Hedman fyra i hela NHL och Berglund i ny roll i Buffalo

Bara tre spelare i NHL är bättre än Victor Hedman.

Solsken

Hedman rankas fyra i NHL

Just nu vimlar det av rankningar av det ena och det andra i väntan på att träningslägren ska köra igång. I Sportsnets rankning av de 100 bästa spelarna plockar de in Tampas Victor Hedman som fyra. Inte bland backarna, där han ju vann Norris Trophy i somras. Nej, kanadensiska Sportsnet tycker att bara trion Connor McDavid, Sidney Crosby och Jevgenij Malkin är bättre än den storväxte backen från Ö-vik. Totalt återfinns det elva svenska spelare på listan. Här är den: https://www.sportsnet.ca/hockey/nhl/top-100-nhl-players-2018-19-full-list/

Berglund blir draftettans mentor

Patrik Berglund har skaffat sig rejäl NHL-rutin efter 10 säsonger och totalt 754 matcher. Alla i St. Louis tröja. Nu får den store Västeråsaren en ny roll efter flytten till Buffalo. Det blir han som blir draftettan Rasmus Dahlins mentor. Det är Patrik som ska lotsa in Sveriges andra draftetta genom tiderna i NHL-livet. Rasmus har ju också världsmästaren Johan Larsson och målvakten Linus Ullmark att luta sig emot.

Grönborg mot NHL

Johan Garpenlöv tar över som förbundskapten för Tre Kronor nästa höst. Då flyttar nuvarande kaptenen Rikard Grönborg tillbaks hit till USA. Han är gift med en amerikanska och har bott här i tio år innan han flyttade tillbaks till Sverige. Efter dubbla raka VM-guld och ett gott anseende i NHL är nu Grönborg ryktenas man att bli första svensk som coachar ett lag i världens bästa liga. Bara tre coacher från Europa har haft huvudansvaret i en NHL-klubb: Johannes ”Johnny” Gottselig, Chicago 1944-48, från Sovjet, Alpo Suhonen, Chicago 2000-01, Finland, och Ivan Hlinka, Pittsburgh 2000-01, Tjeckien.

CSKA-stjärnan till mästarna

Sergej Sjumakov, som delade poängligasegern i CSKA Moskva förra säsongen, har skrivit på för Stanley Cup-mästarna Washington. Den 25-årige ryssen är odraftad och har noterat över 30 poäng de tre senaste säsongerna. 40 (17 + 23) poäng förra året på 47 KHL-matcher var personligt bästa.

Wheeler fem år till

En av doldisarna i toppen av NHL de senaste säsongerna, 32-årige amerikanen Blake Wheeler har skrivit nytt kontrakt. Winnipegs lagkapten fick förlängt med fem år för i snitt 8,25 miljoner dollar per år. 91 poäng på 81 matcher förra säsongen var personligt rekord.

Hadfield i taket

Vic Hadfield får sitt nummer 11 pensionerat och upphissat i taket av Madison Square Garden 2 december. Han spelade 901 matcher för New York Rangers, men är mest ihågkommen bland svenska hockeyfans för en helt annan sak. 1972, på väg till Moskva och de fyra avslutande matcherna i Summit Series mot Sovjet, stannade Kanadas första landslag med NHL-spelare till i Sverige för två matcher. Det var då Vic crosscheckade svenske backen Lars-Eric Sjöbergs näsa blodig.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Nate Schmidt dopad

Sensationslaget Vegas bäste back första säsongen i ligan var Nate Schmidt, som kom i expansionsdraften från Washington. Nu har han ertappats med en otillåten substans i kroppen och kommer att vara avstängd de 20 första matcherna av säsongen. Han får träna med laget, men han får inte ens spela träningsmatcherna före säsongen. Schmidt kommer att vara utan lön och förlorar nästan 600 000 dollar under avstängningstiden. Själv nekar Schmidt kategoriskt och försvarar sig med att det var en oerhört liten mängd som hittades i hans kropp.

