Carl Gunnarsson osannolik historisk matchhjälte i natt

Tampa. Det var en av de bästa matcherna i årets ganska tråkiga Stanley Cup-slutspel. Och den osannolika matchvinnaren när St. Louis skrev hockeyhistoria var en doldis från Örebro. Carl Gunnarsson sköt 3-2 i förlängningen och gav med St. Louis första segermatch i en Stanley Cup-final sitt lag 1-1 i matcher mot Boston inför fortsättningen med två matcher i St. Louis.

Flera spelade lag som satte den offensiva hockeyn i högsätet försvann redan i den skrällfyllda första omgången. Det resulterade i att lag som å andra sidan prioriterade defensiv möttes i andra omgången, den som annars brukar bjuda på bäst hockey. Men redan där var det en hel del matcher man såg med en gäspning. Det sprutade inte gnistor om semifinalerna heller.

Därför var nattens match 2 mellan Boston och St. Louis underbar att se. Det var tuff, fysisk och spännande hockey i 63 minuter och 51 sekunder. Första perioden var mest underhållande. Hemmalaget, stärkta av sin 4-2-seger i måndags, höll i taktpinnen och tog ledningen med 1-0 och 2-1. Men båda gångerna kom St. Louis tillbaka, så det stod 2-2 inför mittperioden.

I första perioden hade Oskar Sundqvist tacklat Matt Grzelcyk stenhårt. Oskars axel träffade Bostonbackens huvud innan det fick nästa smäll mot plexit. Grzelcyk segnade ner på isen som en knockad boxare. Han blev liggande en stund och fick hjälpas av isen. Självklart kom han inte tillbaka i spel. Och med bara fem backar pumpade St. Louis med sitt konsekventa fysiska spel musten ur hemmalaget.

Mittperioden blev en enda lång fysisk duell där gästerna tog över mer och mer av spelet. Det utvecklades till en sådan där match där man i efterhand skulle säga att det var Tuukka Rask som till slut räddade Boston. För finländaren var obeveklig. Han stod emot allt, även när St. Louis spelare några gånger brutalt gick rakt in på honom.

St. Louis var inte bara mer fysiskt än Boston. Laget var också de flesta små duellerna och närkamperna överallt på isen. Bostons spelare fick ägna massor av tid bara att jaga puck innan de kunde göra något konstruktivt med den. Undantaget Joakim Nordström. Det var Tyresökillen, som bara 40 sekunder efter Bortuzzos 1-1 återigen gav Boston ledningen med sitt 2-1-mål. En iskall backhand mellan benen på Jordan Bennington. Men Jocke gjorde så mycket mer än mål. Han smällde på och tacklades och mätte sig på det viset med motståndarna. I boxplay gick han in och blockade skott. Joakim Nordström gjorde sitt livs hockeymatch hittills, men det var hans landsman i motståndarlaget som skulle ta matchvinnarrollen. Men Jocke var matchens bäste svensk. Ja en av de bästa spelarna totalt sett.

St. Louis tog över än mer i tredje perioden och det vara bara en tidsfråga innan avgörandet skulle komma. Rask stred vidare och skulle stanna på 33 räddningar när kvällen var över. Men vid ett tillfälle i slutminuterna såg det ut som han skulle bli överspelad. St. Louis back Carl Gunnarsson klev fram och sköt och det såg ut som pucken skulle gå in i hans plockkryss.

Men pucken träffade på insidan av stolpen och droppade ner på isen bakom Rask.

Så nära var Gunnarsson att bli den osannolike hjälten under ordinarie matchtid

32-åringen från Örebro, som spelade juniorhockey för Linköping och 2005-06 var utlånad till Arboga i allsvenskan, är en av de verkliga svenska doldisarna i NHL. Han spelade två säsonger i Linköping innan han skrev kontrakt med Toronto hösten 2009. Det blev fem säsonger i Toronto och ett mellanspel i Örebro i allsvenskan med tio matcher vid lockouten 2012-13. 2014 hamnade han i St. Louis där han nu spelar sin femte säsong. Totalt har Carl spelat 581 matcher. Han har gjort 29 mål. 28 av dem i serien och i natt kom hans första, och karriärens hittills viktigaste mål, i slutspelet.

Gunnarsson har haft en skadefylld säsong med bara 25 spelade matcher. I slutspelet har han varit mest ut, men i natt var han in. Det var säkert coachen Craig Berube glad över.

Alexander Steen gick som vanligt på mål och fälldes en bit in på förläningen. Domarna visade tecken för avvaktande utvisningen, men då St. Louis hade fördel av pucken passade laget på att ta ut Binnington och kasta in en sjätte utespelare. Det var då Oskar Sundqvist hittade Ryan O’Reilly. Ryan spelade parallellt med blålinjen till Carl, som fick en chans att revanschera sig för stolpträffen strax innan.

Och nu satt pucken. Högt upp på Rasks klubbsida den här gången.

Seger och 1-1 i matcher. Men det var också St. Louis första seger överhuvudtaget i en final där de nu har 1-13.

Gunnarsson och coach Berube delade pissoar innan de skulle gå ut till förlängningen. Svensken försäkrade sin coach att skulle han bara få en chans till, då skulle pucken sitt där. Tänk så rätt han fick.

Brad Marchand handskadad i Bostons internmatch inför 17 565

Sådana här löjligt vackra solnedgångar får vi nöja oss med nu när vi inte har någon slutspelshockey här i Florida. Den här är från New Port Richey strax norr om Tampa i lördags.

