Mardrömsbeskedet för svenske NHL-centern

NHL-bloggen från Tampa, Florida byter dag. Från torsdagar tidigare kommer ni nu att få läsa ”Solsken och alligatorvarning”, positivt och negativt från världens bästa hockeyliga på måndagar i stället. Lättare att summera vecka för vecka och starta upp på nytt varje måndag. Sedan hände det ju massor direkt efter publiceringen av förra bloggen (https://dagensnhl.com/2018/09/13/nashvillespelare-avstangd-29-matcher-for-vald-mot-sin-flickvan/). Torsdagen och fredagen förra veckan var de nyhetstätaste dagarna sedan slutet av juni 2016. Ni minns väl då det inleddes med Adam Larsson från New Jersey till Edmonton i utbyte mot Taylor Hall, följt av Shea Weber från Nashville till Montreal i utbyte mot P.K. Subban, för att avslutas med åtta nya år för Steven Stamkos i Tampa. Detta följdes dagen efter av att Victor Hedman också förlängde med åtta år.

Solsken

Erik Karlsson får chansen till drömkontrakt

I ett svep ritades NHL:s karta om inför säsongen, när Erik Karlsson trejdades till San Jose för fyra spelare och två draftval. Ett redan starkt San Jose blir nu favorit till att ta finalplatsen om Stanley Cup från väst. Den offensiva kraften i backlinjen med Erik och Brent Burns är det många, många år ett NHL-lag besatte. Erik spelar nu ut sitt sista år på nuvarande kontraktet. Han har ett år på sig att övertyga general managern Doug Wilson att han ska ha ett ännu bättre kontrakt än Drew Doughtys på åtta år med ett snitt på elva miljoner dollar. Han har alla chanser att också visa att han är värd rekordkontraktet. Förra säsongen blev en nedgång, men det var en säsong utan riktig sommarträning efter fotoperationen. I år får vi se en Erik Karlsson med försäsongsträning i benen. Det blir något det…

Här kan ni läsa om varför San Jose nu blir ett av favoritlaget att vinna Stanley Cup: https://dagensnhl.com/2018/09/14/efter-zlatan-och-lebron-har-kommer-erik-karlsson/

Här kan ni också se Erik Karlssons höjdpunkter i Ottawa. https://dagensnhl.com/2018/09/14/erik-karlssons-hojdpunkter-i-ottawa/

Bra start av Lindholm

I säsongens första riktiga träningsmatch mellan två NHL-lag debuterade Elias Lindholm för Calgary efter flytten från Carolina. Till höger i förstakedjan med Johnny Gaudreau och Sean Monahan var Elias en av matchens piggaste spelare, med bland annat ett ribbskott i slutet. Han noterade en assist och stoppades från att bli målskytt av en storspelande Jaroslav Halak i Bostons mål. Boston vann med 4-3 efter straffar och Jakob Forsbacka Karlsson var en av de mer framtränade spelarna med två assist. Matchen spelades i Shenzhen i Kina. De möts igen på onsdag i Peking. Det är två viktiga matcher då Kina är fortsatt oerhört intresserade av att få med NHL-spelarna till sitt OS 2022.

Oliver Ekman Larsson intervjuad av förre målvaktsprofilen Ilja Bryzgalov i samband med All Star i januari.

Oliver Ekman Larsson ny lagkapten

I skymundan av andra stora nyheter fick Sverige en ny lagkapten i torsdags. Oliver Ekman Larsson är den som till slut fick ta över C.et på tröjan efter Shane Doan. Ett mycket bra val.

Tyler Seguin åttaårskontrakt

Till slut blev det också klart med en förlängning av Tyler Seguins kontrakt i Dallas. Han får åtta år till och det nya kontraktet, som börjar gälla från nästa höst, ger honom i snitt 9,85 miljoner dollar per år.