Versteeg och Jemelin lämnar NHL

32-årige Kris Verteeg vann Stanley Cup både 2010 och 2015 med Chicago. Efter fjolårets skadefyllda säsong i Calgary blir det ingen fortsättning. I stället åker han över till Ryssland, KHL och Avangard Omsk. Klubben storsatsar och plockar också hem fysiske backen Alexej Jemelin. Också han 32 år. Ryssen kom till Montreal 2011 och spelade där till förra säsongen, då han representerade Nashville. Jemelin vann VM-guld 2012 och hann med två Gagarin Cup-titlar de två sista säsongerna i KHL. Båda med Ak Bars Kazan.

Slut på keg stands

Washingtons vilda festande med Stanley Cup efter segern i juni kan få konsekvenser för framtida firande. En del i firandet Alexander Ovetjkin införde var keg stands, där lagkamraterna lyfte upp ryssen, som sedan drack direkt ur skålen högst upp på cupen. Många följde efter honom, men nu tycker de som reser med bucklan under sommarens segerturné att sockeln tar för mycket stryk när folk håller sig i den under ett klassiskt keg stand. Således kan det komma att förbjudas i framtiden. Men marängsviss, det lär fortfarande vara okej att käka ur skålen.

150 spänn – för träning

För 150 kronor kan du se träningarna med Edmonton och New Jersey inför matchen 6 oktober i Scandinavium. Verkar lite saftigt bara för att se stjärnor som Connor McDavid, Adam Larsson, Taylor Hall och Marcus Johansson träna. Fast det är klart. Billigaste priset för att se matchen är 545 kronor och då är sikten skymd. Alla kanske inte har råd med det senare. För 150 spänn får de i alla fall en glimt av alla stjärnorna.

Winnipegs förste kapten död

Ab McDonald var Winnipeg Jets första lagkapten 1972-74. På tisdagen avled han i cancer. Ab kom från Winnipeg och blev lagets första kapten första säsongen i WHA, där han också gjorde klubbens första mål. Före det hade han spelat 14 säsonger i NHL med Montreal, Chicago, Boston, Detroit, Pittsburgh och St. Louis. McDonald vann Stanley Cup fyra år i rad 1958-61.

 

Äntligen är slutspelet om Stanley Cup här

Efter missen i fjol lyser optimismen i Tampa i kapp med solen. Slutspelshockeyn är här igen.

Solsken

Sidney, vilken start!

Tuff kamp, skulle det bli. Det sa alla inför första omgångens möte mellan Pittsburgh och Philadelphia. Då åkte de två senaste årens mästare Pittsburgh ut och fullständigt pulveriserade Philadelphia med 7-0. Vilket statement och visst gjorde Jevgenij Malin 1-0 och visst gjord Carl Hagelin både mål och assist, men Sidney Crosby slog sista spikarna i Flyers kista med ett äkta hattick. Ett av målen ett nytt konstnummer på volley. Imponerande!

Winnipeg, vilken seger!

Som Atlanta Trashers vann laget aldrig en slutspelsmatch. Inte som Winnipeg Jets heller, förrän natten till torsdagen. Winnipeg inledde med 3-2 hemma mot Minnesota. Och visst gjorde Patrik Laine mål.

William, vilken vändning!

William Karlsson gjorde sex mål förra säsongen. Förbättringen till den här vet vi redan är historisk. Från sex mål till 43 från en säsong till nästa. Från Columbus till Vegas ska också tilläggas. Den förbättringen, med 37 mål, är den tredje bästa genom tiderna i NHL. Här är de bästa:

Owen Nolan + 39 1991-92

Bernie Nicholls +38 1988-89

William Karlsson +37 2017-18

Wayne Gretzky +37 1981-82

Alexander Mogilnij +37 1992-93

Ryan Smith +37 1996-97

Foto: Maja Suslin

Tröjorna lottades ut

Efter sista hemmamatchen för säsongen i serien här i Tampa fick lyckliga vinnare går ner till isen och hämta spelarnas tröjor som lottats ut. Här en lycklig man som fick Anton Strålmans tröja.

