Watch-party under bar himmel igen i Tampa

Watch-party igen i Tampa. 5 000 kom för att se match 4 mot New Jersey.

Det är så här slutspelshockey ska upplevas. Under bar himmel med solnedgången till höger.

Ett watch-party i 360 grader.

Han orkade inte riktigt hela matchen, trots att idolen Nikita Kutjerov gjorde två mål och spelade fram till det tredje.

Blått för Tampa Bay Lightning på vägen hem.

Solsken

Watch-party igen

För att citera Gert Fylking – äntligen! Senast jag satt i shorts och t-shirt och kollade på hockey under bar himmel var 22 maj 2016. Jag och 5 000 andra satt på en parkeringsplats nära Amelie Arena och såg Tampa slå Pittsburgh med 4-3 efter två mål av Nikita Kutjerov och Tyler Johnsons avgörande 53 sekunder in på förlängningen. Det var semifinal och match 5. Tampa hade därmed 3-2 och skulle ”bara” åka bara hem och fixa en andra raka Stanley Cup-final. Nu blev det dock inte så. Men på onsdagskvällen var det dags för watch-party igen.

De har byggt om en gammal lampfabrik i Tampa Heights, strax norr om downtown till en modern lyxigare variant av food-court. På gräset utanför, ner mot där Hillsborough River kröker sig söderut mot mynningen i Tampa Bay, och inne i den stora fabrikslokalen hade runt 5 000 samlats för att följa match 4 mot New Jersey.

Kan inte nog beskriva känslan att sitta i en strandstol iklädd typisk Florida-utstyrsel bestående av flipp-flopp på fötterna, shorts och t-shirt under bar himmel. Och titta på hockey. Med en lätt vridning på huvudet till höger kan man växla synfält från stjärnorna på tv-skärmen till månskärvan på himlen.

Stämningen är skönt avslappnad. Alla är glada, de flesta klädda i Lightnings-tröjor och det dricks en hel del öl i den ljumma sommarkvällen. Och det finns inte en minsta antydan av någon slags huligan. Till råga på allt vann också Tampa med 3-1, vilket betyder att laget kan säkra en plats i kvartsfinalen hemma på lördag. Då blir det inget watch-party på tv. Då blir det live inför ett kokande Amalie Arena.

Vegas och Fleury

Först blev laget bästa proffslag genom tiderna som nykomling. Men sannsagan bara fortsätter. 4-0 mot försvarskungarna från LA genom att spela ett ännu bättre försvarsspel, det är inget annat än imponerande. Men det är klart, har man en målvakt som Marc-André Fleury går det ju lättare. Fleury stannade på en räddningsprocent på 97,7. Han räddade 127 av 130 skott. Ett sådant spel lyfter vilket lag som helst. Nu får sensationslaget från öknen ladda för kvartsfinal. Vem hade trott det? Att första lag klart för kvartsfinal skulle vara Vegas Golden Knights? Nu väntar San Jose i nästa omgång.

Pittsburgh och Crosby

Pittsburgh spöade Philadelphia med totalt 38-7 i serien. På tre segrar nu i slutspelet har mästarna gjort förödande 17-1. Bästa av alla, givetvis Sidney Crosby. Han leder också slutspelets poängliga och de två poängen mot Philadelphia natten till torsdagen gjorde honom till den bästa i klubbens historia. Han gick förbi självaste Mario Lemieux och har nu 173 poäng mot 172.

Äntligen Marcus på isen

Tre svenskar på rad under nationalsången i match 2 mellan Tampa och New Jersey. Från vänster Marcus Johansson, Jesper Bratt och Eddie Läck, i den käckt rutiga kostymen. Ingen av dem fick spela de två första matcherna. Men i match 3 var Marcus tillbaks på isen efter sin hjärnskakning. Första matchen sedan 23 januari och han behövdes för att fördjupa New Jerseys anfall, som mest handlat om Taylor Hall.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Menlösa ankor från Anaheim

Anaheim hade kommit igång och det såg ut som det skulle skjuta fart på allvar i slutspelet. Då kraschlandade Anaheims menlösa ankor stenhårt i isen. Försvaret läckte, målskyttet fanns inte alls där och inte ens Ryan Getzlaf och Ryan Kesler var elaka. San Jose med nya radarparet Joe Pavelski och Evander Kane, samt överraskande tremålsskytten Marcus Sörensen, ställs nu mot Vegas.

