Rasmus Dahlin: ”Jag får stopp på dom, men dom ramlar inte”

Hockeylivet leker, även om inskolningen i NHL:s försvarsspel inte är så kul för Rasmus Dahlin alla gånger.

Tampa. Svenska draftettan Rasmus Dahlin ska i första hand lära sig det defensiva NHL-spelet den här första säsongen. Han har imponerat med sitt fysiska spel, men det fattas några kilon och som den vinnarskalle han själv är säger han:

– Jag får stopp på dom, men dom ramlar inte.

Buffalo skulle bli bättre. Det var alla eniga om inför säsongen. Från deras bottenläge i NHL var det inte så svårt, men att laget skulle bli så här bra redan den här hösten, det var det väl få som trodde.

Har precis kommit tillbaka från ännu ett utsålt Amalie Arena efter en oerhört njutningsfull match. Det var fart, roliga spelkombinationer, fysiskt spel och många mål. Precis som man som åskådare vill ha alltså.

Buffalo kom till Tampa med otroliga tio raka segrar i bagaget och toppade NHL:s poängtabell. Men sviten bröts mot ett revanschsuget Tampa, som föll med 3-1 mot Anaheim i tisdags. Nu vann Tampa med 5-4 efter segermål av Cedric Paquette i fjärdekedjan, som faktiskt var tongivande. Ondrej Palat var tillbaks igen efter en månad borta och bildade tredje länk med Paquette och Ryan Callahan. Victor Hedman hade också två assist.

Buffalo toppar fortfarande tabellen om man lägger ihop hela NHL. Laget har tagit 36 poäng, lika många som tvåan Toronto, fast med en match mindre spelat. Därefter kommer Nashville och Tampa på 35.

Varför har det gått så bra, frågade jag Rasmus efter förmiddagens värmning?

– Känslan vi har i laget är så jäkla skön. Jag tror att det en så stark vilja att ändra på det som varit. Alla krigar verkligen därute och vi vill verkligen ha skillnad.

Som ett exempel på viljan fortsätter Rasmus:

– I försvarszon kan vi ta dom med huvudet om det är så, om du förstår vad jag menar.

Det var också ett frejdigt, optimistiskt Buffalo som sannerligen utmanade Tampa. Mycket av det offensiva spelet gick på chans, men med spelarnas självförtroende just nu, gick spelen förvånansvärt ofta hem. Buffalo ledde faktiskt också med både 2-1 och 4-3.

Framgången är självklart inte bara den 18-årige draftettan Rasmus Dahlins förtjänst. För när han kom till ett lag som redan hade supertalangen Jack Eichel, anlände också Jeff Skinner från Carolina. Där har han varit en av de bästa offensiva spelarna de senaste åren och nu är han det i Buffalo. Hans 19 mål gör att han är med i absoluta toppen på skytteligan.

Till laget anslöt också de andra talangerna Tage Thompson och Casey Mittelstadt. Båda skolas liksom Rasmus in, men har tagit för sig bra.

Carter Hutton togs in i målet från St. Louis tillsammans med Linus Ullmark från farmarlaget. Vladimir Sobotka och Patrik Berglund anslöt från St. Louis och Conor Sheary från Pittsburgh.

Från HV 71 kom SHL:s bäste back Lawrence Pilut. Han fick inleda i farmarlaget Rochester, men trots jättesuccén där med 22 poäng på 16 matcher, får han ingen plats i Buffalos NHL-lag.

Regerande världsmästaren Johan Larsson har varit med under åren när Buffalo var ett bottenlag. Så här lyder hans analys kring höstens succé:

– Målvaktsspelet har varit bra. Det har gjort att vi varit med i varje match och de har gett oss en chans att vinna. Men fram för allt har vi kommit samman som lag. Det är bra sammanhållning och sedan vi fått lite vinster har det gett självförtroende.

Den nedåtgående spiralen det var tidigare har bytt riktning. Nu är det en uppåtgående spiral.

– Absolut. Visst blir det så. Det ger positivt tänkande nu och stärker en när man kanske inte spelar så bra, men vinner ändå, fortsätter gotlänningen.

När jag ber Rasmus summera första tiden säger han:

– Det har gått jättebra för laget och som väntat för min egen del. Tufft i början men man lär sig hela tiden och blir bättre och bättre för varje match. Jag har blivit bekvämare med landet, språket och lagkompisarna.

Vad har varit svårast?

– Det utanför rinken, med nytt boende och allt med det nya landet. På isen är det ju en annan typ av hockey. De är väldigt smarta och hårdare fram för allt.

Bor du själv?

– Jag har hittat egen lägenhet, men Med Tage och Casey Mittelstadt har flyttat in hos mig. Det har varit jättemycket med papper och ord man inte förstår, så de har varit till stor hjälp. Och sedan har jag haft alla svenskarna i laget, så det kan inte bli bättre.

Buffalo är medvetna om 18-åringens potential och att han ännu är en oslipad diamant. Men under coachen Phil Housley, själv gammal storback i NHL, har slipningen inletts. Första tiden handlar det om att han ska lära sig försvarsspelet. Därför har det inte blivit så många poäng än för Rasmus och hans offensiva utflykter är inte många under en match.

I stället handlar det om att hitta positioner, spelvägar ut ur egen zon och att försvara sig nu i början. Han håller med om att det kanske inte är så kul alla gånger, men han är medveten om att Buffalo vill skynda långsamt med honom.

Han får i alla fall mycket tid för att lära sig. Mot Tampa i natt hade Rasmus 25.51. Det är mycket det, för en kille som är 18 år och som spelade sin 26:e NHL-match. Bara Rasmus Ristolainen med 28.52 och Victor Hedman med 26.55 hade mer speltid. Rasmus fick bara dryga minuten i boxplay och bara 33 sekunder i powerplay.

Trenden är tydlig. Housley vill att Rasmus i första hand ska lära sin försvarsspelet i spel fem mot fem.

Där har den långe och tanige västgöten överraskat transatlanterna med tufft närkampsspel. Johan Larsson har på nära håll beundrat och förvånats över Rasmus härliga tajmningar i tacklingarna.

Själv är han inte helt nöjd:

– Det är ju mitt spel. Ser jag en chans att tackla gör jag det, men jag försöker inte forcera det. Det negativa är väl att de inte ramlar. Jag får stopp på dem, men får jag på mig några kilon ramlar de säkert också, säger han med ett leende.

Vad jobbar du med i ditt spel just nu?

– Skottet, att få skottläge och ta dem när de kommer. Framför allt skjuta hårdare eftersom det är så bra målvakter här. Jag har bara gjort två mål och det är returer. Jag har verkligen inte fått något gratis där.

Hans 82 kilo märks också framför mål, där motståndarna ganska enkelt flyttar på honom nu.

– Ja absolut. När det kommer till att stångas är det dom som vinner. Jag försöker vara smartare istället.

Precis samma inställning Elias Pettersson har i Vancouver, som inte heller han ännu tillhör de bitiga spelarnas skara.

