Svenska radarparet snart tillsammans igen i New Jersey

Tampa. De fick inte spela mycket ihop förra säsongen. Men på försäsongen i år såg det ut som att New Jersey skulle få ett svenskt radarpar i Jesper Bratt och Marcus Johansson. Då kom skadan i Göteborg. Nu längtar båda efter att få spela ihop igen.

Jesper Bratt gjorde en strålande debut i NHL förra hösten. Ni minns det säkert. 19-åringen kom från allsvenskt spel med AIK i två säsonger och gjorde mål och assist i den SVT-sända debutmatchen mot Colorado. En succé han följde upp med att smälla in ytterligare två puckar och till det en assist match 2 mot Buffalo.

Sedan hann verkligheten ifatt Jesper, som började spela hockey i Trångsund, och han landade på 13 mål och 22 assist på 74 matcher. En riktigt bra debutsäsong i världens bästa liga.

För Marcus Johansson tog hans första säsong i New Jersey, efter flytten från Washington, slut i januari efter en ful armbåge i huvudet från Bostons Brad Marchand.

Inför den här säsongen matchades Marcus och Jesper en hel del på försäsongen.

– Jäkligt kul att spela igen, man har ju saknat det. Sedan tycker jag nog att det varit lite extra att spela med Jesper. Vi har haft väldigt bra kemi och det är kul att snacka lite svenska också, säger skåningen om spelet ihop med sin landsman från Stockholm.

Men så hände det. Jesper kom i vägen för en puck som studsade via ribban och slog av hans käke på en av träningarna inför säsongspremiären i Scandinavium. Istället för spela inför släkt och vänner på hemmaplan blev det en plats på läktaren och speciell mat. Mycket speciell mat.

– Soppa och barnmat. Det har inte varit kul alls, berättar Jesper som på New Jerseys resa till Tampa fanns med i truppen igen, även om han fick hålla oss i media sällskap på läktaren under matchen.

Hur mår du?

– Det är bättre och nu kan jag ju träna med laget igen. Men jag har fortfarande en del ont och kan inte äta kött eller kyckling, svarar Jesper med en suck och erkänner att han snabbt tappade i vikt första tiden.

När spelar du igen?

– Vet inte. Läkarna måste ju säga sitt också. Men det känns som att det inte är långt borta nu.

Ett besked Marcus Johansson välkomnar också.

– Tråkigt bara att vi saknar Jesper just nu. Han var grymt bra på försäsongen och vi hade otroligt kul när vi spelade ihop. Sedan hände det där. Både tråkigt och oturligt.

Att summera säsongen direkt efter 3-8 borta mot Tampa kanske inte är rätt tillfälle, men sett till hur ni spelat hittills, vad är ditt omdöme om laget?

– Vi spelar på samma sätt, för det mesta, som ifjol men har försökt utveckla det ännu mer. När vi gör det då spelar vi riktigt bra. Vi bygger vidare på fjolåret och försöker ta det ett steg längre. Måste dock bli jämnare som lag utan stora toppar och dalar.

New Jersey hade lite av en succésäsong förra året och gick återigen till slutspel. Laget hade också NHL:s mest värdefulle spelare i Taylor Hall. Många framhöll de nya spelarnas förtjänst för att laget lyfte igen. Jesper Bratt var en av dem. Backen Will Butcher, som kom från collegespel, en annan och så givetvis 2017 års draftetta schweizaren Nico Hischier.

– Många säger det andra året är det svåraste, men så här långt har det sett bra ut, säger Marcus om de yngre spelarna.

Efter spelarkarriären kanske Marcus ska slå sig på en karriär som scout. Han har öga för spelare som har det där lilla extra. Inför premiären i Göteborg sa han ju att tittarna skulle hålla ett extra öga på Kyle Palmieri. Den 27-årige amerikanen har haft tre säsonger i rad nu med 24 mål eller mer och han levde upp till Marcus hype och gjorde mål direkt i Scandinavium.

Efter nio mål och fem assist leder nu Palmieri den interna poängligan och underströk Marcus bedömning. Palmieri bildar kedja med Taylor Hall (tvåa i poängligan på tolv poäng) och Hischier. En synnerligen vass formation, som dock plockades ner fullständigt av Brayden Point, Yanni Gourde och Tyler Johnson i tisdagens match. Tampatrion inte bara stoppade New Jerseys vassaste vapen, utan gjorde också tio poäng framåt efter Points vassaste NHL-match med ett mål och fyra assist.

