Mardrömsbeskedet för svenske NHL-centern

NHL-bloggen från Tampa, Florida byter dag. Från torsdagar tidigare kommer ni nu att få läsa ”Solsken och alligatorvarning”, positivt och negativt från världens bästa hockeyliga på måndagar i stället. Lättare att summera vecka för vecka och starta upp på nytt varje måndag. Sedan hände det ju massor direkt efter publiceringen av förra bloggen (https://dagensnhl.com/2018/09/13/nashvillespelare-avstangd-29-matcher-for-vald-mot-sin-flickvan/). Torsdagen och fredagen förra veckan var de nyhetstätaste dagarna sedan slutet av juni 2016. Ni minns väl då det inleddes med Adam Larsson från New Jersey till Edmonton i utbyte mot Taylor Hall, följt av Shea Weber från Nashville till Montreal i utbyte mot P.K. Subban, för att avslutas med åtta nya år för Steven Stamkos i Tampa. Detta följdes dagen efter av att Victor Hedman också förlängde med åtta år.

Solsken

Erik Karlsson får chansen till drömkontrakt

I ett svep ritades NHL:s karta om inför säsongen, när Erik Karlsson trejdades till San Jose för fyra spelare och två draftval. Ett redan starkt San Jose blir nu favorit till att ta finalplatsen om Stanley Cup från väst. Den offensiva kraften i backlinjen med Erik och Brent Burns är det många, många år ett NHL-lag besatte. Erik spelar nu ut sitt sista år på nuvarande kontraktet. Han har ett år på sig att övertyga general managern Doug Wilson att han ska ha ett ännu bättre kontrakt än Drew Doughtys på åtta år med ett snitt på elva miljoner dollar. Han har alla chanser att också visa att han är värd rekordkontraktet. Förra säsongen blev en nedgång, men det var en säsong utan riktig sommarträning efter fotoperationen. I år får vi se en Erik Karlsson med försäsongsträning i benen. Det blir något det…

Här kan ni läsa om varför San Jose nu blir ett av favoritlaget att vinna Stanley Cup: https://dagensnhl.com/2018/09/14/efter-zlatan-och-lebron-har-kommer-erik-karlsson/

Här kan ni också se Erik Karlssons höjdpunkter i Ottawa. https://dagensnhl.com/2018/09/14/erik-karlssons-hojdpunkter-i-ottawa/

Bra start av Lindholm

I säsongens första riktiga träningsmatch mellan två NHL-lag debuterade Elias Lindholm för Calgary efter flytten från Carolina. Till höger i förstakedjan med Johnny Gaudreau och Sean Monahan var Elias en av matchens piggaste spelare, med bland annat ett ribbskott i slutet. Han noterade en assist och stoppades från att bli målskytt av en storspelande Jaroslav Halak i Bostons mål. Boston vann med 4-3 efter straffar och Jakob Forsbacka Karlsson var en av de mer framtränade spelarna med två assist. Matchen spelades i Shenzhen i Kina. De möts igen på onsdag i Peking. Det är två viktiga matcher då Kina är fortsatt oerhört intresserade av att få med NHL-spelarna till sitt OS 2022.

Oliver Ekman Larsson intervjuad av förre målvaktsprofilen Ilja Bryzgalov i samband med All Star i januari.

Oliver Ekman Larsson ny lagkapten

I skymundan av andra stora nyheter fick Sverige en ny lagkapten i torsdags. Oliver Ekman Larsson är den som till slut fick ta över C.et på tröjan efter Shane Doan. Ett mycket bra val.

Tyler Seguin åttaårskontrakt

Till slut blev det också klart med en förlängning av Tyler Seguins kontrakt i Dallas. Han får åtta år till och det nya kontraktet, som börjar gälla från nästa höst, ger honom i snitt 9,85 miljoner dollar per år.

20 matcher i klassisk arena

New York Islanders kommer att spela 20 matcher i sin gamla arena där laget vann fyra Stanley Cup-titlar i rad, Nassau Coliseum på Long Island. Allt i väntan på sin nya arena.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

En av de ztora tar avzked

Henrik Zetterbergs rygg höll inte. En av svensk hockeys riktigt stora tvingas ta avsked. Här är min hyllning till Zäta: https://dagensnhl.com/2018/09/14/glommer-aldrig-zatas-toppar-i-stanley-cup-2008-och-i-globen-2012/

Ingen rask återkomst för Victor

Carolina-centern Victor Rask skar sig så illa i fingrarna vid köksarbete hemma att han kan bli borta i flera månader. Det är senaste mardrömsbeskedet från Carolina, då också senor ska ha skadats. Tufft för laget som gjorde fiasko förra säsongen och för Victor, som också hade en tung säsong.