20 matcher i klassisk arena

New York Islanders kommer att spela 20 matcher i sin gamla arena där laget vann fyra Stanley Cup-titlar i rad, Nassau Coliseum på Long Island. Allt i väntan på sin nya arena.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

En av de ztora tar avzked

Henrik Zetterbergs rygg höll inte. En av svensk hockeys riktigt stora tvingas ta avsked. Här är min hyllning till Zäta: https://dagensnhl.com/2018/09/14/glommer-aldrig-zatas-toppar-i-stanley-cup-2008-och-i-globen-2012/

Ingen rask återkomst för Victor

Carolina-centern Victor Rask skar sig så illa i fingrarna vid köksarbete hemma att han kan bli borta i flera månader. Det är senaste mardrömsbeskedet från Carolina, då också senor ska ha skadats. Tufft för laget som gjorde fiasko förra säsongen och för Victor, som också hade en tung säsong.

Lehners helvete

Robin Lehners nakna berättelse om sitt alkohol- och tablettmissbruk är ett nytt vittnesmål om hur det kan gå till bakom kulisserna i proffscirkusen här i Nordamerika. Göteborgaren var så illa ute att han funderade på att ta livet av sig. Nu verkar i alla fall hans liv ha tagit en positiv vändning efter en tuff avgiftning och med en nystart under Barry Trotz ledning i New York Islanders. Lehner inledde förresten säsongen med att hålla nollan den knappt halva match han stod mot Philadelphia på söndagen. Alla åtta skott han fick på sig tog han när Islanders vann med 3-0. Sebastian Aho gjorde ett mål och utsågs till matchens tredje stjärna. Läs Lehners berättelse här: https://dagensnhl.com/2018/09/13/robin-lehner-tankarna-pa-att-avsluta-allt-var-verkliga-och-nara/

Tvingades till drastiskt beslut

Ottawas general manager Pierre Dorion har nu talat ut om trejden av Erik Karlsson till San Jose. ”Vi såg att det inte fungerade, så vi var tvungna att ta ett drastiskt beslut”, sa han enligt Chris Johnstone på Sportsnet.

Alla försvunna stjärnor

Trots några av NHL:s största stjärnor har Ottawa inte lyckats vinna Stanley Cup. En final och en sjundematch i en Conference final är det närmaste. TSN räknade upp stjärnorna som kommit och försvunnit: Alexej Jashin, Zdeno Chara, Marian Hossa, Dany Heatley, Daniel Alfredsson, Jason Spezza och nu senast Erik Karlsson.

Glömmer aldrig Zätas toppar i Stanley Cup 2008 och i Globen 2012

Foto: Maja Suslin

Henrik Zetterberg på knä. Det gick inte längre. Ryggen sätter stopp för fortsatt spel.

Tampa. Lojalitet, allroundkunnande och slutspelet 2008. Det är tre saker som för alltid kommer att förknippas med Henrik Zetterberg, som nu tvingas lägga av efter sina besvär med ryggen. Det blir tomt i NHL i höst utan Daniel och Henrik Sedin och nu också utan Detroits nummer 40.

Ingen annan svensk hockeyspelare har spelat en så avgörande insats för att hans lag skulle vinna Stanley Cup än vad Henrik Zetterberg gjorde 2008. Han sätt att dels plocka bort Sidney Crosby ur finalmatcherna och dels spela en avgörande roll offensivt överskrider vad Nicklas Lidström och Peter Forsberg gjorde i finalerna 2002 och 1996. Zäta fick också Conn Smythe Trophy för det. Bara Lidas 2002 harr fått samma pris av svenskarna.

Där visade Zäta att han möjligen är den mest kompletta hockeyspelare Sverige haft. Det fanns inget inte Henrik kunde på en hockeyrink.

Efter 15 säsonger, varav de sex sista som lagkapten, med 394 mål och 1 080 poäng totalt i sin enda NHL-klubb Detroit Red Wings är det nu slut vid 37 års ålder. Alla idrottare vill sluta på sina egna villkor. Inte tvingats till det av saker de själva inte kan styra över. Tyvärr är det inte förunnat för alla. Henrik var en spelare man verkligen hade unnat en säsongs lång hyllningsturné genom NHL innan han avslutade karriären.

Minnesbilden från mixade zonen vid OS i Sotji kommer tillbaka. Tre Kronors centerstjärna Zetterberg pratar med Kanadas coach Mike Babcock. För dem i den stunden var det inget OS. Det var ett förtroligt snack mellan Detroits coach och lagets lagkapten. De stod nära varandra och Babcock såg mycket sammanbiten ut. Det var början till slutet för Zätas hockeykarriär. Han tvingades bryta OS och åka hem för operation av ryggen.