Palmieri gjorde ändå sitt nionde mål i 3-8-smällen mot Tampa.

Vad var det du såg hos honom inför den här säsongen?

– Inget speciellt i år, men det är en grym hockeyspelare som har en näsa för var målet är och det känns som han har hittat den där känslan när allt kan gå in. Han har lite av det där extra självförtroendet. En spelare man ska hålla ögonen på. Han får saker att hända därute.

Själv då, känns det som du är tillbaka efter hjärnskakningen som förstörde förra säsongen?

– Ja, jag har inga känningar av den. Det har känts riktigt bra. Jag har bra med självförtroende och spelar bra. Känns som jag hade kunnat göra en hel del poäng, men de vill inte riktigt in. Så är det ibland.

Marcus bildade kedja med Jean-Sebastien Dea och 21-årige tjeckiska centern Pavel Zacha.

En match i Sverige och så tillbaks hit igen, hur var det att komma in i rätt tid igen?

– Det var inget speciellt. Det tyckte jag inte påverkade oss. Var mer bara en häftig grej att få åka till Sverige och spela. Jag tycker vi spelade riktigt bra och fortsatte så de närmaste tre matcherna också sedan vi kom hem. Sedan har vi väl tappat vårt spel lite. Det var mer en rolig grej och teambildning.

Marcus får säkert sällskap av Jesper igen inom en snar framtid, för då New Jersey bara spelat nio matcher hittills och en del lag 13, kommer Devils nu att ha en tuff period med mycket matchande framöver. Efter bortamatchen här i Tampa väntar nu ytterligare sju bortamatcher av de kommande åtta.

Mardrömsbeskedet för svenske NHL-centern

NHL-bloggen från Tampa, Florida byter dag. Från torsdagar tidigare kommer ni nu att få läsa ”Solsken och alligatorvarning”, positivt och negativt från världens bästa hockeyliga på måndagar i stället. Lättare att summera vecka för vecka och starta upp på nytt varje måndag. Sedan hände det ju massor direkt efter publiceringen av förra bloggen (https://dagensnhl.com/2018/09/13/nashvillespelare-avstangd-29-matcher-for-vald-mot-sin-flickvan/). Torsdagen och fredagen förra veckan var de nyhetstätaste dagarna sedan slutet av juni 2016. Ni minns väl då det inleddes med Adam Larsson från New Jersey till Edmonton i utbyte mot Taylor Hall, följt av Shea Weber från Nashville till Montreal i utbyte mot P.K. Subban, för att avslutas med åtta nya år för Steven Stamkos i Tampa. Detta följdes dagen efter av att Victor Hedman också förlängde med åtta år.

Solsken

Erik Karlsson får chansen till drömkontrakt

I ett svep ritades NHL:s karta om inför säsongen, när Erik Karlsson trejdades till San Jose för fyra spelare och två draftval. Ett redan starkt San Jose blir nu favorit till att ta finalplatsen om Stanley Cup från väst. Den offensiva kraften i backlinjen med Erik och Brent Burns är det många, många år ett NHL-lag besatte. Erik spelar nu ut sitt sista år på nuvarande kontraktet. Han har ett år på sig att övertyga general managern Doug Wilson att han ska ha ett ännu bättre kontrakt än Drew Doughtys på åtta år med ett snitt på elva miljoner dollar. Han har alla chanser att också visa att han är värd rekordkontraktet. Förra säsongen blev en nedgång, men det var en säsong utan riktig sommarträning efter fotoperationen. I år får vi se en Erik Karlsson med försäsongsträning i benen. Det blir något det…

Här kan ni läsa om varför San Jose nu blir ett av favoritlaget att vinna Stanley Cup: https://dagensnhl.com/2018/09/14/efter-zlatan-och-lebron-har-kommer-erik-karlsson/

Här kan ni också se Erik Karlssons höjdpunkter i Ottawa. https://dagensnhl.com/2018/09/14/erik-karlssons-hojdpunkter-i-ottawa/

Bra start av Lindholm

I säsongens första riktiga träningsmatch mellan två NHL-lag debuterade Elias Lindholm för Calgary efter flytten från Carolina. Till höger i förstakedjan med Johnny Gaudreau och Sean Monahan var Elias en av matchens piggaste spelare, med bland annat ett ribbskott i slutet. Han noterade en assist och stoppades från att bli målskytt av en storspelande Jaroslav Halak i Bostons mål. Boston vann med 4-3 efter straffar och Jakob Forsbacka Karlsson var en av de mer framtränade spelarna med två assist. Matchen spelades i Shenzhen i Kina. De möts igen på onsdag i Peking. Det är två viktiga matcher då Kina är fortsatt oerhört intresserade av att få med NHL-spelarna till sitt OS 2022.