Lehners helvete

Robin Lehners nakna berättelse om sitt alkohol- och tablettmissbruk är ett nytt vittnesmål om hur det kan gå till bakom kulisserna i proffscirkusen här i Nordamerika. Göteborgaren var så illa ute att han funderade på att ta livet av sig. Nu verkar i alla fall hans liv ha tagit en positiv vändning efter en tuff avgiftning och med en nystart under Barry Trotz ledning i New York Islanders. Lehner inledde förresten säsongen med att hålla nollan den knappt halva match han stod mot Philadelphia på söndagen. Alla åtta skott han fick på sig tog han när Islanders vann med 3-0. Sebastian Aho gjorde ett mål och utsågs till matchens tredje stjärna. Läs Lehners berättelse här: https://dagensnhl.com/2018/09/13/robin-lehner-tankarna-pa-att-avsluta-allt-var-verkliga-och-nara/

Tvingades till drastiskt beslut

Ottawas general manager Pierre Dorion har nu talat ut om trejden av Erik Karlsson till San Jose. ”Vi såg att det inte fungerade, så vi var tvungna att ta ett drastiskt beslut”, sa han enligt Chris Johnstone på Sportsnet.

Alla försvunna stjärnor

Trots några av NHL:s största stjärnor har Ottawa inte lyckats vinna Stanley Cup. En final och en sjundematch i en Conference final är det närmaste. TSN räknade upp stjärnorna som kommit och försvunnit: Alexej Jashin, Zdeno Chara, Marian Hossa, Dany Heatley, Daniel Alfredsson, Jason Spezza och nu senast Erik Karlsson.

Nashvillespelare avstängd 27 matcher för våld mot sin flickvän

En vacker fontänbild från slutspelet här i Tampa får illustrera veckans solskenshistorier från NHL.

Solsken

Svensksuccé I

Vilken debut det blev för Rasmus Dahlin i Buffalos tröja. Två mål och en assist i första matchen i turneringen där NHL-lagen ställer upp med sina unga talanger. Förutom målen och assisten fick draftettan Dahlin beröm för sina fina pass på klubbtejpen och förmågan att skapa ytor för medspelarna. NHL:s segerrikaste coach Scotty Bowman berömde Rasmus med orden: ”När han får pucken är det stor chans att Buffalo kommer att behålla den.” Transatlanterna gillade också Dahlins tuffa spel, där han klev fram och smällde på riktigt bra några gånger.

Svensksuccé II

Elias Pettersson, som vann nästan allt man kan vinna i Sverige och med Tre Kronor förra säsongen, gjorde också succé. Även han sköt två mål och noterade en assist för Vancouver som slog Winnipeg med hela 8-2 i deras möte mellan framtidens spelare. Pettersson spelade ihop med Jonathan Dahlén, som gjorde mål på Elias assist. Jonathan fick också en ass då ett av Elias mål kom på retur från hans skott. I match 2 mellan lagen vann Vancouver med 6-4. Nu var det Dahléns tur att göra två mål. Pettersson sköt ett direktskott i mål i powerplay och fansen i Vancouver börjar drömma om ett nytt svenskt radarpar efter Sedinarna.

Svensksuccé III

Alexander Nylander och Rasmus Asplund visade att det inte bara handlar om Rasmus Dahlin när det gäller unga lovande svenskar i Buffalo. När ”juniorlaget” körde över Pittsburghs motsvarighet med 10-2 i måndags noterades Nylander för två mål och två assist och Asplund för ett mål och tre assist. Jonas Johansson höll också nollan i mål den halva av matchen han fick stå. Alla de unga svenska talangerna har verkligen satt ett eftertryck den här första helgen av NHL:s försäsong.

En stram före detta general manager Steve Yzerman, en glad ny GM i Julien BriseBois och en pratglad ägare Jeff Vinik.

