Mardrömsbeskedet för svenske NHL-centern

NHL-bloggen från Tampa, Florida byter dag. Från torsdagar tidigare kommer ni nu att få läsa ”Solsken och alligatorvarning”, positivt och negativt från världens bästa hockeyliga på måndagar i stället. Lättare att summera vecka för vecka och starta upp på nytt varje måndag. Sedan hände det ju massor direkt efter publiceringen av förra bloggen (https://dagensnhl.com/2018/09/13/nashvillespelare-avstangd-29-matcher-for-vald-mot-sin-flickvan/). Torsdagen och fredagen förra veckan var de nyhetstätaste dagarna sedan slutet av juni 2016. Ni minns väl då det inleddes med Adam Larsson från New Jersey till Edmonton i utbyte mot Taylor Hall, följt av Shea Weber från Nashville till Montreal i utbyte mot P.K. Subban, för att avslutas med åtta nya år för Steven Stamkos i Tampa. Detta följdes dagen efter av att Victor Hedman också förlängde med åtta år.

Solsken

Erik Karlsson får chansen till drömkontrakt

I ett svep ritades NHL:s karta om inför säsongen, när Erik Karlsson trejdades till San Jose för fyra spelare och två draftval. Ett redan starkt San Jose blir nu favorit till att ta finalplatsen om Stanley Cup från väst. Den offensiva kraften i backlinjen med Erik och Brent Burns är det många, många år ett NHL-lag besatte. Erik spelar nu ut sitt sista år på nuvarande kontraktet. Han har ett år på sig att övertyga general managern Doug Wilson att han ska ha ett ännu bättre kontrakt än Drew Doughtys på åtta år med ett snitt på elva miljoner dollar. Han har alla chanser att också visa att han är värd rekordkontraktet. Förra säsongen blev en nedgång, men det var en säsong utan riktig sommarträning efter fotoperationen. I år får vi se en Erik Karlsson med försäsongsträning i benen. Det blir något det…

Här kan ni läsa om varför San Jose nu blir ett av favoritlaget att vinna Stanley Cup: https://dagensnhl.com/2018/09/14/efter-zlatan-och-lebron-har-kommer-erik-karlsson/

Här kan ni också se Erik Karlssons höjdpunkter i Ottawa. https://dagensnhl.com/2018/09/14/erik-karlssons-hojdpunkter-i-ottawa/

Bra start av Lindholm

I säsongens första riktiga träningsmatch mellan två NHL-lag debuterade Elias Lindholm för Calgary efter flytten från Carolina. Till höger i förstakedjan med Johnny Gaudreau och Sean Monahan var Elias en av matchens piggaste spelare, med bland annat ett ribbskott i slutet. Han noterade en assist och stoppades från att bli målskytt av en storspelande Jaroslav Halak i Bostons mål. Boston vann med 4-3 efter straffar och Jakob Forsbacka Karlsson var en av de mer framtränade spelarna med två assist. Matchen spelades i Shenzhen i Kina. De möts igen på onsdag i Peking. Det är två viktiga matcher då Kina är fortsatt oerhört intresserade av att få med NHL-spelarna till sitt OS 2022.

Oliver Ekman Larsson intervjuad av förre målvaktsprofilen Ilja Bryzgalov i samband med All Star i januari.

Oliver Ekman Larsson ny lagkapten

I skymundan av andra stora nyheter fick Sverige en ny lagkapten i torsdags. Oliver Ekman Larsson är den som till slut fick ta över C.et på tröjan efter Shane Doan. Ett mycket bra val.

Tyler Seguin åttaårskontrakt

Till slut blev det också klart med en förlängning av Tyler Seguins kontrakt i Dallas. Han får åtta år till och det nya kontraktet, som börjar gälla från nästa höst, ger honom i snitt 9,85 miljoner dollar per år.