Podberöm från Adam och kompani

Fick beröm från Daniel Breitholtz häromdagen. Lyssna ungefär 23 minuter in på poden här: http://podcasts.nu/avsnitt/adam-och-kompani/261-penisfestivalen

Tatuerad kärlek till svensk hockey

Larissa Nelson från Tampa förälskade sig i svensk hockey vid OS i Turin 2006 så pass att hon tatuerat in Tre Kronor på sin underarm. Skrev om henne i DN. Ni kan läsa det här: https://www.dn.se/sport/ishockey/larissa-i-tampa-foralskade-sig-i-svensk-hockey-vid-os-2006/

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Bestals på historiskt mål

Förre Leksands- och Skellefteå-spelaren Pierre-Edouard Bellemare var en av isen bästa när Vegas Golden Knights vann den första Stanley Cup-slutspelsmatchen som spelats i Las Vegas. Shea Theodore sköt från blå och pucken gick via Bellemares klubbskaft och in bakom Los Angeles Jonathan Quick. Men fransmannen, som pratar flytande svensk, fick aldrig matchens enda mål.

Giroux värsta match

Det skulle bli den stenhårda kampen – Slaget om Pennsylvania. Då åkte Philadelphia Flyers på en svidande smäll med 0-7. ”Den värsta match jag varit med om” konstaterade Claude Giroux, detta slutspelets vassaste anfallare. Efter två skott på mål och inne på fyra baklängesmål var det med rätta en nedstämd tvåa i NHL:s poängliga, som tog till orda.

Carolina-miss igen

Även om Carolina avslutade grundserien med att slå Tampa med 3–2 i förlängningen, där Elias Lindholm avgjorde, missade laget slutspel för nionde året i rad.

Marchands böter

Bostons bråkstake Brad Marchand har fått avstå lön motsvarande 7,2 miljoner kronor under sin karriär. Den här säsongen har han hittills varit avstängd fyra gånger. En av dem kom sedan han med en ful armbåge sänkte Marcus Johansson, som drabbades av hjärnskakning. Men han är ju en bra spelare – också. När mars ter bästa skulle utses, blev han tvåa efter Connor McDavid. Marcus Johansson spelade sin senaste match 23 januari. Sedan dess har han inte kunnat spela, nu när Marchand hyllas och ska spela slutspelshockey. Kändes bara att jag behövde nämna detta.

 

Unikt rekord nära för Henke Sedin och USA VM-hoppas på Kane-ja

En vacker dag i Florida från Cortez i Bradenton.

Solsken

Blidh blev 94:e

Anton Blidh fick spela Bostons match mot Columbus i måndags och blev då 94:e svensken i NHL den här säsongen. Lias Andersson är nära att få göra sin debut. Det kan bli i New York Rangers tröja natten till fredagen mot Philadelphia.

Andreas Johnsson ser nöjd ut att tillhöra framtidsklubben Toronto, även om det blir tuffare att ta en plats.

Ljus framtid i Toronto

När HockeyNews rankar de tio lag som har det bäst förspänt vad gäller talanger hamnade Toronto inte oväntat i topp. Därefter ser det ut så här: 2) Philadelphia, 3) Arizona, 4) Boston, 5) Winnipeg, 6) Colorado, 7) St. Louis, 8) New Jersey, 9) Vancouver, 10) Carolina.

USA hoppas på Kane

I kölvattnet efter Chicagos misslyckade säsong hoppas nu amerikanska hockeyfans att Patrick Kane ska tacka jag till en vår med hockey-VM i Danmark. Ett yes från Patrick skulle kunna locka andra att också spela VM. Här är några spelare som skulle kunna komma i fråga för USA:s lag: Målvakterna Craig Anderson, Ottawa och Jimmy Howard, Detroit, backar som Keith Yandle, Florida och Nick Leddy, New York Islanders, samt forwards som Johnny Gaudreau, Calgary, Vincent Trochek, Florida, Anders Lee, New York Islanders, Clayton Keller, Arizonas succérookie och Detroits Dylan Larkin.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

”Inte kul för oss”

Allt talar för att Connor McDavid spela VM för Kanada i Danmark i maj. Kul för alla svenska hockeyfans som har nära att ta bron över till VM. ”Inte kul för oss” sa Tre Kronors assisterande coach Peter Popovic när vi pratade om det när han var här i Tampa på VM-scouting i söndags.

Peter Popovic träffade Victor Hedman här i Tampa i torsdags. I VM kan Poppe taktiskt få tampas med Connor McDavid.

Bratt petad

Efter succédebuten i New Jersey för Jesper Bratt har det gått tyngre senaste veckorna. Han har varit petad i tre matcher, senast borta mot Anaheim i söndags.

