Ett tuffare Tampa – Hedmans recept för att vinna Stanley Cup

Victor Hedman ställd mot väggen av media. ”Det är en hungrig grupp därinne” säger han och nickar mot oklädningsrummet.

Tampa. Victor Hedman hoppas på ett magiskt hattrick. Efter VM-guldet 2017 och Norris Trophy i somras vill han lägga Stanley Cup till segersviten 2019. Och han vet hur Tampa Bay Lightning ska bli ännu bättre.

– Vi måste täppa till mer bakåt och spela tuffare i egen zon, för mål framåt, det vet vi att vi alltid kommer att göra, säger Victor inför lördagens premiär hemma mot Florida.

Tampa Bay Lightning tog 113 poäng förra säsongen. Bara Nashville tog fler. Det är mer än någon säsong tidigare. Även inräknat 2003-04 då hittills enda Stanley Cup erövrades.

Laget gjorde dock mest mål av alla med 296. Med en vältränad Steven Stamkos i år och en Nikita Kutjerov, som gjorde 100 poäng förra säsongen, kan det bli ännu fler 2018-19.

Offensiven är lagets styrka, liksom målvakten Andrej Vasilevskij. Men det finns svagheter, som måste förbättras för att det ska bli en Stanley Cup-seger. Boxplay var minst sagt uselt förra säsongen. Det måste förbättras, liksom stundtals lite vekt spel i egen zon.

Med New York Rangers förre lagkapten Ryan McDonagh med från start och talangen Michal Sergatjev ett år äldre borde ett redan starkt försvar vara ännu bättre i år.

– Vi vet vad vi måste jobba med. Det är inte bra nog att släppa in de mål vi gjort och släppa till de målchanser vi gör. Vi kan inte lita på att Vasy ska rädda oss varje gång. Vi måste täppa till mer bakåt och spela tuffare i egen zon, säger NHL:s bästa back i NHL förra säsongen.

Ni missade slutspelet 2017 och var oerhört revanschsugna när ni kom tillbaks hit förra hösten. Är revanschsuget ett annat nu efter att ha förlorat mot blivande mästarna Washington i match 7 här hemma i Amalie Arena?

– Det är en ny säsong vi ser fram emot. Vi kan inte ändra på det som varit utan bara se framåt. Vi är ett hungrigt lag och vill starta bra. Vi vill ju gå hela vägen. Vi är taggade. Inget snack om saken. Sista veckorna går man bara och trampar och vill att det ska komma igång. Personligen smärtar nog förlusten mot Chicago ännu mer då man var så nära att vinna. Men det är klart att slutet i våras fyller på motivationen.

Victor har kört på som de senaste åren med försäsongsträningen hemma i Örnsköldsvik under ledning av förre NHL-spelaren Hasse Jonsson.

– Jag har som vanligt försöka förbereda sig så bra som möjligt för att hjälpa laget ta ytterligare steg framåt. Jag vill nå en ny platå i vårt spel.

Det pratas mycket om fönstret som är öppet för er att vinna Stanley Cup, hur ser du på det?

– Det hoppas vi på. Det är tufft med lönetaket när man har ett framgångsrikt lag och vi har varit nära så många gånger. Målet är det som det alltid varit, vi vill vinna. Det är en av de tuffaste trofeérna att vinna, men vi har alla verktyg som behövs till det. Det är bara upp till oss att ta det steg för steg.

Ni var fullständigt outstanding under hösten, men andra lag kom i fatt, samtidigt som det kändes om ni planade ut.

Blir det ett annat upplägg i år för att vara som bäst i maj/juni?

– Vi vill hålla så hög nivå som möjligt under en hel säsong. Men det är också viktigt att ha en bra start. För oss gäller det att hålla en hög nivå och pricka formen inför ett eventuellt slutspel.

Vad lärde ni er av Washingtons försvarsspel, det som var bärande för deras seger i maj/juni?

– Ja, du ser. Vi gjorde inget mål de två sista matcherna. Då är det svårt att vinna matcher. Var imponerad över deras sätt att spela och hur alla köpte det.

– Samtidigt match 7 hade kunnat gå hur som helst. De leder 1-0 och jag har stolpskott och jag har öppen kasse. Sedan gör de 2-0. De hade lite studsar med sig, men sådant förtjänar man också. Sett över sju matcher förtjänade de nog att gå vidare. Men det är klart det suger för oss.. Men man måste spela som ett lag, inte som 18 individer, från start.

Är det dags för hattrick i att vinna något för dig den här säsongen, VM-guld, Norris Trophy och så Stanley Cup den här säsongen?

Victor skrattar och tar sig om skägget.

– Ja, det får vi hoppas. Det skulle vara magiskt. Jag har vunnit två saker nu och tidigare har det känts som jag inte vunnit något. Men jag skulle byta allt mot den pokalen. Det är ju den man vill ha. Ja, kanske inte VM-guldet. Vi vill vinna. Det är en hungrig grupp där inne.

Har du förstått att du är NHL:s bäste back nu?

– Jag är sjukt stolt, men det har inte fallit ner än. Det gör det nog inte förrän man lägger av. Men att vara den förste i Lightnings historia och den tredje svensken som vinner det, det är sjukt stort.

Ikväll kör det igång. Tampa Bay Lightnings kampanj för att vinna klubbens andra Stanley Cup.

 

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.