Solsken

Det här är Tuukkas final

Tuukka Rask har storspelat i Bostons mål. Jag var redan före söndagens VM-final övertygad om att den finske målvaktsveteranen skulle bli den stora finalhjälten för sitt lag. Efter Finland 3-1 på Kanada i finalen i Bratislava är jag ännu mer övertygad. 32-åringen från Savonlinna gör sin tolfte säsong med Boston och ståtar med 94,2 i räddningsprocent. Det är vansinnigt bra. Tvåa är Robin Lehner med 93.6. Jag tippade också 4-2 i matcher i Per Bjurmans Hockeybloggen i Sportbladet, med hänvisning till att Rask kommer att bli tungan på vågen. 2011 vann han sin första Stanley Cup och 2014 fick han Vezina Trophy, som ligans bästa målvakt. Läs min analys inför finalen: https://dagensnhl.com/2019/05/27/det-blir-tuukka-rasks-final-i-en-malsnal-matchserie/

St. Louis till första finalen på 49 år

Senast St. Louis och Boston möttes i Stanley Cup-final var också senast St. Louis var där. Den gången avgjorde Bobby Orr, med sitt berömda flygande mål. För ett lag som ofta varit starkt, men aldrig nått ända fram, är det en enorm revansch att nu äntligen få spela final igen. Det finns delmål att sikta in sig på där också. Till exempel att vinna klubben första finalmatch. Laget har 0-12 vad gäller Stanley Cup-finalmatcher. Här kan ni läsa mer om St. Louis Stanley Cup-historia: https://dagensnhl.com/2019/05/22/sundqvists-och-nordstroms-kamp-om-att-bli-historiska-i-stanley-cup/

Sundqvists och Nordströms kamp

I länken ovan kan ni också läsa om duellen mellan Stanley Cup-mästarna Oskar Sundqvist och Joakim Nordström om vem av dem som blir förste svensk att vinna Stanley Cup med två olika lag.

Svenskarna bakom finalplatsen

Veteranen Alexander Steen, samt kedjekamrater Oskar Sundqvist hade en stor del i att St. Louis kunde ta ena platsen i finalen. deras uppoffrande hårda arbete mot San Joses bästa spelare, samt inte minst deras goda vana att göra tidiga mål ihop med tredjelänken Ivan Barbasjev, var en av nycklarna.

Binnington bäste på 32 år

Med Jordan Binningtons intåg i St. Louis vände ju allt. Från sista lag i NHL i början av januari till en Stanley Cup-final. Snacka comeback där. Den 25-årige rookien, som kan sno Elias Pettersson på rookie-titeln, är den blott femte rookiemålvakten att ligga bakom sitt lags tolv första segrar i slutspelet. En prestation ingen gjort på 32 år.

Tarasenko bäste målskytt

Jaden Schwartz med två hattrick och totalt tolv mål hittills i slutspelet har med rätta lyfts fram som en nyckelspelare för att St. Louis överhuvudtaget är i final. Men sett över de senaste sju slutspelen framträder en annan spelare som St. Louis målbjässe. Vladimir Tarasenko hade vansinnigt svårt att göra mål ett tag i vintras. Men i semifinalen mot San Jose gjorde han poäng i alla sex poäng. Sedan 2013 är han snittmässigt den bäste målskytten av alla. Han har gjort 30 mål på 60 matcher. Bara fyra spelare har gjort fler, men spelat betydligt fler matcher. Logan Couture 36 mål på 78 matcher, Alexander Ovetjkin, 35 på 77, Sidney Crosby med 33 på 96 och i 94 slutspelsmatcher har Jevgenij Malkin nätat 31 gånger.

Har jobbat ihop till finalplatserna

De senaste åtta säsongerna har Pittsburgh tagit flest poäng i serien med 802 på 622 matcher. Därefter kommer St. Louis med 788, Washington, som vann Stanley Cup i fjol, med 787 och fyra på listan är Boston. De har skrapat ihop 784. Så att Boston och St. Louis möts i årets final kan väl kännas lite som att de jobbat ihop till det.

Stora Blues-spelare vann med andra lag

Brett Hull, Chris Pronger och Al MacInnis har alla sina tröjnummer hissade i St. Louis hemmaarenas tak. Alla har vunnit Stanley Cup. Men aldrig i St. Louis. Hull avgjorde för Dallas. Pronger hjälpte Anaheim ta bucklan och MacInnis fick sin ring ihop med bland annat Håkan Loob i Calgary.

Nygårds till Edmonton

Färjestadsforwarden Joakim Nygårds har bestämt sig. Det blev Edmonton till hösten.

Erik till Tampa – igen

Ryktena kring vart Erik Karlsson tar vägen satte igång i veckan, sedan Erik tackade alla i San Jose för den tid som varit. Ett tack som tolkades som ett adjö. Men San Jose finns säkert fortfarande kvar i bilden sedan Erik trots sin skada gjorde ett strålande slutspel. New York har nämnts, men även om säkert Erik skulle trivas i staden, har han tålamod med en klubb som byggs upp på nytt? Vegas var nära i vintras och uppges fortfarande vara intresserade. Efter Tampaförsvarets kollaps har också rykten om en flytt hit satt igång. Han och Victor Hedman är ju polare sedan juniortiden i landslaget.

