Mot Henrik Sedin har inte Erik Karlsson en chans

Ottawas lagkapten Erik Karlsson hade spelat 324 raka NHL-matcher fram till han medvetet, med olyckligt, kom ivägen för en puck mot Philadelphia tidigare i veckan.

Han kunde därför inte spela det som skulle blivit hans 325:e match i svit sedan april 2013.

Men å andra sidan var det väl bara en tidsfråga innan det skulle hända. I nya försvarstarka Ottawa har Erik visat att han kan spela det spelet också den här säsongen. Inte minst blockandet av puckar har blivit hans specialité. Han har ställt sig ivägen för flest puckar i hela NHL.

Det krävs något extra för att göra det i världens bästa liga med spelare som skjuter hårt som en häst sparkar.

Erik Karlsson har ändå gjort det 201 gånger. Tvåan Kris Russell i Edmonton har gjort det 193.

324 matcher i rad är ändå en faslig massa matcher, men långt ifrån ligans verkliga stålmän.

Andrew Cogliano i Anaheim är den som har längsta nu levande sviten med 781 matcher. Och inte bara det. Han är unik på ett annat sätt också. Han har nämligen aldrig missat en NHL-match i hela sin karriär. Från det att han debuterade i NHL, har han bara fortsatt att spela. Som en evighetsmaskin.

Ganska enastående om man tänker på det. Speciellt då den 29-årige kanadensaren debuterade i Edmonton 2007. Därefter har han radat upp nio säsonger med 82 matcher och en med 48 (lockoutsäsongens maxantal). Hittills är han uppe i 77 matcher den här säsongen och inget talar väl för att det inte skulle bli 82 i år igen.

Värst av alla är dock Doug Jarvis med 964 i rad. Han spelade för Montreal, Washington och Hartford 1975-88 och vann Stanley Cup fyra gånger med Montreal. Numera är han assisterade coach i Vancouver.

Garry Unger spelade 914 matcher i rad från Toronto 1968 till Atlanta Flames 1979. Centern spelade också i Detroit och St. Louis.

Steve Larmer hann med 884 matcher i rad. Det är han Cogliano får sikta in sig på. Larmer spelade elva raka säsonger i Chicago från 1982. Han avslutade med två säsonger till i New York Rangers där han slutade 1995.

Craig Ramsay hann med 776 raka matcher. Också det för en och samma klubb. Han representerade nämligen bara Buffalo 1971-85. Han missade de två första matcherna på 1972-73 års säsong. Därefter spelade han alla till säsongen 1982-83.

Kanadas World Cup-back Jay Bouwmeester spelade 737 matcher i rad från mars 2004 till november 2014. Han spelade i Florida, Calgary och sin nuvarande klubb St. Louis under sviten, där han för övrigt också vann ett OS-guld.

Svenske rekordinnehavaren Henrik Sedin ser till att placera sig högt totalt genom historien i NHL. Hans 679 matcher i rad fram till januari 2014 blir något att bita i för framtida generationer och nuvarande unga svenska NHL-spelare.

 

Riktiga höjdare i minusgradigt New York

Tillbaka efter lite ledighet, som bland annat innehöll en resa till New York. Veckans Solsken och alligatorvarning om NHL från ett Florida-perspektiv hamnar således delvis i ett iskallt och snöigt New York.

Solsken

Backundret lever

Mycket snack om svenska backundret förra säsongen. Mer om assistunder den här, men backundret lever i högsta grad fortfarande. Kolla bara vilka backar som gjort mest poäng senaste månaden. Victor Hedman har varit stekhet och avgjort två matcher i förlängningen. Senast mot Ottawa i tisdags. Men Ottawa har ändå NHL:s hetaste back – Erik Karlsson. Poäng senaste månaden: 1) Karlsson, 16 2) Hedman, 15 3) Roman Josi, Nashville, 14, 4) P.K. Subban, Nashville, 13, 5) Zach Werenski, Columbus, 12.

Lindholm 84:a

Anton Lindholm är senaste svenske debutanten. Han blev 84:e svensken i NHL den här säsongen när han debuterade för Colorado natten till torsdagen mot Detroit. Han fick börja med en 3-1-seger när han spelade 14.32. Senaste svenske backen i Colorado var Daniel Tjärnqvist 2009. Lucas Wallmark blev den 83:e svensken när han debuterade för Carolina, ligans nya svensklag, för några dagar sedan. I andra matchen kom också första poängen när han spelade fram Joakim Nordström till ett mål mot New York Islanders i 2-3-förlusten i tisdags. Lucas blev den 69:e spelaren som gjort poäng, varav målvakterna Henrik Lundqvist och Robin Lehner har var sin assist.

Talangfabriken

Svensk hockey fortsätter producera talanger, vilket märks i Hockey News senaste talangrankning. Två svenskar på tio i topp med Joel Eriksson Ek som femma och Alexander Nylander som sexa.