Yzerman flyttar hem

Steve Yzerman hoppade av jobbet som general manager här i Tampa, med ett år kvar på kontraktet. Familjeskäl, säger han då hustrun och döttrarna bott kvar i Detroit. Han har redan sålt huset till Dan Girardi, backen han värvade från New York Rangers. Yzerman kommer naturligtvis att gå in i Detroits organisation någon gång i framtiden. Ken Holland, nuvarande GM, har haft jobbet sedan 1997 och ryktena säger att han kan bli ny på den posten i nya laget Seattle. Yzerman blir kvar i Tampa den här säsongen, som rådgivare åt sin före detta assisterade, som nu tar klivet upp som GM – Julien BriesBois. En synnerligen välutbildad ersättare. ”Han har gått åtta år på Yzerman-universitetet” sa Tampas ägare Jeff Vinik. Briesbois har också byggt lag som två gånger vunnit Calder Cup. Nu är siktet inställt på Stanley Cup. Läs mer här: https://dagensnhl.com/2018/09/12/yzerman-som-radgivare-ar-det-pusselbiten-for-att-vinna-stanley-cup/

Max-utdelning i Las Vegas

Max Pacioretty har varit ryktenas man under sommaren. Vart skulle han ta vägen eller skulle han bli kvar i Montreal? Svaret kom i måndags och blev Vegas. Montreals förre lagkapten fick också en fin flyttpresent med ett fyraårskontrakt vårt sju miljoner dollar per år i snitt utöver det år han har kvar på det gällande kontraktet. Således bli det Max-utdelning i fem år till i Vegas.

Assistkungen från Valbo

Vem har assisterat till flest mål från starten av säsongen 2013-14 fram till nu? Jo, det har Nicklas Bäckström gjort. Washingtons Stanley Cup-mästare har varit inblandad i 284 mål som en lagkamrat (läs: oftast Alexander Ovetjkin) gjort. Därefter kommer: 2) Sidney Crosby 278, 3) Erik Karlsson 272, 4) Claude Giroux 263, 5) Ryan Getzlaf 259.

NHL-röstning om Seattle i december

Ägargruppen bakom ett nytt lag i Seattle är på väg att förhandla fram en renoveringsplan för Seattle Center Arena. Tidigast i december kan NHL rösta om en utökning av ligan med ett lag i den norra Stilla Havsstaden i USA. Enligt NHL kommer inträdesavgiften att ligga på 650 miljoner dollar. Alltså 150 miljoner mer än vad Vegas fick betala för att komma in i höstas. Ägargruppen hoppas fortfarande på ett första nedsläpp hösten 2020. NHL tror det är mer realistiskt med hösten 2021.

Avicii på masken

Chicagos målvakt Anton Forsberg hyllar Tim Bergling, som gick bort tidigare i år, på sin nya mask.

Jättebacken får ny chans

204 centimeter, utan skridskor, svensk hockeyback vid namn Viktor Svedberg får en ny chans att spela in sig i NHL. Han spelade 30 matcher för Chicago 2015-16, men därefter har det bara blivit AHL. Nu har han fått ett tryoutkontrakt med Calgary.

Brent Burns älskar djur

Häng med till den långskäggige San Jose-backens ranch i Texas: pic.twitter.com/uekm4iD8kj

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Watson avstängd 27 matcher

Efter Slava Vojnov har nu också USA fått sitt fall av misshandel i hemmet från en NHL-spelare. Nashvilles Austin Watson har stängts av från alla träningsmatcher och 27 matcher i grundserien. Allt utan lön för att 16 juni ha knuffat sin flickvän på en bensinstation i Tennessee. Polis tillkallades och Watson arresterades. Vojnovs NHL-karriär var över efter det som hände 2014. Han fick sparken av Los Angeles och återvände hem till Ryssland, där han bland annat var med och vann OS-guld i vintras. Vad som händer med Watson och hans karriär i Nashville står ännu skrivet i stjärnorna. Han valdes som 18:e i första omgången av draften 2010 och hans 14 mål på 76 matcher senaste säsongen är personligt rekord. Han gjorde ytterligare fem mål i slutspelet.

Ingen Nylander i Toronto

När Toronto presenterade spelarna till träningslägret, som inleds på torsdagen, fanns inte William Nylander med. Han och klubben har ännu inte nått en överenskommelse om en förlängning. Både nya stjärnan John Tavares och Williams lagkamrat sedan tidigare Auston Matthews har sagt att de tror att William är med dem snart igen.

Columbus utan stjärnorna

Ja, det kan faktiskt bli en säsongsstart för Columbus utan Artemi Panarin och Sergej Bobrovskij. Panarin var lagets poängkung förra säsongen och Bobrovskij är en av ligans bästa målvakter. Columbus har ännu inte förlängt med någon av dem och fansen i Ohio börjar bli nervösa. Men coachen John Tortorella, han fick två år till i klubben.

LA Kings försökte men misslyckades

Los Angeles försökte få Max Pacioretty att flytta från Montreal till Kalifornien i somras. Budet för ett nytt kontrakt låg på sex miljoner dollar för sex år. Men det nappade aldrig Max på.

