Hedman fyra i hela NHL och Berglund i ny roll i Buffalo

Bara tre spelare i NHL är bättre än Victor Hedman.

Solsken

Hedman rankas fyra i NHL

Just nu vimlar det av rankningar av det ena och det andra i väntan på att träningslägren ska köra igång. I Sportsnets rankning av de 100 bästa spelarna plockar de in Tampas Victor Hedman som fyra. Inte bland backarna, där han ju vann Norris Trophy i somras. Nej, kanadensiska Sportsnet tycker att bara trion Connor McDavid, Sidney Crosby och Jevgenij Malkin är bättre än den storväxte backen från Ö-vik. Totalt återfinns det elva svenska spelare på listan. Här är den: https://www.sportsnet.ca/hockey/nhl/top-100-nhl-players-2018-19-full-list/

Berglund blir draftettans mentor

Patrik Berglund har skaffat sig rejäl NHL-rutin efter 10 säsonger och totalt 754 matcher. Alla i St. Louis tröja. Nu får den store Västeråsaren en ny roll efter flytten till Buffalo. Det blir han som blir draftettan Rasmus Dahlins mentor. Det är Patrik som ska lotsa in Sveriges andra draftetta genom tiderna i NHL-livet. Rasmus har ju också världsmästaren Johan Larsson och målvakten Linus Ullmark att luta sig emot.

Grönborg mot NHL

Johan Garpenlöv tar över som förbundskapten för Tre Kronor nästa höst. Då flyttar nuvarande kaptenen Rikard Grönborg tillbaks hit till USA. Han är gift med en amerikanska och har bott här i tio år innan han flyttade tillbaks till Sverige. Efter dubbla raka VM-guld och ett gott anseende i NHL är nu Grönborg ryktenas man att bli första svensk som coachar ett lag i världens bästa liga. Bara tre coacher från Europa har haft huvudansvaret i en NHL-klubb: Johannes ”Johnny” Gottselig, Chicago 1944-48, från Sovjet, Alpo Suhonen, Chicago 2000-01, Finland, och Ivan Hlinka, Pittsburgh 2000-01, Tjeckien.

CSKA-stjärnan till mästarna

Sergej Sjumakov, som delade poängligasegern i CSKA Moskva förra säsongen, har skrivit på för Stanley Cup-mästarna Washington. Den 25-årige ryssen är odraftad och har noterat över 30 poäng de tre senaste säsongerna. 40 (17 + 23) poäng förra året på 47 KHL-matcher var personligt bästa.

Wheeler fem år till

En av doldisarna i toppen av NHL de senaste säsongerna, 32-årige amerikanen Blake Wheeler har skrivit nytt kontrakt. Winnipegs lagkapten fick förlängt med fem år för i snitt 8,25 miljoner dollar per år. 91 poäng på 81 matcher förra säsongen var personligt rekord.

Hadfield i taket

Vic Hadfield får sitt nummer 11 pensionerat och upphissat i taket av Madison Square Garden 2 december. Han spelade 901 matcher för New York Rangers, men är mest ihågkommen bland svenska hockeyfans för en helt annan sak. 1972, på väg till Moskva och de fyra avslutande matcherna i Summit Series mot Sovjet, stannade Kanadas första landslag med NHL-spelare till i Sverige för två matcher. Det var då Vic crosscheckade svenske backen Lars-Eric Sjöbergs näsa blodig.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Nate Schmidt dopad

Sensationslaget Vegas bäste back första säsongen i ligan var Nate Schmidt, som kom i expansionsdraften från Washington. Nu har han ertappats med en otillåten substans i kroppen och kommer att vara avstängd de 20 första matcherna av säsongen. Han får träna med laget, men han får inte ens spela träningsmatcherna före säsongen. Schmidt kommer att vara utan lön och förlorar nästan 600 000 dollar under avstängningstiden. Själv nekar Schmidt kategoriskt och försvarar sig med att det var en oerhört liten mängd som hittades i hans kropp.