Datsjuk-comeback i Detroit

Pavel Datsjuk bröt ju sitt kontrakt i förtid med Detroit, för att flytta hem och ta hand om sin tonårsdotter. Efter tre år, en Gagarin Cup-titel och ett OS-guld, tack nu Pavel för sig i SKA St. Petersburg. Enligt ryska medier står hans val nu mellan två klubbar. Dels Avtomobolist i hans hemstad Jekaterinburg eller Detroit i NHL. Datsjuk är 40 år.

En DJ tar över Ottawa

Nu kommer det att svänga kring Ottawa. Klubben har anställt en DJ som ny coach, D.J. Smith nämligen. Det blev inte Rikard Grönborg, som landade i Schweiz eller Patrick Roy, som det ryktats om. 42-åringen har de senaste fyra säsongerna varit assisterande till Mike Babcock i Toronto.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Marchand handskadad inför 17 656

Det var ett tag sedan Boston spelade match nu. De svepte ju Carolina i Eastern Conference-finalen. Sista matchen spelades torsdagen 16 maj. Med tanke på att första finalmatchen spelas i natt var det alltså elva dagar sedan Boston spelade match. I ett försök att hålla matchtempot uppe spelade därför laget en internmatch i torsdags. Matchen på 2×25 minuter sålde ut TD Garden. 17 565 fans betalde 20 dollar var för att se Stanley Cup-pretendenterna försöka få upp matchtempot. Det var då olyckan var framme för Brad Marchand, lagets bäste poängplockare i slutspelet, Han körde ihop med Connor Clifton och fick ont i vänsterhanden. Han missade dock inget byte även om det märktes att han hade ont då han satt på bänken. Han missade dock söndagens träning, men förklarade när han träffade media att handen var okej. David Krejci deltog inte heller i internmatchen, då han var sjuk och skickades hem för att inte smitta.

Thornton och Pavelski ut

Det blev ingen Stanley Cup-ring till Joe Thornton i år heller. Förmodligen var det sista chansen. Han tros inte komma tillbaka till San Jose i höst. Det verkar ävens som att den omtyckte lagkaptenen Joe Pavelski också har gjort sitt. Blir spännande att se om Erik Karlsson och Gustav Nyquist går samma väg.

JFK flyttar från USA

Jakob Forsbacka Karlsson fick 28 matcher med Boston i NHL den här säsongen. Han gjorde inte alls dåligt ifrån sig med tre mål och totalt nio poäng. Ändå väljer han nu att flytta hem igen. 22-åringen från Stockholm, som började sin karriär i Hammarby, har skrivit på för Växjö. Här i USA kallas han för JFK, vilket givetvis ska ses som en komplimang då en president, på den tiden de var verkligen var presidenter och omtyckta, går under samma förkortning.

Antikvariat istället för Stanley Cup-parad

Tampa börjar så smått komma över Columbus svepchock i första omgången. Men det går snabbt i hockeyvärlden. Gick förbi en antikvitetsaffär här i Tampa och där hängde Victor Hedmans signerade matchtröja. Visserligen ska allt som benämns som antikt i det här landet tas med en nypa salt. Vi sidan av tröjan stod till exempel en pokal med tennisrackets av trä. Den antikvitet Björn Borg använde. Men i stället för Victor iklädd tröjan i en parad med Stanley Cup genom Downtown, hänger den nu på ett antikaffär.

Det blir Tuukka Rasks final i en målsnål matchserie

Tampa. Jag tippar att Boston vinner Stanley Cup-finalen med 4-2 i matcher mot St. Louis.

Men varför skulle det slå in en galen hockeyvår där vi sett skrällar som Columbus, New York Islanders, Carolina, Colorado och St. Louis. När sedan ”det sämsta finska VM-laget” på mycket längre slog de två senaste årens världsmästare från Sverige, sedan Ryssland och till sist Kanada, ja då borde ju det självklara valet vara St. Louis som vinnare i årets final.

Förra slutspelet tippade jag hela tiden emot Vegas. Trodde ju bara inte det var möjligt det det nya laget gjorde. Till slut fick jag i alla fall rätt, då förlorade de i finalen mot Washington. Jag trodde formstarka St. Louis skulle slå ut Winnipeg i första omgången och det gjorde de ju. Men sedan trodde jag på Dallas vassare offensiv i andra omgången. Tippade 4-3 där, vilket det blev, fast till St. Louis.

Jag trodde inte på dem i semifinalen mot San Jose heller, men faktum är att förutom Kalifornialagets alla skador har St. Louis bara blivit bättre och bättre och visat upp sig som en svårslagen lagmaskin med massor av fysik. Varken St. Louis eller Boston är offensiva lag som spelar gladhockey. Nej båda är lag som sätter defensiven först, så vänta er ingen målglad final. Inför slutspelet sågs St. Louis svaga målskytte som en stor svaghet. Men faktum är att laget ökat sitt målskytte från omgång till omgång. Från 16 till 18 och 23 mot San Jose.

Bostons ansågs ha en vassare offensiv, men efter de tre första omgångarna har lagen gjort exakt lika många mål inför finalen. Båda har nätat 57 gånger. Då Boston spelat 17 matcher mot St. Louis 19 leder Boston dock snittet med 3,3 mot 3.

Boston har sin vassa förstakedja med Brad Marchand, David Pasternak och Patrice Bergeron. Men laget är inte alls lika beroende av dem som tidigare, även om de fortfarande gör viktiga avgörande mål. De har fått hjälp av David Krejci och även Marcus Johansson, som var strålande i semifinalen.