Stora förändringar i Ottawa

Krisstämpeln på laget från Kanadas huvudstad blev än tydligare sedan klubbens omstridde ägare Eugene Melnyk, iförd en matchtröja, framträdde i en video för några dagar sedan. Han slog fast att han inte skulle flytta på sig och att laget inte heller kommer att göra det. Han aviserade en stor ombyggnad av laget som skulle innebära tio nya spelare i år och ännu fler till nästa säsong. Han sa vidare att klubben nu har ett ledarskap som tror på laget, inte enstaka spelare. En hint om att lagkaptenen Erik Karlsson är på väg bort.  Allt snack var i svepande ordalag. Inga detaljer, så nu undrar alla – vad händer härnäst?

Mindre än 4 000 säsongskort

Ytterligare ett tecken på den djupa krisen i Ottawa. Knappt en månad före säsongspremiären har klubben inte ens såld 4 000 säsongskort. Canadian Tyre Centre tar 17 000 åskådare.

Draftettan har vunnit SM-guld också – i bandy

Solsken

Blågul rekorddraft

Rasmus Dahlin valdes som andre svensk först i årets draft. Han är på läger just nu i nya klubben Buffalo, där han har kastat gallerskyddet för ansiktet. Nu är det dags att ta steget in bland män och det gör han med nummer 26 på tröjan, som han hade i Frölunda också. Men det stannade inte där för svensk del i draften. Totalt valdes 30 svenska spelare. Det är rekord. Tidigare var det mest 2011 och 2014 då det valdes 28 spelare båda åren. Här är moderklubbarna för de sex som valdes i första rundan, vilket visar hur viktig småklubbarna ute i landet är; HC Lidköping, Hedemora SK, Malmbergets AIF, Fagersta AIK, Piteå och Gimo. Här är listan över alla spelare som draftades i år: http://www.hockeysverige.se/2018/06/23/nytt-svenskt-rekord-pa-nhl-draften/

Draftetta och SM-guld i bandy

Den kombinationen lär Rasmus Dahlin få vara ensam om länge, kanske för alltid. Men han vann faktiskt ett skol-SM-guld i bandy när han bodde kvar hemma i Lidköping.

Tavares hetast just nu

New York Islanders superstjärna John Tavares kontrakt går ut sista juni. I början av veckan träffade Tavares representanter från Boston, Dallas, Nashville, San Jose, Tampa och Toronto, förutom Islanders, vid möten i Los Angeles. När som helst får vi svar på frågan var han kommer att spela i höst.

Carlson fick näst högst lön

Stanley Cup-mästaren John Carlsons nya kontrakt med Washington på åtta år ger honom i snitt åtta miljoner dollar per år. Det är näst mest bland backar efter P.K. Subban, som får nio miljoner i Nashville. Men då har inte Oliver Ekman Larssons nya kontrakt offentliggjorts. Han lär ju få 8,5 miljoner i Arizona.

Kovaltjuk till LA

Det blev Los Angeles som fick 35-årige Ilja Kovaltjuks signatur på ett treårskontrakt när nu ryssen gör comeback i NHL efter sex år i KHL. Kovaltjuk har tidigare spelat 848 matcher för Atlanta och New Jersey och gjort 853 poäng. Visst kan Ilja göra mål fortfarande, men LA:s stora problem de senaste åren har varit brist på fart. Det märktes inte minst i första omgången av slutspelet i år när Vegas flög ifrån tröga Kings. Kovaltjuk kommer knappast att tillföra speed. Men det klart, att bo tre år i Kalifornien är ju okej.

Bra svenska tv-tider

Spelschemat för 2018-19 har kommit och visar att rätt många matcher sänds på bra tv-tider i Sverige. Av 1 271 grundseriematcher startar 120 mellan 18.00 och 22.00. En rad matcher startar 23.00.

St. Louis och O’Kee

Stanley Cup-mästaren med Tampa 2004 Martin St. Louis (bilden ovan) valdes i år in som den andre spelaren från klubben i Hockey Hall of Fame. De övriga blev Martin Brodeur, New Jerseys målvakt när klubben vunnit sina tre Stanley Cup och den vinstrikaste i ligan genom tiderna, Alexander Jakusjev, som vann sju VM-guld och två i OS och var tvåa efter Phil Esposito i poängligan i Summit Series 1972, Willie O’Ree, förste afroamerikanske spelaren i ligan 1958, Gary Bettman, NHL-kommissionären sedan 1993, som gjort ligan till en penningpress för de flesta klubbägarna, men också tvingat fram två lockouter och stoppat spelarna från OS, samt Jayna Hefford, som bland annat medverkat till fyra kanadensiska OS-guld.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Degradering bakom bänken

2009 ledde Dan Bylsma Pittsburgh till Stanley Cup-seger. 2011 valdes han till Årets coach i ligan och fick Jack Adams Award. Efter att den här säsongen jobbat som expertkommentator i tv är han tillbaks i NHL i höst. Som assisterade coach i Detroit.