Finns också en annan stor likhet med NHL:s andra svenska supertalang den här säsongen. Båda är oerhört fåordiga efter förluster. De har båda en vinnarinstinkt som kommer att bära dem långt i den här ligan. En likhet de båda har med en viss ung Peter Forsberg.

Buffalos tio segrar i rad var tangerat klubbrekord med 1984 och 2006. Men något nytt rekord med elva i rad blev det aldrig. Bara att börja om igen, redan i natt mot Florida.

Pontus Åberg om starten i Anaheim: ”Det var allt eller inget”

Tampa. ”Det var allt eller inget” säger Pontus Åberg om sin egen satsning då han fick chansen Anaheim. Nu är han bäste målskytt i laget, som har vansinnigt svårt att göra mål. Då får man i stället lita till stark defensiv, som när laget i natt tog en mycket tung skalp borta mot formstarka topplaget Tampa med 3-1.

Anaheim är ett lag som har jätteproblem med målskyttet den här säsongen. Bara Arizona och Los Angeles har gjort färre mål.

Inte så konstigt heller att det inte blir många mål. Finns inget lag i hela NHL som skjuter så lite skott på mål som laget från södra Los Angeles och bara Ottawa släpper till fler skott mot egna målet än Anaheim. I powerplay är laget bara 25:a och i boxplay 17:e.

Precis som förra säsongen har laget drabbats av en rad skador på nyckelspelare. Corey Perry har till exempel inte spelat ännu. De båda toppbackarna Hampus Lindholm och Cam Fowler är borta just nu och både Ryan Getzlaf och Ryan Kesler har missat matcher. Faktum är att bara Rickard Rakell och tre spelare till har spelat lagets samtliga matcher.

Bra läge då för en målhungrig stockholmare att kliva in i laget?

Självklart.

Pontus Åberg kom in och gjorde mål direkt. Det har blivit sex stycken på 21 matcher. Det räcker för att dela ledningen i lagets skytteliga med Getzlaf och Adam Henrique. Till det har han nu fyra assist efter två nya i natt som bidrog till ryckte som gav laget en tung 3-1-seger borta mot Tampa. Vid 2-1 sköt Pontus från blålinjen i plexit bakom mål. Pucken studsade ner framför mål där Nick Ritchie slog in den på volley. Pontus och Marcus Pettersson låg sedan också bakom Carter Rowneys 3-1 bara 48 sekunder efter 2-1.

Pontus har nu tio poäng och är femma i interna poängligan där Rakell är tvåa efter Getzlaf. Han spelade den här gången i fjärde kedjan med de två sista målskyttarna och blev den formation som fixade segern. Anledningen till det var att offensivt gifte Pontus fick spela en mer undanskymd roll inledningsvis då Anaheim hade en väldigt defensiv matchplan. Strategin var att bromsa ner snabba Tampa och det lyckades laget perfekt med. Till det ska också sägas att Ryan Miller med sina 34 räddningar verkligen bidrog till segern.

– Har spelat bra defensivt senaste matcherna. Nu gör vi ändå tre mål i dag. Kommer inte ihåg när vi gjorde det senast, konstaterade Jakob Silfverberg, som bilade förstakedja med Getzlaf och Rakell, så som de spelade i en period i söndags mot Nashville.

– Samtidigt jobbar vi givetvis med att försöka göra mer mål. Men det var varit lite stolpe ut. Samtidigt har vi väl insett att det inte funkar och då har vi sagt att för att vinna matcher måste vi spela tajt defensivt.

Hur jobbigt är det när ni aldrig får spela med ordinarie lag?

– Det har varit extremt de tre senaste åren här, men man försöker bara att inte fokusera på hur laget skulle kunna vara. Gäller att försöka göra det så bra som möjligt med det man har. Det har nästan blivit en vana här nu.

 

Den 25-årige stockholmaren Pontus Åberg som började spela hockey i FoC Farsta, fick sin skolning i Djurgården innan han efter en säsong i Färjestad stack över till Nashvilles organisation 2014. Tredje maj 2016 gjorde han sin NHL-debut i slutspelet. Men det var i slutspelet 2017 han slog igenom på allvar, med två mål och tre assist. Bland annat avgjorde han match 5 i semifinalen mot sitt nuvarande lag Anaheim då och såg till att Nashville fick en 3-2-ledning på vägen till finalen.

Efter Stanley Cup-finalen blev det 37 matcher i Nashville förra säsongen innan han trejdades till Edmonton i februari, där det blev 16 matcher. Men målen kom inte och inför den här säsongen var det dags för en ny flytt. Första oktober, alltså bara dagarna före premiären, trejdades han på nytt. Nu till Anaheim på västkusten.

Känns det som det var rätt läge för dig att komma in i Anaheim?

– Det var allt eller inget kändes det som. Jag hade inget att förlora efter att ha blivit nedskickad och satt på waivers två gånger, säger Pontus med pannan i veck.

– Jag försökte bara spela hockey och inte tänka på så mycket annat. Fick en bättre start än i fjol och det var ju roligare.

Jag vill inte alls förringa din prestation när du väl fick chansen här, men skadorna öppnade ju också för att du fick den.

– Exakt, men nu är väl de flesta tillbaka så man har väl visat att man ska vara i laguppställningen varje kväll. Det är lite skillnad från Sverige. Här är det ju mera business. Gör du inte jobbet finns det någon annan som kan göra det. Gäller komma till jobbet varje dag.

När du fick lämna Edmonton för San Diego Seagulls, vad tänkte du då?

– Försökte ändå bara njuta. Jag menar San Diego är ingen dålig stad att bo i heller. Fanns ju sämre städer att komma till. Jag fick två matcher där nera och spelade helt okej.

Pontus gjorde ett mål och bokfördes för en assist innan han kallades upp till Anaheim. Han berättar också om en annan positiv sak i San Diego, som bäddade för den fina NHL-comebacken:

– Deras coach (Dallas Eakin) hade ett bra snack med mig, som höll mig positiv. Det hjälpte till.

Anaheim är numera NHL:s svensklag. I en match för några veckor sedan ställde laget sju svenskar på isen. Nu är Hampus Lindholm, skadad och Isac Lundeström spelar i Seagulls. Men Pontus och ytterligare fyra är kvar – Rickard Rakell, Jakob Silfverberg, Marcus Pettersson och Jacob Larsson. Jacob bildade första backpar med Josh Manson i natt och spelade till slut över 20 minuter.

Hur var det att komma till ytterligare ett svensklag?

– Kul, man känner ju några sedan tidigare. Sedan är det några nya ansikten också. Isac är lite ung för att man ska känna honom. Man börjar bli gammal (skratt). Kul kunna snacka svenska och det är lättare att komma in i gruppen när man har folk man känner från förr. Samma sak i Nashville när man kom upp där och i Edmonton fanns det ju två.

Är det lättare snacka svenska med tanke på nyanserna, när det gör trögt hockeymässigt?

– Jag var själv här förra året. Då var nog det viktigare än i år. Nu har jag varit bra på att stänga av hockeyn när jag inte är i hallen. Skönt kunna göra det och fokusera på min dotter i stället. Det har hjälp mig väldigt mycket. Hon ger mig positiv energi utanför isen.

