Svenska radarparet snart tillsammans igen i New Jersey

Tampa. De fick inte spela mycket ihop förra säsongen. Men på försäsongen i år såg det ut som att New Jersey skulle få ett svenskt radarpar i Jesper Bratt och Marcus Johansson. Då kom skadan i Göteborg. Nu längtar båda efter att få spela ihop igen.

Jesper Bratt gjorde en strålande debut i NHL förra hösten. Ni minns det säkert. 19-åringen kom från allsvenskt spel med AIK i två säsonger och gjorde mål och assist i den SVT-sända debutmatchen mot Colorado. En succé han följde upp med att smälla in ytterligare två puckar och till det en assist match 2 mot Buffalo.

Sedan hann verkligheten ifatt Jesper, som började spela hockey i Trångsund, och han landade på 13 mål och 22 assist på 74 matcher. En riktigt bra debutsäsong i världens bästa liga.

För Marcus Johansson tog hans första säsong i New Jersey, efter flytten från Washington, slut i januari efter en ful armbåge i huvudet från Bostons Brad Marchand.

Inför den här säsongen matchades Marcus och Jesper en hel del på försäsongen.

– Jäkligt kul att spela igen, man har ju saknat det. Sedan tycker jag nog att det varit lite extra att spela med Jesper. Vi har haft väldigt bra kemi och det är kul att snacka lite svenska också, säger skåningen om spelet ihop med sin landsman från Stockholm.

Men så hände det. Jesper kom i vägen för en puck som studsade via ribban och slog av hans käke på en av träningarna inför säsongspremiären i Scandinavium. Istället för spela inför släkt och vänner på hemmaplan blev det en plats på läktaren och speciell mat. Mycket speciell mat.

– Soppa och barnmat. Det har inte varit kul alls, berättar Jesper som på New Jerseys resa till Tampa fanns med i truppen igen, även om han fick hålla oss i media sällskap på läktaren under matchen.

Hur mår du?

– Det är bättre och nu kan jag ju träna med laget igen. Men jag har fortfarande en del ont och kan inte äta kött eller kyckling, svarar Jesper med en suck och erkänner att han snabbt tappade i vikt första tiden.

När spelar du igen?

– Vet inte. Läkarna måste ju säga sitt också. Men det känns som att det inte är långt borta nu.

Ett besked Marcus Johansson välkomnar också.

– Tråkigt bara att vi saknar Jesper just nu. Han var grymt bra på försäsongen och vi hade otroligt kul när vi spelade ihop. Sedan hände det där. Både tråkigt och oturligt.

Att summera säsongen direkt efter 3-8 borta mot Tampa kanske inte är rätt tillfälle, men sett till hur ni spelat hittills, vad är ditt omdöme om laget?

– Vi spelar på samma sätt, för det mesta, som ifjol men har försökt utveckla det ännu mer. När vi gör det då spelar vi riktigt bra. Vi bygger vidare på fjolåret och försöker ta det ett steg längre. Måste dock bli jämnare som lag utan stora toppar och dalar.

New Jersey hade lite av en succésäsong förra året och gick återigen till slutspel. Laget hade också NHL:s mest värdefulle spelare i Taylor Hall. Många framhöll de nya spelarnas förtjänst för att laget lyfte igen. Jesper Bratt var en av dem. Backen Will Butcher, som kom från collegespel, en annan och så givetvis 2017 års draftetta schweizaren Nico Hischier.

– Många säger det andra året är det svåraste, men så här långt har det sett bra ut, säger Marcus om de yngre spelarna.

Efter spelarkarriären kanske Marcus ska slå sig på en karriär som scout. Han har öga för spelare som har det där lilla extra. Inför premiären i Göteborg sa han ju att tittarna skulle hålla ett extra öga på Kyle Palmieri. Den 27-årige amerikanen har haft tre säsonger i rad nu med 24 mål eller mer och han levde upp till Marcus hype och gjorde mål direkt i Scandinavium.

Efter nio mål och fem assist leder nu Palmieri den interna poängligan och underströk Marcus bedömning. Palmieri bildar kedja med Taylor Hall (tvåa i poängligan på tolv poäng) och Hischier. En synnerligen vass formation, som dock plockades ner fullständigt av Brayden Point, Yanni Gourde och Tyler Johnson i tisdagens match. Tampatrion inte bara stoppade New Jerseys vassaste vapen, utan gjorde också tio poäng framåt efter Points vassaste NHL-match med ett mål och fyra assist.

Palmieri gjorde ändå sitt nionde mål i 3-8-smällen mot Tampa.

Vad var det du såg hos honom inför den här säsongen?

– Inget speciellt i år, men det är en grym hockeyspelare som har en näsa för var målet är och det känns som han har hittat den där känslan när allt kan gå in. Han har lite av det där extra självförtroendet. En spelare man ska hålla ögonen på. Han får saker att hända därute.

Själv då, känns det som du är tillbaka efter hjärnskakningen som förstörde förra säsongen?

– Ja, jag har inga känningar av den. Det har känts riktigt bra. Jag har bra med självförtroende och spelar bra. Känns som jag hade kunnat göra en hel del poäng, men de vill inte riktigt in. Så är det ibland.

Marcus bildade kedja med Jean-Sebastien Dea och 21-årige tjeckiska centern Pavel Zacha.

En match i Sverige och så tillbaks hit igen, hur var det att komma in i rätt tid igen?

– Det var inget speciellt. Det tyckte jag inte påverkade oss. Var mer bara en häftig grej att få åka till Sverige och spela. Jag tycker vi spelade riktigt bra och fortsatte så de närmaste tre matcherna också sedan vi kom hem. Sedan har vi väl tappat vårt spel lite. Det var mer en rolig grej och teambildning.

Marcus får säkert sällskap av Jesper igen inom en snar framtid, för då New Jersey bara spelat nio matcher hittills och en del lag 13, kommer Devils nu att ha en tuff period med mycket matchande framöver. Efter bortamatchen här i Tampa väntar nu ytterligare sju bortamatcher av de kommande åtta.