Då gick Don i taket

Den excentriske expertkommentatorn Don Cherry, han med alla clownkostymerna ni vet, gillade inte att Alexander Jakusjev valdes in i Hockey Hall of Fame, men inte Paul Henderson. Hur kunde en förlorade väljas in, men inte en vinnare, tyckte Don Cherry och syftade på Kanadas seger över Sovjet i Summit Series. 1972.

Dumpade svenskar

Varken Joakim Nordström, både Stanley Cup- och världsmästare, Fredrik Claesson eller Robin Lehner fick nya kontraktsförslag av sina nuvarande klubbar Carolina, Ottawa respektive Buffalo. Nu får de söka sig till nya klubbar i stället.

Seattle-ja, Vegas ökenbäst, men Hitchcock såg ingenting

Solsken

Seattle sa ja

Det brukar ju regna en hel del i Seattle. Nu verkar det dock som att stadens innevånare kan få en chans av lite NHL-solsken också. Stadens styrande sa i tisdags ja till ett arenabygge för 660 miljoner dollar, som kan stå klart 2020. Ett första stort steg mot ett NHL-lag till på västkusten. Borgmästaren Jenny Durkan har sagt hon vill ha både ett NHL-lag och få tillbaks ett i NBA. Nu är det bara för Oak View Group att sätta igång och leta finansiärer.

William Karlsson

I fjol behövde han 81 matcher för att göra 25 poäng. I år i succélaget Vegas räckte det med 26 för att nå samma poäng. Hans 14 mål är med råge NHL-pers och till det elva assist. Han delar ledningen i svenskarnas skytteliga med Filip Forsberg, Nashville, som i sin tur är tre poäng före William i poängligan. De är etta och tvåa där.

Vargungarna i öknen

Arizonas unga talanger utvecklas snabbt. Senast i raden att visa upp sig var Dylan Strome som gjorde sitt första NHL-mål i lördags (5-0) mot New Jersey. I söndags var det 19-åriga backen Jakob Chychruns tur att göra comeback efter sin knäoperation och han gjorde mål direkt. Men Vegas vann med 3-2 i förlängningen.

Vegas bästa ökenlaget

Nya Golden Knights har fått stor uppskattning för sitt twitter-konto. Efter segern mot Arizona twittrade klubben detta: ”Fun Fact: Every game in NHL history between two desert teams has been won by the Golden Knights. #Undefeated”

Nashville

Laget är näst bäst nu poängmässigt efter Tampa. Nashville har 39 poäng på 28 matcher mot Tampas 40 på 27. Nashville har 13 segrar på de 16 senaste matcherna och är ligans bästa hemmalag ihop med Tampa och Winnipeg.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Erik Karlssons pudel

Det går tungt för Ottawa och Erik Karlsson. Backstjärnan har inte gjort poäng på nio raka matcher nu. Faktiskt inte sedan han kom tillbaks från Stockholm. När medierna i Ottawa och spred att Erik sagt att han skulle få vad han var värd när han kom ut på spelarmarknaden 2019, blev fansen oroliga. Till hockeynews.se har han nu gjort en pudel och säger så här:

”Jag tror väl inte riktigt att det var så jag sa, men det var så de spann det. Jag vill stanna i Ottawa, det är mitt hem och min första prioritet. Min kommentar blev lite tagen ur sin kontext. Det är mer så att när den tiden kommer, oavsett om det är jag eller någon annan, så kommer du att få det du är värd, det är inget mer med det. Min prio har alltid varit att stanna här hela min karriär. De spann det lite åt andra hållet och tyvärr är det så det är med media här borta ibland”.

Schenn-trejden

Philadelphia bytte bort Brayden Schenn mot Jori Lehterä. Förmodligen sämsta trejden för säsongen då Philadelphia bara förlorar. Samtidigt har Schenn tagit klivet in på topp 10 i poängligan. Han är nia med 13 mål och 20 assist efter hattricket senast mot Montreal.

Buffalo sämst på 70 år

Två månaders spel nu och inte ett backmål i Buffalo. Det har inte hänt på nästan 70 år.

Thriller när inte Hitchcock såg något

Tyler Seguin avgjorde på straff mot Anton Forsberg när Dallas slog Chicago med 3-2 i lördags. Dramatiken under förlängningen var stor och Dallas coach Ken Hitchcock såg plötsligt ingenting.

