Hedman och Stamkos var på samma rink när jag fick chansen

Solsken

Efter utflykten till lite kyliga Las Vegas är listan Solsken och Alligatorvarning tillbaks i soliga och varma Florida igen. Då kan det ju vara på sin plats att visa hur man kan motionera här. Åka slalom i badbrallor bockade jag av för massor med år sedan, en sen april i Val Thorens. I måndags var det dags att göra en Jagr, åka skridskor i shorts. I Curtis Hixon Park här i Tampa, mitt emot exotiska före detta Tampa Bay Hotel, har proffsklubbarna i Bay-området varje år en konstfrys utomhusbana. Första året jag var här var till och med Phil Esposito där och invigde. Under ett skyddande tälttak, solen kan fortfarande vara gassig, åkte jag grillor för första gången på fem-sex år. Underbar känsla även om det slutade med en skrapad armbåge på den riktigt usla och knottriga isen. Men det var det värt.

Här kan ni se det (kom ihåg att det är jag – inte Henrik Sedin):

Foto: Maja Suslin

Fick också chansen att vara på samma rink som Victor Hedman och Steven Stamkos.

Price ÄR tillbaka

Två matcher, två segrar med 73 räddningar på 74 skott. Carey Price är tillbaka i Montreals bur.

Söderberg till Pittsburgh

Mästarlaget Pittsburgh har centerproblem. Det märks än tydligare nu när Jevgenij Malkin är skadad. Enligt nordamerikanska mediarykten ska Colorados Carl Söderberg vara en som nämns för att fördjupa centervalet i laget. Trots Worlds Cup-spel förra hösten och VM-guld i våras hade Carl en bedrövlig säsong 2016-17. Starten i höst har varit betydligt bättre, även om han också varit petad några matcher.

Malone vill ha mer

Ryan Malone var med i den dramatiska OS-finalen i Vancouver 2010. Det blev silver för honom, men nu vill ha en ny OS-chans. Amerikanen la av inför den här säsongen efter 370 poäng på 647 NHL-matcher i Pittsburgh, Tampa och New York Rangers. Nu är han tillbaks i AHL-laget Iowa Wild för att försöka ta en plats i USA:s OS-lag.

Språkproblem

Hockeysverige.se (http://www.hockeysverige.se/uffe-bodin/2017/11/21/bodin-hur-mycket-betyder-sprakkunskaperna/) skrev om hur viktigt det kan vara att lära sig engelska bra för sin hockeykarriär i NHL. En läsare mejlade följande historia till mig på samma tema. Vet inte om den är sann, men den är bra: Det var när Sergej Fedorov kom till Detroit. Han precis som många andra ryssar var inte jättevass på engelska direkt. Fedorov kom in till materialaren och ville ha nya handskar. Han framförde önskemålet med frasen ”I want love”.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Zätas längsta måltorka

Förra säsongen bar Henrik Zetterberg Detroit på sina axlar. Det räckte nästan till slutspel, men i år kan inte ens Zäta hjälpa sitt lag. Efter åtta poäng på de sju första matcherna är nu Zetterberg inne i sin längsta period av måltorka sedan han kom till NHL. Det har gått 18 matcher utan nätkänning och anrika Detroit har nu fem raka förluster.

Landeskogs miljontorsk

Colorados lagkapten Gabriel Landeskog förlorar nästan en miljon kronor i lön under sin avstängning. Det blev fyra matcher efter crosscheckingen på Matt Tkachuk i Calgary.

Lida med Josefson

Det fortsätter gå trögt för Jacob Josefson sedan flytten till Buffalo. Stockholmaren har bara spelat nio matcher. När han till slut hittade rätt med säsongens första mål, stukade han foten så illa att han blir borta minst till jul.

Colorado – NHL:s sämsta lag har blivit ännu sämre

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Colorado Avalanche

Utgångspunkten för Colorado den här säsongen är i alla fall positiv. Allt kan egentligen bara bli bättre. För så usel var fjolårssäsongen. Laget kom råsist på 48 poäng. Det sämsta ett lag haft sedan lönetaket infördes och det var 21 poäng efter ligans näst sämsta lag. Trots fiaskot har general manager Joe Sakic, den gamle storspelare från Peter ”Foppa” Forsbergs dagar i klubben, inte gjort speciellt mycket för att stärka upp laget under säsongen.

Snarare är det så att förra säsongens klart sämsta lag, ser ännu sämre ut den här säsongen.

Oddsen för att Colorado ska vinna Stanley Cup är 125-1 och fortfarande är det osäkert om lagets stora stjärna Matt Duchene ens kommer att spela för laget den här säsongen. Både han och lagkaptenen Gabriel Landeskog var ryktenas män fram till transferfönstret stängde i våras. Men båda blev då kvar. Osäkerheten främst kring Duchene har dock fortsatt och när spelarna samlades i förra veckan, dök han aldrig upp.