Versteeg och Jemelin lämnar NHL

32-årige Kris Verteeg vann Stanley Cup både 2010 och 2015 med Chicago. Efter fjolårets skadefyllda säsong i Calgary blir det ingen fortsättning. I stället åker han över till Ryssland, KHL och Avangard Omsk. Klubben storsatsar och plockar också hem fysiske backen Alexej Jemelin. Också han 32 år. Ryssen kom till Montreal 2011 och spelade där till förra säsongen, då han representerade Nashville. Jemelin vann VM-guld 2012 och hann med två Gagarin Cup-titlar de två sista säsongerna i KHL. Båda med Ak Bars Kazan.

Slut på keg stands

Washingtons vilda festande med Stanley Cup efter segern i juni kan få konsekvenser för framtida firande. En del i firandet Alexander Ovetjkin införde var keg stands, där lagkamraterna lyfte upp ryssen, som sedan drack direkt ur skålen högst upp på cupen. Många följde efter honom, men nu tycker de som reser med bucklan under sommarens segerturné att sockeln tar för mycket stryk när folk håller sig i den under ett klassiskt keg stand. Således kan det komma att förbjudas i framtiden. Men marängsviss, det lär fortfarande vara okej att käka ur skålen.

150 spänn – för träning

För 150 kronor kan du se träningarna med Edmonton och New Jersey inför matchen 6 oktober i Scandinavium. Verkar lite saftigt bara för att se stjärnor som Connor McDavid, Adam Larsson, Taylor Hall och Marcus Johansson träna. Fast det är klart. Billigaste priset för att se matchen är 545 kronor och då är sikten skymd. Alla kanske inte har råd med det senare. För 150 spänn får de i alla fall en glimt av alla stjärnorna.

Winnipegs förste kapten död

Ab McDonald var Winnipeg Jets första lagkapten 1972-74. På tisdagen avled han i cancer. Ab kom från Winnipeg och blev lagets första kapten första säsongen i WHA, där han också gjorde klubbens första mål. Före det hade han spelat 14 säsonger i NHL med Montreal, Chicago, Boston, Detroit, Pittsburgh och St. Louis. McDonald vann Stanley Cup fyra år i rad 1958-61.

 

Timothy Leif hade inga pengar till tunnelbanan

 

Det är den här de spelar om. Stanley Cup fyller faktiskt 125 år i år. Patric Hörnqvist hade med den till Järfälla ishall förra sommaren. Jag själv träffade bucklan i Hockey Hall of Fame i Toronto.

Solsken

Bucklan på plats i Vegas

Match 5 i Stanley Cup och Washington leder med 3-1 i matcher. Det betyder att Alexander Ovetjkin kan få lyfta bucklan redan fredag morgon svensk tid, som den blott andra lagkaptenen från Europa. Därför finns den från och med nu på plats i de kommande finalerna. Den första från Europa att lyfta den var Nicklas Lidström när Detroit vann 2008.

Kuznetsov i 2000-talets topp 5

Jevgenij Kuztnetsov blev den femte spelaren under 2000-talet att göra minst 30 poäng i ett slutspel. Hans fyra assist i match 4 förde upp honom på 31 totalt efter tolv mål och 19 assist. De andra är Jevgenij Malkin 2009 (36 poäng), Sidney Crosby 2009 (31), Daniel Briere 2010 (30) och Logan Couture 2016 (30). Kuznetsov är alltså redan näst bäst poängmässigt med Crosby, men allt talar för att han blir ensam tvåa efter Malkin, eller kan han till och med utmana sin ryske landsman?

Timothy Leif Oshie

T.J. Oshie står för Timothy Junior, även om hans pappa heter Wayne. Men Washingtons amerikan heter faktiskt Leif i mellannamn. Men i stället för T.L. blev det T.J. som han kallades som barn.

Dahlins NHL-debut

Rasmus Dahlin hade en oförglömlig dag i måndags då han besökte Washington i samband med Stanley Cup-finalen. Han fick träffa Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin i hemmalaget, men även William Karlsson i Vegas. Matchen, som Washington vann med 6-2, var faktiskt Rasmus första NHL-match live. Han fick också en kort pratstund med den excentriske expertkommentatorn Don Cherry, samt NHL-basen Gary Bettman. Favoriten att draftas som etta om ett par veckor intervjuades också på en scen inför tusentals fans.