Hon är bara 2,5 år, men för 25-årige Pontus att reflektera på föräldraskapet:

– Hon är snart tonåring. Händer väldigt mycket nu. Hon börjar få sin egen vilja. Det märker man.

Pontus Åberg har fått spela i toppkedjan med Getzlaf och Rakell en dryg handfull matcher. Men också med Adam Henrique.

– Eftersom det gått tungt för laget har man testat för att få igång olika spelare. Oavsett vilka man spelar med är det bara ut och gnugga. Jag får tid i powerplay också, så hittills är det inget att klaga på.

Något han verkligen visade i natt. Trots spel i fjärdelinen var han hela tiden på hugget. Hade utöver de avgörande assisten också ett friläge med drygt tre minuter kvar.

Det var ju en tuff matchserie mot Anaheim när du var i Nashville. Några spelare du behövde ”tala ut med” när du kom hit?

– Haha. Nej, jag har aldrig varit en grisig spelare. Det är nog fler här som skulle behöva säga nåt till mig i sådana fall. Vi har tagit upp det några gånger, men det är ett och ett halvt år sedan nu. Det var en rolig serie. Märktes ju också senast vi möttes (i söndags). Det kan bli ganska grisigt mellan oss.

Det var extra för Anaheims spelare på ett annat vis i natt också. Spelarnas mammor är med på resan och fick till sin stora glädje nu se en av säsongens tyngsta segrar för laget.

Spelade det in att de satt på läktaren i kväll?

– De var ju i Nashville också och vi gjorde väl ingen höjdarmatch där, så vi sa att de har flugit hit från hela världen nu så det var klart vi ville göra en bättre match för dem. Självklart kul att få vinna för dem, betonar Jakob Silfverberg, vars mamma dock inte var med.

– De var i Kalifornien i tre veckor nyligen, så det blev lite dålig tajmning.

Inte heller Pontus Åbergs mamma Anette var på plats.

– Hon är i Kalifornien. Hon hjälper mig med min dotter. Hon är min nanny, så hon fick vara hemma och jobba istället, berättar Pontus

Vad betydde hon under din början av karriären?

– Hon gjorde allt för att jag skulle kunna spela hockey. Hade hon inte tillräckligt med pengar för att köpa nya klubbor, sålde hon något av sitt eget. Hon skjutsade så mycket hon kunde. Hon har alltid funnits där. Nu är det kul ha henne här, även om det var ett tag sedan man bodde med sin mamma.

– Ibland är hon som en tränare också. Det brukar jag säga till henne också. Hon tror hon vet lite mer än vad hon gör ibland. Men det är kul det också. Man kan få lite feedback. Hon kan sport överhuvudtaget. Hon spelade handboll när hon var ung och är uppväxt med idrott.

Mammaresan för Anaheim avslutas med match mot Florida i Sunrise natten till torsdag svensk tid.

Tre glada mammor på förmiddagens värmning i Amalie Arena. Från vänster Catrine Pettersson (mamma till Marcus), Petra Lindholm (Hampus) och Annika Rakell (Rickard). De var ännu gladare några timmar senare när de stolta tog emot sina söner efter segern mot Tampa Bay Lightning.


Övrigt i natt:

Oscar Klefbom vet när han ska slå till. Första målet kom i natt. Ett synnerligen viktigt sådant, då det var matchens enda när Edmonton vann med 1-0 i förlängningen hemma mot Dallas.

Victor Rask gjorde också sitt första mål för säsongen. han spelade sin fjärde match efter återkomsten efter fingerskadan. Hans 1-0 banade vägen för Carolinas 2-1-seger i Montreal.

Vegas är verkligen på hugget nu. I Chicago körde de över Jeremy Collitons lag med hela 8-3. William Karlsson gjorde ett av målen, i powerplay. Problemen med Chicagos målskytte visade sig då två av de tre målen gjorde av backar. Tillika svenska. Gustav Forslings 1-3 var hans första för säsongen. Till slut fastställde Erik Gustafsson slutresultatet med sin fjärde fullträff i höst.

Buffalo vann sin tionde raka seger inför ögonen på assisterande förbundskaptenen Johan Garpenlöv. Nu med 3-2 mot San Jose hemma och på torsdag kommer laget hit till Tampa. Buffalo leder sensationellt Atlantic Division en poäng före Tampa. Jeff Skinner avgjorde i förlängningen med sitt 19:e mål för säsongen.

Colorado tog en tung seger borta mot Nashville med 3-2. Carl Söderberg spelade fram Tyson Jost till avgörande fullträffen.

Jesper Bratt gör mål igen – nära bli matchvinnare i natt mot Florida

Tampa. Mål två dagar i rad och nära att bli matchvinnare i natt. Jesper Bratt har kommit igång efter sin oturliga skada inför NHL-premiären i Sverige. Det behövs för New Jersey har ett riktigt tungt november.

New Jersey var ett sensationslag förra säsongen. Taylor Hall fick priset som NHL:s mest värdefulle spelare och en rad unga spelare klev in och tog för sig direkt. En av dem var Jesper Bratt, som kom direkt från allsvenskt spel med AIK till att göra mål i sin NHL-debut.

Men inför årets premiär skadade han sig ju olyckligt i Göteborg. På en träning inför mötet med Edmonton i Scandinavium träffades han av en puck i ansiktet, som slog av käkbenet.

Jesper kom tillbaks först för ett par veckor sedan och i söndags kom första målet. I natt styrde han in 3-2 borta mot Florida med 8.33 kvar av matchen. Men hemmalaget kom tillbaka, kvitterade och avgjorde i förlängningen genom Mike Hoffman. New Jerseys tionde förlust i november.

Vid läget 1-5 borta mot Tampa i söndags bröt New Jersey och kom i en snabb spelvändning. Jesper förde upp pucken, kom in i zon till vänster och sköt ett hårt slagskott förbi Louis Domingue.

Hur var det att göra mål igen?

– Jävligt skönt. Skönt att äntligen få in den efter vad var det sjunde-åttonde matchen. Även om jag känt man spelat ganska bra är det ändå en självförtroendeboost när man får sätta första. Det släpper lite från axlarna, säger Jesper och ser ändå nöjd ut efter förlustmatchen.

Du fick på en bra träff där.

– Brukar väl inte ta de där skotten. Men jag kände nu att det var några matcher sedan det hände, så det vara bara att dra på en. Det blev bra. Den här gången.

Men som lag har New Jersey det tungt. November har varit en dålig månad efter en förhållandevis bra start i oktober. Laget har bara vunnit fyra matcher den här månaden, varav två mot Pittsburgh. Bara den och 3-0 på Philadelphia matchen efter är de enda segrarna i rad.

Före det hade New Jersey 6-18 i tre raka matcher mot de kanadensiska lagen Ottawa, Toronto och Winnipeg.

– Har varit ganska många matcher nu där vi spelat ganska bra. Vi har hållit oss till det spel vi vill spela. Men sedan har vi kommit in i en period där pucken inte riktigt studsar våran väg. Det har varit tufft för oss att få med oss de där två poängen, som vi kanske fick förra säsongen, säger Jesper.