20 matcher i klassisk arena

New York Islanders kommer att spela 20 matcher i sin gamla arena där laget vann fyra Stanley Cup-titlar i rad, Nassau Coliseum på Long Island. Allt i väntan på sin nya arena.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

En av de ztora tar avzked

Henrik Zetterbergs rygg höll inte. En av svensk hockeys riktigt stora tvingas ta avsked. Här är min hyllning till Zäta: https://dagensnhl.com/2018/09/14/glommer-aldrig-zatas-toppar-i-stanley-cup-2008-och-i-globen-2012/

Ingen rask återkomst för Victor

Carolina-centern Victor Rask skar sig så illa i fingrarna vid köksarbete hemma att han kan bli borta i flera månader. Det är senaste mardrömsbeskedet från Carolina, då också senor ska ha skadats. Tufft för laget som gjorde fiasko förra säsongen och för Victor, som också hade en tung säsong.

Lehners helvete

Robin Lehners nakna berättelse om sitt alkohol- och tablettmissbruk är ett nytt vittnesmål om hur det kan gå till bakom kulisserna i proffscirkusen här i Nordamerika. Göteborgaren var så illa ute att han funderade på att ta livet av sig. Nu verkar i alla fall hans liv ha tagit en positiv vändning efter en tuff avgiftning och med en nystart under Barry Trotz ledning i New York Islanders. Lehner inledde förresten säsongen med att hålla nollan den knappt halva match han stod mot Philadelphia på söndagen. Alla åtta skott han fick på sig tog han när Islanders vann med 3-0. Sebastian Aho gjorde ett mål och utsågs till matchens tredje stjärna. Läs Lehners berättelse här: https://dagensnhl.com/2018/09/13/robin-lehner-tankarna-pa-att-avsluta-allt-var-verkliga-och-nara/

Tvingades till drastiskt beslut

Ottawas general manager Pierre Dorion har nu talat ut om trejden av Erik Karlsson till San Jose. ”Vi såg att det inte fungerade, så vi var tvungna att ta ett drastiskt beslut”, sa han enligt Chris Johnstone på Sportsnet.

Alla försvunna stjärnor

Trots några av NHL:s största stjärnor har Ottawa inte lyckats vinna Stanley Cup. En final och en sjundematch i en Conference final är det närmaste. TSN räknade upp stjärnorna som kommit och försvunnit: Alexej Jashin, Zdeno Chara, Marian Hossa, Dany Heatley, Daniel Alfredsson, Jason Spezza och nu senast Erik Karlsson.

Draftettan har vunnit SM-guld också – i bandy

Solsken

Blågul rekorddraft

Rasmus Dahlin valdes som andre svensk först i årets draft. Han är på läger just nu i nya klubben Buffalo, där han har kastat gallerskyddet för ansiktet. Nu är det dags att ta steget in bland män och det gör han med nummer 26 på tröjan, som han hade i Frölunda också. Men det stannade inte där för svensk del i draften. Totalt valdes 30 svenska spelare. Det är rekord. Tidigare var det mest 2011 och 2014 då det valdes 28 spelare båda åren. Här är moderklubbarna för de sex som valdes i första rundan, vilket visar hur viktig småklubbarna ute i landet är; HC Lidköping, Hedemora SK, Malmbergets AIF, Fagersta AIK, Piteå och Gimo. Här är listan över alla spelare som draftades i år: http://www.hockeysverige.se/2018/06/23/nytt-svenskt-rekord-pa-nhl-draften/

Draftetta och SM-guld i bandy

Den kombinationen lär Rasmus Dahlin få vara ensam om länge, kanske för alltid. Men han vann faktiskt ett skol-SM-guld i bandy när han bodde kvar hemma i Lidköping.

Tavares hetast just nu

New York Islanders superstjärna John Tavares kontrakt går ut sista juni. I början av veckan träffade Tavares representanter från Boston, Dallas, Nashville, San Jose, Tampa och Toronto, förutom Islanders, vid möten i Los Angeles. När som helst får vi svar på frågan var han kommer att spela i höst.

Carlson fick näst högst lön

Stanley Cup-mästaren John Carlsons nya kontrakt med Washington på åtta år ger honom i snitt åtta miljoner dollar per år. Det är näst mest bland backar efter P.K. Subban, som får nio miljoner i Nashville. Men då har inte Oliver Ekman Larssons nya kontrakt offentliggjorts. Han lär ju få 8,5 miljoner i Arizona.