Quick för ensam

Förloraren i målvaktsduellen mellan Marc-André Fleury och Jonathan Quick uppvisade siffror som får det att vattnas i munnen på alla andra lag i slutspelet. Quick släppte sju mål på fyra matcher och fick en räddningsprocent på 94,1. Strålande givetvis, men det räckte ändå inte. Framåt lyckades Los Angeles nämligen bara prestera tre mål på fyra matcher och då går man inte vidare.

Grubauer höll inte

Tysken Philipp Grubauer försatte Washington i en tuff brygga mot Columbus. 0-2 i matcher efter hans 83,7 i räddningsprocent. Han byttes ut mot Braden Holtby till tredje matchen och då vann Washington.

Wennberg skadad igen

Alexander Wennberg inledde slutspelet med mål i första matchen, som Columbus vann mot Washington. Men han tvingades kliva av efter en tackling och mer slutspelshockey har det inte blivit så här långt för spelgeniet från Nacka.

Calgary söker coach

Glen Gulutzan misslyckades att lotsa Calgary till slutspel. Då fick han gå efter två säsonger. Bill Peters från Carolina ryktas bli nästa coach i Flames.

 

 

Las Vegas nya NHL-lag måste undvika att bli strykpojkar

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Vegas Golden Knights

 

För första gången på 17 år välkomnar NHL ett nytt lag. Att det blev hockeyns proffsliga som blev den första som fick slå sig ner i spelstaden i Nevada är givetvis en prestation i sig. Men nu har nöjesutbudet i staden äntligen också fått proffsidrott på menyn.

Inte en dag för tidigt, men märkligt att det skulle dröja till 2017.

Laget som inte ens fanns för fyra månader sedan har plockats från alla de övriga 30 NHL-lagen och ska nu under coachen Gerard Gallants ledning trimmas samman till ett slagkraftigt lag. Men de spelare klubben valt att bygga på är många unga. Tanken är att de från start ska utvecklas i Las Vegas. Det här ska bli stadens lokala lag och byggas på sikt.

General managern George McPhee insåg i alla fall att rutin också behövs. Det är ingen bra start om laget blir ett stryklag. Därför valde man att satsa på Pittsburghs trefaldige Stanley Cup-mästare Marc-Andre Fleury på nyckelposten i mål. Fleury visade i vårens slutspel att han är allt annat än slut än. Hans spel kommer att vara mycket viktig för hela lagets utveckling.

Han lär dock få jobba för försvaret är lagets svagaste del. Shea Theodore, Nate Schmidt och Luca Sbisa får ett tufft job, där det i första hand handlar om att snabbt få pucken ur egen zon.

Offensivt finns en hel del kraft. Erik Haula har fått sitt genombrott i Minnesota, James Neal var en av de vassaste i Stanley Cup-finalisterna Nashville, Jonathan Marchessault sköt överraskande 30 mål i Florida i fjol och Cody Eakin gjorde 19 mål för två år sedan i Dallas. Till det förre Leksands- och Skellefteå-profilen Pierre-Edouard Bellmare.

De två färska svenska världsmästarna Oscar Lindberg och William Karlsson får också vara med på den här resan från start. Oscar hade etablerat sig i New York Rangers de två senaste åren och kan här få en mer offensiv roll, vilket passar honom. Han spelade ju med Nicklas Bäckström och William Nylander i Tre Kronors förstakedja i VM i våras. William hade en strålande avslutning i Columbus förra säsongen.

En styrka Gallant får bygga lagets spel på är entusiasm. Alla inblandade är medvetna om att laget inte har någon historia och ingen av dem vill bli strykpojkar. Kan laget kämpa sig till segrar inledningsvis, förhoppningsvis också inför en entusiastisk hemmapublik, kommer allt att gå betydligt lättare.

Laget har också tur att spela i väst där de får en chans att plocka poäng av övriga förmodade bottenlag som Colorado, Vancouver, Los Angeles och Arizona.