Henkes unikt låga skottprocent

Henrik Sedin har bara gjort två mål, men assisterat till 41 den här säsongen. Han har just nu en skottprocent på 3,4 efter 58 skott på mål totalt. Den forward som gjort minst mål och ändå nått 40 poäng är Joe Juneau från 1994-95 i Washington, med fem mål och 38 assist. Adam Oates, Mike Ribeiro och Espen ”Schampo” Knutsen är de enda forwards, som har snittat under ett skott per match och ändå nått 50 poäng. Det är kollegan Jonatan Lindquist i Los Angeles som tagit fram faktat.

 

Edmonton blir ännu bättre, men vinner inte Stanley Cup

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Edmonton Oilers

Redan första hela säsongen i NHL dominerade Connor McDavid. Han gav hela laget ett lyft Edmonton Oilers fans inte sett på massor av år. För första gången på elva år blev det slutspel. Bara en sådan sak…

Frågan en hel hockeyvärld nu ställer sig är hur bra kommer McDavid att vara sitt andra år i NHL? Han vann poängligan förra säsongen och utsågs till NHL:s bäste spelare. Allt helt rättmätligt. Vem ska kunna utmana honom i år? Och hur mycket över 100 poäng kommer den vindsnabbe kanadensaren att göra?

Coachen Todd McLellan och general manager Peter Chiarelli har också fått en säsong på sig att se hur laget som helhet ska kunna bli ännu bättre kring den självklare stjärnan McDavid.

Mycket har inte hänt på värvningsfronten. Rutin har dock tillförts i form av 34-årige finländaren Jussi Jokinen närmast från Florida och Chris Kelly har fått ett tryout-kontrakt. Det lär komma mer under säsongen för med sista året på McDavids rookiekontrakt finns pengar över till förstärkningar efter nyår.

Men när man pratar Edmonton är det givetvis ung talang man är mest nyfiken på. Leon Draisaitl gjorde också en supersäsong i fjol och fick ett drömkontrakt fram till 2025. Men tysken måste nu också leva upp till det fina kontraktet. Kanske är det dags för Jesse Puljujärvi att slå igenom i år. Den svenskfödde finländaren är bara 19 år, valdes som fyra i draften förra året och spelade 28 matcher i NHL i fjol. Han hade det dock tungt. Matchningen i AHL fungerade bättre och nu kan det vara dags för talangen.

Ledda av sin unga lagkapten var det en rad spelare som lyfte sig förra säsongen. Cam Talbot gjorde en kanonsäsong i mål och stod inte mindre än 73 matcher av 82, Milan Lucic trivdes perfekt bland ungdomarna och Ryan Nugent-Hopkins såg spelmässigt bättre ut än tidigare. Jordan Eberle blev trea i den interna poängligan, men fick ändå lämna för New York Islanders.

Största lyftet svarade dock ett par svenska backar för. Adam Larsson var ena halvan i jättedealen med New Jersey där Taylor Hall fick flytta österut. Tillsammans med värmlänningen Oscar Klefbom hittade de rätt direkt. De blev Edmontons bästa backpar, men potentialen att bli ett av ligans främsta. Tidigare defensive Klefbom klev verkligen fram och gjorde tolv mål och 26 assist. Deras utveckling den här säsongen blir också oerhört intressant att följa, då de bara är en del av det svenska backundret.

Edmonton kommer utan tvekan att fightas med Dallas och Anaheim om vilket lag som ska vara bäst i Western Conference. Edmonton har också en bra chans att gå längre i slutspelet än i fjol, där laget redan i första omgången skickade ut Stanley Cup-finalisterna från 2016 San Jose.

Äventyret tog slut i andra omgången efter en tuff matchserie mot Anaheim, som gick till en sjunde match. Laget kan ta sig längre den här säsongen, men vinner knappast Stanley Cup. Laget är ännu inte tillräckligt stabilt och behöver samla på sig mer slutspelsrutin för att gå hela vägen.

Kempe blev 68:e svensken med poäng

img_0891

Solsken

Poängkungen

Vem har gjort mest poäng det senaste året? Tittar man tillbaka från 22 februari förra året fram till nu är det klart att Sidney Crosby leder. Han har 95 poäng. San Joses Brent Burns är med däruppe med 90 på tredje plats och givetvis Connor McDavid, som hade återvänt efter sitt nyckelbensbrott så här dags ifjol. Han är fyra med 88. Men tvåan är lite överraskande. Det är faktiskt Winnpegs Mark Scheifele, som nästan utmanar Crosby. Scheifele har 94 poäng.