– Men det är bara att jobba vidare. Det går inte hundra en hel säsong. Man har sina dippar. Vi får hoppas vår dipp är nu i början på säsongen, så vi kan fortsätta jobba på det vi gör bra.

Under frånvaron kunde Jesper inte äta riktig mat under en lång period. Han tappade i vikt, men nu är han tillbaka igen och kan till och med tugga kött igen.

Spel- och styrkemässigt, är du tillbaks där du var inför säsongen tycker du?

– Ja, men det tycker jag. Vi har haft ganska många matcher nu där det gått bra för Mackan och Zacha och mig. Vi har fått till det. Släppte ännu mer nu efter att jag fått en balja, Mackan har haft några matcher med poäng och Pavel hade fyra mål på tre matcher där ett tag, så jag tycker väl ändå vår line har skött sig bra. Tycker vi är på väg att få ihop något riktigt bra den här säsongen.

Den svensktjeckiska kedjan där Jesper spelar med Marcus Johansson och Pavel Zacha var New Jerseys bästa mot Tampa, med totalt åtta skott på mål. Förutom målet var också Jesper Bratt den som sköt flest skott på mål i sitt lag. De fick också mest speltid och skapade chans på chans på slutet av matchen.

Mot Florida spräcktes kedjan eftersom Marcus Johansson inte kunde spela beroende på en underkroppsskada. I stället fick hete Bratt chansen med Taylor Hall och Nico Hischier. Återigen var Bratts formation den bästa i laget. Det var också Hall som låg bakom Jespers mål i natt. Hall passade bak till Sami Vatanen, som sköt och Bratt styrde framför James Reimer.

Hur skönt är det att spela hockey igen?

– Fruktansvärt nice. Sa det till mig själv i bussen på väg hit, att fy fan va glad man är att få sitta på den här bussen och spela match här. Det var ett par matcher i slutspelet i fjol som man fick sitta på läktaren och så första matchen i år likadant. Jävligt kul vara ute på isen och lira ikväll. Man är också mycket gladare varje morgon att komma till rinken för att träna när man vet att man ska spela match.

Blir det en ny Hitchcock-effekt i Edmonton?

Söndagen blev en synnerligen intensiv sportdag, som inleddes med amerikansk fotboll. Amerikanerna de inleder alltid en dag med NFL-fotboll med att grilla och ha det allmänt trevligt på parkeringen utanför arenan. Det kallas tailgating och det var många som gjorde det i den 27-gradiga värmen utanför Raymond James Stadium i går här i Tampa.

Foto: Maja Suslin

Själv fick jag inleda mitt första besök på arenan med att köpa en t-shirt i hemmalagets färger så man smälte in.

San Fransisco 49ers kom på besök och av två dåliga lag var de klart sämst. Tampa Bay Buccaneers vann med 27-9. Anfallsspelet var bedrövligt, med bara en handfull bra spel. Det som var bäst var Buccaneers försvar. De stod emot 49ers som bara var en yard från endzon i tredje quartern. Det ihop med en touchdown strax efter avgjorde inför 50 436 åskådare. Men som alltid med amerikansk proffsidrott, även när det är dåliga matcher, har man haft några trevliga timmar. Helheten med publiken, musiken, vädret, maten och stämningen gör det ändå till en fest.

Efter matchen kastade jag mig på cykeln och tog mig knappa en och en halv mil till Amalie Arena. Där var det som vanligt slutsålt. 19 092 kom för att se Tampa Bay Lightning slå New Jersey Devils med 5-2 efter en strålande första period. Publiken fick också se stockholmaren Jesper Bratt göra sitt första mål för säsongen.

Solsken

Finsk höst

Mikko Rantanen, Colorado, i poängligans topp med 38. Och till det Nashvilles Pekka Rinne i topp på målvakternas räddningsprocent och insläppta mål med 94,2 respektive 1,68. Men det räcker inte med det. Efter Patrik Laine fem mål i lördags leder han också skytteligan med 19. Senast någon gjorde fem mål var så långt tillbaks som 2011. Då hette han Johan Franzén och spelade i Detroit. Laines vecka var hysterisk med elva mål och två hattrick, då han inledde med tre mål på Vancouver. Totalt har han nu gjort 16 mål i november, varav tre hattrick. Sedan 1 januari 2000 är 20-åringen redan nu i kapp bäste finske hattrickskytten Olli Jokinen. Båda har nu svarat för sju stycken. En viss Teemu Selänne kommer tvåa med sex.

Johnssons hattrick på 7.35

Andreas Johnsson har haft lite tufft att övertyga i Toronto. Kanske var hattricken i lördag vändningen. På 7.35 i första perioden smällde han in tre mål på Philadelphia. Senast en svensk gjorde hattrick i samma period var Filip Forsberg, Nashville, 22 februari 2017 mot Calgary. Andreas blev fjärde svensken med hattrick den här säsongen efter Forsberg och Gabriel Landeskog, samt Calle Järnkrok.

McDavid till 100

Det tog Connor McDavid 229 matcher att nå 100 mål. Det kom i tisdags i segermatchen (4-3 efter förlängning) mot San Jose. Han blev därmed också den förste att nå milstolpe under säsongen där han 22 år, sedan Paul Coffey.

Rakell till 100

Det tog Rickard Rakell 336 matcher att nå 100 mål. I fredags avgjorde han 14 sekunder in på förlängningen mot Edmonton med sitt 2-1-mål för Anaheim.

Uppkallad utan att få spela

Lawrence Pilut har gjort dundersuccé i AHL-laget Rochester. Han kallades upp till Buffalo i veckan, men det är inte lätt att ta en plats i NHL:s hetaste lag just nu. Buffalo har nio raka segrar och hade efter matcherna i lördags tagit flest poäng av alla lag i ligan. Pilut blev SHL:s bäste back förra säsongen och har i höst öst in poäng i AHL. 22 poäng på 16 matcher av en back är inget annat än sensationellt. Får han ingen plats i Buffalo heta laguppställning och fortsätter på samma sätt han startat i AHL kan mycket väl Patrik Juhlins svenska rekord från 1996-97 raderas ut. Här är de bästa svenska poängplockarna i AHL per säsong:

  1. Patrik Juhlin, Philadelphia Phantoms, 1996-97, 91 poäng
  2. Niklas Andersson, Halifaxs Citadels, 1992-93, 82
  3. Mikael Samuelsson, Kentucky Thoroughblades, 2000-01, 78
  4. Pär Djoos, Binghampton Rangers, 1992-93, 69
  5. Robert Burakovsky, Prince Edward Island Senators, 1993-94, 67
  6. Nils Ekman, Hartford Wolf Pack, 2002-03, 66
  7. Robert Nilsson, Bridgeport Soundtigers och Wilkes-Barre/Scranton Penguins, 2006-07, 66
  8. Joakim Lindström, Syracuse Crunch, 2007-08, 60
  9. Gustav Nyquist, Grand Rapids Griffins, 2012-13, 60
  10. Loui Eriksson, Iowa Stars, 2005-06, 60

Hitchcock-effekten

Todd McLellan fick gå och in kallades defensivexperten Ken Hitchcock för att täta till ytterligare ett läckande försvar. Nu i Edmonton. En klubb Ken sagt han ville coach och får nu göra som 66-åring. Hur länge det blir är dock inte sagt. Men hans förmåga att lära ut försvarsspel är väl dokumenterat. Sportsnet sammanställde enligt följande:

Dallas: 1995-96 låg laget i mitten vad gällde skott mot egna målet. 1996-97 när Ken kom släppte laget till näst minst.