Oliver Ekman Larsson intervjuad av förre målvaktsprofilen Ilja Bryzgalov i samband med All Star i januari.

Oliver Ekman Larsson ny lagkapten

I skymundan av andra stora nyheter fick Sverige en ny lagkapten i torsdags. Oliver Ekman Larsson är den som till slut fick ta över C.et på tröjan efter Shane Doan. Ett mycket bra val.

Tyler Seguin åttaårskontrakt

Till slut blev det också klart med en förlängning av Tyler Seguins kontrakt i Dallas. Han får åtta år till och det nya kontraktet, som börjar gälla från nästa höst, ger honom i snitt 9,85 miljoner dollar per år.

20 matcher i klassisk arena

New York Islanders kommer att spela 20 matcher i sin gamla arena där laget vann fyra Stanley Cup-titlar i rad, Nassau Coliseum på Long Island. Allt i väntan på sin nya arena.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

En av de ztora tar avzked

Henrik Zetterbergs rygg höll inte. En av svensk hockeys riktigt stora tvingas ta avsked. Här är min hyllning till Zäta: https://dagensnhl.com/2018/09/14/glommer-aldrig-zatas-toppar-i-stanley-cup-2008-och-i-globen-2012/

Ingen rask återkomst för Victor

Carolina-centern Victor Rask skar sig så illa i fingrarna vid köksarbete hemma att han kan bli borta i flera månader. Det är senaste mardrömsbeskedet från Carolina, då också senor ska ha skadats. Tufft för laget som gjorde fiasko förra säsongen och för Victor, som också hade en tung säsong.

Lehners helvete

Robin Lehners nakna berättelse om sitt alkohol- och tablettmissbruk är ett nytt vittnesmål om hur det kan gå till bakom kulisserna i proffscirkusen här i Nordamerika. Göteborgaren var så illa ute att han funderade på att ta livet av sig. Nu verkar i alla fall hans liv ha tagit en positiv vändning efter en tuff avgiftning och med en nystart under Barry Trotz ledning i New York Islanders. Lehner inledde förresten säsongen med att hålla nollan den knappt halva match han stod mot Philadelphia på söndagen. Alla åtta skott han fick på sig tog han när Islanders vann med 3-0. Sebastian Aho gjorde ett mål och utsågs till matchens tredje stjärna. Läs Lehners berättelse här: https://dagensnhl.com/2018/09/13/robin-lehner-tankarna-pa-att-avsluta-allt-var-verkliga-och-nara/

Tvingades till drastiskt beslut

Ottawas general manager Pierre Dorion har nu talat ut om trejden av Erik Karlsson till San Jose. ”Vi såg att det inte fungerade, så vi var tvungna att ta ett drastiskt beslut”, sa han enligt Chris Johnstone på Sportsnet.

Alla försvunna stjärnor

Trots några av NHL:s största stjärnor har Ottawa inte lyckats vinna Stanley Cup. En final och en sjundematch i en Conference final är det närmaste. TSN räknade upp stjärnorna som kommit och försvunnit: Alexej Jashin, Zdeno Chara, Marian Hossa, Dany Heatley, Daniel Alfredsson, Jason Spezza och nu senast Erik Karlsson.

Hedman fyra i hela NHL och Berglund i ny roll i Buffalo

Bara tre spelare i NHL är bättre än Victor Hedman.