”Jag kunde inte se ett jävla dugg eftersom de långa backarna vägrade sätta sig ner. Jag fick skrika till dem att sätta sig ner. Jag visste ju inte ens vilka spelare som var på isen”, berättade Ken efteråt.

Hedman och Stamkos var på samma rink när jag fick chansen

Solsken

Efter utflykten till lite kyliga Las Vegas är listan Solsken och Alligatorvarning tillbaks i soliga och varma Florida igen. Då kan det ju vara på sin plats att visa hur man kan motionera här. Åka slalom i badbrallor bockade jag av för massor med år sedan, en sen april i Val Thorens. I måndags var det dags att göra en Jagr, åka skridskor i shorts. I Curtis Hixon Park här i Tampa, mitt emot exotiska före detta Tampa Bay Hotel, har proffsklubbarna i Bay-området varje år en konstfrys utomhusbana. Första året jag var här var till och med Phil Esposito där och invigde. Under ett skyddande tälttak, solen kan fortfarande vara gassig, åkte jag grillor för första gången på fem-sex år. Underbar känsla även om det slutade med en skrapad armbåge på den riktigt usla och knottriga isen. Men det var det värt.

Här kan ni se det (kom ihåg att det är jag – inte Henrik Sedin):

Foto: Maja Suslin

Fick också chansen att vara på samma rink som Victor Hedman och Steven Stamkos.

Price ÄR tillbaka

Två matcher, två segrar med 73 räddningar på 74 skott. Carey Price är tillbaka i Montreals bur.

Söderberg till Pittsburgh

Mästarlaget Pittsburgh har centerproblem. Det märks än tydligare nu när Jevgenij Malkin är skadad. Enligt nordamerikanska mediarykten ska Colorados Carl Söderberg vara en som nämns för att fördjupa centervalet i laget. Trots Worlds Cup-spel förra hösten och VM-guld i våras hade Carl en bedrövlig säsong 2016-17. Starten i höst har varit betydligt bättre, även om han också varit petad några matcher.

Malone vill ha mer

Ryan Malone var med i den dramatiska OS-finalen i Vancouver 2010. Det blev silver för honom, men nu vill ha en ny OS-chans. Amerikanen la av inför den här säsongen efter 370 poäng på 647 NHL-matcher i Pittsburgh, Tampa och New York Rangers. Nu är han tillbaks i AHL-laget Iowa Wild för att försöka ta en plats i USA:s OS-lag.

Språkproblem

Hockeysverige.se (http://www.hockeysverige.se/uffe-bodin/2017/11/21/bodin-hur-mycket-betyder-sprakkunskaperna/) skrev om hur viktigt det kan vara att lära sig engelska bra för sin hockeykarriär i NHL. En läsare mejlade följande historia till mig på samma tema. Vet inte om den är sann, men den är bra: Det var när Sergej Fedorov kom till Detroit. Han precis som många andra ryssar var inte jättevass på engelska direkt. Fedorov kom in till materialaren och ville ha nya handskar. Han framförde önskemålet med frasen ”I want love”.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Zätas längsta måltorka

Förra säsongen bar Henrik Zetterberg Detroit på sina axlar. Det räckte nästan till slutspel, men i år kan inte ens Zäta hjälpa sitt lag. Efter åtta poäng på de sju första matcherna är nu Zetterberg inne i sin längsta period av måltorka sedan han kom till NHL. Det har gått 18 matcher utan nätkänning och anrika Detroit har nu fem raka förluster.

Landeskogs miljontorsk

Colorados lagkapten Gabriel Landeskog förlorar nästan en miljon kronor i lön under sin avstängning. Det blev fyra matcher efter crosscheckingen på Matt Tkachuk i Calgary.

Lida med Josefson

Det fortsätter gå trögt för Jacob Josefson sedan flytten till Buffalo. Stockholmaren har bara spelat nio matcher. När han till slut hittade rätt med säsongens första mål, stukade han foten så illa att han blir borta minst till jul.

Jack Eichel och Robin Lehner bestämmer Buffalos öde

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Buffalo Sabres

 

Laget har inte spelat slutspel på sex säsonger. Det lär inte bli något i vår heller, trots några lysande talanger och en omstart med en helt ny ledning. Laget känns starkare i år, men är fortfarande för ihåligt. Inte ens ett förstärkt försvar känns tillräckligt.

Utöver Henrik Lundqvist har Buffalo den andre förstemålvakten från Sverige i NHL. Men trots storspel av Robin Lehner kämpar han oftast en ojämn kamp. Göteborgaren startade 59 matcher i fjol, mest hittills i hans karriär.

