Då började Erik Karlsson dansa för min sambo

Kul när Facebook påminner om olika saker några år tillbaks i tiden. För tre år sedan besökte jag en träff med Tre Kronors World Cup-lag på Vasa-teatern i Stockholm. Min sambo Maja Suslin var också där, som fotograf för TT. När hon skulle plåta Erik Karlsson började plötsligt Erik dansa på teaterns scen. Jag lyckades fånga det på en suddig bild Facebook nu påminde om.

Solsken

Shattenkirk rena rean

Tampa har förstärkt försvaret under sommaren. Luke Schenn togs in från Vancouver och kommer att bidra med storlek och fysiskt spel. Senast i raden av nya backar är Kevin Shattenkirk, som köptes loss från sitt kontrakt med New York Rangers. Då slog Tampa till direkt och fick Kevin till rena reapriset, 1,75 miljon dollar för ett år. Enligt Shattenkirk själv var det elva lag som var intresserade av hans tjänster kommande säsong. Att han valde Tampa till en billig penning handlar givetvis om att det är där han tror han har störst chans att få vara med och vinna Stanley Cup. Shattenkirk fördjupar Tampas backuppsättning rejält bakom topparna Victor Hedman och Ryan McDonagh.

Stanley Cup till Sverige

Var ska Alexander Steen ta Stanley Cup? Det var den stora frågan efter att St. Louis vann finalen mot Boston. Nu vet vi. På torsdag visar han upp den i Sundsvall, då han tillbringar sina somrar i trakten. Redan i dag måndag kommer den för första gången till Örebro, tack vare Carl Gunnarsson. 16.30 till 18.00 intar Stanley Cup Stortorget i staden. Dagen efter möter Boden Kiruna AIF i en träningsmatch. Då kommer Oskar Sundqvist att för andra gången visa upp bucklan i staden, som den historiskt förste svensken att vinna för två olika lag.

Forsberg överens med Carolina

Anton Forsberg fick till slut ett envägskontrakt med Carolina värt 775 000 dollar. 26-åringen från Härnösand har trots allt bara spelat 45 NHL-matcher och får nu chansen att spela till sig ett längre kontrakt med ett av ligans mest spännande lag. Han spelade inte alls i NHL senaste säsongen, men fick bra rutin från sina 35 matcher i Chicago säsongen innan.

Tavares inte orolig

Toronto och Mitch Marner har ännu inte kommit till skott om en förlängning. Men i den här intervjun (www.fw.to/YKFDsMh) lugnar John Tavares ner fansen.

Inga ursäkter längre

I en intervju hemma i Finland säger Aleksander Barkov att med nye coachen Joel Quenneville, nye målvakten Sergej Bobrovskij, nye rutinerade backen Anton Strålman, samt de nya anfallsspelarna Noel Acciari och Brett Connolly finns det helt enkelt inga ursäkter för att det inte ska bli en succé för Florida kommande säsong.

Bolt, Bolts nya maskot

Tampa Bay Lightning har, precis som andra NHL-klubbar, skaffat sig en hundvalp. Den gula labradoren, döpt till Bolt, presenterades i veckan. Här kan ni stifta närmare bekantskap med Bolt: https://www.youtube.com/watch?v=JukCmnqB2sM

Alligatorvarning

Bara två år till?

2021 går Alexander Ovetjkins kontrakt ut med Washington. I en intervju med ryska nyhetsbyrån Tass säger nu Ovetjkin att det mycket väl också kan vara slutet för hans aktiva hockeykarriär. ”Jag vill inte få mina lemmar krossade”, säger han bland annat och antyder att han vill vara mer med sina barn.

Lehner inte nöjd med det jobbet

Spänd av förväntan packade Robin Lehner upp pokalen han får behålla som bevis på att han vann Bill Masterton Trophy senaste säsongen. Men glädjen blev kortvarig. När han läste vad som stod på plaketten åkte mungiporna ner på Göteborgaren. Där stod nämligen ”Robin Lehner New York Rangers 2018-19″. Robin twittrade om det med en bild och konstaterade besviket att ”Du hade ett jobb…” om den som graverat in fel lag på plaketten. Onekligen håller man med Robin. Hur svårt kan det vara?

 

Juli 2019: En bonnbränd ryss, en racingtjej och tung kritik mot Putin

Foto: Maja Suslin

Hockeybloggaren på smaragdkusten vid Destin.

Foto: Emma Suslin

Här har jag intagit tronen på rockbaren The Dungeon i New Orleans. Önskade mig ”Woman from Tokyo” med Deep Purple, på jukeboxen, men hann aldrig höra den. Listan av klassiska rocklåtar var oerhört lång.