Solsken

Hedman rankas fyra i NHL

Just nu vimlar det av rankningar av det ena och det andra i väntan på att träningslägren ska köra igång. I Sportsnets rankning av de 100 bästa spelarna plockar de in Tampas Victor Hedman som fyra. Inte bland backarna, där han ju vann Norris Trophy i somras. Nej, kanadensiska Sportsnet tycker att bara trion Connor McDavid, Sidney Crosby och Jevgenij Malkin är bättre än den storväxte backen från Ö-vik. Totalt återfinns det elva svenska spelare på listan. Här är den: https://www.sportsnet.ca/hockey/nhl/top-100-nhl-players-2018-19-full-list/

Berglund blir draftettans mentor

Patrik Berglund har skaffat sig rejäl NHL-rutin efter 10 säsonger och totalt 754 matcher. Alla i St. Louis tröja. Nu får den store Västeråsaren en ny roll efter flytten till Buffalo. Det blir han som blir draftettan Rasmus Dahlins mentor. Det är Patrik som ska lotsa in Sveriges andra draftetta genom tiderna i NHL-livet. Rasmus har ju också världsmästaren Johan Larsson och målvakten Linus Ullmark att luta sig emot.

Grönborg mot NHL

Johan Garpenlöv tar över som förbundskapten för Tre Kronor nästa höst. Då flyttar nuvarande kaptenen Rikard Grönborg tillbaks hit till USA. Han är gift med en amerikanska och har bott här i tio år innan han flyttade tillbaks till Sverige. Efter dubbla raka VM-guld och ett gott anseende i NHL är nu Grönborg ryktenas man att bli första svensk som coachar ett lag i världens bästa liga. Bara tre coacher från Europa har haft huvudansvaret i en NHL-klubb: Johannes ”Johnny” Gottselig, Chicago 1944-48, från Sovjet, Alpo Suhonen, Chicago 2000-01, Finland, och Ivan Hlinka, Pittsburgh 2000-01, Tjeckien.

CSKA-stjärnan till mästarna

Sergej Sjumakov, som delade poängligasegern i CSKA Moskva förra säsongen, har skrivit på för Stanley Cup-mästarna Washington. Den 25-årige ryssen är odraftad och har noterat över 30 poäng de tre senaste säsongerna. 40 (17 + 23) poäng förra året på 47 KHL-matcher var personligt bästa.

Wheeler fem år till

En av doldisarna i toppen av NHL de senaste säsongerna, 32-årige amerikanen Blake Wheeler har skrivit nytt kontrakt. Winnipegs lagkapten fick förlängt med fem år för i snitt 8,25 miljoner dollar per år. 91 poäng på 81 matcher förra säsongen var personligt rekord.

Hadfield i taket

Vic Hadfield får sitt nummer 11 pensionerat och upphissat i taket av Madison Square Garden 2 december. Han spelade 901 matcher för New York Rangers, men är mest ihågkommen bland svenska hockeyfans för en helt annan sak. 1972, på väg till Moskva och de fyra avslutande matcherna i Summit Series mot Sovjet, stannade Kanadas första landslag med NHL-spelare till i Sverige för två matcher. Det var då Vic crosscheckade svenske backen Lars-Eric Sjöbergs näsa blodig.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Nate Schmidt dopad

Sensationslaget Vegas bäste back första säsongen i ligan var Nate Schmidt, som kom i expansionsdraften från Washington. Nu har han ertappats med en otillåten substans i kroppen och kommer att vara avstängd de 20 första matcherna av säsongen. Han får träna med laget, men han får inte ens spela träningsmatcherna före säsongen. Schmidt kommer att vara utan lön och förlorar nästan 600 000 dollar under avstängningstiden. Själv nekar Schmidt kategoriskt och försvarar sig med att det var en oerhört liten mängd som hittades i hans kropp.

Versteeg och Jemelin lämnar NHL

32-årige Kris Verteeg vann Stanley Cup både 2010 och 2015 med Chicago. Efter fjolårets skadefyllda säsong i Calgary blir det ingen fortsättning. I stället åker han över till Ryssland, KHL och Avangard Omsk. Klubben storsatsar och plockar också hem fysiske backen Alexej Jemelin. Också han 32 år. Ryssen kom till Montreal 2011 och spelade där till förra säsongen, då han representerade Nashville. Jemelin vann VM-guld 2012 och hann med två Gagarin Cup-titlar de två sista säsongerna i KHL. Båda med Ak Bars Kazan.

Slut på keg stands

Washingtons vilda festande med Stanley Cup efter segern i juni kan få konsekvenser för framtida firande. En del i firandet Alexander Ovetjkin införde var keg stands, där lagkamraterna lyfte upp ryssen, som sedan drack direkt ur skålen högst upp på cupen. Många följde efter honom, men nu tycker de som reser med bucklan under sommarens segerturné att sockeln tar för mycket stryk när folk håller sig i den under ett klassiskt keg stand. Således kan det komma att förbjudas i framtiden. Men marängsviss, det lär fortfarande vara okej att käka ur skålen.