Höjdare i New York

Förutom att jag såg New York Rangers-Tampa i måndags, alltid en höjdare att se hockey i Madison Square Garden, hann jag med ett par höjdare ute på stan också. Märklig känsla att åka upp i nya One World Trade Center. 1988 var jag uppe i ett av tvillingtornen. Att nu åka upp och se den fantastiska vyn därifrån var minst lika enastående nu som då. Men känslan fanns där hela tiden. Känslan om vad som hänt som gjort att den här skykrapan över huvudtaget byggts.

Hann också med en blåsig promenad på Highline. Den gamla järnvägen i Meat District som gjorts om till en park. På vissa ställen ligger spåren kvar och träd har växt upp mellan dem. Det är verkligen något speciellt med gamla industrimiljöer.

 

 

Alligatorvarning

Ovetjkins måltorka

Alexander Ovetjkin gör sin målmässigt sämsta NHL-säsong. Han spelade tio matcher i rad utan att göra mål. Det har inte hänt sedan han kom till NHL. Men i segern mot Minnesota bröts måltorkan när han sköt sitt 28:e mål för säsongen. Han är bara fjärde bästa ryss målmässigt den här säsongen efter Malkin, Kutjerov och Tarasenko.

Matthews måltorka

Torontos Auston Matthews har sex raka matcher utan mål. Samtidigt har Winnipegs Patrik Laine gjort två mål och två assist och leder nu rookisarnas poängliga med fem poäng före Matthews. Viktig bortamatch för Toronto här i Tampa ikväll torsdag, som kan avgöra vilket av lagen som tar en wild card-plats.

Minus i Denver

Vänder man på plusminus-ligan trängs Colorado-spelarna med varandra efter denna usla säsong. Tyson Barrie är sämst i liga med -29 i spel fem mot fem. Jarome Iginla, som nu lämnat för Los Angeles, har -27, Mikko Rantanen och Fjodor Tjutin -26 var. Fem av de sex sämsta spelar eller har spelat i Colorado. Minnesotas Jason Zucker är bäst med +34.

Minus i New York

Det var första snön jag sett på två år. Känslan var hemsk. De fem dagarna i New York fick mig verkligen att komma ihåg varför jag hatar kyla. Det var bara några minus men de isande vinderna gick bokstavligt talat genom märg och ben. Sista dagen dränktes stan av ett par decimeter blötsnö. Ett väder som fick en överraskad, av att möta mig i katakomberna under läktarna på MSG, Victor Hedman att dra ner mössan extra långt innan han klev ut i New York-natten efter en blytung 3-2-seger. Underbart att återvända till Florida där vanligtvis kyliga +16 kändes som en skön, ljum smekning när jag tog onsdagens promenad iförd shorts igen. Nu kör vi till Stanley Cup-finalen är avgjord.

 

Arvidsson i Loobs och Näslunds spår

img_0891

Solsken

Viktor Arvidsson

176 centimeter västerbottnisk hockeyenergi slår just nu NHL med häpnad. I lördags gjorde han sitt första hattrick i NHL och i Nashvilles interna poängligan är bara Ryan Johansen före. Arvidsson utsågs också till tredje stjärna av NHL förra veckan. Han följer en fin svensk tradition och visar i spåren efter Stanley Cup-mästarna Håkan Loob (1,76) och Mats Näslund (1,70) att man inte behöver vara 1,90 plus för att lyckas i den här ligan.

Rangers form

New York Rangers är just nu formstarkast ihop med Washington. Båda har sex raka segrar. Rangers har 21-12 i målskillnad och Kevin Hayes har varit lagets bäste med två mål och sex assist. Men också Oscar Lindberg har varit mycket bra och är på väg mot fjolårsformen.

Ottawas bästa

Ottawa Senators firar 25 år med att bland annat utse bästa laget genom tiderna. Två svenskar toppar omröstningen. Daniel Alfredsson före Erik Karlsson.

img_1977

Alligatorvarning

Nyquists tilltag

Jared Spurgeons crosschecking i ryggen på Gustav Nyquist måste ha tagit illa och gjort ont. För Gustav ilsknade till. Reste sig och körde upp klubbladet i ansiktet på Minnesotaspelaren. Kommentarerna till tilltaget var med rätta hårda. När Gustav, med en keps med jättelik skärm, försökte urskulda sig efteråt lät det ungefär lika sanningsenligt som att lyssna på en presstalesman från Vita Huset.

Tungt i Detroit

Senaste veckan var den värsta för Detroit Red Wings i mannaminne. Laget har förlorat fem raka matcher, Jonathan Ericsson blev handskadad och bort resten av säsongen. På det Gustav Nyquists avstängning i sex matcher för tilltaget ovan. Det tyngsta var ändå att lagets ägare sedan 35 år, den mycket omtyckta Mike Ilitch, gick bort i fredags.

Dumpad Valentines Day

Michel Therrien hade ingen rolig Valentines Day. Han blev dumpad för att se sin partner sedan nästan fem år Montreal bli ihop med sin ex Claude Julien. Och till råga på allt var det andra gången Therrien fick vara med om samma sak. 2003 gjorde också Montreal slut med honom för Juliens skull.