61 år, då kan man väl köpa sitt livs första hatt.

Blev också en magisk solnedgång i New Port Richey på vägen hem.

 

Sedan bloggen Dagens NHL startade har jag för första gången tagit några veckor ledigt. Släkt och barnbarn kom på besök till Florida och då fick jag prioriterat annat. Jag har satt personligt badrekord i havet runt Florida med varma dopp i Daytona Beach, utanför Sarasota och i stora härliga vågor i Pensicola. Vi har besökt USA:s äldsta stad byggd av folk från Europa, St. Augustine, bott på en golfbana i Sarasota och även hunnit med en sväng till New Orleans. Stränderna längs kusten från Florida bort till New Orleans är verkligen att rekommendera, där speciellt det smaragdfärgade vattnet runt Destin var enastående vackert. Och knappt några människor fanns där heller.

Men det har också blivit några oväntade hockeymöten. Cyklade längs Bayshore Boulevard en magiskt vacker vindstilla julikväll. Satt och såg ut över det vackra vattnet när plötsligt Bonnie stannade. Visade sig vara en hockeytokig kvinna som ser fram emot att fira sin 40-årsdag kommande säsong med Tampas bortamatch i Montreal, dagen före hennes födelsedag.

Bonnie snörde av sig sina rollerblades och sa plötsligt när en kille i shorts svischade förbi: ”Det var Vasilevskij”. Va, hann jag bara säga sedan ryssen med rejäl bondbränna på ryggen försvunnit norrut. Bonnie hade stött på Andrej längre söderut på den vackra promenaden längs vattnet och fått en pratstund med en av sina idoler i Tampa.

Mindre än 24 timmar efter vårt snabba möte blev det officiellt att Andrej förlängt med Tampa, trots att han hade ett år kvar på sitt nuvarande kontrakt. Vezina Trophy-vinnaren säkrades upp av Tampa med ett åttaårigt kontrakt. Det betyder att världens bästa målvakt kommer att kunna åka rollerblades längs Bayshore Boulevard i ytterligare nio år. Han får 9,5 miljoner dollar i snitt över de åtta åren, vilket gör att bara Montreals Carey Price och Sergej Bobrovskij ny i Florida i höst, kommer att tjäna mer av NHL:s målvakter från nästa höst.

Bonnie fortsatte berätta om sitt hockeyintresse. Andra säsongen för Tampa, när de flyttade till jättearenan Tropicana Field, såldes ett antal säsongsbiljetter till platserna högst upp för bara 99 dollar. Tänker er själva, 99 dollar för en hel säsong i NHL. Den runda inomhusarenan för basebollaget Tampa Bay Rays gav NHL:s nya lag en kapacitet på 28 000 åskådare. Tampa har fortfarande rekordet för NHL med 28 183 åskådare mot Philadelphia i första omgången av slutspelet 1996. Detta om man räknar bort de senaste årens utematcher på ännu större arenor. Bonnie och hennes bror, som precis tagit körkort, köpte var sin 99-dollars och körde den knappa halvtimme det tar från Tampa till St. Pete för att se hemmamatcherna.

Nu har hennes bror skaffat sitt första pass. Hans första resa utomlands går till Stockholm i höst. Det krävdes att Tampa skulle få spela i Globen för att Bonnies bror skulle skaffa sig ett pass. Det är klubben själv som arrangerar resan, så det lär bli en rejäl Tampa-klack som hejar på Victor Hedman och de andra i matcherna mot Buffalo.

Bonnie fortsatte berätta om sina känslor kring den där sjunde matchen 2004 när Tampa vann sin hittills enda Stanley Cup. Hon var en av de lyckliga som lyckats få en biljett för att se ukrainaren Ruslan Fedotenko göra två mål när Tampa slog Calgary med 2-1.

Ett annat märkligt hockeymöte blev det första dagen tillbaka i Stockholm. Jag skulle köpa nytt SL-kort på Pressbyrån vid Telefonplan när jag fick se ett välkänt ansikte. Hårddisken i skallen snurrade ett antal år bakåt i tiden och stannade vid Nettan Lindgren. Hon var en föregångare vad gäller tjejer som körde racing. Nettan hade både en formelbilskarriär och avslutade karriären med några år i STCC i slutet på 1990-talet.