Sex svenskar i första omgången i senaste draftrankningen

Här är TSN:s rankning:

  1. Rasmus Dahlin, b, Sverige, Frölunda
  2. Andrej Svesjnikov, f, Ryssland, Barrie
  3. Filip Zadina, f, Tjeckien, Halifax
  4. Brady Tkachuk, USA, Boston University
  5. Jesperi Kotkaniemi, c, Finland, Äset
  6. Quinn Hughes, b, USA, University of Michigan
  7. Barrett Hayton, c, Kanada, Sault Ste. Marie Greyhounds
  8. Noah Dobson, b, Kanada, Acadie-Bathurst
  9. Evan Bouchand, b Kanada, London
  10. Oliver Wahlstrom, f, USA, USA:s juniorlandslag
  11. Joel Farabee, f, USA, USA:s juniorlandslag
  12. Adam Boqvist, b, Sverige, Brynäs
  13. Grigori Denisenko, f, Ryssland, Yaroslavl
  14. Serron Noel, f, Kanada, Oshawa
  15. Rasmus Sandin, b, Sverige, Sault Ste. Marie Greyhounds
  16. Dode Wilde, b, USA, USA:s juniorlandslag
  17. Akil Thomas, f, Kanada, Niagara
  18. Ty Dellandrea, c/f, Kanada, Flint
  19. Isac Lundeström, c/f, Sverige, Luleå
  20. Nicolas Beaudin, b, Kanada, Drummondville
  21. Filip Hållander, c/f, Sverige, Timrå
  22. Ty Smith, b, Kanada, Spokane
  23. Vitalij Kravtsov, f, Ryssland, Tjeljabinsk
  24. Ryan Merkley, b, Kanada, Guelph
  25. Jacob Olofsson, c, Sverige, Timrå
  26. Jared McIsaac, b, Kanada, Halifax
  27. Rasmus Kupari, c, Finland, Kärpät
  28. Joe Veleno, c/f, Kanada, Drummondville
  29. Ryan McLeod, c/f, Kanada, Mississuaga
  30. Dominik Bokk, f, Tyskland, Växjö
  31. K’Andre Miller, b, USA, USA:s juniorlandslag

    Här är hela listan på de 100 högst rankade: https://www.tsn.ca/craig-s-list-svechnikov-solidifies-hold-on-second-spot-1.1103996

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Värsta läget i klubben historia

Tre raka torsk nu för Vegas. Det är laget inte vant vid. Det tangerar den längsta förlustsviten laget hade under grundserien. Ja, faktiskt den längsta förlustsviten laget haft i klubbens historia. Fast det är ju ett annat läge nu, när det handlar om final. Säsongen kan vara slut på fredag morgon svensk tid.

Inga pengar till tunnelbanan

T.J. Oshie och Matt Niskanen tog tunnelbanan till finalmatcherna i Washington för att slippa trafikkaoset utanför arenan. Men trots att Oshie tjänar runt 65 miljoner per år hade han inte tillräckligt med pengar på sitt kort när han skulle gå ut genom spärrarna inför match 4. Han gick för att fylla på mer pengar. Då förbarmade sig personalen över honom och släppte ut honom ändå. Han tackade med att göra 1-0 mitt i första perioden.

Både GM och coachen fick sparken

Garth Snow och Doug Weight fick sparken som general manager och coach för New York Islanders. Nye general managern Lou Lamoriello får således börja leta ny coach.

Vad avgör i natt? Tampas erfarenhet eller Washingtons hunger?

En laddad, men ganska kortfattad Alexander Ovetjkin, håller hov inför mediauppbådet.

Nicklas Bäckström är laddad timmarna före match 7. ”Vi måste göra vår bästa match någonsin”.

 

Tampa. Rutin eller hunger. Det verkar vara det det står emellan i nattens match 7-drama mellan Tampa och Washington. I potten ligger en plats i Stanley Cup-finalen.