Forsbergs hattrick

Filip Forsberg satte sitt tredje hattrick i NHL i tisdags. Tredje målet var hans 19:e för säsongen. Efter en trög höst målmässigt, där han bara hade gjort tre fram till Lucia kom ketchupeffekten. Sedan dess har han gjort 16 mål. Han vann svenska skytteligan på 33 i fjol. Hinner han dit i år?

Kempe den 68:e

Adrian Kempe blev den 81:a svensken i ligan den här säsongen och den 68:e som gjorde poäng då han fick en assist i sin fjärde match med Los Angeles. Av de 72 utespelarna som spelat har 66 gjort poäng. Men också målvakterna Henrik Lundqvist och Robin Lehner har var sin assist.

img_1977

Alligatorvarning

Nashvilles försvar

Laget hade svårt med målskyttet i inledningen av säsongen. Nashville, som många trodde mycket på, har också haft svårt att prestera på en hög nivå kontinuerligt. Eftr tre matcher med bra spel har det ofta kommit en djupdykning. Och efter ledigheten har laget nu inte fått till försvarsspelet. 14 insläppta mål på tre matcher ser inte bra ut.

Ryan Callahan

Mannen med det stora hockeyhjärtat opererade höften i somras. Det tog ett tag innan han kom tillbaka. Det har bara bvlivit 18 matcher för Tampa Bay Lightning och på tisdagen blev det klart att det inte blir fler heller den här säsongen. Callahan var tvungen att operera höften igen.

”Husse” blev av med rekordet

Med 14 sekunder kvar mellan Florida och Ottawa 28 mars 2002 avgjorde Kristian Huselius. Det var det matchvinnande målet i klubbens historia, som gjorde närmast slutsignalen. Fram till i måndags vill säga. Då avgjorde Vincent Trocheck med bara fem sekunder kvar när Florida slog St. Louis med 2-1.

Wennberg svensk poängkung igen

Höstens skrällag Columbus kom till Tampa och spelade ut Lightning. Alexander Wennberg var strålande och med ett mål och en assist är han nu återigen svensk poängkung i NHL.

– Så pass. Det är inte helt fel, säger Wennberg och ler om beskedet att han är förbi Nicklas Bäckström.

Det var ett piggt, hungrigt, speedigt och respektlöst Columbus som kom ut mot ett Tampa, som brukar vara trögstartat. Det utnyttjade nu det talangfulla Columbus och gick fram till 2-0 i inledningsperioden där de höll hemmalaget på fyra skott mot mål.

– Första perioden är vi grymt bra. De hinner inte riktigt med oss och vi stänger ute dem helt och hållet. De får väl säkert någon utskällning i periodpausen och kommer tillbaks bra i andra. Men vi spelade bra hockey och smart. Vi gav dem inte mycket chanser, säger Alexander Wennberg på svenska till mig när de amerikanska journalisterna står och väntar.

Wennberg från Nacka är nämligen högvilt i NHL just nu och det var han som visade sitt lag vägen.

Redan efter 3.46 sköt han 1-0 från slottet.

– Tror pucken tog på målvaktens skridsko, berättar han om sitt fjärde mål.

Returen på första skottet kom rakt ut, så han bara tog vara på pucken och la in den till höger om Ben Bishop.

Wennbergs kedjekompis Nick Foligno gjorde 2-0 efter 8.35 efter en sargretur.

Tampa kom tillbaka i andra och Nikita Kutjerov gjorde sitt elfte mål till 1-2, men Columbus svarade direkt. Bara 29 sekunder efter tryckte Josh Anderson in trean, med en del hjälp av William Karlsson också. Tampa hann med 2-3 innan den tredje skulle börja.

Där spelade Kutjerov snyggt in till Ondrej Palat, som kvitterade när det var en avvaktande utvisning i en match där ”Trillingarna” med Tyler Johnson som tredje länk, var återförenade.

Men Columbus svarade snabbt igen. Bara 57 sekunder senare tog gästerna återigen ledningen. Åter var det Wennberg som var inblandad.