Golden Knights har två huvudmål inför sin debutsäsong. Dels att skapa intresse för hockeyn i den nya staden och dels göra allt för att undvika sistaplatsen i ligan.

Pittsburgh kan göra mest mål igen men vinner inte Stanley Cup

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Pittsburgh Penguins

Nej, Pittsburgh vinner inte en tredje raka Stanley Cup.

Det största argumentet emot detta är Sidney Crosby och Jevgenij Malkin. Pittsburgh har i dessa två superstjärnor spelare som än i dag kan kliva fram och göra sin omgivning så mycket bättre att laget de spelar i kan vinna mästerskap.

Fascinerande i sig, men som sagt, efter två raka segrar blir det inte en tredje. Även hos spelare som Crosby och Malkin måste det komma in en viss mättnad, eller bekvämlighet, eller vad det nu är. I alla fall det som gör att motivationen att ta den där sista extra smällen för att göra ett mål, inte längre finns där. Utöver dem har också laget tappat sju spelare som många var viktiga ingredienser i de två senaste cup-vinsterna.

Epoken Marc-André Fleury i målet är över och även Chris Kunitz, den spelare som spelat mest med Crosby, är borta. Den perfekte tredjekedjespelaren Nick Bonino spelar nu i Nashville och veteranen och slitvargen Matt Cullen i Minnesota.

Starka och pålitliga backar som Trevor Daley, Ron Hainsey och Mark Streit spelar inte heller kvar i Pittsburgh.

Men spelarna som är kvar är inte dåliga. Pittsburgh visade speciellt förra säsongen hur djup organisationen är. Sällan har ett blivande mästarlag drabbats av så mycket skador, men ledningen plockade bara in nya spelare som kom in och spelade som fullfjädrade stjärnor direkt.

Jack Guentzel är väl det tydligaste exemplet. Men så fick han lira med Crosby också. Hans 13 mål på 25 slutspelsmatcher, trots att han bara spelat 40 matcher i ligan, är oerhört imponerande.

Även om Fleury nu jagar jackpot i Las Vegas visade redan säsongen 2015-16 Matt Murray att han är en värdig arvtagare. Till sin hjälp i år har Murray Antti Niemi, som också vet hur man vinner Stanley Cup. Han stod i Chicago när de vann 2010. Niemi är inte samma keeper som han var då, men kommer säkert att göra sitt jobb här på ett utmärkt sätt.

Det är annars inte mycket nytt i Pittsburgh, trots alla spelare som försvunnit. Ryan Reaves hoppas coach Mike Sullivan ska tillföra tyngd i anfallet.

I försvaret har Matt Hunwick tillkommit för att stötta de annars ganska unga backarna Justin Schultz, Ian Cole och Brian Dumoulin.

Rutinen står Kris Letang för. Slutspelets bäste back 2016, men skadad 2017. Ändå vann Pittsburgh.

Inget lag gjorde så mycket mål som Pittsburgh i fjol. Laget är kapabelt att göra mest mål den här säsongen också, men försvaret ser aningen svagare ut. Därför är Letangs återkomst oerhört viktig. Även en skadedrabbad back som Olli Määttä måste lyfta sig efter en ganska anonym fjolårssäsong.

Svenskarna Patric Hörnqvist och Carl Hagelin avgjorde hela finalen med sina mål i match 6 mot Nashville. Men båda hade skadeproblem och jagar en bättre säsong i år.

Många från mästarlaget i fjol är borta, men också förlusterna i ledarstaben kan bli kännbara. Assisterande general managern Jason Botterill fick huvudansvaret i Buffalo och assisterande tränaren Rick Tocchet tar över som headcoach i Arizona.

Även om inget annat lag spelat så många matcher (213), som Pittsburgh de två senaste säsongerna, kommer laget att spela många också den här. Men hela vägen kommer laget inte att gå. 2016 vann laget Stanley Cup på en frejdigt snabb och spelintelligent offensiv där tredjekedjan var tungan på vågen. I somras vann laget på hårt jobb och slit, samt två exeptionella spelare i Crosby och Malkin.

Men även de är människor och till slut tar alla matcherna och den mentala laddningen som hör till ut sin rätt.