benen på en Calgary-back. Också det i powerplay. Vancouvers ledning spelade Elias 6.45 i powerplay av sina dryga 20 minuters istid. Det förtroendet har han alltså redan spelat till sig.

I fem mot fem spelade han med Brendan Leipsic och Brock Boeser och skapade även där fina lägen. Han imponerar stort med sin blick för spelet och att nästan alltid hitta rätt med snabba pass.

Mikael Backlund gjorde 3-1 i boxplay, som också blev det matchvinnande målet, sedan Alexander Edler missat vid offensiva blålinjen.

Buffalo-Toronto 2-3

Den andra svenska superrookien Rasmus Dahlin kom inte med i poängprotokollet, men gjorde en ny bra insats i Buffalo. Det vimlade av svenskar på isen och en av dem avgjorde i förlängningen. Toronto-backen Calle Rosén slog in 3-2-pucken.

San Jose-Vegas 4-5 efter straffar

Ingen Erik Karlsson i San Joses backbesättning än, men han gjorde ett bejublat första framträdande inför hemmapubliken iförd San Joses tredjeställ (se det här: https://twitter.com/SanJoseSharks/status/1043697087727071232). Men han hade behövts i matchen också. Gästerna vände och vann nämligen, tack vare sina profiler från SHL. Oscar Lindberg reducerade både till 2-3 och 3-4. Han var ju tidvis utanför laget förra säsongen, men kan han få igång målskyttet igen ska han ha en ordinarie plats hela säsongen. Pierre-Edourad Bellemare tog matchen till förlängning med sitt 4-4 och matchen fick avgöras på straffar. I fjärde omgången avgjorde Erik Brännström, som nu anses vara mycket nära ett ordinarie backjobb i Vegas.

Max Pacioretty gjorde mål igen för Vegas.

Arizona-Anaheim 6-1

Arizona verkar fortsätta den fina trenden från slutet av förra säsongen. Nu gick laget fram till 6-0 efter två assist från nye lagkaptenen Oliver Ekman Larsson. Då tröstmålade Jakob Silfverberg för gästerna.

Tampa-Nashville 5-2

Här i Tampa blev det inga svenska målskyttar, men den som virvlade mest hos gästerna och ideligen spelade fram sina medspelare, det var Viktor Arvidsson. Glad över att Skellefteå vunnit sin tredje raka match i SHL spelade han inte bara fram till Nashvilles båda mål. Framspelningarna var också väldigt snygga. Vid 1-0 lurade han Anton Strålman och det blev en två mot ett-situation. Viktor skottfintade och la i stället över en macka till Calle Järnkrok, som direktsköt 1-0.

Vid 2-2 spelade Arvidsson in framför mål där Ryan Ellis bara hade att sätta dit kvitteringspucken. Strålman spelade i tredje perioden fram till Dennis Yans matchavgörande 3-2 innan hemmalaget avslutade med två mål i tom bur.

Detroit-Boston 4-3 efter förlängning

Axel Andersson, ytterligare en av alla unga svenskar som tagit för sig under försäsongsmatcherna, kvitterade till 3-3 och räddade matchen till förlängning. Nu spelade det ju ingen roll för storebror Jevgenij Svetsjnikov avgjorde efter 1.42 i overtime. 18-årige Axel kommer hem till Djurgården efter träningslägret.

Svenska supertalangerna debuterade i natt

Tampa. De svenska supertalangerna Rasmus Dahlin och Elias Pettersson gjorde sina riktiga debuter för Buffalo respektive Vancouver i natt. Båda levde upp till de högst ställda förväntningarna.

Buffalo-Pittsburgh 3-2

Svenske draftettan från i somras Rasmus Dahlin matchades hårt i sin första match med de stora grabbarna i Buffalo. Bara backkollegan Rasmus Ristolainen och forwardsstjärnan Jack Eichel hade mer speltid än svenskens 21.32. Han kommer också att få mycket speltid i powerplay där han nu hade klart mest istid med sina 4.04. Buffalos ledning vill verkligen utnyttja svenskens offensiva talang där. Dahlin gjorde en mycket bra match där han gjorde det mesta utom att komma med i matchprotokollet. Hans fina skridskoåkning och underbara puckbehandling med klubban satte Pittsburghs försvar på stora prov flera gånger. Han sköt tillsammans med Eichel mest skott på mål med fyra var. Men målen kommer, det visade han med sin oblyga spelstil mot 2016 och 2017 års Stanley Cup-mästare Pittsburgh.

Lawrence Pilut fick i alla fall en assist på Jack Eichels matchvinnade mål.