Elias Pettersson är tillbaka – två nya kanonmål i natt

Tampa. Elias Pettersson är tillbaka på allvar igen. Två snygga mål kom från 19-åringens klubba i morse när Vancouver bröt Minnesotas svit på fem raka segermatcher.

Efter hjärnskakningen var Elias Pettersson borta i sex matcher. I lördags gjorde han comeback då Pittsburgh gästade Vancouver. Med två mål från både Sidney Crosby och Jevgenij Malkin förblev Elias både mål- och poänglös för första gången i NHL. Pittsburgh vann med 5-0.

Men i morse var SHL:s bäste spelare förra säsongen tillbaka i sitt vanliga jag igen, i en klass som fått experterna på den här sidan om Atlanten att gapa.

”He scores like a vet” jublade expertkommentatorn i Fox Sport när Elias skrinnade loss och ensam med Devan Dubnyk hur säkert som helst satte 4-2 under ribban. Detta sedan han först blockat skottet i egen zon och spelats fram av Brock Boeser.

Då hade han redan gjort 3-1 på ett direktskott på pass från Michael del Zotto.

Vancouver vann till sist med 5-2 efter ett sista mål i tom Minnesotabur. Jacob Markström gjorde också en kanonmatch och räddade 37 skott. För det utsågs Vancouvers svenske målvakt till matchens andra stjärna. Den första stjärnan den här kvällen var given – Elias Pettersson.

Elias två mål betyder att han nu gjort sju mål på lika många matcher. Till det har han tre assist. Tio poäng på sju matcher alltså och även om han var borta i sex matcher tappade han ändå aldrig ledningen i poängligan för rookisar.

Elias Pettersson leder nu med tre poäng före Ottawas sensationsback Maxime Lajoie.

Här är rookieligan:

  1. Elias Pettersson, Vancouver, 7 7 3 10
  2. Maxime Lajoie, Ottawa, 10 4 3 7
  3. Max Comtois, Anaheim, 10 2 5 7
  4. Dominik Kahun, Chicago, 12 1 6 7
  5. Henri Jokiharju, Chicago, 12 0 7 7
Svenska skytteligan:
1. Filip Forsberg, Nashville 11 10
2. Gabriel Landeskog, Colorado, 12 10
3. Elias Lindholm, Calgary, 12 8
4. Elias Pettersson, Vancouver, 7 7
5. Viktor Arvidsson, Nashville, 11 7

”Tidigare kunde jag vara arg på mig själv tre-fyra dar”, säger André

Läs om hur Stanley Cup-mästaren André Burakovsky lär sig andningsteknik för att bli bättre som hockeyspelare: https://www.washingtonpost.com/sports/2018/10/29/andre-burakovsky-hopes-new-mental-approach-can-breathe-life-into-his-game/?noredirect=on&utm_term=.9cc05c301c14

Foto: Maja Suslin

Det är för lite hat i NHL, tycker John Tortorella

Tillbaks i soliga Tampa igen med bilutställning i Ybor City, efter några dagar i Chicago. Blev ingen hockey där, men framför Wrigley Building (tuggummibolaget ni vet) träffade jag i alla fall en Anaheim-fan, som höll hårt på Teemu Selänne. Anahiem mötte Chicago i tisdags. Som synes var det kyligt i Chicago, men nu är mössan undanlagd och skinnjackan inhängd i garderoben igen. Hoppas de förblir där länge…

Solsken

Kung Crosby

Sidney Crosby visade i mötet med Connor McDavid i tisdags vem som fortfarande är kung i hockeyvärlden. Hans avgörande till 6-5 i förlängningen var bara så läckert. Har ni missat det, så såg det ut så här: https://twitter.com/nhl/status/1054944256916447233?s=12

Men det slutade inte där för Crosby förra veckan. I Pittsburghs kross av Calgary med 9-1 assisterade han till två mål och sköt det här: https://twitter.com/nhlgifs/status/1055629645834543104?s=12

Inte ens där var det stopp på Sidney. När Vancouver kördes över med 5-0 i lördags svarade han för två mål till. De tre senaste målen Crosby gjort har kommit från backhand, där han utan tvekan är världens bäste just nu.

Hetaste kedjan

Gabriel Landeskog tillsammans med Mikko Rantanen och Nathan MacKinnon. Där har ni hockeyvärldens hetaste kedja just nu. Landeskog inledde veckan med att bli utsedd till förra veckans första stjärna före spelare som Connor McDavid och Marc-André Fleury. Veckan som gick var dock Rantanens. Tre mål och fyra assist från finländaren förde upp honom i topp på poängligan med 21 poäng. MacKinnon är fyra med 18 och Landeskog sjua på 16.

”Ja, det är vi” sa Landeskog

Efter 6-3 på Ottawa och tre mål och sju assist från Gabriel Landeskogs kedja fick han frågan om de var NHL:s bästa kedja nu. Svaret kom direkt och var självklart.

Forsberg tvåa efter hattrick

Vecken efter Gabriel Landeskogs hattrick följde Filip Forsberg upp med ett. Hans sjätte totalt i NHL-karriären kom i lördags, men Edmonton vann ändå med 5-3. Patrick Kane gjorde mål i går och leder därför skytteligan på elva fullträffar, men därefter kommer Forsberg och Landeskog på tio. Auston Matthews och David Pastrnak har också gjort tio. Svenskarna håller sig väl framme i målskyttet så här långt…

Malkin snittbäst

Sidney Crosby briljerade i veckan som gick, men faktum är att Pittsburghs andra superstjärna Jevgenij Malkin är snittbäst vad gäller poäng i hela ligan. Han har ett snitt på två poäng per match i de nio han spelat. Fem mål, varav två i lördags mot Vancouver, och 13 assist lägger honom på fjärde plats i poängligan.

Chiasson fick sin ring

När Washington gästade Edmonton hade lagkaptenen Alexander Ovetjkin med sig en present till Alex Chiasson, Stanley Cup-mästare i somras och numera i Edmonton. Chiasson tackade för sin Stanley Cup-ring med att göra sitt första och andra mål för sin nya klubb i den målrika tillställningen Washington vann med 6-5. Här får han ringen av Ovetjkin: https://twitter.com/capitals/status/1055518574373031936?s=12

Tack för det, sa Duchene

Matt Duchene spelade drygt åtta säsonger i Colorado. När han i fredags återvände till Denver med nya klubben Ottawa, hyllades han i första perioden med en filmsnutt, som seden är. Hur tackade då Duchene för det? Jo, genom att omgående skjuta 2-0 till Ottawa. Han gjorde också 3-1 senare. Colorado vände och vann ändå till slut med 6-3.