Att han därefter lyckades spela ytterligare tre säsonger, till råga på allt spelade han också alla 82 matcherna alla tre åren, säger allt om hans lojalitet. Sedan i februari kunde han inte träna. Men lojalt ställde han upp i matcherna.

Lojaliteten och allroundkunnandet gjorde att han ofta fick ta defensiva uppgifter före att visa sin fantastiska offensiva spelskicklighet i Detroit. Men Zäta tog det. Allt för laget.

När Nicklas Lidström slutade tog han lika lojalt över manteln som lagkapten. När klubben känd för sin vinnarmentalitet började förlora var det Zäta som fick stå där och förklara för reportrar vana med segrar varför inte Detroit vann längre.

Jag har sett honom på nära håll de två senaste säsongerna när Detroit missat slutspelet. Det har inte alltid känts som en bekväm roll för Henrik att se reportrarna i ögonen och förklara varför det gick dåligt. Men återigen, han har lojalt ställt upp och gjort sitt jobb.

När Detroit just här i Tampa 2017 missade sitt första slutspel på 25 år sprang jag på Zäta i korridoren utanför omklädningsrummet strax efter mötet med medierna. Jag frågade om han hade tid. Ville få lite av hans känslor på svenska. ”Inte nu” svarade han bara och rösten sprack nästan. Jag förstår honom. Också där insåg Henrik att hans hockeydagar var räknade.

Även om slutet blev tungt ska vi minnas alla högtidsstunderna med Henrik Zetterberg, från hans fyra mål på Finland i Globen för en massa år sedan över alla otroliga uppvisningar ihop med Pavel Datsjuk och även Johan Franzén, via mentorskapet för Dylan Larkin och fram till säsongen 2006-17 när han ensam bar Detroit på sina axlar och svarade för 68 poäng.

Jag har också ett annat minne av Henrik Zetterberg. Från Globen och hans sista VM 2012. Det man minns från den turneringen var att ett svenskt superlag slogs ut i kvartsfinalen efter ett misstag mot tjeckerna. Vad man lätt glömmer bort var det spel laget presterade fram till förlusten mot Tjeckien. Det var hockeygodis när det är som sötast. Och dirigenten var en Henrik Zetterberg som Pär Mårts gett fria tyglar offensivt. Som han svarade upp på det. På åtta matcher gjorde Zäta tre mål och agerade framspelare till tolv.

Hoppas ryggen i alla fall medger golfspel i framtiden. Han är bland annat delägare i en bana här i Florida.

Välkommen till Florida och tack för allt Zäta!

Draftettan har vunnit SM-guld också – i bandy

Solsken

Blågul rekorddraft

Rasmus Dahlin valdes som andre svensk först i årets draft. Han är på läger just nu i nya klubben Buffalo, där han har kastat gallerskyddet för ansiktet. Nu är det dags att ta steget in bland män och det gör han med nummer 26 på tröjan, som han hade i Frölunda också. Men det stannade inte där för svensk del i draften. Totalt valdes 30 svenska spelare. Det är rekord. Tidigare var det mest 2011 och 2014 då det valdes 28 spelare båda åren. Här är moderklubbarna för de sex som valdes i första rundan, vilket visar hur viktig småklubbarna ute i landet är; HC Lidköping, Hedemora SK, Malmbergets AIF, Fagersta AIK, Piteå och Gimo. Här är listan över alla spelare som draftades i år: http://www.hockeysverige.se/2018/06/23/nytt-svenskt-rekord-pa-nhl-draften/

Draftetta och SM-guld i bandy

Den kombinationen lär Rasmus Dahlin få vara ensam om länge, kanske för alltid. Men han vann faktiskt ett skol-SM-guld i bandy när han bodde kvar hemma i Lidköping.

Tavares hetast just nu

New York Islanders superstjärna John Tavares kontrakt går ut sista juni. I början av veckan träffade Tavares representanter från Boston, Dallas, Nashville, San Jose, Tampa och Toronto, förutom Islanders, vid möten i Los Angeles. När som helst får vi svar på frågan var han kommer att spela i höst.