Philadelphia: 2001-02 var laget bland de 12 bästa vad gällde skott mot egna målet. 2002-03 efter Kens inträde, var klubben tvåa.

Columbus: 2005-06 var laget 28:a när det gällde att hindra motståndarnas skott, med 33,7 per match. 2006-07 kom Ken och täppte till till 28,6 och en plats på topp 10.

St. Louis: 2010-11 var redan näst bäst i ligan på att stoppa motståndarnas skott. Ken hittade 2011-12 ytterligare att slipa på och den säsongen var klubben etta.

Dallas: 2016-17 var laget topp 12. 2017-18 kom Ken och laget blev topp 4.

Var ska nu Edmonton hamna?

Här är Edmontons alla coacher de senaste tio åren:

2008-09 Craig MacTavish
2009-10 Pat Quinn
2010-12 Tom Renney
2012-13 Ralph Kruger
2013-15 Dallas Eakins
2014-15 Todd Nelson
2015-18 Todd McLellan
2018- Ken Hitchcock

Edmonton letar i Europa

Edmontons general manager Doug Armstrong säger att han kommer att leta också i Europa efter en långvarig coachlösning. Han har koll på att Rikard Grönborg lotsat Tre Kronor till två raka VM-guld. Efter fyra sparkade coacher redan den här säsongen kan rekordet senaste tioårsperioden, med sju 2011-12, slås den här säsongen. I så fall skulle Grönborgs chanser öka ännu mer då han ju flyttar till USA nästa höst.

Två shorthand under samma utvisning

J.T. Compher gjorde comeback i Colorados lag mot Arizona i fredags. Då gav han sitt lag en smakstart med både 1-0 och 2-0 i boxplay under samma utvisning. Det vara bara 35 sekunder mellan målen. Psykiskt tunga baljor kan man säga, för Arizona.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Mike Yeo sparken

Inga coacher sparkades förra säsongen. Innan förra veckan hade redan två fått gå. Då brände det till med ytterligare två i början på veckan. Först Mike Yeo i St. Louis, som tills vidare ersattes av Craig Berube, som tidigare coachat Philadelphia.

McLellan sparken

Dagen efter Yeo var det Todd McLellans tur att få foten. 2016-17 hyllades han efter att återigen tagit Edmonton till slutspel. Men McLellan fick aldrig ordning på lagets försvar och har den här säsongen mer än någon gång tidigare tvingats lita till sin superstjärna Connor McDavid. Ny där, med uttalat uppdrag att täta försvaret, blev ständigt återkommande 66-årige Ken Hitchcock. Se också Hitchcock-effekten under Solsken här ovan.

Hagelin skadad

Carl Hagelin har haft en helt okej start i nya laget Los Angeles, med två assist på fem matcher. Men nu har han fått en underkroppsskada. Röntgen under måndagen, meddelar Kings.

”Bengan” fick hjärnskakning

Patric Hörnqvist kommer inte att spela i Pittsburgh på ett tag. Han fick hjärnskakning mot Boston i fredags.

Bergeron skadad

Bostons klippa Patrice Bergeron skadade överkroppen i början på veckan.

Flyers målvaktsbekymmer

Philadelphia är klart sämst vad gäller räddningsprocent med 87,7 den här säsongen. I match 23 tvingades laget använda sin femte målvakt i höst och visar på lagets jätteproblem. De som stått är Brian Elliott, Calvin Pickard, Michal Neuvirth, Alex Lyon och Anthony Stolarz.

Bitig fransman

Fransmannen Antoine Roussel är känd för sitt heta temperament. När han gick i närkamp med San Joses back Marc-Edourd Vlasic i fredags blev han så förbaskad att han bet kanadensaren i handen. För tilltaget fick han böta 5 000 dollar.

Dykaren Rantanen

Mikko Rantanen öser inte bara in poäng. Han dyker också. Nu har han gjort det så många gånger att han bötfällts. 2 000 dollar blev det efter en dykning mot Boston.

Djupaste svackan i karriären

35-årige Ilja Kovaltjuk har inte haft någon enkel återkomst i NHL. Efter förlusten mot Vancouver i lördags har han nu sju matcher i rad utan poäng. Det har aldrig hänt ryssen tidigare.

 

Marcus Krüger: ”Vi har alltid byggt vårt spel från försvaret”

Tampa. Chicago försöker vända en tung säsongsstart med en ny kanadensisk tränare från Mora, en höst då Marcus Krüger är tillbaks i laget.

– Hur kul som helst att vara tillbaka, men vi måste fixa till defensiven. Det har alltid varit därifrån vi byggt vårt spel, säger Marcus.

Chicago vann Stanley Cup tre gånger mellan 2010 och 2015. Men laget har tappat viktiga spelare beroende på lönetaket. Superstjärnorna Jonathan Toews och Patrick Kane fyller själva mycket av utrymmet med två av ligans absolut högsta löner.

Till det ska läggas att Chicago inte lyckats speciellt bra med att slussa in unga talanger i sitt lag.

Det sammantaget gör att laget både den här säsongen och i fjol har ett lag med stor obalans. Några toppspelare svarar för en stor del av målen och när trotjänarna blivit äldre eller lämnat backlinjen har försvaret försvagats rejält.

Det är förklaringen till att laget just nu parkerar i botten av Central Division, med bara St. Louis bakom sig. Målskyttet är ett av de sämsta i ligan, men precis som Marcus Krüger påpekar, försvaret är den stora ackilleshälen.

Faktum är att bara två lag har släppt in fler mål än Chicagos 82. Det är Vancouver med 92 och Ottawa med 100.

I det prekära läget fick Joel Quenneville gå. 60-åringen som ledde laget till de tre Stanley Cup-segrarna fick gå efter fem raka förluster. Även assisterade coachen Ulf Samuelsson fick lämna klubben.

In kom i stället den helt oprövade Jeremy Colliton som gjorde kometkarriär i Sverige och tog Mora till SHL. Efter bara ett år i AHL kastades 33-åringen in i båset som huvudansvarig för att försöka få rätsida på försvarsspelet. Med sig fick han bland annat Barry Smith, dubbelt så gammal, och gammal parhäst med Scotty Bowman.

Scotty, som är rådgivare till sin son Stan Bowman, som i sin tur är general manager i Chicago. Det har länge varit en dragkamp i klubben mellan Quenneville och Bowman, far och son, som till slut Bowmans vann.