Kovaltjuk till LA

Det blev Los Angeles som fick 35-årige Ilja Kovaltjuks signatur på ett treårskontrakt när nu ryssen gör comeback i NHL efter sex år i KHL. Kovaltjuk har tidigare spelat 848 matcher för Atlanta och New Jersey och gjort 853 poäng. Visst kan Ilja göra mål fortfarande, men LA:s stora problem de senaste åren har varit brist på fart. Det märktes inte minst i första omgången av slutspelet i år när Vegas flög ifrån tröga Kings. Kovaltjuk kommer knappast att tillföra speed. Men det klart, att bo tre år i Kalifornien är ju okej.

Bra svenska tv-tider

Spelschemat för 2018-19 har kommit och visar att rätt många matcher sänds på bra tv-tider i Sverige. Av 1 271 grundseriematcher startar 120 mellan 18.00 och 22.00. En rad matcher startar 23.00.

St. Louis och O’Kee

Stanley Cup-mästaren med Tampa 2004 Martin St. Louis (bilden ovan) valdes i år in som den andre spelaren från klubben i Hockey Hall of Fame. De övriga blev Martin Brodeur, New Jerseys målvakt när klubben vunnit sina tre Stanley Cup och den vinstrikaste i ligan genom tiderna, Alexander Jakusjev, som vann sju VM-guld och två i OS och var tvåa efter Phil Esposito i poängligan i Summit Series 1972, Willie O’Ree, förste afroamerikanske spelaren i ligan 1958, Gary Bettman, NHL-kommissionären sedan 1993, som gjort ligan till en penningpress för de flesta klubbägarna, men också tvingat fram två lockouter och stoppat spelarna från OS, samt Jayna Hefford, som bland annat medverkat till fyra kanadensiska OS-guld.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Degradering bakom bänken

2009 ledde Dan Bylsma Pittsburgh till Stanley Cup-seger. 2011 valdes han till Årets coach i ligan och fick Jack Adams Award. Efter att den här säsongen jobbat som expertkommentator i tv är han tillbaks i NHL i höst. Som assisterade coach i Detroit.

Då gick Don i taket

Den excentriske expertkommentatorn Don Cherry, han med alla clownkostymerna ni vet, gillade inte att Alexander Jakusjev valdes in i Hockey Hall of Fame, men inte Paul Henderson. Hur kunde en förlorade väljas in, men inte en vinnare, tyckte Don Cherry och syftade på Kanadas seger över Sovjet i Summit Series. 1972.

Dumpade svenskar

Varken Joakim Nordström, både Stanley Cup- och världsmästare, Fredrik Claesson eller Robin Lehner fick nya kontraktsförslag av sina nuvarande klubbar Carolina, Ottawa respektive Buffalo. Nu får de söka sig till nya klubbar i stället.

Henrik Sedin tog tekningen istället för Daniel

Var och körde bil på Daytona Beach i helgen som gick.

Solsken

Ovetjkin till 1 000

Alexander Ovetjkin har redan spelat sin tusende NHL-match. Men på torsdag ska han hyllas för det ordentligt inför sin hemmapublik i Washington. Hemmalaget möter då Nashville.

Evander trivs som haj

Efter flytten från Buffalo till San Jose har talangen Evander Kane gjort nio mål och fem assist på 16 matcher. I 61 matcher tidigare på säsongen blev det 20 + 20.