Carlson fick näst högst lön

Stanley Cup-mästaren John Carlsons nya kontrakt med Washington på åtta år ger honom i snitt åtta miljoner dollar per år. Det är näst mest bland backar efter P.K. Subban, som får nio miljoner i Nashville. Men då har inte Oliver Ekman Larssons nya kontrakt offentliggjorts. Han lär ju få 8,5 miljoner i Arizona.

Kovaltjuk till LA

Det blev Los Angeles som fick 35-årige Ilja Kovaltjuks signatur på ett treårskontrakt när nu ryssen gör comeback i NHL efter sex år i KHL. Kovaltjuk har tidigare spelat 848 matcher för Atlanta och New Jersey och gjort 853 poäng. Visst kan Ilja göra mål fortfarande, men LA:s stora problem de senaste åren har varit brist på fart. Det märktes inte minst i första omgången av slutspelet i år när Vegas flög ifrån tröga Kings. Kovaltjuk kommer knappast att tillföra speed. Men det klart, att bo tre år i Kalifornien är ju okej.

Bra svenska tv-tider

Spelschemat för 2018-19 har kommit och visar att rätt många matcher sänds på bra tv-tider i Sverige. Av 1 271 grundseriematcher startar 120 mellan 18.00 och 22.00. En rad matcher startar 23.00.

St. Louis och O’Kee

Stanley Cup-mästaren med Tampa 2004 Martin St. Louis (bilden ovan) valdes i år in som den andre spelaren från klubben i Hockey Hall of Fame. De övriga blev Martin Brodeur, New Jerseys målvakt när klubben vunnit sina tre Stanley Cup och den vinstrikaste i ligan genom tiderna, Alexander Jakusjev, som vann sju VM-guld och två i OS och var tvåa efter Phil Esposito i poängligan i Summit Series 1972, Willie O’Ree, förste afroamerikanske spelaren i ligan 1958, Gary Bettman, NHL-kommissionären sedan 1993, som gjort ligan till en penningpress för de flesta klubbägarna, men också tvingat fram två lockouter och stoppat spelarna från OS, samt Jayna Hefford, som bland annat medverkat till fyra kanadensiska OS-guld.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Degradering bakom bänken

2009 ledde Dan Bylsma Pittsburgh till Stanley Cup-seger. 2011 valdes han till Årets coach i ligan och fick Jack Adams Award. Efter att den här säsongen jobbat som expertkommentator i tv är han tillbaks i NHL i höst. Som assisterade coach i Detroit.

Då gick Don i taket

Den excentriske expertkommentatorn Don Cherry, han med alla clownkostymerna ni vet, gillade inte att Alexander Jakusjev valdes in i Hockey Hall of Fame, men inte Paul Henderson. Hur kunde en förlorade väljas in, men inte en vinnare, tyckte Don Cherry och syftade på Kanadas seger över Sovjet i Summit Series. 1972.

Dumpade svenskar

Varken Joakim Nordström, både Stanley Cup- och världsmästare, Fredrik Claesson eller Robin Lehner fick nya kontraktsförslag av sina nuvarande klubbar Carolina, Ottawa respektive Buffalo. Nu får de söka sig till nya klubbar i stället.

Timothy Leif hade inga pengar till tunnelbanan

 

Det är den här de spelar om. Stanley Cup fyller faktiskt 125 år i år. Patric Hörnqvist hade med den till Järfälla ishall förra sommaren. Jag själv träffade bucklan i Hockey Hall of Fame i Toronto.

Solsken

Bucklan på plats i Vegas

Match 5 i Stanley Cup och Washington leder med 3-1 i matcher. Det betyder att Alexander Ovetjkin kan få lyfta bucklan redan fredag morgon svensk tid, som den blott andra lagkaptenen från Europa. Därför finns den från och med nu på plats i de kommande finalerna. Den första från Europa att lyfta den var Nicklas Lidström när Detroit vann 2008.