Kul att träffa folk man tidigare bevakat och skrivit om. Nu fick jag också träffa hennes man Åke Jansson, som bland annat haft team i Porschecupen, som kördes ihop med STCC. Vi snackade racing och till slut frågade han varför jag bodde i Tampa. När jag berättade att det var för att bevaka NHL, sa han: ”Jamen det är min andra sport.” Det visade sig att Åke åkt med fotograflegendaren Stig Kenne när han farit land och rike runt för att plåta sina berömda lagbilder. Åke hade varit med som assistent, men också medverkat i en Stikkans minnesböcker. Stolt gick han ut till sin bil och kom tillbaks med ett stort paket. Han packade upp det och visade innehållet – de två banden av Svenska Hockeyadeln. Två fantastiska böcker på totalt drygt 1 500 sidor med svensk hockeyhistoria baserade på Stikkan Kennes bilder.

Åke och jag började bläddra. Hittade klassiska lag från 70-talet och den ena berättelsen gav den andra innan vi ens kommit in på 80-talet.

Åkes insats var en bild, tagen med mobiltelefon, på Stikkan i förarbetet inför en lagbild. Stikkan arrangerade hur Tommy Boustedt skulle sitta för att bilden på Tre Kronors lag till World Cup 2016 skulle bli perfekt. Rådgivarna Mats Sundin, Daniel Alfredsson och Nicklas Lidström finns bland de som roat ser på Stikkans förberedelser. De liksom spelare som Henrik Sedin bredvid Boustedt, eller Filip Forsberg, Niklas Hjalmarsson och Anton Strålman närmast bakom har stött på Kenne under hela karriären och vet vad som gäller. För generationer av hockeyspelare i Sverige var ett besök av Kenne och den traditionella uppställningen ett årligt inslag i karriären.

Efter en pratstund som kunde ha blivit oerhört lång var jag tvungen att dra vidare.

Då räcker Åke mig böckerna och säger att jag ska ha dem.

Oerhört tacksam och närmast chockad över mötet med racingtjejen som utvecklade sig till hockeynostalgi fick jag en Pressbyråns tygkasse för att kunna bära hem dyrgriparna. Väl hemma börjar jag bläddra och tillsammans med dottern konstaterar jag att det är hockeyhistoria inte bara i form av vilka spelare som spelade i lagen. Det är också historia vad gäller tröjornas utseende och hur reklamen på dem förändrats. Men också bilder som berättar om frisyrer. Alla hade inte samma råkoll på hur lockarna skulle ligga i slutet på 70-talet, som Henrik Lundqvist har i dag. Dottern förundrades och imponerades också över Jens Öhlings mustasch som juniorspelare i Sveriges första guldlag i JVM från 1981.

Redan dagen efter kom nästa hockeymöte. På tunnelbanan vid Slussen stötte jag ihop med Djurgårdens förre presschef Jimmy Peterson. Han jobbar numera för Afrikagrupperna, men han är fortfarande en oerhört stor Djurgårds-fan. Senaste säsongen såg han alla matcher med sitt älskade lag. Bortamatcherna fixade man via bil eller tåg och han behövde faktiskt bara ta ledigt tre dagar under hela säsongen. Strongt gjort och det visar på en härlig passion för sitt lag.

Efter de hockeysommarmötena ska jag kort summera vad som hänt sedan början på juli.

Solsken

Trouba också till New York

Det blev inte bara Artemi Panarin som New York Rangers snodde åt sig under sommaren. Även Winnipegs toppback Jacob Trouba finns med i nybygget där försvaret ska byggas kring honom. Den värvningen kom att gå ut över Kevin Shattenkirk, som nu kommer att köpas ut av Rangers, som gav Trouba ett maxkontrakt på sju år.

Stanley Cup-hjälten kvar

Till slut kom också Stanley Cup-mästarna St. Louis överens med sin succémålvakt Jordan Binnington. Det blev ett tvåårskontrakt värt 4,4 miljoner dollar per år.

Francis ska bygga Seattle

Det blir Ron Francis som får uppdraget att bygga NHL:s nya lag i Seattle. Kanadensaren spelade hela 1 902 för Hartford, Pittsburgh, Carolina och Toronto. Han vann två Stanley Cup i Pittsburgh. När han slutade spela har han sedan 2006 funnits med i en rad toppositioner i Carolinas organisation. De senaste åren som lagets general manager. Den roll han nu också kommer att få i NHL:s 32:a lag.

Nyquist i Blue Jackets

Gustav Nyquist gjorde så bra ifrån sig i San Jose att Columbus ville ha honom. Nu får den skicklige skåningen, som slog igenom i Detroit, en ny chans i Columbus, som tappat flera tongivande spelare.