Marcus har dock inte annat än lovord att säga om Quenneville, som också är den som har näst mest segrar genom tiderna, efter Scotty Bowman:

– Jag hade Joel i många år. Andra har haft honom ännu längre. Han är en av de bästa tränarna genom tiderna meritmässigt och frågar du spelarna skulle de säga samma sak.

Han gillar Colliton också:

– Jeremy har kommit in och kört det race han tror på och jag tror vi alla köper det fullt ut. Men det handlar också om att gå ut och göra det. Det kommer att ta lite tid, men jag tror vi kan rätta till det här. Vi hade några hemmamatcher där vi var på rätt väg. Nu ett par på slutet har inte varit så bra.

Vad är det då Chicago måste bli bättre på. Försvaret givetvis.

– Så länge jag har varit här har vi alltid sagt att vi har mycket skill i omklädningsrummet. Spelar vi bra defensivt kommer vi att få chanser. Så har det alltid varit. Gör vi rätt saker utan pucken får vi de där lägena. Få ordning på försvarsspelet då kommer det andra också. Vi har unga skickliga killar, men det handlar mycket om självförtroende. Där också, det börjar i egen zon. Tråkigt svar, men jag tror att det är så, säger Marcus.

Det är också i försvaret Jeremy Colliton lagt ner mest jobb. Ett försvar som i dag består av svenskarna Erik Gustafsson och Gustav Forsling, samt veteranerna Duncan Keith och Brent Seabrook. Mot Tampa i fredags spelade också Brandon Manning och Jan Rutta.

Mot Tampa var paret Seabrook och Gustafsson inne på Tampas tre första mål. De spelade med förstakedjan med Toews, Kane och Brandon Saad. Alla utom Gustafsson stora Stanley Cup-hjältar när det begav sig. Nu är Seabrook en skugga av sitt forna jag. Kane verkar mest åka runt och längta efter Artemi Panarin och Saad har alltid bara varit en kompletteringsspelare väldigt beroende av bra spelare runt omkring sig.

Toews är ändå det stora frågetecknet. Under Stanley Cup-åren betraktad som ligans kanske bäste center. Den idealiske lagkaptenen, som alltid ställde upp för sitt lag och som den perfekte centern, som kunde allt. I fjol såg han mest uttråkad ut. I år har målskyttet kommit igång, men hans defensiva spel är som bortblåst.

Det är där det Collitons stora problem ligger. Han måste få igång Toews som lagets ledare igen, också i försvarsspelet.

Målskyttet är som sagt också under all kritik. Krüger har aldrig varit känd för att ösa in poäng under sin NHL-karriär. Han har helt andra kvaliteér. Ändå var det blott fyra spelare som gjort fler mål än han inför matchen mot Tampa. Och då hade Marcus bara gjort två.

Då förstår ni hur illa det är. Bara Kane, Toews, Alex DeBrincat och Saad hade gjort fler mål än Krüger. Nästan ingen fabrikation alls från formationerna bakom förstakedjan således.

– Man kan inte jaga och hoppas på att vinna. Det har vi gjort för mycket. Vi hade en svit på fyra matcher i rad med poäng. Vi gjorde det svårt för motståndarna att göra mål på oss. Vi fick dem att jobba hårt för att göra det, säger Colliton om poängen mot Carolina, St. Louis, Los Angeles och Minnesota.

Efter Quennevilles fem raka förluster fortsatte det i ytterligare tre, åtta totalt alltså, innan Colliton temporärt vände på det med de där fyra poängmatcherna. Första seger kom mot St. Louis med 1-0. I de fyra matcherna släppte Chicago bara in fyra spelmål, samt ett avgörande straffmål mot LA.

Efter matcherna med poäng har laget släppt in fyra mål per match och vann bara i natt i förlängningen med 5-4 efter en strong vändning mot Florida. Erik Gustafsson avgjorde förresten med sitt tredje mål i höst. Forsling hade också två assist och målskyttet var för en gångs skull spritt.

Men som Krüger säger, det kommer att ta tid. Laget är där ibland, men vanorna från förr sitter djupt.

Trots förlusterna och att Chicago inte längre är det topplag Marcus lämnade förra sommaren för Carolina, trivs han. Säsongen i Carolina blev en mardröm för Huddingekillen. Han blev en syndabock och skickades ner till AHL. En tuff smäll för den tvåfaldige Stanley Cup-mästaren.

Nu är han tillbaka och han skiner upp när vi pratar om hur det är:

– Jag älskar grabbarna i laget och älskar alla runtom laget. Det är roligt så klart att vara tillbaka och jag vill göra allt jag kan för att hjälpa den här organisationen. Vara en bra lagkamrat varje dag och göra det jag kan.

Marcus har ett ettårskontrakt.

______________________________________________________________________________________________________________

Övrigt i natt:

Tre spelare gjorde hattrick, fast Patrik Laine stannade inte när han gjort tre för Winnipeg mot St. Louis. Han gjorde två till i 8-4-segern. Finländarens fem mål i en match är det mesta sedan Johan Franzén också sköt fem för Detroit 2011. Med 19 mål leder Laine nu skytteligan.

En av de som stannade på tre mål var Andreas Johnsson. Å andra sidan hans första hattrick i NHL och hans ketchupeffekt kom på bara 7.35 i första perioden och tog Toronto till en 40-ledning då också Patrik Marleau gjorde mål. Toronto vann till slut med 6-0 mot Philadelphia.

Jake Guentzel nöjde sig också efter tre mål när Pittsburgh vann med 4-2 mot Columbus. Pittsburgh saknade Patric Hörnqvist, som dragit på sig en hjärnskakning.

Elias Pettersson pricksköt avgörande 3-2 till Vancouver borta mot Los Angeles. Hans 13:e mål och han skuggar nu Gabriel Landeskog och Filip Forsberg i svenska skytteligan. De båda har 14 fullträffar. Vancouver vann med 4-2 och bröt den åtta matcher långa förlustsviten. Alexander Edler gjorde comeback efter sin knäskada ha ådrog sig 28 oktober.

Erik Gustafsson gjorde sitt tredje mål för säsongen när han avgjorde i förlängningen för Chicago borta mot Florida till 5-4. Mark Hoffman gjorde mål för Florida och fortsatte sin svit med poäng till 18 matcher nu.

Buffalo vann nionde raka matchen och är nu poängbäst i öst. 3-2 efter straffar mot Detroit där Linus Ullmark gjorde 35 räddningar och blev matchens första stjärna.

William Karlsson inledde målskyttet, hans sjätte i höst, för Vegas hemma mot San Jose. Vegas har verkligen kommit igång och vann nu med hela 6-0.

333:e matchen blev Calle Järnkroks första med tre mål

Solsken

Äntligen, ropades det i San Jose

I match 21, oslagbart, kom Erik Karlssons första mål i San Joses hajtröja. Ett dundrande och välplacerat slagskott i powerplay grundlade segern med 4-0 hemma mot St. Louis. Efter sju raka matcher utan poäng har nu Erik skramlat ihop en assist mot Nashville, två assist mot Toronto och ett mål och en assist mot St. Louis. Erik är nu uppe i 134 matcher med fler än en poäng. Sedan han debuterade i ligan 2009 har ingen haft fler multipoängsmatcher.