Med tanke på att Buffalo var laget som tillät motståndarna att skjuta flest skott på deras mål (34,3 skott i snitt), hade han en hel del att göra. Han stannade ändå på 92 i räddningsprocent. En prestation bara Robin och fyra andra målvakter kom upp i av de som spelade minst 50 matcher.

Det är där han måste ligga för att laget ska ha en chans. Han har bra uppbackning av Chad Johnson, som är ny i stället för Anders Nilsson, och i farmarlaget väntar Linus Ullmark bara på att få sina chanser i NHL.

Lehner skrev på ett nytt ettårigt kontrakt vilket betyder att han för egen del också måste göra en ny toppsäsong för att kanske ta sig vidare till något annat lag nästa sommar.

Målskyttet måste också bli bättre. Bara New Jersey gjorde färre mål i Eastern Conference förra säsongen.

Men det finns hopp. Laget har unga talangfulla spelare med Jack Eichel i spetsen. Han vann poängligan redan i fjol trots att han bara spelade 61 matcher efter en skada direkt i starten på säsongen. Trots att han kom tillbaks hämtade sig aldrig laget efter den tunga starten.

Buffalo råkade spela sista matchen i Tampa och när säsongen var slut satt Eichel helt uppgiven, fortfarande med utrustningen på, och stirrade framför sig när nästan alla hans lagkamrater bytt om och lämnat Amalie Arena. Men med den inställningen och hans talang har han möjlighet att lyfta laget en hel del. Eichel har utan tvekan kapacitet att slå sig in på topp-tio i poängligan.

Kontroversielle Evander Kane gjorde 28 mål och vann interna skytteligan. Han är en naturlig målskytt och behöver slå sitt personliga målrekord från Winnipeg 2012 då han gjorde 30. Han är väldigt beroende av en bra center och spelet ihop med Eichel förra säsongen lovar gott inför den här. Här förfogar faktiskt Buffalo över ett radarpar som kan bli ett av de bästa i ligan redan den här säsongen.

Bakom Eichel som förstecenter finns Ryan O’Reilly alltid är stabil, men nu väntar vi på att han ska ta nästa steg i utvecklingen också.

Ytterligare en faktor som pekar mot en bättre säsong är att ägarna tröttande och sparkade både general managern och tränaren i våras. Nu sköter Jason Botterill helheten och gamla storbacken Phil Housley styr i båset. Housley kommer direkt från en Stanley Cup-final då han var assisterande i Nashville ifjol.

Nya ledningen bytte ett par spelare med Minnesota under sommaren och det känns som Buffalo vann det bytet. Jason Pominville har varit med länge och tidigare också varit lagkapten i Buffalo. 34-åringen tillför nyttig rutin och ledarskap till det ganska unga laget nu när Brian Gionta försvunnit. Han ska också bidra till poängskörden, är det tänkt.

Backen Marco Scandella kom också från Minnesota. En leftare med mer defensiva talanger än offensiva.

Men det är en helt annan back som är Buffalos mest intressanta nyförvärv. Bredvid 22-årige finska talangen Rasmus Ristolainen har det varit ganska tunt i försvaret. Nu kommer 24-årige Viktor Antipin. Ryssen har vunnit Gagarin Cup två gånger och varit med och tagit VM-medaljer med Ryssland de tre senaste åren.

Han gjorde 24 poäng på 59 KHL-matcher, men höjde sig flera klasser i slutspelet med Metallurg Magnitogorsk 2016-17. Han är bland annat tänkt att komma in i lagets powerplay. Det blir också intressant vad coachen och förre storbacken Housley kan göra för att utveckla backsidan.

Med denna vackra vy framför mig skrev jag dagens förhandsartikel. Långt från Breda Blick i Visby till Buffalo.

Johan Larsson var lagets ende svenske utespelare i fjol. Sitter just nu på hans födelseö Gotland och skriver dessa rader. Han har haft det trögt att komma in och speciellt höstarna har varit tunga. När han började bra i fjol, var dock oturen framme och han skadade sig efter bara 36 matcher. Att han ändå fick nytt kontrakt visar att ledningen ser hans kapacitet som en slitvarg med offensiva talanger. Förmodligen blir Johan fjärdecentern.

Johan får sällskap av Jacob Josefson den här säsongen. Också en spelare som lämnade Sverige som en stor talang, men som haft stora problem att etablera sig i NHL. Efter sju säsonger med till-och-från-spel i New Jersey får han en ny och välbehövlig chans i Buffalo.