Charles Barkley som rådgivare

Arizona körde ut ett pressmeddelande i söndags om att NBA-laget Phoenix Suns förre superstjärna Charles Barkley skulle börja jobba som rådgivare för NHL-laget. Det kom alltså i söndags, 1 april…

Sedinarna lurade domarna

Hyllningarna till Daniel och Henrik Sedin har kommit från hela hockeyvärlden sedan beskedet kom att den här veckan blir deras sista i karriären. Alla har sina egna favorithistorier och en dyker upp på twitter som berättar hur de utnyttjade sin likhet i en match. Henrik skulle teka. Men han var för aggressiv, så domaren motade bort honom. Henrik åkte till Daniel och det såg ut som att han gav taktiska råd till brorsan, som domarna trodde skulle ta över tekningen. Sedan åkte Henrik tillbaka och tog tekningen. Domarna gick på det…

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Trist men väntat

Daniel och Henrik Sedins pappa Tommy avslöjade för Radiosporten att tvillingarna velat sluta tidigare, men Vancouver Canucks ville ha dem kvar den här säsongen också. Återigen ett bevis på deras lojalitet. Men visst sjutton blir det tomt efter dem. Här kan ni läsa min hyllning till dem i DN: https://www.dn.se/sport/ishockey/sven-gustavsson-sedinarnas-satt-att-spela-trollband-publiken-i-over-20-ar/

Erik trodde att ingen såg

Ottawa mötte Winnipeg hemma i måndags och fick stryk med 6-5. Erik Karlsson assisterade till tre av målen. Efter matchen plockade han upp pucken och stoppade den innanför byxorna. ”Jag trodde inte att ni skulle se det där”, sa Erik efteråt till frågade reportrar. Att spara pucken efter säsongens sista match spädde åter på ryktesfloran om att det också var Eriks sista match i Ottawa-tröjan. Efter matchen meddelade han också att han skulle avstå lagets sista bortamatcher för att vara med sin hustru efter att hon mist deras första barn.

Slutspel, men utan Suter

Minnesota är klart för slutspel, men i matchen innan det fixades, mot Dallas i lördags, fick Ryan Suter en fraktur på foten. Nu tvingas laget in i slutspelet utan den back som spelar klart mest. Suter snittade 26.46 under säsongen. Han är också Minnesotas bästa framspelare och bästa back med sex mål och 45 assist.

Dallas kom helt fel

Dallas missade slutspelet. Formsvackan på slutet med åtta raka förluster och ett boxplay där laget släppte in tio mål när poängen var som viktigast, gjorde att det för andra året i rad blev fiasko. Vem ska nu ta över efter Ken Hitchcock, som också han misslyckades i båset?

Nu är verkligen Henke en av målvaktslegendarerna

Foto: Maja Suslin

Solsken

King Henrik

Henrik Lundqvist vann sin fjärde raka utematch i och med 3-2-segern över Buffalo i årets Winter Classic. Därmed vet han ännu inte hur det känns att förlora under bar himmel. Segern var hans 423:e, vilket betyder delad åttonde plats genom tiderna med Tony Esposito. Nu har han Jacques Plantes 437 segrar på sjunde plats att sikta in sig på. Segern på Citi Field betydde också att han räddat 20 271 skott. Med det gick han också om Nikolaj Chabibulin som den bäste målvakten född utanför Nordamerika genom tiderna.

Williams första hattrick

Vilken avslutning på 2017 för William Karlsson. Han gjorde sitt första hattrick när Vegas slog Toronto med 6-3. Han har sju poäng, fem mål och två assist, på de senaste sex matcherna. Totalt 20 mål på 37 matcher och ledning i svenska skytteligan är något helt annat än hans tidigare målrekord på nio på hela förra säsongen.

Het Rakell

Rickard Rakell är också het i Anaheim just nu. Poäng i sex raka matcher med sju mål och tre assist.

Decemberstjärnorna

Tuukka Rask, målvakt i Boston, som stoppade 277 av de 290 skott han fick mot sig när laget vann nio av de tio matcher han stod. Josh Bailey, högerforward, poängligatvåa och etta i assistligan, som sidekick till John Tavares och Anders Lee i New York Islanders. Gjorde sju mål och 15 assist. Nikita Kutjerov, Tampa, gjorde 8+12 med ett snitt på 1,54 poäng/match. Därför utsåg NHL dem till stjärnorna i december.

Vegas fortsätter skina

Vegas har åtta raka segrar nu. Vegas har tagit näst mest poäng hittills. Hur långt ska NHL:s bästa nya lag nå?