Frågan är vad Colorado skulle få i utbyte mot Duchene så här veckorna innan seriestarten. Å andra sidan är just Duchene ihop med Landeskog lagets två värdefullaste spelare. De två relativt unga spelarna, som laget skulle kunna byggas kring. Lagets försvar är det som behöver tätas i första hand. Men att byta Duchene mot en bra back skulle bara stoppa blödandet. Knappast ens få laget på fötter igen.

Det enda som talar för att Colorado inte blir sämsta laget igen i ligan är att Vegas tillkommit. Ingen stor tröst för Landeskog, Carl Söderberg och Anton Lindholm, som väntas ta en backplats i år. 22-åringen från Skellefteå fick debutera med sina första tolv NHL-matcher redan förra säsongen. Söderberg lär få traggla på som center i tredje alternativt fjärde kedjan efter sin överlägset sämsta säsong 2016-17.

Elände bara således uppe i Klippiga Bergen, men det finns positiva inslag. Mikko Rantanen var ett sådant. Finländaren blev trea i interna poängligan med 38 poäng på 75 matcher sin första riktiga säsong.

Även Nathan MacKinnon var ett utropstecken. Den 22-årige kanadensaren vann lagets poängliga före Duchene och fick både spela World Cup för Nordamerika och VM. I den senare turneringen gjorde han sex mål och assisterade till nio på tio matcher. Ett strålande facit, som gör att han säkert blir Colorados förstecenter när säsongen startar. Vare sig Duchene är kvar i laget eller inte.

Ryssen Nail Jakupov, draftettan från 2012, får nu en ny chans i sin tredje NHL-klubb efter rejäla fiaskon i Edmonton och St. Louis. Att supertalangen vid 23 års ålder ännu inte fått ut mer av sitt spel i Nordamerika är en gåta. Frågan är om det kommer att gå bättre i ett notoriskt bottenlag.

Målvakten Semjon Varlamov är tillbaka efter en operation och han har fått Jonathan Bernier som sidekick. Två spelare som lär få raka ut en hel del puckar ur det egna nätet den här säsongen.

Trist för NHL-fansen i Stockholm, som bjuds på ett svagt Colorado när ligan gör comeback i Globen i november. Förhoppningsvis glänser Erik Karlsson och hans Ottawa desto mer.

Landeskog en av de hetaste på spelarmarknaden

En månad innan transferfönstret stänger ökar temperaturen vad gäller spelaraffärer.

En av de spelare som omges med en mängd rykten är Gabriel Landeskog, den svenske lagkaptenen i Colorado. Hans namn har nämnts länge och efter en fullständigt misslyckad säsong av laget och där han själv inte heller kommit till sin rätt, kan han behöva en nystart någon annanstans. På 37 matcher har Landeskog bara gjort nio mål och assisterat till 17.

Landeskog har fyra år kvar på sitt kontrakt med Colorado.

Även hans lagkamrat Matt Duchene, som spelade i Frölunda under senaste lockouten, är het på marknaden. Misslyckandena i Colorado de senaste säsongerna har i alla fall gett Duchene och Landeskog en internationell chans där det gått strålande.

2013 vann Landeskog VM-guld med Tre Kronor i Globen.

2014 var Duchene med och vann OS-guldet med Kanada i Sotji i en OS-final där han mötte Landeskogs Tre Kronor.

2015 vann han VM med bland annat Sidney Crosby i Prag, ett guld han försvarade i våras i Ryssland.

Duchene fanns sedan också med i Kanadas lag som vann World Cup i höstas. Den meriterade centern behöver nu ”bara” en seger i Stanley Cup för att kliva in i Trippelguldklubben.

Han är en utmärk spelfördelare som kan leda en kedja bakom en förstaline, men också formationer längre ner i hierarkin.

Kevin Shattenkirk är ändå den hetaste spelaren just nu på spelarmarknaden. Efter tisdagen förändringar på tränarsidan i St. Louis, ett annat lag som misslyckats den här säsongen, är det också tänkbart med förändringar i truppen som nästa steg.

Här är de tio hetaste just nu på spelarmarknaden enligt TSN (Lönen visar vad de tjänar den här säsongen):

  1. Kevin Shattenkirk, back, St. Louis, 27 år, 4,25 miljoner
  2. Matt Duchene, center, Colorado, 26, 6
  3. Martin Hanzal, center, Arizona, 29, 3,1
  4. Mathieu Perreault, forward, Winnipeg, 29, 3
  5. Radim Vrbata, forward, Arizona, 35, 1,5
  6. Gabriel Landeskog, forward, Colorado, 24, 5,57
  7. Jordan Eberle, forward, Edmonton, 26, 6
  8. Ben Bishop, målvakt, Tampa, 30, 5,95
  9. Ondrej Pavelec, Winnipeg, 29, 3,9
  10. Thomas Vanek, forward, Detroit, 32, 2,6