150 spänn – för träning

För 150 kronor kan du se träningarna med Edmonton och New Jersey inför matchen 6 oktober i Scandinavium. Verkar lite saftigt bara för att se stjärnor som Connor McDavid, Adam Larsson, Taylor Hall och Marcus Johansson träna. Fast det är klart. Billigaste priset för att se matchen är 545 kronor och då är sikten skymd. Alla kanske inte har råd med det senare. För 150 spänn får de i alla fall en glimt av alla stjärnorna.

Winnipegs förste kapten död

Ab McDonald var Winnipeg Jets första lagkapten 1972-74. På tisdagen avled han i cancer. Ab kom från Winnipeg och blev lagets första kapten första säsongen i WHA, där han också gjorde klubbens första mål. Före det hade han spelat 14 säsonger i NHL med Montreal, Chicago, Boston, Detroit, Pittsburgh och St. Louis. McDonald vann Stanley Cup fyra år i rad 1958-61.

 

Draftettan har vunnit SM-guld också – i bandy

Solsken

Blågul rekorddraft

Rasmus Dahlin valdes som andre svensk först i årets draft. Han är på läger just nu i nya klubben Buffalo, där han har kastat gallerskyddet för ansiktet. Nu är det dags att ta steget in bland män och det gör han med nummer 26 på tröjan, som han hade i Frölunda också. Men det stannade inte där för svensk del i draften. Totalt valdes 30 svenska spelare. Det är rekord. Tidigare var det mest 2011 och 2014 då det valdes 28 spelare båda åren. Här är moderklubbarna för de sex som valdes i första rundan, vilket visar hur viktig småklubbarna ute i landet är; HC Lidköping, Hedemora SK, Malmbergets AIF, Fagersta AIK, Piteå och Gimo. Här är listan över alla spelare som draftades i år: http://www.hockeysverige.se/2018/06/23/nytt-svenskt-rekord-pa-nhl-draften/

Draftetta och SM-guld i bandy

Den kombinationen lär Rasmus Dahlin få vara ensam om länge, kanske för alltid. Men han vann faktiskt ett skol-SM-guld i bandy när han bodde kvar hemma i Lidköping.

Tavares hetast just nu

New York Islanders superstjärna John Tavares kontrakt går ut sista juni. I början av veckan träffade Tavares representanter från Boston, Dallas, Nashville, San Jose, Tampa och Toronto, förutom Islanders, vid möten i Los Angeles. När som helst får vi svar på frågan var han kommer att spela i höst.

Carlson fick näst högst lön

Stanley Cup-mästaren John Carlsons nya kontrakt med Washington på åtta år ger honom i snitt åtta miljoner dollar per år. Det är näst mest bland backar efter P.K. Subban, som får nio miljoner i Nashville. Men då har inte Oliver Ekman Larssons nya kontrakt offentliggjorts. Han lär ju få 8,5 miljoner i Arizona.

Kovaltjuk till LA

Det blev Los Angeles som fick 35-årige Ilja Kovaltjuks signatur på ett treårskontrakt när nu ryssen gör comeback i NHL efter sex år i KHL. Kovaltjuk har tidigare spelat 848 matcher för Atlanta och New Jersey och gjort 853 poäng. Visst kan Ilja göra mål fortfarande, men LA:s stora problem de senaste åren har varit brist på fart. Det märktes inte minst i första omgången av slutspelet i år när Vegas flög ifrån tröga Kings. Kovaltjuk kommer knappast att tillföra speed. Men det klart, att bo tre år i Kalifornien är ju okej.

Bra svenska tv-tider

Spelschemat för 2018-19 har kommit och visar att rätt många matcher sänds på bra tv-tider i Sverige. Av 1 271 grundseriematcher startar 120 mellan 18.00 och 22.00. En rad matcher startar 23.00.