Hockeysången i Hall of Fame

Den här klassiska hockeysången har nu valts in i Canadian Songwriters Hall of Fame: https://twitter.com/hockeynight/status/1056354291819184128?s=12

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Skadade stjärnor

Både Tampas Victor Hedman och Torontos Auston Matthews åkte på skador i slutet på förra veckan. Hedman tacklades helt juste, men föll olyckligt med axeln in i sargen mot Vegas i fredags och kommer inte att spela på en vecka. Matthews blev tacklad in i målburen mot Winnipeg i lördags och skadade axeln. Han blir borta minst fyra veckor. Allvarligt avbräck för Toronto.

För lite hat, tyckte Tortorella

Columbus kontroversielle coach John Tortorella har öppnat munnen igen. Han gillar inte all vänskaplighet mellan spelare före matcher och på isen under uppvärmningen. ”Det är för lite (letade efter rätt ord) hat numera”, sa han med eftertryck i en tv-intervju i helgen.

”Vi får skylla oss själva”, la Burke till

Tortorellas kommentar fick därefter Brian Burke, numera expertkommentator i tv, att reagera på samma sätt. Han menade att hockeyn själv försatt sig i det nya ”mesiga” läget genom att låta unga hockeyspelare hålla på och spela ihop i olika landslag och bli vänner för livet. Sånt är ju inte bra för att öka på testosteronhalten och hettan i NHL-matcherna. Att sedan landslagen och de olika JVM:en utvecklar spelarna som spelare, kanske inte är lika viktigt för old school-gubbarna. Burke fick också frågan vad han tyckte om Carolinas firande efter en seger där spelarna kastade sig på isen och paddlade sig fram med klubborna. Gubben bara grymtade att han inte gillade det och såg ut att vara nära att kräkas. Se det här: https://twitter.com/emilullbrand/status/1056421926573346816?s=12

Tkachuk faller som en fotbollsspelare

Calgarys Matt Tkachuk har börjat liknas vid fotbollsspelare som ideligen faller väldigt enkelt. Andra lag har tröttnat på honom och börjat kalla filmning, eller diving för ”Tkachuking” i stället.

John Ziegler har avlidit

Den amerikanske advokaten John Ziegler Jr. blev 84 år och var den förste från USA att leda NHL. Han var ligans president i en expansiv period från 1977 till 1992 då ligan växte till 24 lag. Han bjöd in lagen från den gamla piratligan WHA att ta klivet till NHL, trots stort motstånd i Kanada. Det var också Ziegler som öppnade upp för spelare från Europa och den som såg till att de första ryssarna kunde debutera i ligan. Han införde även att det skulle vara obligatoriskt att ha hjälm redan 1979.

Superstjärnor i en klass för sig och nu kommer Kenya också

Har tillfälligt lämnat varma sköna Florida, där det på allvar börjar märkas att det snart är Halloween. Åkte nattåg till Washington. Vaknar upp och det är mer än vanligt måndagsmorgon. Telefonen visar på +3 och det var tur att skinnjackan åkte ner i packningen. Ska vidare till Chicago några dagar för jobb, dock inte hockey. Nattågets internet-uppkoppling var inte bloggvänlig, om man så säger. Så det blir en senare NHL-rapport från Florida än vanligt.

Solsken

Connor McDavid

Edmontons lagkapten blev första i NHL med att vara delaktig i lagets nio första mål för säsongen. Tyvärr för Connor säger det inte bara en del om hans storhet. Det berättar också en hel del om ihåligheten i hans lag.

Auston Matthews

Torontostjärnan leder poängligan på 16 efter att ha blivit den femte spelaren i NHL-historien att inleda säsongen med sju raka matcher där han gjorde mer än en poäng i varje. Mario Lemieux var värst med tolv sådana matcher 1992. Kevin Stevens hade åtta samma höst när båda spelare i Pittsburgh. Wayne Gretzky 1983 och Mike Bossy, 1984 i Edmonton respektive New York Islanders är de två som nu håller Matthews sällskap med sju raka multipoängmatcher.

Gabriel Landeskog

Vad het han var i veckan som gick. Först hattrick mot New Jersey, när deras förlustfria svit sprack, och två dagar senare två mål på Carolina. Nu leder han svenska poängligan efter sju mål och tre assist.

Skinner tionde med hattrick

Jeff Skinner blev tionde spelare att göra hattrick i höst efter sina tre mål i lördags för Buffalo mot Los Angeles. Här är de övriga nio:

Jonathan Toews, Chicago

John Tavares, Toronto

Patrice Bergeron, Boston

David Perron, St. Louis

Phil Kessel, Pittsburgh

David Pastrnak, Boston

Tyler Johnson, Tampa

Gabriel Landeskog, Colorado

Logan Couture, San Jose

Klingbergs målform

John Klingberg är också en som vet var målet är beläget. Förra säsongen blev det bara åtta fullträffar på 82 matcher. I höst tog det mindre än fem matcher innan han nätat fyra gånger. Ingen annan back har gjort fler mål än Dallas-backen den här säsongen,

Maxime Lajoie

Vilken skräll. Rakt in i NHL och så gör han fyra mål och assisterar till tre i sina första sju matcher för Ottawa. Det ger en femteplats i backarnas poängliga. Här kan ni läsa mer om honom: http://www.hockeysverige.se/2018/10/16/okanda-backen-maxime-lajoie-succe-ottawa/

Berglund den 37:e

Patrik Berglund, numera Buffalo, blev 37:e svensk att nå 700 matcher i NHL.

