Watch-party under bar himmel igen i Tampa

Watch-party igen i Tampa. 5 000 kom för att se match 4 mot New Jersey.

Det är så här slutspelshockey ska upplevas. Under bar himmel med solnedgången till höger.

Ett watch-party i 360 grader.

Han orkade inte riktigt hela matchen, trots att idolen Nikita Kutjerov gjorde två mål och spelade fram till det tredje.

Blått för Tampa Bay Lightning på vägen hem.

Solsken

Watch-party igen

För att citera Gert Fylking – äntligen! Senast jag satt i shorts och t-shirt och kollade på hockey under bar himmel var 22 maj 2016. Jag och 5 000 andra satt på en parkeringsplats nära Amelie Arena och såg Tampa slå Pittsburgh med 4-3 efter två mål av Nikita Kutjerov och Tyler Johnsons avgörande 53 sekunder in på förlängningen. Det var semifinal och match 5. Tampa hade därmed 3-2 och skulle ”bara” åka bara hem och fixa en andra raka Stanley Cup-final. Nu blev det dock inte så. Men på onsdagskvällen var det dags för watch-party igen.

De har byggt om en gammal lampfabrik i Tampa Heights, strax norr om downtown till en modern lyxigare variant av food-court. På gräset utanför, ner mot där Hillsborough River kröker sig söderut mot mynningen i Tampa Bay, och inne i den stora fabrikslokalen hade runt 5 000 samlats för att följa match 4 mot New Jersey.

Kan inte nog beskriva känslan att sitta i en strandstol iklädd typisk Florida-utstyrsel bestående av flipp-flopp på fötterna, shorts och t-shirt under bar himmel. Och titta på hockey. Med en lätt vridning på huvudet till höger kan man växla synfält från stjärnorna på tv-skärmen till månskärvan på himlen.

Stämningen är skönt avslappnad. Alla är glada, de flesta klädda i Lightnings-tröjor och det dricks en hel del öl i den ljumma sommarkvällen. Och det finns inte en minsta antydan av någon slags huligan. Till råga på allt vann också Tampa med 3-1, vilket betyder att laget kan säkra en plats i kvartsfinalen hemma på lördag. Då blir det inget watch-party på tv. Då blir det live inför ett kokande Amalie Arena.

Vegas och Fleury

Först blev laget bästa proffslag genom tiderna som nykomling. Men sannsagan bara fortsätter. 4-0 mot försvarskungarna från LA genom att spela ett ännu bättre försvarsspel, det är inget annat än imponerande. Men det är klart, har man en målvakt som Marc-André Fleury går det ju lättare. Fleury stannade på en räddningsprocent på 97,7. Han räddade 127 av 130 skott. Ett sådant spel lyfter vilket lag som helst. Nu får sensationslaget från öknen ladda för kvartsfinal. Vem hade trott det? Att första lag klart för kvartsfinal skulle vara Vegas Golden Knights? Nu väntar San Jose i nästa omgång.

Pittsburgh och Crosby

Pittsburgh spöade Philadelphia med totalt 38-7 i serien. På tre segrar nu i slutspelet har mästarna gjort förödande 17-1. Bästa av alla, givetvis Sidney Crosby. Han leder också slutspelets poängliga och de två poängen mot Philadelphia natten till torsdagen gjorde honom till den bästa i klubbens historia. Han gick förbi självaste Mario Lemieux och har nu 173 poäng mot 172.

Äntligen Marcus på isen

Tre svenskar på rad under nationalsången i match 2 mellan Tampa och New Jersey. Från vänster Marcus Johansson, Jesper Bratt och Eddie Läck, i den käckt rutiga kostymen. Ingen av dem fick spela de två första matcherna. Men i match 3 var Marcus tillbaks på isen efter sin hjärnskakning. Första matchen sedan 23 januari och han behövdes för att fördjupa New Jerseys anfall, som mest handlat om Taylor Hall.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Menlösa ankor från Anaheim

Anaheim hade kommit igång och det såg ut som det skulle skjuta fart på allvar i slutspelet. Då kraschlandade Anaheims menlösa ankor stenhårt i isen. Försvaret läckte, målskyttet fanns inte alls där och inte ens Ryan Getzlaf och Ryan Kesler var elaka. San Jose med nya radarparet Joe Pavelski och Evander Kane, samt överraskande tremålsskytten Marcus Sörensen, ställs nu mot Vegas.