Mot det matchar St. Louis sin förstalina med Jaden Schwartz, som gjort tolv mål, Brayden Schenn och Vladimir Tarasenko. Båda dessa formationer har givetvis nyckelroller, men eftersom båda lagen gärna trasar sönder motståndarnas offensiv i första hand, kommer mycket att avgöras i hur respektive lag kan stoppa de här två kedjorna.

Där kommer checkinglinerna in. Och där har St. Louis ett kraftfullt vapen i Alexander Steen, Oskar Sundqvist och Ivan Barbasjev.

Backsidan är solid i båda lagen med topparna i Zdeno Chara och Charlie McAvoy i Boston, men där Troy Krug och Matt Grzelcyk överraskat stort. Toppbackarna i St. Louis är kanadensiska olympiska mästarna Jay Bauwmeester och Alex Pietrangelo. Den senare är tillika lagkapten och han har varit bländande. Men också Colton Parayko har spelat mycket bra. Båda backbesättningarna är bra defensivt, men det är också viktigt att de bidrar framåt. Det kan också bli en nyckel då kedjorna kan komma att ta ut varandra.

Återstår då posten som så ofta brukar vara avgörande i en Stanley Cup-final – målvakterna.

Här ställs rookien Jordan Binnington mot veteranen Tuukka Rask. En given utgång kan tyckas, men Binnington har överraskat ända sedan han klev in i målet i januari och därefter stannat kvar. Han var en stor bidragande orsak till att St. Louis vände från att vara sämst i ligan och blev ett Stanley Cup-finallag. Han har hittills tagit tolv segrar i slutspelet, lika många som Ken Dryden och Mike Vernon som nykomlingar. Bara fyra målvakter har som rookies tagit fler. Det är Patrick Roy 1986, Ron Hextall 1987, Cam Ward 2006 och Matt Murray 2016 då alla tog 15 segrar. Tar Binnington St. Louis till bucklan blir han bäst genom tiderna med 16 segrar.

Jag tror ändå att Tuukka Rask kommer vinna Stanley Cup till Boston. Han var med som backup och vann den redan 2011 bakom Tim Thomas. Han var strålande 2013, men Chicago vann till slut. Nu vill han ha en cup till och komma upp i paritet med Reijo Routsalainen och Olli Määttä, som också har två Stanley Cup. Det är en bit upp till Jari Kurri och Esa Tikkanen, som båda vann fem.

Rask har också varit klart bäst fram till finalen. Han har 12-5 i matcher mot Binningtons 12-7. Raskt har bara släppt in 1,84 mål i snitt mot Binningtons 2,36. Rasks räddningsprocent på 94,2 är en av de högsta genom tiderna i slutspel. Binnington har 91,4. Rast har hållit nollan två gånger mot en för sin yngre motståndare.

Ytterligare faktorer som talar för Boston är finalrutinen och specialteam. I powerplay har laget övertaget med 34 procent mot 19,4. I boxplay 86,3 procent mot 78.

Jag tror mycket väl St. Louis kan vinna nattens match mot ett aningen trögt Boston efter det långa uppehållet. Men Boston utjämnar innan de åker till St. Louis. Det kan mycket väl vara lika efter de två matcherna också, men sedan tar Boston kommandot hemma och avgör i match 6.

 

 

Sundqvists och Nordströms kamp om att bli historiska i Stanley Cup

Tampa. Boston mot St. Louis. I Stanley Cup-final.

Det var nog inte många som hade det inför säsongen. Än färre efter nyår då St. Louis var sist i hela NHL. Lagets resning efter 3:e januari till nu är en av de största comebackerna i NHL:s historia.

Nu får Joakim Nordström och Oskar Sundqvist göra upp om vilken svensk som blir först att vinna Stanley Cup för två olika klubbar. Jocke vann ju sin första med Chicago 2015 och Oskar sin med Pittsburgh 2016. Ingen svensk har vunnit för två klubbar, men i år blir det så. Förutom den svenskduellen att se fram emot i årets final, vem blir 39:e respektive 40:e svensk att vinna Stanley Cup? I St. Louis har Alexander Steen och Carl Gunnarsson chansen. I Boston kan Marcus Johansson se till att han blir den 39:e. Där avgörs det också till vilka orter Stanley Cup-bucklan kommer i sommar.

Men om vi ska ta avgörandet i väst från början så reste inte ens Erik Karlsson med till St. Louis. hans sargade ljumskar pallade helt enkelt inte med det. När sedan Tomas Hertl heller inte kunde spela och inför matchstart blev det klart att även lagkaptenen Joe Pavelski tvingades kasta in handduken. Utan dessa tunga offensiva pjäser försvann de sista chanserna för San Jose att kvittera och få en match 7 hemma i Kalifornien. San Jose försökte och skapade också en hel del. Men målskyttet har varit ett problem i slutspelet, där ju laget tvingats till två match 7 för att nå Conferencefinalen.

Efter deras seger i match 3, där Erik avgjorde med ett av sina två mål, har St. Louis gjort 12-2 på San Jose. 5-1 i natt var solklart. Olika spelare har klivit fram. Jaden Schwartz gjorde hattrick senast. I natt var det Ryan O’Reilly som assisterade till tre av de fem målen i matchseriens första match utan svenskpoäng.