Kuznetsov i 2000-talets topp 5

Jevgenij Kuztnetsov blev den femte spelaren under 2000-talet att göra minst 30 poäng i ett slutspel. Hans fyra assist i match 4 förde upp honom på 31 totalt efter tolv mål och 19 assist. De andra är Jevgenij Malkin 2009 (36 poäng), Sidney Crosby 2009 (31), Daniel Briere 2010 (30) och Logan Couture 2016 (30). Kuznetsov är alltså redan näst bäst poängmässigt med Crosby, men allt talar för att han blir ensam tvåa efter Malkin, eller kan han till och med utmana sin ryske landsman?

Timothy Leif Oshie

T.J. Oshie står för Timothy Junior, även om hans pappa heter Wayne. Men Washingtons amerikan heter faktiskt Leif i mellannamn. Men i stället för T.L. blev det T.J. som han kallades som barn.

Dahlins NHL-debut

Rasmus Dahlin hade en oförglömlig dag i måndags då han besökte Washington i samband med Stanley Cup-finalen. Han fick träffa Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin i hemmalaget, men även William Karlsson i Vegas. Matchen, som Washington vann med 6-2, var faktiskt Rasmus första NHL-match live. Han fick också en kort pratstund med den excentriske expertkommentatorn Don Cherry, samt NHL-basen Gary Bettman. Favoriten att draftas som etta om ett par veckor intervjuades också på en scen inför tusentals fans.

Sex svenskar i första omgången i senaste draftrankningen

Här är TSN:s rankning:

  1. Rasmus Dahlin, b, Sverige, Frölunda
  2. Andrej Svesjnikov, f, Ryssland, Barrie
  3. Filip Zadina, f, Tjeckien, Halifax
  4. Brady Tkachuk, USA, Boston University
  5. Jesperi Kotkaniemi, c, Finland, Äset
  6. Quinn Hughes, b, USA, University of Michigan
  7. Barrett Hayton, c, Kanada, Sault Ste. Marie Greyhounds
  8. Noah Dobson, b, Kanada, Acadie-Bathurst
  9. Evan Bouchand, b Kanada, London
  10. Oliver Wahlstrom, f, USA, USA:s juniorlandslag
  11. Joel Farabee, f, USA, USA:s juniorlandslag
  12. Adam Boqvist, b, Sverige, Brynäs
  13. Grigori Denisenko, f, Ryssland, Yaroslavl
  14. Serron Noel, f, Kanada, Oshawa
  15. Rasmus Sandin, b, Sverige, Sault Ste. Marie Greyhounds
  16. Dode Wilde, b, USA, USA:s juniorlandslag
  17. Akil Thomas, f, Kanada, Niagara
  18. Ty Dellandrea, c/f, Kanada, Flint
  19. Isac Lundeström, c/f, Sverige, Luleå
  20. Nicolas Beaudin, b, Kanada, Drummondville
  21. Filip Hållander, c/f, Sverige, Timrå
  22. Ty Smith, b, Kanada, Spokane
  23. Vitalij Kravtsov, f, Ryssland, Tjeljabinsk
  24. Ryan Merkley, b, Kanada, Guelph
  25. Jacob Olofsson, c, Sverige, Timrå
  26. Jared McIsaac, b, Kanada, Halifax
  27. Rasmus Kupari, c, Finland, Kärpät
  28. Joe Veleno, c/f, Kanada, Drummondville
  29. Ryan McLeod, c/f, Kanada, Mississuaga
  30. Dominik Bokk, f, Tyskland, Växjö
  31. K’Andre Miller, b, USA, USA:s juniorlandslag

    Här är hela listan på de 100 högst rankade: https://www.tsn.ca/craig-s-list-svechnikov-solidifies-hold-on-second-spot-1.1103996

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Värsta läget i klubben historia

Tre raka torsk nu för Vegas. Det är laget inte vant vid. Det tangerar den längsta förlustsviten laget hade under grundserien. Ja, faktiskt den längsta förlustsviten laget haft i klubbens historia. Fast det är ju ett annat läge nu, när det handlar om final. Säsongen kan vara slut på fredag morgon svensk tid.

Inga pengar till tunnelbanan

T.J. Oshie och Matt Niskanen tog tunnelbanan till finalmatcherna i Washington för att slippa trafikkaoset utanför arenan. Men trots att Oshie tjänar runt 65 miljoner per år hade han inte tillräckligt med pengar på sitt kort när han skulle gå ut genom spärrarna inför match 4. Han gick för att fylla på mer pengar. Då förbarmade sig personalen över honom och släppte ut honom ändå. Han tackade med att göra 1-0 mitt i första perioden.