Nylander startar om i Chicago

Chicago har inte bara släppt Artem Anisimov till Ottawa för Zach Smith. De släppte iväg finske backen Henri Jokiharju till Buffalo och fick i gengäld Alexander Nylander. Den senare fick ett par chanser i Buffalo, men mer blev det inte. Nu får han försöka sparka igång sin NHL-karriär i en helt annan omgivning i stället.

Guten kvar i Buffalo

Det blir också en sjätte säsong för Johan Larsson i Buffalo. Gotlänningen fick ett nytt ettårskontrakt med den talangfulla klubben.

Borgman till mästarna

Det blev inte många matcher för Andreas Borgman i Toronto. I höst tar han nya tag i försvarsstarka St. Louis. Jordan Schmaltz skickades i motsatt riktning vilket gör Torontos försvar ännu starkare.

Pontus till Toronto

Pontus Åbergs hockeyresa fortsätter i höst i Toronto.

Veteranbytte Calgary-Edmonton

Milan Lucic blev en flopp i Edmonton. Nu har han bytts bort till Calgary för James Neal, som i sin tur hade en floppsäsong i den klubben efter stora framgångar i Nashville och Vegas. Kanske kan båda veteranerna vakna till liv igen i nya omgivningar. Det sägs i alla fall att Jarome Ignila fanns med för att övertala Neal att flytta till Calgary. Edmonton blev i alla fall av med ett av ligans värsta kontrakt vad gäller ersättningen i förhållande till prestationen.

Tampa skapade löneutrymme

Tampa har fortfarande inte förlängt med Brayden Point. Men affären med Ottawa skapa många nya miljoner under lönetaket. Ryan Callahan byttes till Ottawa, vilket frilade långt över fem miljoner dollar. I gengäld fick Tampa Mike Condon och har just nu fyra oerhört bra målvakter. Louis Domingue blir den som kommer att få flytta på sig. Callahan kommer dock aldrig att spela för Ottawa, då hans hälsa sätter stopp.

Alligatorvarning

Nashville-kapten död

Greg Johnson valdes av Nashville i expansionsdraften då klubben kom in i NHL. Centern blev klubbens andra lagkapten och spelade långt över 800 matcher för Detroit, Pittsburgh, Chicago och Nashville. I början på juli hittade hans hustru honom död i parets källare. han hade tagit sitt liv, 48 år gammal.

Cullen ger sig

Matt Cullen spelade 21 säsonger i NHL. Men efter 1 648 matcher för Anaheim, Florida, Carolina, New York Rangers, Ottawa, Minnesota, Nashville och Pittsburgh ger sig nu den 42-årige amerikanen. Han blev Stanley Cup-mästare vid tre tillfällen, 2006 med Anaheim, samt 2016 och 2017 i Pittsburgh.

Panarin hoppade på Putin

Artemi Panarin satte sig för några veckor sedan ned med en reporter och pratade om mer än hockey. Ryssen passade på att ge hård kritik till landets president Vladimir Putin. Bland annat pekade Panarin på den laglöshet som råder i Ryssland och skylde den på Putin, som han ansåg suttit vid makten alldeles för länge. Han gillade heller inte att Putin brukar visa upp sig och spela hockey. Panarin uppmanade Putin att sälja sin skridskor. Då det finns andra ryska spelare, som Alexander Ovetjkin, Jevgenij Malkin, Semjon Varlamov och Ilja Kovaltjuk, som öppet visat sitt stöd för Putin blir det intressant att se vad Panarins uttalanden kommer att få för följd. Dels när pro-Putin-spelare ställs mot New York Rangers nya gunstling. Men också vad det betyder för Panarins chanser att spela i ryska landslaget i framtiden. Möjligen stängdes den dörren sommaren 2019.

Hampus gillade inte Carlyle

Enligt The Athletic´s är inte Hampus Lindholm alls nöjd med sin poängproduktion de senaste åren. Anledningen ska också vara att han inte alls gillade coachen Randy Carlyles defensiva spelstil i Anaheim. Nu hoppas Hampus på en ny hockeyvår i höst under nye coachen Dallas Eakins. Hampus hoppas bli stabil på 40 poäng och uppåt.

Dubble världsmästaren lämnar NHL

Oscar Lindberg ger upp sin NHL-karriär efter spel i både Vegas och Ottawa senaste säsongen. KHL blir hans nya liga.

Ejdsell åker hem

Victor Ejdsell kom till NHL efter en kanonsäsong i SHL. Men efter bara sex matcher i Chicago åker han nu hem och förstärker Färjestad.

Sven lämnar NHL

Sven Andrighetto spelade övere 200 matcher, senast i Vancouver, men nu återvänder schweizaren till Europa. han har skrivit nytt kontrakt med Avangard Omsk i KHL.