Alla tittade lite extra på Joe Thornton efter slutsignalen. Det här skulle varit hans chans att få lyfta bucklan. Nu var det här förmodligen hans sista match i karriären och han kommer att gå till historien som en av de allra största, som aldrig fick vinna en Stanley Cup.

Frågan för oss svenskar är givetvis vad som ska hända med Erik Karlsson. Hans kontrakt går ut i sommar och det är nu han ska skriva sitt stora kontrakt. Hans två mål och 14 assist gjorde bra reklam för hans namnteckning och de lag som vill ha honom måste betala bra. Hans 14 assist är fortfarande bäst vad gäller assist i slutspelet.

St. Louis historia 2019 kommer att gå till NHL-historien som en av de märkligaste. Lagets coach Mike Yeo fick sparken i november. Craig Berube fick ta över som tillfällig coach, vilket han fortfarande är. Men skutan var svår att vända och 3:e januari i år låg St. Louis sist i NHL med 34 poäng. 7:e januari kastade lagledningen in den oprövade målvakten Jordan Binnington och resten är som man säger historia. En kul detalj med den unga målvakten är att han förra säsongen lånades ut av St. Louis farmarlag Chicago Wolves till Bostons farmarlag Providence för 31 matcher. Nu ett år senare spelar han Stanley Cup-final mot Boston.

Efter de där 34 poängen tog St. Louis 65 poäng, mest av alla lag, och snodde en av de sista slutspelsplatserna. Där har det blivit tolv segrar nu mot Winnipeg, Dallas och San Jose. Det är rekord i klubbens historia.

Men St. Louis har spelat Stanley Cup-final tidigare. Men senaste gången var 1970. För 49 år sedan. också då stod märkligt nog Boston för motståndet.

St. Louis spelade då sin tredje raka Stanley Cup-final, men har ännu inte vunnit en enda finalmatch. Laget kom in i NHL 1968 och är därmed det äldsta i ligan som inte vunnit Stanley Cup. De första åren bildade expansionslagen en egen conference och var därmed säkrade en plats i finalen. St. Louis tog den redan första året, men sveptes av Montreal. Samma visa året efter och även 1970 alltså då Boston vann med 4-0. Scotty Bowman stod i båset vid alla de tre tillfällena.

Oskar Sundqvist spelade bara två matcher när Pittsburgh vann Stanley Cup 2016. Men i finalen fick han aldrig vara med, varför det blir debut för honom i årets final. Bara David Perron har erfarenhet av att ha spelat en final. Han gjorde det så sent som för ett år sedan i Vegas. Nu får han en ny chans att vinna.

Perron var tillsammans med Ryan O’Reilly och Tyler Bozak nya spelare inför den här säsongen. Lyckade nytillskott skulle det visa sig, då alla tre fanns med i poängprotokollet när finalplatsen säkrades. Perron gjorde 1-0 redan efter 1.32. Bozak gjorde 4-1 och O’Reilly assisterade till tre av målen.

Ett av St. Louis signum i matchserien mot San Jose har varit de tidiga ledningsmålen. Där viktig är spelade fjärdekedjan en stor roll. Sundqvist ihop med Alexander Sten och Ivan Barbasjev visade sig bli en fruktansvärt viktig enhet. I match 4 gjorde ryssen 1-0 efter 35 sekunder sedan Steen proppat Brent Burns bakom San Joses mål. I match 5 sköt Sundqvist 1-0 efter 5.50.

Fast egentligen är det fel att benämna kedjan fjärdelina. St. Louis alla fyra kedjor spelar ganska lika. Hårt arbete med hög forechecking och mycket kroppskontrakt. det är så St. Louis vände vinterns trista trend och det är med det spelet laget tagit en plats i 2019 års Stanley Cup-final. Jaden Schwartz har blommat ut till en farlig målskytt i slutspelet, men annars är St. Louis ett lag utan superstjärnor. Här betonas verkligen laget före jaget, även om Schwartz ihop med Brayden Schenn och Vladimir Tarasenko stått ut lite mer än de övriga när det gällt produktionen.

Veteranbackarna Jay Bouwmeester och Alex Pietrangelo, som båda vunnit OS-guld för Kanada, får nu en chans att spela om Stanley Cup också. Bouwmeester kan nu bli näste spelare att ta klivet in i trippelguldklubben då han förutom OS-guldet i Sotji vann VM 2003. Han har också två segrar i World Cup.

För Oskar Sundqvist blir det alltså andra chansen att vinna Stanley Cup. Alexander Steen har spelat tio och en halv säsong i klubben och upplevt många frustrerande stunder. Många av de åren har St. Louis haft bra lag och det har snackats om att det nu var deras tur att gå hela vägen. Men de räckte aldrig till när det gällde, varför det är extra kul att Alexander nu får uppleva en final som 35-åring.

32-årige Carl Gunnarsson har spelat i klubben i fem år. Örebroaren har varit ordinarie hela tiden, förutom i år då han också haft skadeproblem. Han har det nu också och spelade inte i natt. Återstår att se hur mycket speltid den säkre defensive backen får i årets final.

På måndagkväll börjar det i Boston…

 

Kommer San Jose verkligen att kunna resa sig efter detta?