Kenyansk hockey

Kenyanska medel- och långdistansare har vi vant oss vid sedan hinderfantomen Kipchoge Keinos dagar på 60-talet. Nu kommer också Kenyas ishockey. Finns visserligen bara ett lag än så länge, men lagkapten Benard Azegere och hans Ice Lions fick sitt livs överraskning när de bjöds in till Kanada. Plötsligt skulle de få möta ett annat lag. Och inte nog med det. Innan matchen klev plötsligt Sidney Crosby och Nathan MacKinnon in i deras omklädningsrum. Snacka om förstärkning. Här kan ni se filmen om mötet, som snabbt blev viralt poppis: https://twitter.com/frntofficesport/status/1051800268948549632?s=12

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Osmakligt av Torontos fans

Deras fansradio utlyste en pristävling där man skulle namnge greppet Mike Matheson använde sig av när han kastade Elias Pettersson i isen, så NHL:s just då bäste rookie inte kunde spela på grund av hjärnskakning. Knappt man tror det är sant…

Bara två matcher…

Apropå Elias och Matheson fick den senare bara två matchers avstängning. Elias Pettersson har ännu inte gjort comeback. NHL förblir oseriöst som affärsidé om man inte skyddar sina största tillgångar på annat sätt än att andra spelare ska ge igen på isen.

Stastny knäskadad

Det fortsätter gå tungt för förra säsongens sensationslag Vegas. Paul Stastny ansågs vara en toppvärvning inför säsong 2 i ligan. Men efter tre matcher utan poäng för Stastny är han nu knäskadad. Riskerar att bli borta upp till två månader.

Snabba ryck för de la Rose

Jacob de la Rose har haft en del frågetecken kring sitt hjärta och därför inte spelat än den här säsongen. I veckan satte Montreal upp honom på waivers och hux flux var han i Detroit. Men han debuterade inte för nya laget när de i torsdags gästade Tampa. Visum måste fixas, samt att han ännu inte är helt ok. Jacob var med och vann VM-guld med Tre Kronor i våras.

Sundin nedpetad

Mats Sundin hade rekordet med poäng I säsongens fem första matcher. Det var från 1992 när Colorado hette Quebec. Nu när laget ligger i Denver är Nathan MacKinnon ny rekordinnehavare med poäng i de sex första. Hans svit på sex är förresten första gången en spelare i Colorado gör det sedan Milan Hejduk 2002-03.

Första i fem mot fem

Clayton Kellers mål på Chicago blev Arizonas första mål i spel fem mot fem för säsongen efter en rekordusel start med drygt fem matcher utan mål i den spelformen. Då blev det också seger och Arizonabacken Niklas Hjalmarsson fick en tårdrypande hyllning för sina tre Stanley Cup-titlar med klubben.

Lucas Wallmark trivs i svensklaget som blev höstens heta lag

I år känner Lucas Wallmark att hans namnskylt i Carolinas omklädningsrum sitter stadigt.

Tampa. Mesta svensklaget i NHL förra säsongen rensades ut. Lucas Wallmark blev ensam kvar. Nu gör laget skrällsuccé. Inget annat lag får så mycket puckar på motståndarmål som Carolina.
– Jag tror det var välbehövligt. Känns som det är en ny energi runt gruppen, säger Lucas, som börjar känna sig ordinarie i NHL nu, om den stora förändringen i klubben.

Det är trots allt bara drygt fyra år sedan 23-åringen Lucas Wallmark, med den brokiga vägen till NHL, spelade allsvenskt som utlånad från Luleå till Asplöven.
Men nu är han i NHL. Till och med i ett av de hetaste lagen i ligastarten. Carolinas virvlande offensiv har imponerat på många och lagets 42 skott på mål per match är klart vassast av alla efter sju matcher. Inledningen med fem raka segrar är klubbens bästa sedan den flyttade från Hartford till Raleigh i North Carolina 1997.
– Det har funkat bra för vår kedja. Vi har skapat mycket lägen ända från försäsongen. Känner man det flyter på får man mer och mer självförtroende. Det är kul att spela därute då, ler Lucas där han sitter i omklädningsrummet bredvid lagkaptenen och klubbikonen Justin Williams.
Wallmark bildar kedja med nya ryska underbarnet Andrej Svesjnikov, född 26 mars år 2000, som draftades tvåa efter Rasmus Dahlin i somras, samt Jordan Martinook. Den senare är en kanadensisk energispelare som kommit in ny från Arizona.
Efter totalt 20 mål och 60 poäng på 53 matcher med Charlotte Checkers i AHL och slutspelet förra säsongen, samt ett mål på elva matcher i Carolina, var det dags för honom att kliva in i det kraftigt ombyggda NHL-laget till den här hösten.
Känns det som att du är här för att stanna nu?
– Ja, så känns det väl. Tycker också att jag har tagit ytterligare kliv. Det är ju här man vill vara och då är det extra skönt att man kan leverera direkt, säger Lucas, som svarat för en fullträff i år också, i segern mot New York Rangers.
Varför har det gått så bra för dig i höst, tycker du?
– Jag fått mycket förtroende och skapat otroligt mycket chanser. Men även förtroende defensivt. Vi flyttar ofta fram spelet och får rätt bra tryck. Samtidigt, går det bra för laget går det ofta bra för en själv också. Gäller bara ta vara på lägena lite mer bara och hoppas det lossnar ordentligt där också.
Carolina var NHL:s svensklag i fjol. Men i ombygget, som följde med en ny ägare, tog förre tränaren med sig Elias Lindholm till Calgary, Marcus Krüger skickades till AHL redan under våren och är nu tillbaks i Chicago, Joakim Nordström hamnade i Boston och backen Klas Dahlbeck spelar numera i KHL. När nu också Victor Rask fattas efter att ha skurit sig illa i ett par fingrar hemma i köket, återstår bara den 23-årige Ume-födde forwarden i laget, som virvlat fram i serien så här långt. Fem segrar på sju matcher och etta i Metropolitan Division. Bara Toronto har tagit mer poäng i hela östdelen av NHL.
– Vi har något bra på gång. Det är lite nytt tänk vad gäller många detaljer och ny tränare och mycket nytt runt omkring. Tror det var välbehövligt. Det kom i rätt tid. Känns som det är en ny energi runt gruppen och i omklädningsrummet, säger Lucas och lägger snabbt till apropå de andra svenskarna:
– Samtidigt tråkigt att många polare, bra killar, försvann härifrån.
Var det ett bra läge för dig att komma in i ett läge där inget är satt med den ny lagledning?
– Ja, det tycker jag. Sen tycker jag efter säsongen jag hade i fjol att det känns som att man går i rätt riktning.