Tampa har rutinen i form av ett gäng före detta New York Rangers-spelare som varit i Stanley Cup-final där. De har också fyrfaldige Stanley Cup-mästaren Chris Kunitz.
Laget har utöver det varit i Stanley Cup-final 2015 och i exakt samma läge som nu 2016. 2015 blev det finalförlust mot Chicago och 2016 semifinalförlust i match 7 hemma mot Pittsburgh, som sedan gick hela vägen.
I en intervju med mig i DN före slutspelet sa du att du gillar ditt utökade ansvar, du vill vara killen att luta sig mot när det behövs.
Nu är det dags.
– Ja, det är nu det sätts på prov. Nej, det är klart, det är så det måste vara i dag. Det är sådana här matcher man vill spela. Jag är oerhört laddad och exalterad inför i kväll, säger Victor Hedman, som av lokaltidningen Tampa Bay Times i dag utsetts till lagets viktigaste spelare vid sidan av målvakten Andrej Vasilevskij.
Vad har du för relation till match 7?
– Tror jag kanske förlorat någon mer än han, svarar Victor och nickar åt bänkgrannen i omklädningsrummet, Anton Strålman.
– Det är tredje på fyra år och vi har vunnit en och förlorat en Conference-final. Det har varit jämna matcher och jämna serier hela tiden, som kommer ner till den sista.
Senast vann Washington skotten, de vann tacklingarna…
– De vann matchen, skjuter Victor in innan jag hunnit ställa frågan.
Ändå var ni med till mitten av tredje perioden.
– Målvakten som gör några fantastiska räddningar . Det är små marginaler. Vi har ett ribbskott med två sekunder kvar i andra perioden, vi har några lägen innan de gör 2–0. Vi var inte tillräckligt bra bara. Vi måste vara bra över 60 minuter i kväll. Finns inget annat. Det är därför vi vill ha hemmafördel för sådana här matcher.
Senaste matchen var oerhört intensiv, främst från deras sida. Har de kört slut på sig?
– Nej, det vet jag inte. De har ju varit i den här situationen förut många av dem. Man ser det i att de spelar med mycket passion. Spelar fysiskt och det är ett fantastiskt bra lag. Vi förväntar oss deras bästa match i kväll och vi måste verkligen göra vår bästa.
Anton Strålman spelar sin nionde match 7, men tonar ner betydelsen av erfarenhet.
– Erfarenhet hjälper ju, speciellt när det gäller nervositet och sånt och i slutet av matcherna. Finns en fördel där, men det är inget man ska luta sig mot heller. Måste som alltid förbereda sig väl.
Att han själv har 7–1 i de här matcherna viftar han bort med:
– Förlorade ju den senaste.

Amalie Arena och Tampa är redo för en ny match 7 i Conference-finalen.

Men han gillar match 7, speciellt om det finns en chans för honom att spela sin tredje Stanley Cup-final.
– Inte mycket man behöver göra för att komma in i rätt mentalitet inför sådana här matcher. Det kommer automatiskt. I alla fall för mig. Jag ser fram emot de här matcherna. De är roliga att spela.
Det var lite som match 7 senast.
-Ett lag spelade som match 7. Vi spelade som det var grundserie, svarar Anton direkt och visar att han sannerligen inte var nöjd med hur den matchen gick.
Likt förbannat var ni med till mitten av tredje.
-Vi var ju ett bra lag, men man vinner ju inte om man inte spelar så bra som man kan och det gjorde vi inte. Vi förtjänade inte att vinna. De var klart bättre.
Strålman har en match 7 som sticker ut positivt.
– New York 2015. Individuellt framför allt, mer än att vi mötte Rangers. Och att det var i Madison Square Garden. Var så jävla besviken. Vi förlorade hemma med 7–2 och jag tänkte – nu är det kört. Vet ju hur bra de är hemma i match 7. Det var ju där jag vunnit alla mina matcher innan.
– Jag vet hur tufft det är att åka dit och göra det vi gjorde i den matchen. Det är minnet för livet. Personligen för det var mot mitt gamla lag men också för att det var Conference-finalen.
Tampa gick den gången från 2–7 till seger 2–0. Matchen var mållös till Alex Killorn gjorde 1–0 efter 1.54 i tredje perioden. Ondrej Palat satte 2–0 efter 11.17. Henrik Lundqvist gjorde 23 räddningar. Ben Bishop 22. Så jämnt var det.
Om nu inte erfarenhet spelar så stor roll, hur är det då med hungern att vinna? Är det viktigare?
– Precis. Vi vet ju att de är skitsugna som fan på första finalen. Vi har varit där och vill tillbaka.
– Spelar vi vår bästa match vinner vi, är Strålmans avslutningsord.
Nicklas Bäckström kommer in i omklädningsrummet sedan nästa alla hunnit gå. Han har fått behandling för sin högerhand.
Vad säger du? Vad avgör i kväll? Deras erfarenhet eller er hunger?
– Förhoppningsvis är det hungern som avgör. Vi har ju en del erfarna spelare som jag tror kommer betyda jättemycket i det här läget.
Är du mör?
– Nej, bara taggad. Full av energi. Ska bli väldigt, väldigt kul och inspirerande. det är det här man spelar för. Match 7 nere i Tampa, det är perfekt.
Det var som match 7 senast, har ni en nivå till?
– Gäller att vi spelar vår bästa match någonsin i kväll. Vi vet hur bra Tampa är och vilka spelare de har som kan avgöra sådana här situationer, så det gäller att vi spelar lika tajt och disciplinerat som sist. Gäller att inte hålla tillbaka någonting.
Ni spelade väldigt fysisk senast, vann tacklingarna med 39–19 och med Alexander Ovetjkin som den som föregick med gott exempel.
– Vi är ett fysiskt lag. Vi vill spela så och det är klart när han börjar flyga runt så är det lätt att alla dras med. Jag hade fyra tacklingar sist, så det var bra. Hoppas på sex i dag, säger Nicklas och ser nöjd ut.
Han assisterade ju också till två av de tre målen. Bland annat specialaren med den lätta flippen in till T.J. Oshie i slottet som gav 2–0.
Hur många sådana mål har ni gjort ihop?
– Vet faktiskt inte, men hoppas det blir ett till i kväll.