Visst jag och mina grannar här i Tampa är fortfarande förbannade. Förbannade på att Tampa sveptes i fyra matcher i första omgången och berövade oss på hyperspännande och välspelade slutspelsmatcher live på hemmaplan och via underbara watch partyn i 30-gradig värme i shorts och t-shirt under bar himmel. Men även om vi inte har hockeyn har vi ju i alla fall det fina vädret. Här delar jag pool med en jättebadanka. Det är så vi får trösta oss…

Solsken

Det ser Schwartz ut för San Jose

Med sitt andra hattrick i detta slutspel har nu den 26-årige kanadensaren Jaden Schawrtz gjort tolv mål. Under de 69 seriematcherna han spelade i St. Louis den här säsongen blev det bara elva fullträffar. Hans osedvanliga form under slutspelet har tillfört försvarsstarka St. Louis det målskytte laget saknat. Tillsammans med Brayden Schenn, men framför allt Vladimir Tarasenko, har Schwartz skjutit fram St. Louis till en 3-2-ledning med chans att avgöra hemma natten till onsdag svensk tid.

Steen och Sundqvist också

Men St Louis coach Craig Berube har också varit sedvanligt lyckosam i sina kedjekombinationer för att nöta ner San Jose i den västliga conferencefinalen. Fjärdekedjan med svenskarna Alexander Steen och Oskar Sundqvist, tillsammans med ryssen Ivan Barbesjev har inte bara stoppat San Joses anfallsförsök, utan också bidragit framåt. I match 4 gjorde ryssen 1-0 efter bara 35 sekunder sedan Steen proppat Brent Burns bakom San Joses mål. Sundqvist störde framför. I match 5 i natt var det Sundqvist tur att inleda målskyttet efter 5.50.

Rask mot Conn Smythe

Boston är i Stanley Cup-final efter att Tuukka Rask spelat sitt livs hockey. Den finländske veteranen begravde alla Carolinas hopp om att fortsätta skrälla, speciellt när han blev förste Boston-målvakt att rädda mer än 20 skott i en period sedan Tim Thomas dagar 2011.

Förstakedjan men också Marcus

Bostons förstakedja med Brad Marchand, Patrice Bergeron och David Pasternak avgjorde när laget svepte Carolina och bidrog totalt med 14 poäng i den östliga conferencefinalen, men Bostons segerrecept förutom Rasks målvaktsspel, har varit att fler än förstakedjan också börjat producera. David Krecji spelar sitt livs hockey och speciellt mot Carolina var Marcus Johansson strålande, med ett mål och tre assist.

Nordström i unik klubb

Joakim Nordström har redan vunnit Stanley Cup med Chicago. Nu får han spela en ny final. Nu med Boston. också han har bidragit med bra spel och inledde målskyttet i match 3. Han ingår numera i en liten exklusiv klubb av svenskar som spelat Stanley Cup-final för två olika lag. De är:

Fredrik Olausson, backen som vann med Detroit 2002, för att förlora med Anaheim året efter.

Anton Strålman, har spelat två finaler, 2014 för New York Rangers och 2015 för Tampa. Han var med på den förlorande sidan båda gångerna.

Carl Hagelin, förlorade Stanley Cup-finalen 2014 med New York Rangers, men vann de både 2016 och 2017 i Pittsburghs tröja.

Joakim Nordström vann med Chicago 2015 och är alltså nu i final med Boston.

Couture – slutspelsspelaren

Logan Couture är en av de bästa playoffspelarna de senaste tio säsongerna. När han gjorde två mål på 1.59 i match 2 tog han San Jose från 0-2 till 2-2. Visserligen vann St. Louis med 4-2, men Coutures andra mål var hans 100:e poäng sedan 2010 i playoff. Bara tre spelare har gjort fler under den spannet och det är Sidney Crosby med 123, Patrick Kane med 109 och Jevgenij Malkin med 106.

Ralph Krueger tillbaka

Schweiz-kanadensaren Ralph Krueger blir den som tar över Buffalo till nästa säsong. Förutom som förbundskapten för Schweiz har Krueger coachet Edmonton en säsong i NHL och ledde framgångsrikt Team Europe till final i World Cup mot Kanada 2016. De senate fem åren har han varit general manager i Southampton. I England. I Premier League. I fotboll. Men han fick en fin komplimang av Brian Burke i onsdags. Burke konstaterade vilken fin kille Krueger var med orden ”Han är ingen soccerkille. Han är en hockeykille”.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Ajajaj, Erik har ont…

Erik Karlssons problem med ljumskarna blir bara värre och värre. I match 4 vilade han stora delar av siat perioden och i match 5 klev han av. Det blev bara 10.32 i speltid. Men det är inte bara slutspelets bäste när det gäller assist, som har skadeproblem i sargade San Jose. Joe Pavelski spelade bara 12.27, Tomas Hertl 10.23 och Joonas Donskoi 12.18 i match 5. När sedan Logan Couture inte gjort mål på de två senaste matcherna, som den poängkung han nu är i slutspelet, då är det sannerligen inte mycket som talar för San Jose. Var det spiken i San Jose-kistan vi fick bevittna med 0-5 hemma i natt?

Eriks avgörande mål var inget mål

Match 3 svängde från San Jose 3-1 till St. Louis 4-3 innan det svängde tillbaka och Erik Karlsson gjorde 5-4 i förlängningen. Men precis som publiken i St. Louis tyckte, skulle det givetvis aldrig varit mål. Hur kul det än är för en svensk att Gustav Nyquist spelar fram till Erik, så var det regelvidrigt. Pucken stöttes fram till Gustav av Timo Meier och han använde solklart handen. Meier fick till och med en assist på handpasset. St. Louis spelare och ledare visade dock styrka då de trots det uppenbart felaktiva avgörande målet bara pratade om att se framåt, att gå vidare.