Både GM och coachen fick sparken

Garth Snow och Doug Weight fick sparken som general manager och coach för New York Islanders. Nye general managern Lou Lamoriello får således börja leta ny coach.

Hedman och Stamkos var på samma rink när jag fick chansen

Solsken

Efter utflykten till lite kyliga Las Vegas är listan Solsken och Alligatorvarning tillbaks i soliga och varma Florida igen. Då kan det ju vara på sin plats att visa hur man kan motionera här. Åka slalom i badbrallor bockade jag av för massor med år sedan, en sen april i Val Thorens. I måndags var det dags att göra en Jagr, åka skridskor i shorts. I Curtis Hixon Park här i Tampa, mitt emot exotiska före detta Tampa Bay Hotel, har proffsklubbarna i Bay-området varje år en konstfrys utomhusbana. Första året jag var här var till och med Phil Esposito där och invigde. Under ett skyddande tälttak, solen kan fortfarande vara gassig, åkte jag grillor för första gången på fem-sex år. Underbar känsla även om det slutade med en skrapad armbåge på den riktigt usla och knottriga isen. Men det var det värt.

Här kan ni se det (kom ihåg att det är jag – inte Henrik Sedin):

Foto: Maja Suslin

Fick också chansen att vara på samma rink som Victor Hedman och Steven Stamkos.

Price ÄR tillbaka

Två matcher, två segrar med 73 räddningar på 74 skott. Carey Price är tillbaka i Montreals bur.

Söderberg till Pittsburgh

Mästarlaget Pittsburgh har centerproblem. Det märks än tydligare nu när Jevgenij Malkin är skadad. Enligt nordamerikanska mediarykten ska Colorados Carl Söderberg vara en som nämns för att fördjupa centervalet i laget. Trots Worlds Cup-spel förra hösten och VM-guld i våras hade Carl en bedrövlig säsong 2016-17. Starten i höst har varit betydligt bättre, även om han också varit petad några matcher.

Malone vill ha mer

Ryan Malone var med i den dramatiska OS-finalen i Vancouver 2010. Det blev silver för honom, men nu vill ha en ny OS-chans. Amerikanen la av inför den här säsongen efter 370 poäng på 647 NHL-matcher i Pittsburgh, Tampa och New York Rangers. Nu är han tillbaks i AHL-laget Iowa Wild för att försöka ta en plats i USA:s OS-lag.

Språkproblem

Hockeysverige.se (http://www.hockeysverige.se/uffe-bodin/2017/11/21/bodin-hur-mycket-betyder-sprakkunskaperna/) skrev om hur viktigt det kan vara att lära sig engelska bra för sin hockeykarriär i NHL. En läsare mejlade följande historia till mig på samma tema. Vet inte om den är sann, men den är bra: Det var när Sergej Fedorov kom till Detroit. Han precis som många andra ryssar var inte jättevass på engelska direkt. Fedorov kom in till materialaren och ville ha nya handskar. Han framförde önskemålet med frasen ”I want love”.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Zätas längsta måltorka

Förra säsongen bar Henrik Zetterberg Detroit på sina axlar. Det räckte nästan till slutspel, men i år kan inte ens Zäta hjälpa sitt lag. Efter åtta poäng på de sju första matcherna är nu Zetterberg inne i sin längsta period av måltorka sedan han kom till NHL. Det har gått 18 matcher utan nätkänning och anrika Detroit har nu fem raka förluster.

Landeskogs miljontorsk

Colorados lagkapten Gabriel Landeskog förlorar nästan en miljon kronor i lön under sin avstängning. Det blev fyra matcher efter crosscheckingen på Matt Tkachuk i Calgary.

Lida med Josefson

Det fortsätter gå trögt för Jacob Josefson sedan flytten till Buffalo. Stockholmaren har bara spelat nio matcher. När han till slut hittade rätt med säsongens första mål, stukade han foten så illa att han blir borta minst till jul.

Laget i nybygget i Detroit skulle också behöva byggas upp på nytt

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Detroit Red Wings

 

I två decennier har vi vant oss vid att Detroit Red Wings var en vinstmaskin, oftast bemannad av svenska stjärnor.