Lucas Wallmark, ende svensk i Carolina just nu, tränar tekningar.

Mycket nytt och en ny röst från tränare Rob Brind’Amour, som var med 2006 och vann Stanley Cup med Carolina, är en del av förklaringen. Mer konkret?
– Vi gör jobbet varje kväll. Alla kedjorna, alla spelarna gör ett otroligt jobb och det har betalat av sig. Sedan har vi bara spunnit vidare på det. Också visat att det inte var någon engångsföreteelse när vi började vinna. Det kommer vara viktigt för hela säsongen att ha fått den här bra starten.
Kan man säga att er framgång är lite som Vegas förra året, ni når den med hårt jobb från alla formationerna, som också är lika viktiga för laget?
– Lite åt det hållet är det. Alla bidrar, alla lirar och alla jobbet. Det får man ut mycket av i längden. Sedan har vi förstås stjärnor också som levererar.
Lucas sneglar ytterligare ett steg åt vänster där Sebastian Aho står och intervjuas av ett tv-team. Den 21-årige finländaren har gjort fyra mål och tolv poäng och har både spelsinne, snabba ben och målkänsla.
På lördagen väntar Colorado hemma. Då ska Lucas och Carolina försöka vända förlusttrenden med två raka med att vräka anfallsvåg efter anfallsvåg mot Semjon Varlamov i Colorados mål.
– Vi åker mycket skridskor. Tror många lag som möter oss får lite av en känsla av att vara tröga, för vi jobbar så otroligt hårt. Jag tycker det är kul att spela så också, att vi går väldigt hårt, nästan går bort oss för mycket än för lite. Ganska roligt spela sådan hockey, säger Lucas inför Colorado.
Men det är bara några matcher in på säsongen. Massor återstår och även om Carolina har imponerat är det mycket skridskoåkning och hårt jobb kvar innan laget når slutspel igen. Det var tio år sedan sist.

Dubbla hattrick i natt och Hjalmarsson rörd till tårar

New Jersey-Colorado 3-5

Garbriel Landeskog blev förste svensk att göra hattrick den här NHL-säsongen. Det kom när hans Colorado spräckte New Jerseys segersvit på fyra raka i inledningen med starten i Scandinavium. New Jersey tog hemma ledningen två gånger, men i tredje vände lagkapten Landeskog tillbaka till 3-3 och 4-3 och fullbordade därmed sitt tredje hattrick i NHL. han hade två förra säsongen också. Mikko Rantanen fastställde slutresultatet till 5-3.

Förutom att bli förste svenske hattrickskytt blev Landeskog den åttonde för säsongen. Men det var inte slut där i natt, för västerut i San Jose sköt Logan Couture också ett. Här är de alla:

Jonathan Toews, Chicago

John Tavares, Toronto

Patrice Bergeron, Boston

(ingen dålig start av de kanadensiska centrarna)

David Perron, St. Louis

Phil Kessel, Pittsburgh

David Pastrnak, Boston

Tyler Johnson, Tampa

Gabriel Landeskog, Colorado

Logan Couture, San Jose

Chicago-Arizona 1-4

Niklas Hjalmarsson, som vann tre Stanley Cup med Chicago, kom tillbaks i natt igen och vann med sitt nya lag. Han hyllades ändå stort med en film på jumbotronen och ”fick lite damm i ögonen”, som någon skrev på twitter om Niklas tårfyllda ögon. Segern var ett stort lyft för Arizona, som lyckades göra mål i spel fem mot fem för första gången den här säsongen.

Niklas svenske efterträdare i backlinjen Erik Gustafsson gjorde sitt första mål för säsongen, men det blev också det enda för hemmalaget.

Columbus-Philadelphia 6-3

Cam Atkinson och Artemi Panarin hade lite lekstuga i mittperioden. Det avgjorde den målrika matchen. Men Oskar Lindblom reducerade till 3-4 med sitt andra mål i höst. Det räckte dock inte långt då Columbus satte ytterligare två efter Oskars mål. Robert Hägg hade också en assist på Flyers första mål.

San Jose-Buffalo 5-1

På topp och på väg upp möttes i matchen. Om man ser till svenska backar alltså. Erik Karlsson bidrog med en assist till 1-0 för San Jose. Han sköt ifrån sin spelfördelarposition till höger i powerplay och Joonas Dionskoi framför mål fick den på sig och in. Rasmus Dahlin ville inte vara sämre. Han assisterade till Buffalos tröstmål. San Jose verkar i alla fall fått fart på sitt powerplay nu, för tre av de fem målen kom med en man mer på isen och Logan Couture gjorde kvällens andra hattrick.

Los Angeles-New York Islanders 2-7

Inte mycket av svenskintresse här inte, annat då inför matchen. Zlatan Ibrahimovic, som till vardags spelar MLS-fotboll i LA Galaxy, förrättade nämligen ett ceremoniellt nedsläpp före matchen.

 

Hedman och Wennberg om varför det görs så mycket mål

Tampa. Hemmalaget här bidrog till målorgien i börja på säsongen med sitt 8-2 på Columbus i lördags. Det görs allt mycket mål i början av säsongen, men ett par faktorer får folk att hoppas på ett snitt efter hela säsongen på över sex mål per match. Just nu är görs det 6,05 mål i snitt per match.

Under det glada 1980-talet gjordes betydligt mer mål än i dag i NHL. Men tro inte att vi är på väg dit igen.

Nej, säsongsstartens många målrika matcher följer helt i linje med hur det brukar vara. Många lag testar nytt och kan komma fel i sitt försvarsspel i någon match och det ”drar iväg”, som man brukar säga.

Men det finns några faktorer som gör att vi trots allt kan hoppas på många mål åtminstone en bit längre in än vanligt i säsongen. Innan försvarscoacherna får för mycket att säga till om och innan det börjar bli gnetspel om poäng för att ta sig till slutspel.