Här är allt ni behöver veta inför match 7 Tampa–Washington
Det är 33:e gången det spelas en match 7 för att bestämma vilka lag som ska spela Stanley Cup-final. Hemmalagen har 21–11 i favör.
Det är fjärde året i rad Eastern Conference avgörs i en match 7. Tampa har varit med i tre av dem och hittills vunnit en (2–0 mot New York Rangers 2015) och förlorat en (1–2 mot Pittsburgh 2016). Tampa har spelat fem Conference-finaler. Alla har gått till match 7.
Tampa har 78–67 vad gäller erfarenhet av match 7 bland spelarna i lagen.
Här är hur det har gått i de matcherna för de mest erfarna: Anton Strålman 7–1, Ryan McDonagh 6–1, Dan Girardi 6–2, Chris Kunitz 6–3, Braydon Coburn 5–2 och Ryan Callahan 5–2. Alla de här spelarna har varit med om at slå Washington tidigare i match 7 i en Conference-final.
Fyra av Tampas spelare har avgjort match: Coburn, Girardi, Kunitz och Alex Killorn.
Bästa minnena av en match 7 har Tampa naturligtvis från 2004 då laget vann Stanley Cup i en match 7, med 2–1 mot Calgary, med Marcus Nilson i laget. Ryssen Ruslan Fedotenko avgjorde då, med båda målen.
Tampa har 5–2 i match 7, Washington 4–11, inklusive 1–3 i bortamatcher. Men Washington har på senare år fått massor av rutin att spela match 7. Det är elfte match 7 nu sedan slutspelet 2008, det mesta av alla lag under den tidsperioden.
Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin har givetvis mest erfarenhet av den typen av matcher. Det är deras elfte. Och eftersom de redan spelat tio ihop, är det mest genom tiderna för två lagkamrater i NHL.
Bara Bostons slovakiske back Zdeno Chara har fler match 7 av aktiva spelare. Han har spelat tolv. Mest av alla har Patrick Roy och Scott Stevens spelat, med 13 vardera.
Jevgenij Kuznetsov går in i match 7 med vassast form om man ska se till poäng. Han har noterat minst en assist i de senaste nio matcherna. Totalt sex mål och åtta assist.
Totalt har det spelats 171 match 7 i slutspelshistorien. Laget som gjort 1–0 har statistiken 127–44. Hemmalaget har 100–71. 41 av de 171 har gått till förlängning, där hemmalaget har ett litet, men dock övertag, med 21–20.

Henrik Sedin tog tekningen istället för Daniel

Var och körde bil på Daytona Beach i helgen som gick.

Solsken

Ovetjkin till 1 000

Alexander Ovetjkin har redan spelat sin tusende NHL-match. Men på torsdag ska han hyllas för det ordentligt inför sin hemmapublik i Washington. Hemmalaget möter då Nashville.