Vancouver-Edmonton 2-4

Elias Pettersson skapade en hel del och kunde ha belönats med ett straffslag i andra perioden då han slashades i friläge. Men han fick i alla fall assistera till ett mål i powerplay trots att det blev förlust mot Edmonton, utan Connor McDavid. Elias spelade ner till Bo Horvat bakom mål, som hittade in till Nikolaj Goldobin. Elias spelade 16.24, varav hela 7.47 var i powerplay. Loui Eriksson assisterade till hemmalagets första mål.

Arizona-Los Angeles 4-2

Arizonas nye lagkapten Oliver Ekman Larsson fick en strålande start på säsongen. Han assisterade till tre av målen när LA besegrades med 4-0. Två av målen gjorde nye Alex Galchenyuk från Montreal.

Tampa-Carolina 1-4

Lucas Wallmark gjorde en strålande AHL-säsong i fjol och är bestämd på att ta en plats i NHL-laget i år. Han var en av de piggaste i ett som helhet piggt Carolina, som spelade ut Tampa och vann med 4-1 efter 35-17 i skott. Wallmark svarade för ett mål och en assist när han matchades med nya ryska stjärnskottet Andrej Svetjnikov, 18-åringen, som valdes som tvåa efter Rasmus Dahlin i draften i somras. Svetjnikov svarade också för ett mål och en assist och valdes till matchens första stjärna före Wallmark, som såg riktigt vass ut.

– Det flöt på bra. Tyckte det funkade bra för våran kedja. Vi skapade mycket lägen hela matchen. När man känner så får man ju mer och mer självförtroende därute. Det var kul att spela i dag. En bra start på säsongen, summerade Lucas sin insats till Dagens NHL.

Columbus-Chicago 4-1

Alexander Wennberg ska försöka ta sig tillbaka till sin fantastiska form från 2016-17 efter allt skadestrul förra säsongen. Nu fick han göra det avgörande 2-1 mot Chicago. Ett mål som kom i powerplay. Han spelade också fram till Cam Atkinsons 3-1. Wennberg hade också sällskap av Gabriel Carlsson.

I Chicago gjorde dubble Stanley Cup-mästaren Marcus Krüger comeback efter en riktig djupdykning förra året med Carolinas organisation, som slutade med AHL-spel. Yttrligare en kvintett svenskar spelare: Victor Ejdsell, Adam Boqvist, Henrik Samuelsson, Erik Gustafsson och Carl Dahlström. Backen Gustafsson utmärkte sig mest med hela sju skott på mål, mest av alla i matchen. Med både Dahlström och Boqvist skapade en hel del farligheter.

Toronto-Ottawa 4-1

I den lilla staden Lucan i Ontario var det hockeyfest i natt. Den lilla slitna hallen var fylld till bredden av 1 300 förväntansfulla hockeyfans. Lucan hade valts till årets Hockeyville. En liten ort väljs ut på försäsongen och får besök av två NHL-lag som träningsspelar. Till utmärkelsen kommer också 250 000 dollar för att rusta upp arenan.

Nu fick publiken i lilla Lucan se John Tavares debut för sitt nya lag Toronto, som mötte Ottawa. Visserligen gav Ryan Dzingel Ottawa ledningen efter bara 21 sekunders spel, men efter 312 sekunder i Torntos tröja var det dags för Tavares att göra sitt första mål till 1-1. han gjorde också 3-1 och spelade fram Mitch Marner till 4-1. Det var för övrigt Marner som assisterade Tavares till båda målen. Där har coach Mike Babcock redan hittat ett radarpar med kemi. Torontos fjärde mål, det gjorde svenske backen Andreas Borgman, som fint följde med upp i ett fartigt anfall och stötte in 2-1. Målet som blev det matchvinnande en kväll Lucan aldrig kommer att glömma.

San Jose-Anaheim 4-1

Ingen Erik Karlsson i hemmalaget. Då passade Anton Rödin på att göra matchens första mål när han nu gör ytterligare ett försök att slå sig in i NHL efter alla svåra skador som stoppat honom tidigare. Men därefter var det slut på det roliga för gästerna. San Jose vände och vann med 4-1 efter en assist från Tim Heed.

Colorado-Vegas 1-5

Erik Brännström stod för ett av Vegas mål och Oscar Lindberg assisterade till ett.

Washington-Boston 2-5

Mästarlaget Washington fick en tuff start på nya säsongen. Boston, vars spelare matchat flitigt, vann klart. Axel Jonsson-Fjällby debuterade i Washington och fick spela med Nicklas Bäckström och T.J. Oshie.