Quick för ensam

Förloraren i målvaktsduellen mellan Marc-André Fleury och Jonathan Quick uppvisade siffror som får det att vattnas i munnen på alla andra lag i slutspelet. Quick släppte sju mål på fyra matcher och fick en räddningsprocent på 94,1. Strålande givetvis, men det räckte ändå inte. Framåt lyckades Los Angeles nämligen bara prestera tre mål på fyra matcher och då går man inte vidare.

Grubauer höll inte

Tysken Philipp Grubauer försatte Washington i en tuff brygga mot Columbus. 0-2 i matcher efter hans 83,7 i räddningsprocent. Han byttes ut mot Braden Holtby till tredje matchen och då vann Washington.

Wennberg skadad igen

Alexander Wennberg inledde slutspelet med mål i första matchen, som Columbus vann mot Washington. Men han tvingades kliva av efter en tackling och mer slutspelshockey har det inte blivit så här långt för spelgeniet från Nacka.

Calgary söker coach

Glen Gulutzan misslyckades att lotsa Calgary till slutspel. Då fick han gå efter två säsonger. Bill Peters från Carolina ryktas bli nästa coach i Flames.

 

 

Äntligen är slutspelet om Stanley Cup här

Efter missen i fjol lyser optimismen i Tampa i kapp med solen. Slutspelshockeyn är här igen.

Solsken

Sidney, vilken start!

Tuff kamp, skulle det bli. Det sa alla inför första omgångens möte mellan Pittsburgh och Philadelphia. Då åkte de två senaste årens mästare Pittsburgh ut och fullständigt pulveriserade Philadelphia med 7-0. Vilket statement och visst gjorde Jevgenij Malin 1-0 och visst gjord Carl Hagelin både mål och assist, men Sidney Crosby slog sista spikarna i Flyers kista med ett äkta hattick. Ett av målen ett nytt konstnummer på volley. Imponerande!

Winnipeg, vilken seger!

Som Atlanta Trashers vann laget aldrig en slutspelsmatch. Inte som Winnipeg Jets heller, förrän natten till torsdagen. Winnipeg inledde med 3-2 hemma mot Minnesota. Och visst gjorde Patrik Laine mål.

William, vilken vändning!

William Karlsson gjorde sex mål förra säsongen. Förbättringen till den här vet vi redan är historisk. Från sex mål till 43 från en säsong till nästa. Från Columbus till Vegas ska också tilläggas. Den förbättringen, med 37 mål, är den tredje bästa genom tiderna i NHL. Här är de bästa:

Owen Nolan + 39 1991-92

Bernie Nicholls +38 1988-89

William Karlsson +37 2017-18

Wayne Gretzky +37 1981-82

Alexander Mogilnij +37 1992-93

Ryan Smith +37 1996-97

Foto: Maja Suslin

Tröjorna lottades ut

Efter sista hemmamatchen för säsongen i serien här i Tampa fick lyckliga vinnare går ner till isen och hämta spelarnas tröjor som lottats ut. Här en lycklig man som fick Anton Strålmans tröja.

Podberöm från Adam och kompani

Fick beröm från Daniel Breitholtz häromdagen. Lyssna ungefär 23 minuter in på poden här: http://podcasts.nu/avsnitt/adam-och-kompani/261-penisfestivalen

Tatuerad kärlek till svensk hockey

Larissa Nelson från Tampa förälskade sig i svensk hockey vid OS i Turin 2006 så pass att hon tatuerat in Tre Kronor på sin underarm. Skrev om henne i DN. Ni kan läsa det här: https://www.dn.se/sport/ishockey/larissa-i-tampa-foralskade-sig-i-svensk-hockey-vid-os-2006/

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Bestals på historiskt mål

Förre Leksands- och Skellefteå-spelaren Pierre-Edouard Bellemare var en av isen bästa när Vegas Golden Knights vann den första Stanley Cup-slutspelsmatchen som spelats i Las Vegas. Shea Theodore sköt från blå och pucken gick via Bellemares klubbskaft och in bakom Los Angeles Jonathan Quick. Men fransmannen, som pratar flytande svensk, fick aldrig matchens enda mål.