Evander trivs som haj

Efter flytten från Buffalo till San Jose har talangen Evander Kane gjort nio mål och fem assist på 16 matcher. I 61 matcher tidigare på säsongen blev det 20 + 20.

Charles Barkley som rådgivare

Arizona körde ut ett pressmeddelande i söndags om att NBA-laget Phoenix Suns förre superstjärna Charles Barkley skulle börja jobba som rådgivare för NHL-laget. Det kom alltså i söndags, 1 april…

Sedinarna lurade domarna

Hyllningarna till Daniel och Henrik Sedin har kommit från hela hockeyvärlden sedan beskedet kom att den här veckan blir deras sista i karriären. Alla har sina egna favorithistorier och en dyker upp på twitter som berättar hur de utnyttjade sin likhet i en match. Henrik skulle teka. Men han var för aggressiv, så domaren motade bort honom. Henrik åkte till Daniel och det såg ut som att han gav taktiska råd till brorsan, som domarna trodde skulle ta över tekningen. Sedan åkte Henrik tillbaka och tog tekningen. Domarna gick på det…

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Trist men väntat

Daniel och Henrik Sedins pappa Tommy avslöjade för Radiosporten att tvillingarna velat sluta tidigare, men Vancouver Canucks ville ha dem kvar den här säsongen också. Återigen ett bevis på deras lojalitet. Men visst sjutton blir det tomt efter dem. Här kan ni läsa min hyllning till dem i DN: https://www.dn.se/sport/ishockey/sven-gustavsson-sedinarnas-satt-att-spela-trollband-publiken-i-over-20-ar/

Erik trodde att ingen såg

Ottawa mötte Winnipeg hemma i måndags och fick stryk med 6-5. Erik Karlsson assisterade till tre av målen. Efter matchen plockade han upp pucken och stoppade den innanför byxorna. ”Jag trodde inte att ni skulle se det där”, sa Erik efteråt till frågade reportrar. Att spara pucken efter säsongens sista match spädde åter på ryktesfloran om att det också var Eriks sista match i Ottawa-tröjan. Efter matchen meddelade han också att han skulle avstå lagets sista bortamatcher för att vara med sin hustru efter att hon mist deras första barn.

Slutspel, men utan Suter

Minnesota är klart för slutspel, men i matchen innan det fixades, mot Dallas i lördags, fick Ryan Suter en fraktur på foten. Nu tvingas laget in i slutspelet utan den back som spelar klart mest. Suter snittade 26.46 under säsongen. Han är också Minnesotas bästa framspelare och bästa back med sex mål och 45 assist.

Dallas kom helt fel

Dallas missade slutspelet. Formsvackan på slutet med åtta raka förluster och ett boxplay där laget släppte in tio mål när poängen var som viktigast, gjorde att det för andra året i rad blev fiasko. Vem ska nu ta över efter Ken Hitchcock, som också han misslyckades i båset?

Försvagat Washington där allt fokus ligger på slutspelet

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Washington Capitals

 

Washington är en gåta då det kommer till slutspel. Laget har aldrig under Alexander Ovetjkins och Nicklas Bäckströms tid tagit sig förbi andra omgången. Inte heller de två senaste åren trots att laget var bäst i grundserien båda säsongerna.

Laget har allt som krävs och var förra säsongen enda laget i ligan som var topp sju i både powerplay och boxplay. Ändå skickade Pittsburgh för andra året i rad ut Washington och gick vidare och vann den buckla Capitals var favoriter att ta.

Ovetjkin fick mycket kritik för att han inte levde upp till de högt ställda förväntningarna. Det ligger en del i det, men är inte hela sanningen heller. En spelare som Bäckström, som även med sin tillbakadragna attityd på isen är en av världens fem bästa spelare, måste kliva fram och vara ännu vassare och leda laget under ett slutspel. ”Bäckis” var ändå fyra i NHL:s poängliga 2016-17.

Tredje- och fjärdekedjans spelare måste också lyfta sig när det blir slutspel och Braden Holtby spela sitt livs hockey i mål.

Frågan är hur Ovetjkin, en av de främsta förespråkarna för NHL-spelarnas rätt att spela i OS, kommer att reagera över att alla möjligheter nu är stängda för honom att spela för Ryssland i Pyongchang. En sak är säker, han måste rycka upp sig jämfört med i fjol vilket målmässigt var 32-åringens sämsta sedan 2010-11 med ”bara” 33 mål.