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Forsberg missar januari

Lagom som backen Ryan Ellis är tillbaks i Nashville, får laget klara sig utan sin offensiva spjutspets Filip Forsberg. Han skadade överkroppen mot Minnesota 29 december och kan bli borta upp till sex veckor. Han har redan missat två matcher. Tungt för Nashville då Filip gjort 34 poäng på 37 matcher hittills och bara John Klingberg har gjort fler poäng av svenskarna i ligan.

Bänkad Burra

André Burakovsky har haft det tungt efter sin comeback i Washington efter skadan. Efter fyra matcher utan poäng bänkades han på nyårsafton mot New Jersey.

Nystrom stämmer Nashville

Eric Nystrom spelade 185 matcher mellan 2013 och 2016 innan Nashville köpte ut honom från kontraktet. Nu stämmer Nystrom laget för medicinska kostnader för skador han hävdar han fick under speltiden i klubben. Han skadade höften, benet, ryggen och drabbades av hjärnskakning.

Seattle-ja, Vegas ökenbäst, men Hitchcock såg ingenting

Solsken

Seattle sa ja

Det brukar ju regna en hel del i Seattle. Nu verkar det dock som att stadens innevånare kan få en chans av lite NHL-solsken också. Stadens styrande sa i tisdags ja till ett arenabygge för 660 miljoner dollar, som kan stå klart 2020. Ett första stort steg mot ett NHL-lag till på västkusten. Borgmästaren Jenny Durkan har sagt hon vill ha både ett NHL-lag och få tillbaks ett i NBA. Nu är det bara för Oak View Group att sätta igång och leta finansiärer.

William Karlsson

I fjol behövde han 81 matcher för att göra 25 poäng. I år i succélaget Vegas räckte det med 26 för att nå samma poäng. Hans 14 mål är med råge NHL-pers och till det elva assist. Han delar ledningen i svenskarnas skytteliga med Filip Forsberg, Nashville, som i sin tur är tre poäng före William i poängligan. De är etta och tvåa där.

Vargungarna i öknen

Arizonas unga talanger utvecklas snabbt. Senast i raden att visa upp sig var Dylan Strome som gjorde sitt första NHL-mål i lördags (5-0) mot New Jersey. I söndags var det 19-åriga backen Jakob Chychruns tur att göra comeback efter sin knäoperation och han gjorde mål direkt. Men Vegas vann med 3-2 i förlängningen.

Vegas bästa ökenlaget

Nya Golden Knights har fått stor uppskattning för sitt twitter-konto. Efter segern mot Arizona twittrade klubben detta: ”Fun Fact: Every game in NHL history between two desert teams has been won by the Golden Knights. #Undefeated”

Nashville

Laget är näst bäst nu poängmässigt efter Tampa. Nashville har 39 poäng på 28 matcher mot Tampas 40 på 27. Nashville har 13 segrar på de 16 senaste matcherna och är ligans bästa hemmalag ihop med Tampa och Winnipeg.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Erik Karlssons pudel

Det går tungt för Ottawa och Erik Karlsson. Backstjärnan har inte gjort poäng på nio raka matcher nu. Faktiskt inte sedan han kom tillbaks från Stockholm. När medierna i Ottawa och spred att Erik sagt att han skulle få vad han var värd när han kom ut på spelarmarknaden 2019, blev fansen oroliga. Till hockeynews.se har han nu gjort en pudel och säger så här:

”Jag tror väl inte riktigt att det var så jag sa, men det var så de spann det. Jag vill stanna i Ottawa, det är mitt hem och min första prioritet. Min kommentar blev lite tagen ur sin kontext. Det är mer så att när den tiden kommer, oavsett om det är jag eller någon annan, så kommer du att få det du är värd, det är inget mer med det. Min prio har alltid varit att stanna här hela min karriär. De spann det lite åt andra hållet och tyvärr är det så det är med media här borta ibland”.