Giroux värsta match

Det skulle bli den stenhårda kampen – Slaget om Pennsylvania. Då åkte Philadelphia Flyers på en svidande smäll med 0-7. ”Den värsta match jag varit med om” konstaterade Claude Giroux, detta slutspelets vassaste anfallare. Efter två skott på mål och inne på fyra baklängesmål var det med rätta en nedstämd tvåa i NHL:s poängliga, som tog till orda.

Carolina-miss igen

Även om Carolina avslutade grundserien med att slå Tampa med 3–2 i förlängningen, där Elias Lindholm avgjorde, missade laget slutspel för nionde året i rad.

Marchands böter

Bostons bråkstake Brad Marchand har fått avstå lön motsvarande 7,2 miljoner kronor under sin karriär. Den här säsongen har han hittills varit avstängd fyra gånger. En av dem kom sedan han med en ful armbåge sänkte Marcus Johansson, som drabbades av hjärnskakning. Men han är ju en bra spelare – också. När mars ter bästa skulle utses, blev han tvåa efter Connor McDavid. Marcus Johansson spelade sin senaste match 23 januari. Sedan dess har han inte kunnat spela, nu när Marchand hyllas och ska spela slutspelshockey. Kändes bara att jag behövde nämna detta.

 

Svensktrio kan knappast vända den trista trenden i Los Angeles

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Los Angeles Kings

 

Lagmaskinen som vann Stanley Cup både 2012 och 2014 hade tappat både i fart och kraft förra säsongen. Inte mycket talar för att det ska bli avsevärt bättre den här, så det lär knappast bli slutspel i vår heller.

Anze Kopitar, som sitter på ett av ligans bästa kontrakt, gjorde till exempel bara tolv mål förra säsongen. Slovenen måste rycka upp sig en hel del på det området. Att han ändå kom tvåa i interna poängligan efter veteran Jeff Carter visar på hur tafatt LA:s anfall var.

35-årige Mike Cammallieri är ny från New Jersey och måste bidra. Men det är ett par säsonger sedan han gjorde drygt 25 mål nu. Nye general managern Rob Blake, den förre storbacken, har onekligen ett tufft jobb framför sig. Borta är Darryl Sutter, som tog klubben till två Stanley Cup-segrar under sin tid som coach. Nu är det förre assisterande John Stevens som ska leda laget.

Det stora problemet med laget är att det fortfarande innehåller superstjärnor, men de börjar komma till åren och de två cupsegrarna har gett en del mättnad – läs Kopitar. Men spelare som han, Drew Doughty, Jonathan Quick och Marian Gaborik måste alla lyfta sig igen för att laget ska ha en chans att vara med i snacket om en slutspelsplats. Men speciellt de två sista har alltmer problem med skador.

LA har varit utan svenskar några säsonger, men det kan bli en trio i år. På backsidan har den utpräglat defensive backen Christian Folin anslutit från Minnesota och Oscar Fantenberg ska efter en säsong i KHL försöka slå sig in här. Han är 25 år nu och har spelat så bra i SHL och även provat på VM att det borde vara dags nu. Han inledde förresten bar och gjorde mål på Vancouver i säsongens första träningsmatch på lördagen. Fantenbergs säsongen ska bli intressant att följa.

Framåt ska Adrian Kempe försöka ta en plats. Han fick debuterade i fjol och det blev till slut 25 matcher. Nu vet han mer vad det handlar om. Förväntningarna på västkusten är stora på Adrian och i USA nämns han som bara ytterligare en i raden av alla spelare som skolats i Modo. Stevens har antytt att han vill lätta upp Los Angeles spel den här säsongen. Inte så defensivt och så mycket hårt jobb till förmån för mer spel och lir. I en sådan omgivning skulle Adrian passa bättre än i det gamla Kings.

Problemet i klubben är bara att de många spelare som sitter på dyra kontrakt, som en följd av cup-segrarna, knappast utmanas av en hop unga talanger. En underliggande struktur Blake måste försöka göra det bästa av.

Förra säsongen var ett bottennapp, som kan upprepa sig. Det viktigaste är dock att öka målskörden och hålla Quick frisk.