Till den här säsongen har laget tappat en tung kvintett i Marcus Johansson, Nate Schmidt, Justin Williams, Karl Alzner och Kevin Shattenkirk. Av dessa tror jag Johansson blir den laget kommer att sakna mest. Han var ypperlig som tredjelänk med ”Ovie” och Bäckis, men kunde också lira med Jevgenij Kuznetsov. Skåningen offrades under lönetaket när Kuznetsov och T.J. Oshie fick åttaårskontrakt.

Ende nya spelaren är Devante Smith-Pelly, forward närmast från New Jersey, som tillför fysiskt spel.

Lagets andre svensk André Burakovsky har två riktigt bra säsonger bakom sig, men skulle behöva höja sig ytterligare ett steg den här säsongen. Han har också haft en del skadeproblem och 22-åringen skulle må bra av att få en hel säsong under bältet

Laget är alltså försvagat, fram för allt i försvaret, men nämns likväl som en favorit både till President’s Trophy och Stanley Cup. Men tiden börjar rinna ut. Både för Ovetjkin och Bäckström, men också för klubben, som bara har sett ett enda draftval sedan 2013 komma ända till NHL. Det är Jakub Vrana, som fick sin seniorhockeyskolning i Linköping. Han spelade 21 matcher förra säsongen.

Ovies grillor lyser upp men i Tampa är det svart

Solsken

Matthews slog tillbaka

Torontos draftetta hade det tufft i några matcher utan mål. Men så kom det två de senaste dagarna, som förde upp honom jämnsides med finländaren Patrik Laine i Winnipeg på 33 mål. Kampen om vem som blir Årets rookie lär pågå in på mållinjen, för natten till fredagen gjorde Laine sitt 34:e.

Publiken väljer musik

I Nashville betyder musiken under hockeymatcherna givetvis extra mycket. Klubben förutsätter också att hockeypubliken är musikintresserad för nu får man via twitter rösta vilken musik som ska spelas i nästa period. Mot Arizona i måndags fick publiken välja på de här inför tredje perioden: American Pie, Born in the USA eller American Girl. Springsteens låt vann med nästan hälften av röseterna.

Färgglada skridskor

I nattens match körde Alexander Ovetjkin inte bara med sina vanliga gula skridskosnören. Han åkte i ett par specialdesignade skridskor med ryska och amerikanska motiv. På ena den ryska flaggan på ena sidan och katedralen vid Röda Torget på den andra. Den andra skridskon hade USA-flaggan och Capitolium i Washington. Laget firar då och då ursprunget för olika spelare. Svenskarna har haft sin dag och i natt var det ryssarnas ursprung som firades. Skridskorna såldes efter matchen till välgörande ändamål.

Alligatorvarning

Minnesota

Bruce Boudreau kom till laget i höstas och efter en trevande start fick han ordning på spelet och det försvarsstarka laget började också göra mål och vinna. Ett tag var Wild bäst i väst. Men sista tiden har det varit sämst i stället. Bara tre segrar i de tolv matcherna som spelats i mars. I söndags störtade Boudreau i vredesmod iväg från presskonferensen i förtid efter 4-5 mot Winnipeg.

Ful armbåge

Matt Tkachuk i Calgary fick två matchers avstängning för den fula armbågen rakt i ansiktet på LA:s Drew Doughty.

Inget slutspel

Nej, efter 3-5 mot ett svagt Arizona i tisdags ser det inte ut att bli någon slutspelshockey här i Tampa i år. Faktum är att Tampa Bay Lightning har 1-5 i mötena med Arizona, Vancouver och Colorado den här säsongen. De förlorade tio poängen ytterligare skulle ge en klar tredjeplats i Atlantic Division.

Riktiga höjdare i minusgradigt New York

Tillbaka efter lite ledighet, som bland annat innehöll en resa till New York. Veckans Solsken och alligatorvarning om NHL från ett Florida-perspektiv hamnar således delvis i ett iskallt och snöigt New York.