Henke sjua

New York Rangers seger med 4-2 över Florida i lördags var Henrik Lundqvists 438:e vinst. Därmed tog han klivet upp som ensam sjua genom tiderna vad gäller antal segrar i NHL. Han passerade Jacques Plante och har nu bara åtta W till upp till Terry Sawchuk närmast framför honom. Henke är sannerligen en av svensk hockeys största NHL-spelare genom tiderna. Här är de andra sex mer segerrika målvakterna före Henke: 1) Martin Brodeur, 691, 2) Patrick Roy, 551, 3) Ed Belfour, 484, 4) Roberto Luongo, 475, 5) Curtis Joseph, 454.

Första hattrick i match 333

Calle Järnkrok hann spela 332 matcher och göra 59 mål innan hans första hattrick lämpligt nog kom i match nummer 333. Hans tre mål avgjorde i lördagens match mot Los Angeles, som Nashville vann med 5-3. Calles hattrick var det 21:a den här säsongen. Tre av dem har kommit från svenskar. Gabriel Landeskog var först 18:e oktober och Filip Forsberg följde efter 27:e oktober. Bara en spelare har gjort två hattrick, förre Södertälje-spelaren David Pastrnak.

Snabbaste hattrick

Brayden Points hattrick på 91 sekunder i slutet på första och början på andra perioden är det sjätte snabbaste genom tiderna. Målen betydde att Tampa gick från 0-2 till 3-2 och slutlig seger med 4-3 borta mot Pittsburgh. Här är NHL:s hattrick på 100 sekunder eller mindre:

1) Bill Mosienko, Chicago 1952, 21 sekunder

2) Jean Beliveau, Montreal, 1955, 44

3) Jack Darragh, Ottawa, 1919, 60

4) Derek King, New York Islanders, 1991, 78

5) Harry Oliver, Boston, 1927, 85

6) Brayden Point, Tampa, 2018, 91

7) Ray Whitney, Carolina, 2007, 100

Points prestation är också snabbaste hattrick i Tampa Bay Lightnings historia. Martin St. Louis, som i måndags tog plats i Hockey Hall of Fame hade det gamla rekordet från 26 oktober 2006. Det tog Marty 6.17 att fullborda sitt.

Slutspelshockey – i november

Det är långt kvar till slutspelet inleds. Ändå var det ett par matcher i veckan som visade upp slutspelshockey redan nu vad gällde intensitet, fysiskt spel och känslor. När San Jose tog emot Toronto i torsdags visade hemmaspelarna att de inte glömt att Nazem Kadri slet loss en bit av Joe Thorntons skägg i ett handgemäng i våras. Redan vid första nedsläpp ville Barclay Goodrow göra upp. Kadri var dock inte intresserad. Flera spelare var på Kadri och hackade och ville ha till en fight under matchen. Kadri, som annars har nära till att ta till nävarna, var iskall och avböjde alla inviter. Han svarade i stället med ett par ruskigt tuffa, men justa, tacklingar.

”Slaget om Alberta” mellan Calgary och Edmonton i lördags var värsta bataljen. Tre slagsmål redan i första perioden och 40 utvisningsminuter bara där, slutade med Calgary-seger efter två mål av Elias Lindholm. Men vilket tuff hockey det var under 60 minuter. Efterslängar och grinigt i princip efter varje signal. Som slutspel, fast det lackar mot Thanksgiving här i USA.

Toronto i topp utan stjärnan

Toronto klarar sig bra trots att Auston Matthews är skadad. Mot Anaheim i fredags kom 14:e segern, nu med 2-1 i förlängningen. Pontus Åberg, som fått chansen efter alla skador, har tagit den och gjorde nu sitt sjätte mål och Anahiems enda i den här matchen. Därmed har Toronto 28 poäng på 20 matcher. Bara Tampa och Nashville har tagit fler. Båda har 29 på 20 matcher. Och i natt svensk tid möts de. Nashville tar emot Tampa hemma i Smashville.

Damlagets tränare räddade Ovetjkins skott

Gavin McHales egen karriär stannade vid Western Hockey League. Därefter blev han en uppskattad målvaktstränare och jobbar nu som ansvarig för University of Manitobas damlag. I torsdags fick han ett ovanligt telefonsamtal. Stanley Cup-mästarna Washington var på besök i Washington och plötsligt hade Braden Holtby drabbats av en skada. Washington hade bara Phoenix Copley tillgänglig. McHale fick packa sin trunk och snabbt ansluta till Washingtons lag. Det blev en uppvärmning han sent ska glömma, för bland annat räddade han ett skott från den sjufaldige skyttekungen Alexander Ovetjkins klubba. Efter värmningen fick McHales se matchen från rinkside. Det blev inget inhopp och ingen sen NHL-debut i livet. Men ändå. Räddningen på Ovetjkin kan han alltid berätta om för sina barnbarn.

För lite Nylander-artiklar

Inför mötet mellan San Jose och Toronto i torsdags var hemmalagets Joe Pavelski ironisk mot gästande media och alla deras spekulationer om vad som kommer att hända William Nylander, som ju ännu inte förlängt med klubben. ”Ni behöver skriva lite fler artiklar om Nylander. Tycker det är ganska tyst kring det just nu” var Joes kommentar.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Chicago

Tre raka förluster för nye coachen Jeremy Colliton och därmed också åtta totalt i följd för Chicago. Ingen lätt uppgift för den nye coachen i klassikerlaget. Men sedan kom första segern, 1-0 mot St. Louis och lagkapten Jonathan Toews överräckte segerpucken till Colliton för sin första seger i NHL. Det blev sedan en strafförlust mot LA innan laget tog en övertygande 3-1-seger mot starka Minnesota i går. Kanske Jeremy börjat få skutan på rätt köl igen.

Hagelin västerut igen

Pittsburgh var inte nöjda med Carl Hagelin, vars produktion drastiskt rasat. Därför skickades han till Los Angeles i utbyte mot Tanner Pearson. Trist för Carl, som vunnit två Stanley Cup i Pittsburgh, men bottenlaget LA hoppas givetvis på Hagelins fart. Det blir han och Adrian Kempe som ska dra igång det ålderstigna laget nu.

Vänder hem från AHL

Michael Lindqvist till Färjestad och Axel Jonsson-Fjällby till Djurgården. Två svenskar vänder hem för att förstärka SHL. Men att som en del medier i Sverige gladeligen utropa att de kommer från NHL-lagen New York Rangers respektive Washington, för att än mer förstärka deras betydelse, blir missvisande. Ingen av dem har spelet en enda match i NHL, även om de tillhör sagda NHL-lags organisationer. De har spelat på samma nivå som många transatlanter som kommer till SHL och då ofta förringas. AHL är en bra nivå. Nen det är inte NHL och ja, både Michael och Axel blir förstärkningar i SHL.