När laget för första gången sedan 1990 missade slutspelet i våras var det ett trendbrott. Det alltmer ålderstigna laget måste börja byggas om och inflyttningen i den nybyggda Little Ceasars Arena kan mycket väl vara startskottet för att så också sker. Men något slutspel den här säsongen, det lär det knappast bli för lagkapten Henrik Zetterberg och de andra i ”The Hockeytown”.

Zetterberg drog ett jättelass i fjol och var lagets klart bäste. Det ska inte den 36-årige svensken vara. Men de yngre som plockats in har inte levt upp till förväntningarna och därför står klubben och coachen Jeff Blashill där med det lag de har i år.

Nyförvärven är heller inte skrämmande och bakom NHL-laget står förra säsongens AHL-mästare Grand Rapids. Det har också mer och mer blivit Detroits strategi att plocka in egna talanger i stället för att värva rutinerade redan färdiga stjärnor. Men lönetaksproblem gör att det är svårt att lotsa in för många från Grand Rapids.

Det finns dock utropstecken. Dylan Larkin hade en strålande rookiesäsong, men en sämre andra året. Ett hopp för Detroit är att han studsar tillbaka i år. För där finns kvalitéer i 21-åringen.

Lagets stora problem numera i den post-Lidströmska eran, är försvaret. Längst bak gjorde Petr Mrazek en väldigt slätstruken säsong senast, med den sämsta räddningsprocenten av alla målvakter som stod mer än hälften av matcherna. Han måste höja sig flera klasser. Jimmy Howard kom in och spelade bra, men skadade sig.

Backsidan är ålderstigen och frågan är om Niklas Kronwall ens kommer att spela hälften av matcherna den här säsongen. Hans kropp är rejält sliten. Storväxte Jonathan Ericsson har också dalat i backhierarkin.

Framåt måste laget förlita sig mer på Larkin, men också Andreas Athanasiou och Anthony Mantha bland de yngre. Athanasiou är dock ännu inte överens om ett nytt kontrakt med klubben. Mantha gjorde dock ett övertygande avtryck förra säsongen.

20 poäng bakom Zäta i den interna poängligan förra säsongen kom tvåan Gustav Nyqvist och ytterligare 22 poäng efter Tomas Tatar. Två från mellangenerationen. De som skulle vara bärande i laget nu. Nyquist har haft stora problem med målskyttet senaste två säsongerna, men lyckas ändå bidra med en hel del nyttigt framåt. Kanske har han förändrats så mycket som spelare att han heller aldrig kommer tillbaka till de 28 respektive 27 mål han gjorde säsongerna 2013-2015.

Tatar blev ändå till slut lagets skyttekung med 25 mål.

Det blir en kul säsong för fansen, och även spelarna, att spela i den hypermoderna arenan. Tyvärr lär nog glädjeämnena stanna där.

Vi får också vänja oss vid att Johan Franzéns karriär är över, trots att hans namn fortfarande finns med i truppen.

37-åringar med olika öden men också en dammugg i Detroit

Solsken

Wennbergs drömkontrakt

Alexander Wennberg (bilden ovan) var inte speciellt stressad över att han ännu inte hade något nytt kontrakt med Columbus när jag träffade honom i Segeltorp förra veckan. Han ville dock gärna ha klart med klubben så han skulle kunna åka till träningslägret. Bara några dagar senare blev det klart och Nacka-killen med den härliga blicken för spelet fick ett drömkontrakt. 235 miljoner svenska kronor över de kommande sex åren måste man väl ändå kalla rena drömmen.

Bäckis Valbo-bonus

Alla i Tre Kronor fick 75 000 kronor från Svenska Ishockeyförbundet efter VM-guldet i våras. Guldhjälten Nicklas Bäckström, som satte den avgörande straffen, skänkte hela sin guldcheck till moderklubben Valbo IF. Bäckis pappa Anders överlämnade pengarna häromdagen. Valbos hemmaarena heter förresten NickBack Arena.