Solsken

Backundret lever

Mycket snack om svenska backundret förra säsongen. Mer om assistunder den här, men backundret lever i högsta grad fortfarande. Kolla bara vilka backar som gjort mest poäng senaste månaden. Victor Hedman har varit stekhet och avgjort två matcher i förlängningen. Senast mot Ottawa i tisdags. Men Ottawa har ändå NHL:s hetaste back – Erik Karlsson. Poäng senaste månaden: 1) Karlsson, 16 2) Hedman, 15 3) Roman Josi, Nashville, 14, 4) P.K. Subban, Nashville, 13, 5) Zach Werenski, Columbus, 12.

Lindholm 84:a

Anton Lindholm är senaste svenske debutanten. Han blev 84:e svensken i NHL den här säsongen när han debuterade för Colorado natten till torsdagen mot Detroit. Han fick börja med en 3-1-seger när han spelade 14.32. Senaste svenske backen i Colorado var Daniel Tjärnqvist 2009. Lucas Wallmark blev den 83:e svensken när han debuterade för Carolina, ligans nya svensklag, för några dagar sedan. I andra matchen kom också första poängen när han spelade fram Joakim Nordström till ett mål mot New York Islanders i 2-3-förlusten i tisdags. Lucas blev den 69:e spelaren som gjort poäng, varav målvakterna Henrik Lundqvist och Robin Lehner har var sin assist.

Talangfabriken

Svensk hockey fortsätter producera talanger, vilket märks i Hockey News senaste talangrankning. Två svenskar på tio i topp med Joel Eriksson Ek som femma och Alexander Nylander som sexa.

Höjdare i New York

Förutom att jag såg New York Rangers-Tampa i måndags, alltid en höjdare att se hockey i Madison Square Garden, hann jag med ett par höjdare ute på stan också. Märklig känsla att åka upp i nya One World Trade Center. 1988 var jag uppe i ett av tvillingtornen. Att nu åka upp och se den fantastiska vyn därifrån var minst lika enastående nu som då. Men känslan fanns där hela tiden. Känslan om vad som hänt som gjort att den här skykrapan över huvudtaget byggts.

Hann också med en blåsig promenad på Highline. Den gamla järnvägen i Meat District som gjorts om till en park. På vissa ställen ligger spåren kvar och träd har växt upp mellan dem. Det är verkligen något speciellt med gamla industrimiljöer.

 

 

Alligatorvarning

Ovetjkins måltorka

Alexander Ovetjkin gör sin målmässigt sämsta NHL-säsong. Han spelade tio matcher i rad utan att göra mål. Det har inte hänt sedan han kom till NHL. Men i segern mot Minnesota bröts måltorkan när han sköt sitt 28:e mål för säsongen. Han är bara fjärde bästa ryss målmässigt den här säsongen efter Malkin, Kutjerov och Tarasenko.

Matthews måltorka

Torontos Auston Matthews har sex raka matcher utan mål. Samtidigt har Winnipegs Patrik Laine gjort två mål och två assist och leder nu rookisarnas poängliga med fem poäng före Matthews. Viktig bortamatch för Toronto här i Tampa ikväll torsdag, som kan avgöra vilket av lagen som tar en wild card-plats.

Minus i Denver

Vänder man på plusminus-ligan trängs Colorado-spelarna med varandra efter denna usla säsong. Tyson Barrie är sämst i liga med -29 i spel fem mot fem. Jarome Iginla, som nu lämnat för Los Angeles, har -27, Mikko Rantanen och Fjodor Tjutin -26 var. Fem av de sex sämsta spelar eller har spelat i Colorado. Minnesotas Jason Zucker är bäst med +34.

Minus i New York

Det var första snön jag sett på två år. Känslan var hemsk. De fem dagarna i New York fick mig verkligen att komma ihåg varför jag hatar kyla. Det var bara några minus men de isande vinderna gick bokstavligt talat genom märg och ben. Sista dagen dränktes stan av ett par decimeter blötsnö. Ett väder som fick en överraskad, av att möta mig i katakomberna under läktarna på MSG, Victor Hedman att dra ner mössan extra långt innan han klev ut i New York-natten efter en blytung 3-2-seger. Underbart att återvända till Florida där vanligtvis kyliga +16 kändes som en skön, ljum smekning när jag tog onsdagens promenad iförd shorts igen. Nu kör vi till Stanley Cup-finalen är avgjord.