Efter måndagens matcher var det till exempel 19 lag som hade 20 procent eller högre vad gäller utnyttjade chanser i powerplay. Bäst är Dallas med 54,5. En oerhört hög siffra.

Förra säsongen resulterade 17,88 procent av powerplay i mål de första 50 matcherna. I år var den siffran 20,05 efter 50 spelade matcher.

Bättre powerplay är således en anledning till de många målen. Så här har procentsatsen för gjorda mål med en man mer ökat de senaste säsongerna:

2013-14: 17,89
2014-15: 18,66
2015-16: 18,66
2016-17: 19,10
2017-18: 20,18

Håller powerplay i sig på en hög nivå kan det för första gången sedan 2005-06 bli ett målsnitt per match på över sex mål. Att det var så många mål då handlade också om de betydligt tuffare bedömningarna för spelförstörande grejer.

Innan dess var det 1995-96 ligan upplevde lika många mål i snitt, vilket kan jämföras med det gyllene 80-talet där det gjordes i snitt från 7,34 till 8,02 mål per match.

Efter måndagens matcher har det spelats 80 matcher den här säsongen. Det har gjorts 484 mål. Det betyder att det i snitt gjorts 6,05 mål per match sedan premiären. Totalt stannade snittet på 5,94 mål 2017-18.

Tre av målen i natt var svenska. John Klingberg inledde målskyttet i powerplay för Dallas i Ottawa med sitt fjärde för säsongen. Men hemmalaget vände och vann med 4-1. När Nashville hemmaslog Minnesota efter visst besvär med 4-2 gjorde Mattias Ekholm sitt andra och Filip Forsberg noterades för fjärde fullträffen.

Statistik från SportlogIQ, som redovisas av sportsnet.ca visar också på en annan anledning till många mål. Passen in i slottet har ökat eftersom det visar sig att det är där de flesta målen görs.

Försvarande lag har lärt sig att täcka bort skyttar från blå, som ju fick en jätteyta att använda då blålinjen flyttades närmare mittlinjen.

Passningar in i slottet ökade förra säsongen med drygt 1,5 procent gentemot säsongen innan. Antalet skott därifrån ökade dock med över fyra procent.

Den utvecklingen har bara förstärkts den här säsongen. Så här långt har passen in i slottet ökat med över tio procent. Samma sak gäller skotten från slottet.

Crosspassningarna från sida till sida ökade i fjol med drygt fyra procent jämfört med 2016-17. Hittills i år har de minskat med över nio procent.

Det är alltså en klar strävan mot fler inspel i slottet på bekostnad av crosspassen.

Jag frågade två spelare Alexander Wennberg, forward i Columbus och Victor Hedman i Tampa om de kände igen det här från sin NHL-vardag.

– Klart man försöker hitta slottet för det är ju därifrån man har störst chans att hitta målet. Det är ingen hemlighet. Det är något man försöker hela tiden, att få pucken in dit. Samtidigt är backarna så bra nu att blir det inget skott kan det bli en snabb spelvändning i stället. Det går fort därute, understryker Wennberg, som i alla fall hade en assist mot Tampa.

– Generellt sett tar det lite tid fram för allt i början att komma rätt med allt, lägger han till som ytterligare skäl till målorgierna just nu.

Hedman känner också igen det ur en backs perspektiv.

– Ja, man vill ju hålla motståndarna på utsidan för att ge målvakten en bättre chans att rädda. De har det svårare när pucken kom in i den lilla boxen framför dem. Men det är så många fantastisk skickliga grabbar i ligan som kan få in den där.

– Det är många offensivt skickliga lag i ligan. Brukar vara mycket mål innan allt sätter sig, men jag håller med, det är extremt i år, fortsätter Victor och ler, efter att hans lag just gjort åtta mål där han gjorde det första.

Det var en vecka där Elias Pettersson stod i centrum

Mycket har handlat om Elias Pettersson senaste veckan.

Solsken

Elias Pettersson

Fem mål och tre assist på sina fem första NHL-matcher. I topp på svenska poängligan och även den för rookies i hela ligan. Elias Pettersson har verkligen levt upp till de högst ställda förväntningarna. Poängskörden är bättre än vad Mats Sundin, Peter Forsberg, Daniel Alfredsson eller Sedinaran inledde sin NHL-karriär med. Bara en spelare har inlett bättre de senaste 20 åren, Jevgenij Malkin med 5+4 2006. Övriga med åtta poäng är Will Butcher, New Jersey 0+8 2017, Auston Matthews, Toronto, 5+3 2016, Tomas Hertl, San Jose, 7+1 2013 och Sidney Crosby, Pittsburgh, 2+6 2005.

Om ni inte läst min intervju med honom från i torsdags, så finns den här: https://dagensnhl.com/2018/10/13/succerookien-forsoker-vara-finurlig-och-vinna-situationen/

Rasmus Dahlin – yngst och näst yngst

Buffalos 1-0 borta mot Arizona var Rasmus Dahlins första mål i NHL. Därmed blev han den yngsta svensken genom tiderna att göra mål i världens bästa liga. Han var 18 år och 183 dagar då. Elias Lindholm var yngst tidigare. Han var 18 år och 312 dagar. Övriga svenska 18-åringar som gjort NHL-mål är: Gabriel Landeskog (324 dagar), Victor Hedman (352) och Adam Larsson (364).

När hans första assist kom, mot Colorado, blev han den näst yngste svensken i den kategorin efter Mika Zibanejad. Han var nio dagar yngre än Rasmus när han hade en assist för Ottawa 7 oktober 2011.

Dahlin hyllas med sång

Rasmus Dahlin är så stor redan att han fått en egen hyllningssång. En tolkning av Dolly Partons ”Jolene”. In och lyssna här: https://hockeynews.se/articles/4393/

Auston Matthews

Bara en spelare de senaste 30 åren har gjort fler än tio mål på sina första sex matcher en säsong. Det är Mario Lemieux. Auston Matthews sköt sitt tionde för säsongen i lördags mot Washington (seger 4-2). Förra säsongen behövde Matthews 60 matcher för att göra tre powerplaymål. Den här säsongen har han öppnat med fyra på de första sex matcherna. Var ska det sluta?