St. Louis och O’Kee

Stanley Cup-mästaren med Tampa 2004 Martin St. Louis (bilden ovan) valdes i år in som den andre spelaren från klubben i Hockey Hall of Fame. De övriga blev Martin Brodeur, New Jerseys målvakt när klubben vunnit sina tre Stanley Cup och den vinstrikaste i ligan genom tiderna, Alexander Jakusjev, som vann sju VM-guld och två i OS och var tvåa efter Phil Esposito i poängligan i Summit Series 1972, Willie O’Ree, förste afroamerikanske spelaren i ligan 1958, Gary Bettman, NHL-kommissionären sedan 1993, som gjort ligan till en penningpress för de flesta klubbägarna, men också tvingat fram två lockouter och stoppat spelarna från OS, samt Jayna Hefford, som bland annat medverkat till fyra kanadensiska OS-guld.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Degradering bakom bänken

2009 ledde Dan Bylsma Pittsburgh till Stanley Cup-seger. 2011 valdes han till Årets coach i ligan och fick Jack Adams Award. Efter att den här säsongen jobbat som expertkommentator i tv är han tillbaks i NHL i höst. Som assisterade coach i Detroit.

Då gick Don i taket

Den excentriske expertkommentatorn Don Cherry, han med alla clownkostymerna ni vet, gillade inte att Alexander Jakusjev valdes in i Hockey Hall of Fame, men inte Paul Henderson. Hur kunde en förlorade väljas in, men inte en vinnare, tyckte Don Cherry och syftade på Kanadas seger över Sovjet i Summit Series. 1972.

Dumpade svenskar

Varken Joakim Nordström, både Stanley Cup- och världsmästare, Fredrik Claesson eller Robin Lehner fick nya kontraktsförslag av sina nuvarande klubbar Carolina, Ottawa respektive Buffalo. Nu får de söka sig till nya klubbar i stället.

Watch-party under bar himmel igen i Tampa

Watch-party igen i Tampa. 5 000 kom för att se match 4 mot New Jersey.

Det är så här slutspelshockey ska upplevas. Under bar himmel med solnedgången till höger.

Ett watch-party i 360 grader.

Han orkade inte riktigt hela matchen, trots att idolen Nikita Kutjerov gjorde två mål och spelade fram till det tredje.

Blått för Tampa Bay Lightning på vägen hem.

Solsken

Watch-party igen

För att citera Gert Fylking – äntligen! Senast jag satt i shorts och t-shirt och kollade på hockey under bar himmel var 22 maj 2016. Jag och 5 000 andra satt på en parkeringsplats nära Amelie Arena och såg Tampa slå Pittsburgh med 4-3 efter två mål av Nikita Kutjerov och Tyler Johnsons avgörande 53 sekunder in på förlängningen. Det var semifinal och match 5. Tampa hade därmed 3-2 och skulle ”bara” åka bara hem och fixa en andra raka Stanley Cup-final. Nu blev det dock inte så. Men på onsdagskvällen var det dags för watch-party igen.

De har byggt om en gammal lampfabrik i Tampa Heights, strax norr om downtown till en modern lyxigare variant av food-court. På gräset utanför, ner mot där Hillsborough River kröker sig söderut mot mynningen i Tampa Bay, och inne i den stora fabrikslokalen hade runt 5 000 samlats för att följa match 4 mot New Jersey.

Kan inte nog beskriva känslan att sitta i en strandstol iklädd typisk Florida-utstyrsel bestående av flipp-flopp på fötterna, shorts och t-shirt under bar himmel. Och titta på hockey. Med en lätt vridning på huvudet till höger kan man växla synfält från stjärnorna på tv-skärmen till månskärvan på himlen.

Stämningen är skönt avslappnad. Alla är glada, de flesta klädda i Lightnings-tröjor och det dricks en hel del öl i den ljumma sommarkvällen. Och det finns inte en minsta antydan av någon slags huligan. Till råga på allt vann också Tampa med 3-1, vilket betyder att laget kan säkra en plats i kvartsfinalen hemma på lördag. Då blir det inget watch-party på tv. Då blir det live inför ett kokande Amalie Arena.

Vegas och Fleury

Först blev laget bästa proffslag genom tiderna som nykomling. Men sannsagan bara fortsätter. 4-0 mot försvarskungarna från LA genom att spela ett ännu bättre försvarsspel, det är inget annat än imponerande. Men det är klart, har man en målvakt som Marc-André Fleury går det ju lättare. Fleury stannade på en räddningsprocent på 97,7. Han räddade 127 av 130 skott. Ett sådant spel lyfter vilket lag som helst. Nu får sensationslaget från öknen ladda för kvartsfinal. Vem hade trott det? Att första lag klart för kvartsfinal skulle vara Vegas Golden Knights? Nu väntar San Jose i nästa omgång.