Pilut borta i ett halvår

Lawrence Pilut blev bästa back i SHL 2017-18 och spelade 33 matcher i Buffalo senaste säsongen. Men laget får klara sig utan sin svenske back i höst. Lawrence har genomgått en axeloperation som håller honom borta fem till sex månader.

Kommer Kesler tillbaka?

Ryan Kesler har haft problem med sin höft de två senaste säsongerna. Nu har han genomgått ytterligare en operation. Bedömare här i Nordamerika spekulerar att den tuffe och spelskicklige amerikanen blir borta hela nästa säsong. En del tror inte att han kommer att komma tillbaka till Anaheim alls.

 

Joakim Nordström i en unik liten svensk klubb

Tampa. Som väntat hade inte Carolina en chans mot Boston, som svepte skrällaget. För att understryka svepet vann Boston sista matchen med 4-0 fram till just 4-0 i matcher och det var förstakedjan som satte pricken över i:et. Därmed är Boston i final med svenskarna Marcus Johansson och Joakim Nordström.

Jocke är med i en liten men exklusiv svensk klubb för spelare som spelat Stanley Cup-final för olika lag. Snabbt i natt här i ett sommarhett Tampa kom jag bara på ytterligare två medlemmar:

Fredrik Olausson, backen som vann med Detroit 2002, för att förlora med Anaheim året efter.

Anton Strålman, har spelat två finaler, 2014 för New York Rangers och 2015 för Tampa. Han var med på den förlorande sidan båda gångerna.

Carl Hagelin, förlorade Stanley Cup-finalen 2014 med New York Rangers, men vann de både 2016 och 2017 i Pittsburghs tröja.

Joakim Nordström vann med Chicago 2015 och är alltså nu i final med Boston.

Kul för Joakim, Tyresös bidrag till världshockeyn, men jag gläds ännu mer åt Marcus Johansson. Han hade etablerat sig som en av de bästa i Washingtons drömlag, som dominerade i serien och bara väntade på att få gå hela vägen i slutspelet. Då trejdades skåningen till New Jersey när laget fick problem med lönetaket. Då gick Washington hela vägen, samtidigt som Marcus brottades med skador. Han trejades återigen till Boston den här säsongen och har haft problem med skador där också. Men i slutspelet och speciellt i semifinalen har han varit en av de bästa hos Stanley Cup-finalisterna.

Marcus gjorde mål och assist i match 1 även om Patrice Bergeron avgjorde. I match 2 ledde han laget med två tidiga assist till 6-2-segern.

Nu får han spela Stanley Cup-final.

I match 4 handlade det bara om förstakedjan. Bergeron gjorde två mål, David Pastrnak och Brad Marchand de två andra. Totalt bokfördes trion för åtta poäng. Men det Boston som nu är klart för final har med eftertryck visat att det inte bara handlar om de här tre. Boston är just nu favorit att vinna Stanley Cup. För ytterligare en jättestor anledning till att laget är där heter Tuukka Rask. Finländske målvaktsveteranen är bättre än någon gång tidigare och kan vinna Stanley Cup åt Boston.

Rask och Bostons försvar höll Carolina på bara fem mål totalt i semifinalen. Entusiasmen efter att ha slagit ut Stanley Cup-mästarna Washington räckte för att svepa New York Islanders i andra omgången, men därefter bar bränslet slut i Carolina.

Men inte bara försvaret har imponerat i Boston. Just det att laget numera inte bara är beroende av produktion från superkedjan gör laget till Stanley Cup-favoriter. David Krejci gör sitt bästa slutspel, Marcus Johansson och Charlie Coyle har också bidragit stort, liksom backen Troy Krug. Joakim Nordström gör ett tungt och viktigt jobb i fjärdekedjan, som var tongivande för segern i match 3 mot Carolina.

Nu får Boston också vila några dagar i väntan på att San Jose och St. Louis ska göra upp i väst.

Låt oss bara leka med tanken att det blri San Jose. Således skulle Joe Thornton få spela final mot det andra laget han spelat i i NHL. Går matchserien till en match 7 avgörs det i Boston.

Tänk om Thornton skulle få lyfta Stanley Cup iklädd San Joses tröja i Bostons hemmaarena…

Svenskvärvningarna på väg ta sina lag till Stanley Cup-finalen

Så här laddade jag inför helgens matcher. Har blivit riktigt hett här i Florida nu.

Solsken

Nyquist- och Johansson-effekten

San Jose och Boston visste vad de gjorde i vintras då de plockade till sig Gustav Nyquist respektive Marcus Johansson från Detroit och New Jersey. Nyquist har spelat till sig en välförtjänt plats i San Joses förstakedja med Logan Couture och Timo Meier. De ledde laget i första segern i semifinalen mot St. Louis med sina fyra av de sex segermålen. Nyquist assisterade både Couture och Meier till var sitt av sina båda två mål. Johansson har blivit en viktig kugge när motståndarna gör allt för att stoppa Bostons förstakedja. Han var bäste spelare på isen i match 1 mot Carolina med 1+1 och blev matchens andra stjärna i match 2 efter två tidiga assist i 6-2-seger. Han får massor av beröm här borta för sitt smarta spel och sina öppnande passningar.