Morgan Rielly

Matthews framfart i säsongsstarten har också med backen Morgan Rielly att göra. Många av framspelningarna till Auston har kommit från Morgans klubba. Tre mål och tio assist är en start på säsongen ingen sett maken till sedan Bobby Orr 1973. Bara en back genom tiderna lär ha startat ännu bättre. En viss kanadensare vid namn Harry Cameron. Han spelade för Toronto Arenas och gjorde nio mål och fem assist på sina fem första matcher 1917.

Ullmarks första nolla

När Linus Ullmark stoppade alla 36 skotten från Arizona i lördags var det inte bara hans första NHL-nolla. Han blev den 20:e svenska målvakten att hålla nollan. Det var också 200:e gången en svensk keeper gjorde det.

Buffalo

När Buffalo slog Vegas i måndags var det första gången på 2 081 dagar laget hade fler segrar än förluster under en säsong. Senast det inträffade var alltså 25 januari 2013.

Carolina

Hurricanes har den bästa starten i ligan sedan klubben flyttade till Raleigh 1997. Fyra segrar på fem matcher och ännu ingen förlust under 60 minuter.

Steen meste spelaren bland aktiva

När Sedinarna och Henrik Zetterberg slutat, vilken spelare av de aktiva svenskarna har spelat flest matcher? Svaret är Alexander Steen. Han är uppe i 903 nu. 253 i Toronto och resten i St. Louis. Därefter kommer Niklas Kronwall, Detroit, 876, Loui Eriksson, Vancouver, 845, Nicklas Bäckström, Washington, 820 och Alexander Edler, Vancouver, 763.

Då ryckte Markström in

På morgonvärmningen före bortamatchen mot Tampa fick Vancouvers målvakt Jacob Markström syn på en ung supporter på läktaren. Han var iförd Vancouvertröja, målvaktsmask och en klubbhandske. Men han hade bara en liten souvenirklubba, man kan köpa hos alla NHL-klubbars egna affärer. Då skickade Markström över en riktig målvaktsklubba till den lilla överlyckliga killen. Här kan ni se det: https://www.nhl.com/news/vancouver-canucks-jacob-markstrom-gives-young-fan-stick/c-300878766

Bellemare rakade huvudet

Pierre-Edouard Bellemare, den sympatiske fransmannen som är halvsvensk efter alla år i Leksand och Skellefteå, visade i veckan sitt stöd för kampen mot bröstcancer genom att raka sitt huvud. Se det här och läs hans kommentarer: https://www.nhl.com/news/pierre-edouard-bellemare-short-shifts/c-300827544?tid=281396148

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Tilltaget mot Elias måste bestraffas

Florida-backen Mike Matheson gillade inte att bli bortgjord av en tanig svensk tonåring. Hämnden kom strax efter när han tacklade upp Elias Pettersson i sargen bakom egna målet och sedan vräkte han svensken i isen med huvudet före. Bilderna när Elias försöker ställa sig upp var osmakliga att se. Matheson kom undan utvisning, men i dag måndag väntar förhör med honom. I Nordamerika ojas det i vanlig primitiv NHL-ordning också över att ingen i Vancouver hämnades tillbaka.

Rick Nash slutar

En av de stora, inte bara till omfånget har lagt skridskorna på hyllan. 34-årige Rick Nash vann VM-guld 2007, samt OS-guld 2010 och 2014. Ofta som partner till Sidney Crosby. Han vann skytteligan med 41 mål 2004. När han vann skytteligan i VM året efter skrev en svensk kollega om hans genombrott. Säger väl en hel del om kunskapen om NHL, där han redan var en superstjärna. Han spelade 1 060 NHL-matcher och 89 i slutspel. Totalt gjorde han 455 mål och 851 poäng i Columbus, New York Rangers och Boston.

Baksmälla I

Stanley Cup-mästarna Washington föll med 0-6 mot New Jersey. Totalt har laget släppt in 19 mål hittills.

Baksmälla II

Förra säsongen förlorade Stanley Cup-finalisterna Vegas sin andra match efter åtta segrar. I år kom andra förlusten redan i match 3. Förra säsongens jätteskräll har efter sex matcher två vinster och fyra förluster. Och svenske skyttekungen William Karlsson har ännu inte hittat mål.

Baksmälla III

Trist historia det där med Austin Watson i Nashville. Först avstängd 27 matcher för våld mot sin flickvän Jenn Guardino på en bensinstation i Tennessee i juni. Men i veckan fick han avstängningen krympt till 18 matcher sedan flickvännen trätt fram och tagit på sig skulden för det som hände. Samtidigt berättade hon om sitt alkoholmissbruk, som hon haft i flera år. 15 november kan nu Watson göra comeback, borta mot Arizona.

Bara knappt 9 000 i Barclays

8 790 är den lägsta publiksiffran sedan New York Islanders flyttade till Brooklyn. Då vann ändå laget med 4-0 mot ett stjärnspäckat San Jose och Robin Lehner briljerade med 35 räddningar och sin nionde NHL-nolla.

Svenskar visade vägen, Dahlin yngste målskytt och Elias skadad

Tampa. Draftettan Rasmus Dahlin fick göra sitt första NHL-mål och Elias Pettersson förlängde sin svit med sitt femte mål. Men Vancouvers superrookie hälsades också välkommen till NHL med en ful tackling mot Florida. Här i Tampa var det ketchupeffekt och i Nashville visade svenskar vägen till en klar seger.

Florida-Vancouver 2-3

Vancouver fortsätter plocka skalper på bortais. Efter segern här i Tampa i torsdags vann laget också mot Floridas andra lag. Elias Pettersson förlängde sin svit med poäng i fem raka matcher med sitt femte mål till 1-1 i powerplay i mittperioden. I tredje blev han dock fult upptryckt mot sargen bakom mål av Mike Matheson. Elias blev liggande på isen innan han fick hjälp till båset och gick därefter direkt in i omklädningsrummet. Han återkom aldrig i matchen. Vancouvers coach Trevor Green var inte alls glad efter matchen, trots att Bo Horvat avgjorde till 3-2 i tredje framspelad av Alexander Edler. ”Dirty” betecknade han Mathesons tackling. Anders Nilsson gjorde en ny kanonmatch i målet med 24 räddningar.