Pittsburgh och Crosby

Pittsburgh spöade Philadelphia med totalt 38-7 i serien. På tre segrar nu i slutspelet har mästarna gjort förödande 17-1. Bästa av alla, givetvis Sidney Crosby. Han leder också slutspelets poängliga och de två poängen mot Philadelphia natten till torsdagen gjorde honom till den bästa i klubbens historia. Han gick förbi självaste Mario Lemieux och har nu 173 poäng mot 172.

Äntligen Marcus på isen

Tre svenskar på rad under nationalsången i match 2 mellan Tampa och New Jersey. Från vänster Marcus Johansson, Jesper Bratt och Eddie Läck, i den käckt rutiga kostymen. Ingen av dem fick spela de två första matcherna. Men i match 3 var Marcus tillbaks på isen efter sin hjärnskakning. Första matchen sedan 23 januari och han behövdes för att fördjupa New Jerseys anfall, som mest handlat om Taylor Hall.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Menlösa ankor från Anaheim

Anaheim hade kommit igång och det såg ut som det skulle skjuta fart på allvar i slutspelet. Då kraschlandade Anaheims menlösa ankor stenhårt i isen. Försvaret läckte, målskyttet fanns inte alls där och inte ens Ryan Getzlaf och Ryan Kesler var elaka. San Jose med nya radarparet Joe Pavelski och Evander Kane, samt överraskande tremålsskytten Marcus Sörensen, ställs nu mot Vegas.

Quick för ensam

Förloraren i målvaktsduellen mellan Marc-André Fleury och Jonathan Quick uppvisade siffror som får det att vattnas i munnen på alla andra lag i slutspelet. Quick släppte sju mål på fyra matcher och fick en räddningsprocent på 94,1. Strålande givetvis, men det räckte ändå inte. Framåt lyckades Los Angeles nämligen bara prestera tre mål på fyra matcher och då går man inte vidare.

Grubauer höll inte

Tysken Philipp Grubauer försatte Washington i en tuff brygga mot Columbus. 0-2 i matcher efter hans 83,7 i räddningsprocent. Han byttes ut mot Braden Holtby till tredje matchen och då vann Washington.

Wennberg skadad igen

Alexander Wennberg inledde slutspelet med mål i första matchen, som Columbus vann mot Washington. Men han tvingades kliva av efter en tackling och mer slutspelshockey har det inte blivit så här långt för spelgeniet från Nacka.

Calgary söker coach

Glen Gulutzan misslyckades att lotsa Calgary till slutspel. Då fick han gå efter två säsonger. Bill Peters från Carolina ryktas bli nästa coach i Flames.

 

 

Unikt rekord nära för Henke Sedin och USA VM-hoppas på Kane-ja

En vacker dag i Florida från Cortez i Bradenton.

Solsken

Blidh blev 94:e

Anton Blidh fick spela Bostons match mot Columbus i måndags och blev då 94:e svensken i NHL den här säsongen. Lias Andersson är nära att få göra sin debut. Det kan bli i New York Rangers tröja natten till fredagen mot Philadelphia.

Andreas Johnsson ser nöjd ut att tillhöra framtidsklubben Toronto, även om det blir tuffare att ta en plats.

Ljus framtid i Toronto

När HockeyNews rankar de tio lag som har det bäst förspänt vad gäller talanger hamnade Toronto inte oväntat i topp. Därefter ser det ut så här: 2) Philadelphia, 3) Arizona, 4) Boston, 5) Winnipeg, 6) Colorado, 7) St. Louis, 8) New Jersey, 9) Vancouver, 10) Carolina.

USA hoppas på Kane

I kölvattnet efter Chicagos misslyckade säsong hoppas nu amerikanska hockeyfans att Patrick Kane ska tacka jag till en vår med hockey-VM i Danmark. Ett yes från Patrick skulle kunna locka andra att också spela VM. Här är några spelare som skulle kunna komma i fråga för USA:s lag: Målvakterna Craig Anderson, Ottawa och Jimmy Howard, Detroit, backar som Keith Yandle, Florida och Nick Leddy, New York Islanders, samt forwards som Johnny Gaudreau, Calgary, Vincent Trochek, Florida, Anders Lee, New York Islanders, Clayton Keller, Arizonas succérookie och Detroits Dylan Larkin.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

”Inte kul för oss”

Allt talar för att Connor McDavid spela VM för Kanada i Danmark i maj. Kul för alla svenska hockeyfans som har nära att ta bron över till VM. ”Inte kul för oss” sa Tre Kronors assisterande coach Peter Popovic när vi pratade om det när han var här i Tampa på VM-scouting i söndags.