NHL nådde förlikning

NHL vågar inte ta det till domstol utan har nu nått en förlikning med de 147 spelare som stämt ligan för hjärnskakningar de fått under tiden de spelade där. Totalt ger det varje spelare 22 000 dollar om de väljer att godta erbjudandet.

Bettman: Ingen popularitetstomröstning

När NHL-kommissionären Gary Bettman höll sitt installationstal till Hockey Hall of Fame tog han upp det numera rätt trista faktum att var han än kommer så buas han ut. Till och med när han ska överräcka Stanley Cup. Han konstaterade därmed också att omröstningen för att bli invald i HHoF inte handlar om en popularitetsomröstning. Det är han ju själv ett tydligt bevis på.

Bostonskador…

Zdeno Chara sällade sig till Bostons skadelistan där redan Charlie McAvoy, Brandon Carlo, Kevan Miller och Urho Vaakanainen finns.

..och andra

Andrej Vasilevskij, Tampas utan tvekan viktigaste spelare, är borta upp till fyra veckor. På träningen i onsdags var oturen framme och den ryske målvakten, som har en räddningsprocent på 92,7, drabbades av en fraktur i vänster fot. Vasilevskij har nio segrar den här säsongen. Bara Torontos Frederik Andersen med elva har fler. Cam Fowler, skadedrabbade Anaheims back, opererades i fredags för sitt brutna kindben.

 

Äntligen gjorde Erik Karlsson mål, men Calle Järnkrok gjorde tre

Tampa. I sin 21:a match i San Jose kom äntligen Erik Karlssons första mål. Calle Järnkrok var dock tredubbelt värre. Han sköt sitt första hattrick när Nashville slog Los Angeles med 5-3. I ”Slaget om Alberta” blev hans kusin Elias Lindholm Calgarys stora matchvinnare.

För åtta dagar sedan vann St. Louis hemma med 4-0 mot San Jose. I morse, svensk tid, slog San Jose tillbaka och vann med samma siffror hemma i sin Shark Tank. Segern var givetvis viktig, men frågan är om inte första målet i matchen var det allra viktigaste.

Efter 3.34 av andra perioden kom Erik Karlsson in i St. Louis zon i powerplay. Pucken kom emot honom och han laddade med ett stenhårt slagskott. Han fick till sin glädje se pucken smita in till höger om Chad Johnson. Erik blev glad, men hans lagkamrater var minst lika glada att den tunga förstärkningen från Ottawa nu också gjorde mål.

En stor kvarnsten föll från hans axlar och kan nu i lugn och ro bara fortsätta att hitta sitt spel ihop med alla andra nya spelare för hans del.

– Det blir bättre och bättre. Det har varit en process hela tiden, konstaterade en Erik Karlsson med mungiporna högt uppdragna i intervjun till NBC.

Förutom hans första mål skapade Erik flera farligheter med sitt smarta spel. Joe Pavelski gjorde två mål och Evander Kane satte det fjärde. Där hade för övrigt Erik också en assist.

– Han är van att göra mål och han är van att bidra med mål. Han har inte gjort det tidigare hos oss, men han har bidragit med mycket annat, sa Pavesliki efter Eriks premiärmål.

Erik Karlsson var tillsammans med John Tavares de största trejderna inför säsongen. Tavares lyckades från start i Toronto, men Erik har haft det tufft på västkusten. Men efter målet i natt kanske det har vänt. I de två matcherna innan hade han en assist mot Nashville och två mot Toronto. Innan dess var Erik djupt nere i formsvackan och letade närmast desperat efter sin rätta roll i det stjärnspäckade San Jose. Han hade då sju matcher i rad utan en enda poäng. Något man sannerligen inte varit van vid från Eriks sida, backen som 2015-16 gjorde 82 poäng på 82 matcher. Hittills den här säsongen har han ett mål och elva assist på 21 matchen.

Men nattens mål och sviten på poäng i tre raka matcher kan vara vändningen. Han belönades också som matchens andra stjärna efter målvakten Aaron Dell, som höll nollan.

Och i Nashville blev Calle Järnkrok stor matchvinnare mot LA Kings. Bakom segersiffrorna 5-3 låg ett hattrick från Calle. Hans första i NHL. Han sköt 2-2 i andra perioden innan han kvittrade igen till 3-3 i tredje. Drygt fem minuter senare sköt han också det som skulle bli segermålet till 4-3 eftersom Nashville vann med 5-3. Calles hattrick bestod av ett mål fem mot fem, ett i powerplay och det sista, som gav laget segern, kom i spel med en man mindre på isen. Målen var hans fjärde, femte och sjätte för säsongen. Han har varit jämn de tre senaste åren, med 16, 15 respektive 16 mål.

Calle Järnkroks kusin Elias Lindholm hade också en minnesrik kväll. I det stenhårda ”Slaget om Alberta” hemma mot Edmonton var det Elias som till sist avgjorde. Edmonton tog ledningen med 2-0 innan Calgary vände och vann med 4-2. Först sköt han 3-2 på retur från sitt eget skott från nära håll. På slutet plockade Edmonton ut sin målvakt för att jaga kvittering med sex man på isen. Då, med 41,8 sekunder kvar, slog Elias till igen. Han vann tekningen i egen zon, snodde snabbt åt sig pucken och skickade den över hela isen till 4-2 i tom bur. Hans tionde och elfte mål för säsongen. Bara Filip Forsberg och Gabriel Landeskog har gjort fler. Båda har tolv fullträffar.

Jakob Forsbacka Karlsson spelade sin femte match för säsongen i Boston, hans sjätte totalt i NHL, och då kom första målet för stockholmaren som inledde sin karriär i Hammarby. Det var inte vara hans första mål i karriären på den här sidan om Atlanten. Det var också den 50:e svenska målskytten i NHL den här säsongen. Boston vann med 2-1 borta mot Arizona.

Rasmus Dahlin hade en strålande kväll borta mot Minnesota. Efter hans andra mål och en assist vann gästerna med 3-2. Det var en tung seger för Buffalo då Minnesotas form var oerhört stark på sista tiden, med fyra segrar på de fem senaste matcherna. Rasmus utsågs till matchens andra stjärna. Linus Ullmark blev den första efter 37 räddningar i Buffalos mål.

Vancouver är inne i en tuff period efter den överraskande starten. I natt blev det femte raka förlusten efter att Montreal vann med 3-2 i Vancouver. Elias Pettersson har också haft några tuffa matcher utan att komma med i poängprotokollet. Fyra stycken närmare bestämt. Men i natt kom hans elfte mål, Från högra tekningscirkeln bortre kant sköt han 2-1 i powerplay. Behöver väl inte understryka att det var ett strålande skott…

New York Rangers hemmaslog Florida med 4-2 och tre svenskar noterades för assist; Lias Andersson, Mika Zibanejad och Henrik Lundqvist. För Henke var det 438:e segern i karriären och därmed blev han ensam sjua genom tiderna vad gäller segrar. Han la Jacques Plante bakom sig.

Patric Hörnqvist sena mål, hans åttonde för säsongen, putsade bara till Pittsburghs förlustsiffror i Ottawa till 4-6.