Schenn-trejden

Philadelphia bytte bort Brayden Schenn mot Jori Lehterä. Förmodligen sämsta trejden för säsongen då Philadelphia bara förlorar. Samtidigt har Schenn tagit klivet in på topp 10 i poängligan. Han är nia med 13 mål och 20 assist efter hattricket senast mot Montreal.

Buffalo sämst på 70 år

Två månaders spel nu och inte ett backmål i Buffalo. Det har inte hänt på nästan 70 år.

Thriller när inte Hitchcock såg något

Tyler Seguin avgjorde på straff mot Anton Forsberg när Dallas slog Chicago med 3-2 i lördags. Dramatiken under förlängningen var stor och Dallas coach Ken Hitchcock såg plötsligt ingenting.

”Jag kunde inte se ett jävla dugg eftersom de långa backarna vägrade sätta sig ner. Jag fick skrika till dem att sätta sig ner. Jag visste ju inte ens vilka spelare som var på isen”, berättade Ken efteråt.

Dallas tuffa satsning ska göra laget bäst i väst

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förh-oppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Dallas Stars

Starka, talangfulla lag på väg att etablera sig på en hög nivå år efter år kan uppleva riktiga berg-och-dalbanefärder. I Dallas fall kan det leda väldigt långt den här säsongen. Kanske till och med till en Stanley Cup-final. Eller ännu längre…

2015-16 var laget bäst i Western Conference, slaget enbart av Washington i hela ligan. Laget öste in mål främst tack vare radarparet Tyler Seguin och Jamie Benn.

2016-17 drabbades laget av skador och läckte som ett såll. Plötsligt var laget elva i väst och missade slutspelet. Ett år efter succén tog Dallas 30 poäng mindre och bara Colorado släppte in mer mål i hela NHL.

General manager Jim Nill tog djupdykningen på rätt sätt och satsningen inför den här säsongen är imponerande. Först fick Lindy Ruff gå och in kom Ken Hitchcock som nygammal coach. Den vithåriga och något överviktige coachen är en av de mest segerrika i NHL:s historia och han verkar aldrig vilja sluta. Vad kan han nu göra när han uppenbart inte har många säsonger kvar på sin fantastiska karriär?

När han fick gå från St. Louis stannade han på 781 segrar. Det många trodde skulle bli hans slutnotering, en enda seger efter New York Islanders legendar Al Arbour som nådde 782. Nu fick Ken en ny chans och lär snabbt gå förbi till platsen som den tredje vinstrikaste coachen i NHL efter Scotty Bowman och Joel Quenneville.

Och vad vore väl bättre än att återigen ta Dallas till en Stanley Cup-seger? Hitchcock gjorde det ju senast han var i Texas 1999.

Till den redan starka forwardsuppställningen med Seguin, Benn och Jason Spezza plockade Nill in ryske veteranen Alexander Radulov, som gjorde en succécomeback i Montreal förra säsongen. Han plockade också in Martin Hanzal. Den 30-årige tjecken kom närmast från Minnesota där han avslutade fjolåret.

På backsidan förstärkte han med Erik Karlssons partner Marc Methot och längst bak kom Ben Bishop in i stället för Antti Niemi. Alla fyra toppvärvningarna är rutinerade, men fram för allt oerhört starka på sina positioner. Bishop var ju så sent som 2015-16 nominerad till Vezina Trophy, då han spelade i Tampa.

Tanken är givetvis att förstärkningen av försvaret ska stoppa läckaget från i fjol, där också Dallas var sämst av alla i boxplay, samtidigt som lagledningen hoppas lagets oerhört starka anfall ska hitta tillbaks till en målform á la 2015-16. När det gäller försvarsspelet är ju Hitchcock erkänt bra på just den delen.

Faller pusselbitarna på plats har Dallas stor chans att bli bäst i väst och ta sig långt i slutspelet.

För förutom all rutin som finns i laget har det också en rad talanger som kommer att bidra de också. John Klingberg har redan haft en lång seniorkarriär, men är faktiskt bara 25 år. Han har stor chans att slå sig in i toppen bland offensiva backar den här säsongen. Erik Karlsson och Victor Hedman får se upp där. John var tia i backarnas poängliga förra säsongen då Dallas hade en mellansäsong.