– Jag förlorade tekningen, måste träna på dem, men det var bra att (Brandon) Saad var med där inne, säger Alexander om målet där han i sarghörnet vann närkampen mot Jason Garrison, vilket inte är det lättaste.

Snabbt spelade Wennberg in pucken framför mål och precis som många gånger under matchen var det på tejpen till medspelaren. I det här fallet var det Saad och han missade inte från det läget.

– Viktigt för oss att göra mål så snabbt efter deras. Viktigt för självförtroendet, menar Wennberg.

Tampa fick ytterligare en chans att komma tillbaka när Folignio åkte ut för hakning. Men när Victor Hedman tappade pucken i egen zon kunde Cam Atkinson sno den och skjuta 5-3 i boxplay.

– Man får inte ge bort mål så där. Vi gjorde alldeles för många misstag och ville inte ge oss in i de heta områdena, kommenterade Tampas coach Jon Cooper matchen.

– En jävla skön seger. Tycker det var en bra match generellt av oss och det är viktigt att vinna de här matcherna när de kommer starkt tillbaka till 3-3, betygsatte Alexander Wennberg sitt lags insats inför lördagens match i södra Florida mot Panthers.

Jonas Brodin har fått mer och mer förtroende i powerplay och då kommer också poängen. När Minnesota slog Stanley Cup-mästarna Pittsburgh med 6-2 i natt svarade Jonas för ett mål och två assist.

Han har gjort två mål och fyra assist i de fem senaste matcherna. Det kan jämföras med att han gjorde två mål och fem assist på alla sina 68 matcher förra säsongen.

Marcus Johansson avgjorde med sitt åttonde mål när Washington hemmaslog Buffalo med 3-1 trots 29 räddningar av Anders Nilsson i gästernas mål. André Burakovski hade också en assist i Washington.

Jakob Silfverberg sköt sitt sjunde mål, men det hjälpte inte. Anaheim fick ändå stryk med 3-2 hemma mot Chicago.

Edmonton tog ledningen med 2-0 i Phoenix mot Arizona sedan Oscar Klefbom spelat fram sin backpartner Adam Larsson till hans andra mål för klubben sedan Connor McDavid gett gästerna ledningen med 1-0 på ett friläge. McDavid har därmed gjort tio mål och 18 assist. Det leder han poängligan på.

Arizona kom tillbaka till 2-2 efter en assist från Oliver Ekman Larsson och matchen gick till straffar. Där satte Radim Vrbata sin 43:e straff och blev den bästa straffskytten genom tiderna i NHL. När sedan också Ekman Larsson satte sin fick hemmalaget två mycket viktiga poäng i botten på hela NHL-tabellen.

Svenska poängligan

  1. Alexander Wennberg, Columbus, 19 4 15 19
  2. Nicklas Bäckström, Washington, 20 5 13 18
  3. Victor Rask, Carolina, 19 8 8 16
  4. Victor Hedman, Tampa, 22 4 12 16
  5. Erik Karlsson, Ottawa, 20 4 12 16
  6. Filip Forsberg, Nashville, 20 2 14 16
  7. William Nylander, Toronto, 20 6 9 15
  8. Mika Zibanejad, New York Rangers, 19 5 10 15
  9. Marcus Johansson, Washington, 20 8 6 14
  10. Jakob Silfverberg, Anaheim, 21 7 7 14

Tio frågor jag vill ha svar på den här säsongen

Ligan är igång med skrällar och besvikelser. Men det är långt kvar och då undrar man ju vad som kommer att hända. Finns massor med frågetecken som kommer att rätas ut.

Satte mig ner och funderade över några frågor som jag vill han svar på.

Här är tio frågor jag ser fram emot att få besvarade:

Vad ska Las Vegas lag heta och vilka blir lagets färger?

Det har talats om något med Knights beroende på ägarens anknytning till det militära. Roligast vore ju något med anknytning till spel, men det finns tydligen regler som förbjuder det. Las Vegas Jackpots hade i så fall varit mitt favoritnamn.

Kommer John Tortorella att coacha Columbus hela säsongen?

Efter fiaskot med USA i World Cup är den kontroversielle coachens värde inte speciellt högt. Har ju inte blivit bättre heller av Columbus start i serien. Den här frågan kan få ett snabbt svar. Snart.