Peter Popovic träffade Victor Hedman här i Tampa i torsdags. I VM kan Poppe taktiskt få tampas med Connor McDavid.

Bratt petad

Efter succédebuten i New Jersey för Jesper Bratt har det gått tyngre senaste veckorna. Han har varit petad i tre matcher, senast borta mot Anaheim i söndags.

Henkes unikt låga skottprocent

Henrik Sedin har bara gjort två mål, men assisterat till 41 den här säsongen. Han har just nu en skottprocent på 3,4 efter 58 skott på mål totalt. Den forward som gjort minst mål och ändå nått 40 poäng är Joe Juneau från 1994-95 i Washington, med fem mål och 38 assist. Adam Oates, Mike Ribeiro och Espen ”Schampo” Knutsen är de enda forwards, som har snittat under ett skott per match och ändå nått 50 poäng. Det är kollegan Jonatan Lindquist i Los Angeles som tagit fram faktat.

 

Marcus Johansson – en jätteförstärkning för svagt New Jersey

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: New Jersey Devils

Det är nya tider på västra sidan av Hudson-floden. New Jersey som vann cuper på att vara defensivt starkt läcker numera som ett såll. Ett trasigt såll. Bara fyra lag släppte in mer mål i hela ligan förra säsongen. I Eastern Conference var det inget lag med fler baklängesmål än de 244 som hittade in i nätet bakom Cory Schneider. Ja, det var i alla fall han som oftast stod och försökte förhindra rasen.

Schneiders fall visar att det inte räcker långt om man har en av ligans bästa målvakter så länge försvaret framför inte gör sitt jobb tillräckligt bra. Förstärkningarna på backsidan siar heller inte om att det kommer att bli en förändring den här säsongen. Kanske kan Tim Erixon bli en skillnad. Efter att inte ha spelet en enda NHL-match förra säsongen har han fått ett tryuot-kontrakt med klubben.

Mest spännande nya backen är ändå Will Butcher. Den 22-årige amerikanen var collegehockeyns bästa spelare förra säsongen, då han ledde sitt University of Denver till NCAA-titeln.

Då vill det till att målfabrikationen förbättras, för den var till och med ännu sämre än insläppta mål. Bara Vancouver och Colorado gjorde färre mål än New Jersey.

Här finns det dock hopp. Lagets klart bästa förstärkning är Marcus Johansson. Skåningen offrades när Washington fick problem med lönetaket. För New Jersey blev han en stjärnvärvning efter att ha gjort sin klart bästa NHL-säsong med 58 poäng på 82 matcher i serien och åtta på 13 matcher i slutspelet. Med den noteringen hade han vunnit New Jerseys interna poängliga med fem poängs marginal förra säsongen.

Kanske kan Marcus få fart på Taylor Hall också, så att draftettan från 2010 återigen kan nå upp mot de 80 poäng han nådde i Edmonton 2009-10. Förra säsongen stannade han på mediokra 53.

Ett annat nytt spännande inslag i laget blir schweizaren Nico Hirscher, spelaren som valdes som etta i årets draft. 18-åringen, som kommer att spela med nummer 13 på ryggen, har hittills överträffat alla förväntningar sedan han kom till Nordamerika förra säsongen. Hans 86 poäng på 57 matcher i QMJHL imponerar onekligen. Men nu handlar det om att spela hockey med och mot män.

New Jersey har drabbats av skador och sjukdomar redan innan säsongen startat. Travis Zajac kommer att vara borta minst fyra månader efter en bröstmuskelskada och Ryane Clowe är också skadad. Till det ska läggas att Brian Boyle, som också var ett bra nyförvärv, fått beskede om att han har leukemi.

Laget har dock inlett en ombyggnad, som kanppast gör att det kommer att utmana om slutspelsplats iden här säsongen. Men laget har förutom Hirscher intressanta talanger i John Quenneville och Pavel Zacha.