Efter en säsong som blev lite av en besvikelse i Rochester finns också talangen Alexander Nylander i leden. Han fick göra sin NHL-debut i våras, men får i första hand inrikta sig på att göra en bra AHL-säsong, även om det lär bli några inhopp i stora ligan också.

Eichel satt bara och stirrade framför sig

Buffalo spelade säsongens sista match i Tampa. Strax efter matchen kom jag in i omklädningsrummet för lite snack med Linus Ullmark och Alexander Nylander.

Som vanligt var det full aktivitet i bortalagets rum, där trunkarna ska packas snabbt för att man ska komma iväg.

Linus, som fick hoppa in i sista matchen och göra sin första match för säsongen, höll på at ta av sig sin utrustning. Han var lite sen eftersom han intervjuats i radio strax innan. Trots förlusten gjorde han en kanonmatch.

Alla andra spelare hade redan hunnit få av sig hockeygrejerna och försvunnit in i nästa för oss i media stängda omklädningsrum.

Alla så när som på en spelare.

Han satt fortfarande med utrustningen på sig och stirrade rakt fram.

Det var Buffalos framtid Jack Eichel.

Stämningen i ett omklädningsrum i NHL efter en förlust är alltid speciell. Det pratas tyst. Man nästan viskar till varandra och det är inget läge för att skämta.

Nu var det både en förlust och säsongsavslutning och inget slutspel. Allt på en gång.

Det gjorde nästan ont att se hur han led när han tog sig för huvudet, stirrade ner i golvet och fortsatte att gräma sig själv.

Materialarna skyndade inte på honom, som de brukar göra. Reportarna gick inte fram till honom. Alla lät talangen vara för sig själv i sin enormt djupa sportsliga besvikelse.

Jag pratade med Ullmark, som alltid är glad och trevlig att snacka med. Trots en bra match, trots förlusten i matchen och trots att han fått ett mycket tungt dödsbud från Örnsksöldsvik dagen innan, kunde han ändå se ett hopp.

Alexander Nylander kom in och han var ännu mer förhoppningsfull. I sitt livs fjärde NHL-match kom första poängen.

Han berättar om äventyret att få komma upp och spela säsongens fyra sista matcher i NHL och hur han såg fram emot sommarens tuffa träning ihop med storebror William upplagd av pappa Michael.

Det fanns förhoppningar hos båda svenskarna.

När mina ögon åter stannar på Eichel finns bara förtvivlan. Det känns nästan som att han snart ska börja gråta.

När jag lämnade omklädningsrummet satt han fortfarande där med matchtröjan på sig och bara stirrade rakt ut.

Det här var förra söndagen. Under onsdagen kom det rykten om att Jack Eichel inför förhandlingarna om en förlängning med Buffalo ställt som krav att coachen Dan Bylsma skulle bort. Eichel tänkte minsann inte fortsätta om Bylsma skulle vara kvar.

Var det det han satt och funderade på där i Amalie Arenas omklädningsrum? Alla felaktiga coachbebslut som Bylsma tagit under säsongen och som resulaterat i att han satt där nu och inte skulle få spela slutspel.

Senare under onsdagen kom en intervju från The Buffalo News där Eichel själv dementerade att han skulle ställt några sådana krav. Även hans agent dementerade.

På torsdagen fick Dan Bylsma, men också klubbens general manager Tim Murray, sparken.

Den 20-årige amerikanen är framtidens powercenter och den spelare som Buffalo måste bygga sitt lag kring. Buffalos ägare visade tydligt att det är Eichel som är viktigast för klubbens framtid. Alla hinder på väg mot en förlängning med honom måste undanröjas.

Eichel är en synnerligen speciell talang. Han hann bara spela ett år på Boston University innan Buffalo plockade in honom i NHL förra hösten.

Sin första match mot seniorer hade han då redan spelat på våren 2015 när han ingick i USA:s VM-lag i Tjeckien, där det till slut blev en bornsmedalj efter sju poäng av talangen. Eichel kommer tillbaks till VM i år igen och kommer att bli en av turneringens största attraktioner. Passa på att titta lite extra på honom.

Som 19-åring gjorde han 56 poäng på 81 matcher i NHL förra säsongen.

En skada stoppade honom i de första matcherna i årets säsong, men på 61 matcher blev det ändå fler poäng än i fjol. Han stannade på 57 efter 24 mål och 33 assist. Han var en av ligans bästa spelare efter nyår.

Men jag kommer aldrig att glömma han svettspretiga röda hår, hans rosiga kinder och tomheten i de där ögonen som annars ser så många smarta hockeylösningar på isen.

Jack Eichel gav verkligen förloraren ett ansikte den där dagen…