Vilken ny svensk spelare slår igenom i år?

Rickard Rakell fick sitt genombrott i fjol. Även Victor Rask och Mattias Janmark var den stora skrällen. Men vem blir det i år? Det finns ett par spelare som varit med ett tag på en bra nivå, men som jag tror kan vara mogna till det där stora steget, som inte bara innebär mycket poäng utan också avgörande insatser för laget. Filip Forsberg i Nashville är en sådan. Mika Zibanejad i New York Rangers likaså. Men också Buffalos Robin Lehner som mer och mer ser ut som Sveriges andre förstemålvakt just nu. André Burakovsky i Washington har talangen för att lyfta ytterligare i en tacksam roll där det inte ställs krav på att han ska producera i varje match. William Nylander är givetvis också i ett gynnsamt läge, men han gör sin rookiesäsongen och då brukar spelet efter nyår dala kraftigt.

Gör Filip Forsberg 40 mål?

Ja, jag tror det. Ju längre säsongen gick i fjol handlade offensiva spetsen i Nashville mer och mer om Filip. Men han måste komma igång tidigare den här säsongen. Gör han det tror jag hans rekordnotering på 33 mål, som gjorde honom till svensk skyttekung förra säsongen, kommer att slås.

Gör Connor McDavid över 100 poäng?

Mer tveksam till det, men efter att ha sett honom i ett par matcher tror jag han kan göra det. Men vi ska komma ihåg att 100 poäng i dagens NHL är oerhört mycket. 19-åringen har allt som behövs och när Sidney Crosby fortfarande är borta är McDavid världens just nu bäste hockeyspelare. Han verkar också ha tänt det viktiga hoppet i Edmonton, för ska McDavid göra 100 poäng, vilket är oerhört mycket, måste han ha hjälp. Medspelarna måste vara vakna på lägena Connor serverar. Andra måste också avgöra matcher för att inte den unga lagkaptenen ska ha all press på sina axlar.

Klarar Detroit ett 26:e raka slutspel?

Jag tror att klubbens slutspelsera dör. Målvakterna för ojämna. Försvaret för tunt och det bidrar heller inte till offensiven som på Nicklas Lidströms tid. Frågan är om ens Cam Fowler hjälper om det nu blir affär med Anaheim. Thomas Vanek har överraskat som målskytt, men jag tror inte han håller hela säsongen. Och då blir det problem om inte de som ska ta över som Gustav Nyquist och Tomas Tatar gör det. Och hur många matcher kommer Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall att spela? Kronwall som inte ens spelat sin första match än.

Hur många poäng gör Sedinarna ihop med Loui Eriksson?

Daniel Sedin gjorde 61 poäng, varav 28 mål och Henrik 44 poäng, där elva var mål i Vancouver förra säsongen. I Boston var Loui målskytt 30 gånger och stannade på 63 poäng. Det betydde att trion förra säsongen svarade för 168 poäng. Bara som en jämförelse…

Kan någon på allvar utmana Erik Karlsson?

82 poäng på 82 matcher var oerhört imponerande förra säsongen. Ingen annan back var i närheten. Med sju poäng på säsongens fyra första matcher ligger han redan före sitt fjolårssnitt. Brent Burns har startat ännu starkare och är den ende som kan utmana. Eller sticker någon annan upp också. P.K. Subban? Rasmus Ristolainen? Eller Justin Faulk?

Vilken blir den stora trejden innan transferfönstret slår igen 28 februari?

Här kan man inte ens spekulera eftersom lagens lägen just då till stor del styr vad som händer. Men i år har lagen också en extra draft att ta hänsyn till. Las Vegas ska ju få plocka ihop sitt lag i juni. Varje lag har bara rätt att skydda några av sina spelare och det kommer säkert att påverka säsongens trejder.

Klarar Washington favoritskapet i år?

Laget från USA:s huvudstad är minst lika stora favoriter i år som i fjol. Då var laget totalt överlägset i serien, men försvann i andra omgången av slutspelet. Får vi se ett annat upplägg för en senare formtopp den här säsongen? Hur ska coachen Barry Trotz få Jevgenij Kuznetsov att spela lika bra i slutspelet som i serien?