Målfarligt Minnesota måste ta sig längre i slutspelet

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Minnesota Wild

 

Minnesota kommer från klubbens bästa NHL-säsong och ska leva upp till de högst ställda förväntningar det innebär. 49 segrar och 106 poäng från ett lag som gått från anonym tråkstämpel till ett av de målfarligaste lagen i ligan.

Minnesota gjorde 266 mål 2016-17. En notering bara Pittsburgh straffade under grundserien. Totalt var det sju spelare som gjorde 18 mål eller fler, vilket visar på en imponerande bredd och att man inte står och faller med en enda vass offensiv spelare. Mot den bakgrunden var det en stor besvikelse när laget förpassades ur slutspelet redan i första omgången av St. Louis. Men avslutningen på grundserien var nedåtgående och det fortsatte alltså in i slutspelet.

Det här måste coachen Bruce Boudreau ändra på till i år. Men vi vet ju också att han har en speciell förmåga att lyckas med sina lag i serien, för att sedan snabbt försvinna ur slutspelssnacket.

Men laget kan också få problem att nå samma höjder den här säsongen. Jason Pominville, Erik Haula och Martin Hanzal är en stark trio som försvunnit. Ingen av de nya spelarna som kommit in känns som jättestarka ersättare. Matt Cullen, den snart 41-åriga veteranen från Pittsburgh, har bland annat plockats in.

Joel Eriksson Ek debuterad redan förra året innan han återvände hem till Färjestad, för att komma tillbaks och smaka lite på slutspelshockeyn i Nordamerika också i våras. Men eftersom laget åkte ut snabbt, hann han återigen tillbaks till Europa och bli världsmästare med Tre Kronor en synnerligen händelserik säsong. Nu är han tillbaka och förväntningarna på värmlänningen är stora. Förmodligen startar han säsongen som tredjecenter.

De spelare Minnesota också den här säsongen kommer att förlita sig på är veteranerna Eric Staal och Mikko Koivu. Men poängkungen Mikael Granlund, samt fyran totalt Nino Niederaither är båda 25 år och på väg in i sina bästa hockeyår. Det är två spelare som måste ta ett stort ansvar den här säsongen.

Offensiven ser således fortsatt mycket vass ut, även om den kanske tappat lite.

Försvaret är också av högsta klass. Sex lag släppte in mindre mål förra säsongen och lagdelen har fördjupats med de nya Kyle Quincey och Ryan Murphy vid sidan av evighetsmaskinen Ryan Suter och färske svenske världsmästaren Jonas Brodin.

Längst bak regerar en av ligans bästa målvakter. Kanadensaren Devan Dubnyk nodterade 92,3 i räddningsprocent i fjol och spelade imponerande 65 matcher. Två färre än säsongen innan.

Som helhet är Minnesota ett välbalanserat lag vars främsta mål inte behöver vara att kopiera fjolårssuccén i serien. Det viktigaste blir att ta sig längre i slutspelet.

Ullmarks mask med svenska legendarerna sprider solsken

img_0891

Solsken

Mikas comeback

Mika Zibanejad började riktigt bra i sin nya klubb New York Rangers i höstas. Sedan kom benbrottet i slutet av november. Därför var det extra kul att han gjorde två mål och nästan ett hattrick i sin comeback.

Ullmarks nya mask

Buffalos tredjemålvakt Linus Ullmark har visat upp sin nya mask. Den blålackade masken har ansikten på två alldeles för tidigt avlidna svenska målvakter. Stefan Liv på ena sidan och Pelle Lindbergh på den andra. ”Det är två killar som format mig och varit en inspirationskälla hela min karriär. De kommer att förbli så länge än. Jag är väldigt stolt över att bära den här masken.” Så skrev han på sitt Instagram-konto.

https://www.instagram.com/p/BPYlaijggYm/ 

Vilken puckkänsla

Minnesotas Jared Spurgeons 1-0 i powerplay mot New Jersey nämns redan som ett av säsongens snyggaste mål. Ett skott från Nino Niederreither returnerades av New Jerseys målvakt Cory Schneider och kom farande högt mot Jared. Han fick upp handen och stoppade pucken, samtidigt som han slog den lätt framåt. Snabbt fick han upp klubban, gick ner på ena knät och slog in pucken på tennis i det tomma målet.

https://www.youtube.com/watch?v=P5kmYFo7ZTo

Bonus lästips

Läs min kollega Jonathan Lindquists intressanta text om hur det här med passningar och mål egentligen hänger ihop.

 

img_1977

Alligatorvarning

Tungt för Henke

Henke Lundqvist är i sin djupaste formsvacka, samtidigt som Antti Raanta är skadad. Svensken har släppt in 20 mål på senaste fyra matcherna. Det blev sju senast mot Dallas. Sju på två perioder innan han byttes ut. Så många har han aldrig släppt in på två perioder i NHL tidigare.

Här är Henkes statistik för insläppta mål/match samt räddningsprocent de senaste åren:

2011-12: 1,97  93,0

2012-13: 2,06  92,6

2013-14: 2,36  92,0

2014-15: 2,25  92,2

2015-16: 2,48  92,0

2016-17: 2,89  90,2

Brodin bröt fingret

Minnesotas back Jonas Brodin har brutit ett finger och blir borta upp mot en månad. Trist för honom då laget går som tåget just nu.

Capuano fick sparken

New York Islanders är långt ifrån förra säsongens slutspelslag. I tisdags fick det konsekvenser för huvudcoachen Jack Capuano, då han helt enkelt fick sparken. Gamle storcentern och numera assisterande general managern Doug Weight tar över så länge. Det har redan spekulerats att förre assisterande coachen i klubben Gerard Gallant ska ta över. Han blev förste coachen i NHL som fick sparken den här säsongen då han fick lämna Florida i slutet av november.