Bara hoppas att Elias är okej efter smällen. Efter matchen diskuterades det kring Vancouvers problem att skydda unga talanger. Brock Boeser åkte på en ful smäll förra säsongen utan åtgärd. Inget hände ny heller för att på NHL-manér markera att ingen ska röra Elias.

Här kan ni läsa intervjun jag gjorde med Elias i torsdags, där han bland annat tyckte han blivit bra behandlad så långt av motståndarna: https://dagensnhl.com/2018/10/13/succerookien-forsoker-vara-finurlig-och-vinna-situationen/

Arizona-Buffalo 0-3

Efter bara 2.45 åkte Jeff Skinner igenom och serverade pucken bakåt till Rasmus Dahlin som bara hade att slå sin första puck i ett tomt mål i en NHL-match. Därmed blev draftettan från i somras den yngsta svenska målskytten genom tiderna i ligan vid en ålder av 18 år och 183 dagar. Elias Lindholm, med 18 år och 312 dagar, var äldst innan. Buffalo vann en viktig match på bortais och Dahlin får ursäkta, en annan svensk var matchvinnaren. Linus Ullmark tog alla 36 skotten han fick på sig. Hans första nolla i NHL i sin 27:e match.

Tampa-Columbus 8-2

Efter två matcher med okej försvarsspel och strålande boxplay, men uselt anfallsspel, handlade det om ketchup här i Amalie Arena i säsongens tredje match. Ni vet läget där allt kommer på en gång. Victor Hedman visade vägen med 1-0 efter exakt 60 sekunders spel. Sedan rullade det på fram till 3-0 i första perioden mot Columbus. Gästerna hade mittdelen och reducerade till 2-3, sedan Alexander Wennberg spelat fram till 1-3. Men i slutet av perioden gjorde Brayden Point 4-2 och sedan 5-2 i början på tredje och då var det klart. Nikita Kutjerov, som inte haft många rätt hittills den här säsongen, fick också göra mål till slut. Han satte 7-2 på sin landsman Sergej Bobrovskij. J.T. Miller fastställde slutresultatet med 0,2 sekunder kvar av matchen. Anton Strålman fick en assist på den.

Victor Hedman var en av isens hetaste. Förutom vanligt Norris Trophy-spel och mål, var han också utvisad. Tre gånger till och med.

Du var extremt het i kväll.

– Ja, tyvärr. Första är ju bara otur. Ska försöka ställa om och han åker in i min klubba. Andra tappar jag klubban och låser upp han på nåt sätt, med det är sånt som händer. Det går snabbt ibland.

Kändes det som lite islossning ikväll?

– Ja, det var skönt. Känns bra offensivt och vårt pk var ju fantastiskt igen. Fem insläppta mål på tre matcher med målvakten i målet, det är vi också nöjda med. Vi måste vara bra defensivt för att ha en chans att vinna.

Skönt också att göra första målet för säsongen och visa vägen för laget?

– Ett viktigt mål för att få fart på oss. Skönt få det första. Johnson, Palat och Kutjerov gjorde ett bra jobb att få pucken på mål. Sen såg Johnson mig bra där och jag kunde få in den.

Victor menar att spelet kom redan mot Vancouver i torsdags, men Anders Nilssons storspel stoppade Tampa då.

– Vi fick in puckar, men inte folk framför honom. Gillade verkligen sättet vi spelade på då och det tog vi med oss in i den här matchen. Två viktiga poäng för oss och givetvis skönt också med alla målen. Nu känns det också som att vi är inne i säsongen. Vi fick fem dagars uppehåll efter premiären och det är svårt att hitta in i rutinerna igen.

Nashville-New York Islanders 5-2

På 4.24 i första perioden mellan 15.26 och 19.50 punkterade en trio svenskar matchen i Nashville. Calle Järnkrok inledde med sitt första för säsongen. Filip Forsberg fortsatte med sitt andra och Viktor Arvidsson ökade på till 3-0 med sitt tredje. Arvidsson hade också en assist på Filips fullträff. Forsberg blev tvåmålsskytt, nu assisterad av Mattias Ekholm till en säker tvåpoängare. Arvidsson matchens första stjärna och Forsberg den andra. Robin Lehner i Islanders kasse hade ingen kanonkväll.

Washington-Toronto 2-4

Inte Bara Dahlin gjorde sitt första NHL-mål i natt. Pär Lindholm hade flyttats upp till tredjekedjan. Han tackade för det med att göra 2-2 på sin första fullträff i NHL. Toronto vände och vann, sedan Auston Matthews gjort sitt tionde mål på sex matcher i höst.

Colorado-Calgary 2-3

Elias Lindholm gjorde sitt fjäre mål i Calgary och räddade laget till förlängning i Denver. Johnny Gaudreau avgjorde bara 46 sekunder in i OT när Calgary vände 0-2 till 3-2. Mikael Backlund och Gabriel Landeskog hade var sin assist för respektive lag.

Dallas-Anaheim 5-3

Gästerna inledde med att 3-0. Jakob Silfverberg inledde målskyttet på pass från Hampus Lindholm, som assisterade till 3-0. Däremellan fick Isac Lundeström sin första assist till 2-0. Men därefter vände hemmalaget på allt. Dallas gick från 0-3 till 4-3 på 6.32. John Klingberg assisterade Alexander Radulov till 1-3 i powerplay och sköt själv 4-3, som blev segermålet. Klingberg blev matchens andra stjärna.

New York Rangers-Edmonton 1-2

Mika Zibanejad gjorde sitt första för säsongen i eftermiddagsmatchen i Madison Square Garden. Men Connor McDavid med ett mål och en assist gav Edmonton lagets första seger i höst. Henrik Lundqvist motade 25 av 27 skott.

Boston-Detroit 8-2

David Pastrnak gjorde sitt andra hattrick i NHL när Boston körde över Detroit. Patrice Bergeron hade hattrick i assist.