Esa Lindell fick sitt genombrott förra säsongen och hans landsman Julius Honka kan mycket väl få det den här. Bakom dem kommer nästa finska potentiella storback Miro Heiskanen, som valdes som trea i årets draft. Han kommer att få känna på NHL, men om han tar en ordinarie plats är en annan sak.

I backbesättningen finns också den storväxte före detta AIK:aren Patrik Nemeth, som spelade knappt hälften av matcherna i fjol.

Även om det kan ta lite tid innan försvaret hittar rätt, har Dallas ett av ligans vassaste anfall redo att göra sitt jobb direkt. Förutom Radulov, som gjorde 54 poäg på 76 matcher i fjol, kan också Mattias Janmark räknas som helt ny. Hans allvarliga knäskada stoppade honom från spel hela förra säsongen, men vi minns alla hans debutsäsong där han gjorde 29 poäng på 73 matcher.

Trots att radarparet Benn/Seguin gjorde 89 respektive 73 poäng är förväntningarna mycket högre den här säsongen. Snacka om potential för Hitchcock där.

Solsken över en målvakt som fick en ny chans och tog den

Solsken

Edmonton

Det gamla storlaget är i slutspel för första gången sedan 2006 och det är väl inte att ta i om man till stor del tillskriver det Connor McDavid. Edmonton blev faktiskt första lag från Kanada som blev klart i år, efter att inget kanadensiskt lag kvalificerade sig förra året.

Fick en ny chans

Andrej Vasilevskij var inte dålig, men heller ingen vägg när Chicago tog ledningen med 3-1 efter 13.41 i första perioden i måndags borta mot Tampa. Coachen Jon Cooper plockade ryssen av banan och Petr Budaj kom in och stoppade inflödet av puckar. När lagen kom ut till andra perioden var Vasilevskij där igen i målet. Han fick en ny chans och som han tog den. Han släppte visserligen 1-4, men sedan spikade han igen och gav laget en chans att komma tillbaka. Efter andra perioden stod det 4-4. I tredje vann Chicago skotten med 10-3. Vasilevskij tog allt. Till och med ett friläge från Patrick Kane. I förlängningen kunde sedan Yanni Gourde avgöra till 5-4. I säsongens bästa match här i Tampa gjorde också Anton Strålman ett mål och en assist. Victor Hedman hade tre assist och nu har laget plötsligt ett betydligt bättre läge i jakten på slutspel.

Joel Eriksson Ek

Färjestadstalangen fick flyga över Atlanten direkt efter uttåget i SM-kvartsfinalen. Tränade med Minnesota på onsdagen och får nu en chans att vända deras usla trend. Han får även en chans att känna på slutspelshockey i världens bästa liga.

Alligatorvarning

Detroits svit tog slut

Från 1991 till 2016 spelade Detroit alla slutspel. Det blev sex finaler och fyra Stanley Cup-segrar. Sviten varade i 9 864 dagar och laget hann spela 2 061 grundseriematcher under den tiden. Under en stor del av den eran var det också svenska spelare som var de bärande i laget. Längsta sviten har dock Boston med 29 slutspel 1968-96 före Chicago med 28 1980-2004. Därefter kommer Detroit. Längsta nu levande sviten har Pittsburgh med elva slutspel.

Pittsburghs form

Regerande mästarna har drabbats av en rad skador på viktiga spelare. Fyra backar med Kris Letang och Olli Määttä i spetsen är borta, liksom Carl Hagelin och Jevgenij Malkin. Därför har det nu blivit fyra raka förluster med en målskillnad på 7-17.

Dallas säsong

Dallas inte bara vann Central Division förra säsongen. Laget var bäst i hela Western med 109 poäng. Nu har laget 73 och ingen chans på slutspel. Vad hände frågade jag Johnny Oduya häromdagen. ”Allt som gick rätt i fjol gick fel i år”, var hans korta svar. Backveteranen som började säsongen i Dallas fick i alla fall chansen på slutspel då han trejdades till Chicago.