Ny chans för veteranen Malone

37-åringen Ryan Malone har både tagit OS-silver 2010 och VM-brons 2006 med USA, men efter att han var inblandad i en knarkskandal för tre år sedan såg det ut som att hans NHL-karriär var över efter 690 matcher för Pittsburgh, Tampa och New York Rangers. Han stoppades rattfull och hade en påse kokain i fickan. Han har inte spelat någon hockey på två säsonger, men nu fått ett tryout-kontrakt med Minnesota.

 

Döpt i bucklan

Brecken Archibald kan för resten av sitt liv skryta med att han fick sitt namn efter att ha blivit döpt i Stanley Cup-bucklan. Pappa Josh spelade fyra matcher i Pittsburgh i slutspelet och när han med en nyfödd son fick låna bucklan för en dag var det givet vad han skulle göra. 2008 döpte Tomas Holmström sin dotter Alva Felicia i bucklan.

Dammugg i Detroit

Red Wings nya arena är supermodern. Ni kan gå in på Detroit Free Press och se en guidad tur bakom kulisserna. Bygget speglar också utvecklingen inom sportjournalistiken. På pressläktaren finns nämligen en damtoalett.

Miljon till offren

Tampa Bay Lightnings ägare Jeff Vinik har skänkt en miljon dollar till offren för orkanen Harvey som drog fram över Texas. Nu uppmanar han också Lightnings fans att samla in en miljon till under försäsongsmatcherna, som inleds 19 september mot Carolina. Den nya stormen Irma har också påverkat sporten i Florida. Rookieturneringen mellan Washington, Nashville, Florida och Tampa, som skulle spelas i Estero på Floridas sydvästkust är inställd. Florida Panthers hemmaarena norr om Miami kommer att användas som uppställningsplats och logistikcenter. NFL-matchen mellan Dolphins och Buccaners har också ställts in och flyttats fram till i november.

Dags för HHoF-mätningar

Nästa vecka kommer folk från Hockey Hall of Fame i Toronto till Tampa. De ska mäta Dave Andreychuck för hans blazer till introduceringen 10 november. De ska också möta hans ringfinger för den ring de invalda får.

 

Myggstick

Körtelfeber

Jonathan Dahléns, Ulfs 19-årige son, kan inte vara med för Vancouvers i turneringen Young Stars. Han har drabbats av körtelfeber. Efter 50 poäng på 49 matcher i allsvenskan för Timrå i fjol, inleder han sin NHL-karriär med spel i Vancouvers farmarlag Utica Comets i AHL i höst.

För lätt Djoos

Christian Djoos, Pärs 23-årige son, hade en hemläxa över sommaren. Bygg på dig mer muskler ville Washington. Men när spelarna var tillbaka vägde Christian in på ungefär samma matchvikt, 76 kilo som i våras. Han gjorde 58 poäng, varav 45 assist, på 66 matcher för Hershey Bears i AHL förra säsongen. Det gav en tredjeplats bland alla backar i hela ligan. Men med tappade backar som Nate Schmidt, Kevin Shattenkirk och Karl Alzner förväntas ändå Djoos ta en plats i Washington i år. Enligt tidningen Post i staden kommer han att med sina 76 kilo att vara en av ligans lättaste backar.

Ribeiro och alkoholismen

Mike Ribeiros karriär är över efter 1 144 matcher för Montreal, Dallas, Washington, Phoenix och Nashville. 37-åringen tappade sin plats i Nashville där han inledningsvis bildade en vass kedja med Filip Forsberg och James Neal. Därmed missade han chansen att spela sin första Stanley Cup-final. Under säsongen gick han på rehab för sin alkoholism, men slutade och har nu fått ett återfall. Det berättade hans agent i en intervju med La Presse i Kanada. Hans fru och barn ska enligt agenten ha lämnat honom och ingen vet vad han gör just nu. Någon hockeyträning lär det i alla fall inte blivit under sommaren. Ett tragiskt öde efter en lång NHL-karriär.

Ingen Duchene

Matt Duchene dök inte upp när Colorados spelare samlades på tisdagen. Visserligen saknades några andra spelare också, men det brukar vara kutym att alla kommer första dagen. Duchenes frånvaro spädde ytterligare på ryktena att han kan vara på väg bort från bottenklubben. Columbus och Carolina ska tydligen ligga närmast en eventuell flytt.