Glömmer aldrig Zätas toppar i Stanley Cup 2008 och i Globen 2012

Foto: Maja Suslin

Henrik Zetterberg på knä. Det gick inte längre. Ryggen sätter stopp för fortsatt spel.

Tampa. Lojalitet, allroundkunnande och slutspelet 2008. Det är tre saker som för alltid kommer att förknippas med Henrik Zetterberg, som nu tvingas lägga av efter sina besvär med ryggen. Det blir tomt i NHL i höst utan Daniel och Henrik Sedin och nu också utan Detroits nummer 40.

Ingen annan svensk hockeyspelare har spelat en så avgörande insats för att hans lag skulle vinna Stanley Cup än vad Henrik Zetterberg gjorde 2008. Han sätt att dels plocka bort Sidney Crosby ur finalmatcherna och dels spela en avgörande roll offensivt överskrider vad Nicklas Lidström och Peter Forsberg gjorde i finalerna 2002 och 1996. Zäta fick också Conn Smythe Trophy för det. Bara Lidas 2002 harr fått samma pris av svenskarna.

Där visade Zäta att han möjligen är den mest kompletta hockeyspelare Sverige haft. Det fanns inget inte Henrik kunde på en hockeyrink.

Efter 15 säsonger, varav de sex sista som lagkapten, med 394 mål och 1 080 poäng totalt i sin enda NHL-klubb Detroit Red Wings är det nu slut vid 37 års ålder. Alla idrottare vill sluta på sina egna villkor. Inte tvingats till det av saker de själva inte kan styra över. Tyvärr är det inte förunnat för alla. Henrik var en spelare man verkligen hade unnat en säsongs lång hyllningsturné genom NHL innan han avslutade karriären.

Minnesbilden från mixade zonen vid OS i Sotji kommer tillbaka. Tre Kronors centerstjärna Zetterberg pratar med Kanadas coach Mike Babcock. För dem i den stunden var det inget OS. Det var ett förtroligt snack mellan Detroits coach och lagets lagkapten. De stod nära varandra och Babcock såg mycket sammanbiten ut. Det var början till slutet för Zätas hockeykarriär. Han tvingades bryta OS och åka hem för operation av ryggen.

Att han därefter lyckades spela ytterligare tre säsonger, till råga på allt spelade han också alla 82 matcherna alla tre åren, säger allt om hans lojalitet. Sedan i februari kunde han inte träna. Men lojalt ställde han upp i matcherna.

Lojaliteten och allroundkunnandet gjorde att han ofta fick ta defensiva uppgifter före att visa sin fantastiska offensiva spelskicklighet i Detroit. Men Zäta tog det. Allt för laget.

När Nicklas Lidström slutade tog han lika lojalt över manteln som lagkapten. När klubben känd för sin vinnarmentalitet började förlora var det Zäta som fick stå där och förklara för reportrar vana med segrar varför inte Detroit vann längre.

Jag har sett honom på nära håll de två senaste säsongerna när Detroit missat slutspelet. Det har inte alltid känts som en bekväm roll för Henrik att se reportrarna i ögonen och förklara varför det gick dåligt. Men återigen, han har lojalt ställt upp och gjort sitt jobb.

När Detroit just här i Tampa 2017 missade sitt första slutspel på 25 år sprang jag på Zäta i korridoren utanför omklädningsrummet strax efter mötet med medierna. Jag frågade om han hade tid. Ville få lite av hans känslor på svenska. ”Inte nu” svarade han bara och rösten sprack nästan. Jag förstår honom. Också där insåg Henrik att hans hockeydagar var räknade.

Även om slutet blev tungt ska vi minnas alla högtidsstunderna med Henrik Zetterberg, från hans fyra mål på Finland i Globen för en massa år sedan över alla otroliga uppvisningar ihop med Pavel Datsjuk och även Johan Franzén, via mentorskapet för Dylan Larkin och fram till säsongen 2006-17 när han ensam bar Detroit på sina axlar och svarade för 68 poäng.

Jag har också ett annat minne av Henrik Zetterberg. Från Globen och hans sista VM 2012. Det man minns från den turneringen var att ett svenskt superlag slogs ut i kvartsfinalen efter ett misstag mot tjeckerna. Vad man lätt glömmer bort var det spel laget presterade fram till förlusten mot Tjeckien. Det var hockeygodis när det är som sötast. Och dirigenten var en Henrik Zetterberg som Pär Mårts gett fria tyglar offensivt. Som han svarade upp på det. På åtta matcher gjorde Zäta tre mål och agerade framspelare till tolv.

Hoppas ryggen i alla fall medger golfspel i framtiden. Han är bland annat delägare i en bana här i Florida.

Välkommen till Florida och tack för allt Zäta!

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.