Elake Landeskog

Colorados lagkapten Gabriel Landeskog avgjorde match 6 mot San Jose 2.32 in på förlängningen och tvingade serien till en match 7. De förlorade visserligen Colorado, men laget har visat att det kommer att bli ett av de vassaste de kommande åren. Och Gabriel Landeskog har utvecklats till en strålande ledare. Han är inte bara en nyttig spelare framför mål i superkedjan med Nathan MacKinnon och Mikko Rantanen. Han har det här slutspelet också visat en egenskap, som gör att man åter börjar tror på en Stanley Cup-parad i Denver. Gabriel har nämligen varit precis så där elak man ska vara för att gå långt i ett slutspel och när en spelare med ett C på tröjan spelar så, då burkar han få med sig hela laget. Så Tre Kronor är bara att gratulera när de får en revanschsugen och elak Landeskog.

Maroon vilken hemmahjälte

Efter 5.50 i femte perioden avgjorde Patrick Maroon match 7 mellan St. Louis och Dallas och St. Louis var klart för semifinal. Efter att 31-åringen spelat sju säsonger i Anaheim, Edmonton och till slut en hlav i New Jersey, kom han hem till hemstaden St. Louis den här säsongen. Hustrun och tioåriga sonen Anthony har hela tiden bott kvar i hemstaden och nu fick sonen se sin pappa avgöra på hemmaplan. Anthonys tårar på läktaren spred sig snabbt i den virala världen förra veckan.

Historisk förlängning

Med avgörandet först i femte perioden i match 7 mellan St. Louis och Dallas betydde det att det för första gången varit tre match 7 som gått till förlängning.

Vilken comeback

San Joses lagkapten Joe Pavelski hade inte spelat en enda av andra omgångens matcher mot Colorado efter skadan i sista matchen mot Vegas. Men till match 7 var den omåttligt populäre lagkaptenen tillbaka. Ljudet i hemmaarenan när det ropades ut att han skulle spela, lät som om laget redan vunnit Stanley Cup. Sedan tog det bara 5.57 innan han gjorde 1-0. Återigen till ett öronbedövande jubel. det sådana mål som brukar beskrivas som vägvinnande. Sen fortsatte han med att göra viktiga 2-1 i match 1 i semifinalen mot St. Louis.

Tre som väntat länge

Matchserien San Jose-St. Louis innehåller tre veteraner som spelat massor av matcher utan att få höja Stanley Cup-bucklan. De tre, alla från Kanada, är de spelare som spelat flest matcher utan att vinna och det är Joe Thornton, med 1 566 matcher i NHL och 174 i slutspel, St. Louis-backen Jay Bouwmeester, med 1 184 respektive 63, samt San Jose-backen Brent Burns, som spelat 1 043 i ligan och 89 i slutspel.

Maratontvillingarna

Daniel och Henrik Sedin har startat sin nya idrottskarriär. Kanske inte blir några OS-lopp i maraton, men sin maratondebut har de i alla fall gjort nu i Vancouver. Daniel, givetvis med nummerlappen 22, klockades för 3.11.42. Henrik, som självklart sprang med nummer 33 på bröstet, fick sluttiden 3.24.08. Deras bror Peter deltog också, med nummer 926 och var distanserad med en halvtimme av Henrik, med tiden 3.54.15. Så här slitna men lyckliga såg Sedinarna ut efter målgången: https://twitter.com/BMOVanMarathon/status/112518860036105011

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Dallas anfall

John Klingberg var Dallas farligaste offensiva vapen i match 7 mot St. Louis. Det säger allt. Dallas offensiv med spelare som Jaime Benn, som vann poängligan 2014-15, Tyler Seguin, som noterade 33+47 (näst bäst i karriären) i serien och tillskottet från förra säsongen Alexander Radulov togs ner fullständigt. Inte ens Mats Zuccarello, som varit en av Dallas bästa i detta slutspel, kunde komma till mer än en gång.

Alexander Wennberg fick inte mycket speltid i slutet av säsongen i Columbus.

Wennberg föredrar Tre Kronors coacher

Alexander Wennberg fick spela ett par matcher i slutspelet, men när han kom hem till Sverige och samlingen med Tre Kronor öppnade han sig hjärta. Han sa att han tyckte det skulle bli kul att spela inför några andra coacher än de han spelat för under dne här jobbiga säsongen. Jag talade med Alexander inför första matchen mot Tampa. Då ville han inte bli citerad. Men han var väldigt öppen med hur olika syn han har på vad han kan som hockeyspelare och vad coacherna (läs John Tortorella) tycker om det. ”Jag vet inte vad jag gör här om jag inte kan spela det spel jag kan” sa han bland annat ärligt till mig på svenska i omklädningsrummet. Det skulle förvåna mig mycket om Wennberg drar på sig Columbus tröja igen i höst. Hoppas han gör ett bra VM och visar vilket fantastiskt spelsinne han har.

Fåordig och sur Marchand

Brad Marchand gillade uppenbarligen inte den kritik han fick efter att han klippt till Scott Harrington i bakhuvudet i match 3 mellan Boston och Columbus. För efter att Boston säkrat sin plats i semifinalen efter sex matcher var kanadensaren provocerande fåordig. han ställde upp och svarade på medias frågor, som han måste. Men svaren var blahablaha. Här kan ni läsa hela mötet med media och Brads svar: https://www.sportsnet.ca/hockey/nhl/bruins-brad-marchand-gives-best-marshawn-lynch-impression-reporters/