Glömmer aldrig Zätas toppar i Stanley Cup 2008 och i Globen 2012

Foto: Maja Suslin

Henrik Zetterberg på knä. Det gick inte längre. Ryggen sätter stopp för fortsatt spel.

Tampa. Lojalitet, allroundkunnande och slutspelet 2008. Det är tre saker som för alltid kommer att förknippas med Henrik Zetterberg, som nu tvingas lägga av efter sina besvär med ryggen. Det blir tomt i NHL i höst utan Daniel och Henrik Sedin och nu också utan Detroits nummer 40.

Ingen annan svensk hockeyspelare har spelat en så avgörande insats för att hans lag skulle vinna Stanley Cup än vad Henrik Zetterberg gjorde 2008. Han sätt att dels plocka bort Sidney Crosby ur finalmatcherna och dels spela en avgörande roll offensivt överskrider vad Nicklas Lidström och Peter Forsberg gjorde i finalerna 2002 och 1996. Zäta fick också Conn Smythe Trophy för det. Bara Lidas 2002 harr fått samma pris av svenskarna.

Där visade Zäta att han möjligen är den mest kompletta hockeyspelare Sverige haft. Det fanns inget inte Henrik kunde på en hockeyrink.

Efter 15 säsonger, varav de sex sista som lagkapten, med 394 mål och 1 080 poäng totalt i sin enda NHL-klubb Detroit Red Wings är det nu slut vid 37 års ålder. Alla idrottare vill sluta på sina egna villkor. Inte tvingats till det av saker de själva inte kan styra över. Tyvärr är det inte förunnat för alla. Henrik var en spelare man verkligen hade unnat en säsongs lång hyllningsturné genom NHL innan han avslutade karriären.

Minnesbilden från mixade zonen vid OS i Sotji kommer tillbaka. Tre Kronors centerstjärna Zetterberg pratar med Kanadas coach Mike Babcock. För dem i den stunden var det inget OS. Det var ett förtroligt snack mellan Detroits coach och lagets lagkapten. De stod nära varandra och Babcock såg mycket sammanbiten ut. Det var början till slutet för Zätas hockeykarriär. Han tvingades bryta OS och åka hem för operation av ryggen.

Att han därefter lyckades spela ytterligare tre säsonger, till råga på allt spelade han också alla 82 matcherna alla tre åren, säger allt om hans lojalitet. Sedan i februari kunde han inte träna. Men lojalt ställde han upp i matcherna.

Lojaliteten och allroundkunnandet gjorde att han ofta fick ta defensiva uppgifter före att visa sin fantastiska offensiva spelskicklighet i Detroit. Men Zäta tog det. Allt för laget.

När Nicklas Lidström slutade tog han lika lojalt över manteln som lagkapten. När klubben känd för sin vinnarmentalitet började förlora var det Zäta som fick stå där och förklara för reportrar vana med segrar varför inte Detroit vann längre.

Jag har sett honom på nära håll de två senaste säsongerna när Detroit missat slutspelet. Det har inte alltid känts som en bekväm roll för Henrik att se reportrarna i ögonen och förklara varför det gick dåligt. Men återigen, han har lojalt ställt upp och gjort sitt jobb.

När Detroit just här i Tampa 2017 missade sitt första slutspel på 25 år sprang jag på Zäta i korridoren utanför omklädningsrummet strax efter mötet med medierna. Jag frågade om han hade tid. Ville få lite av hans känslor på svenska. ”Inte nu” svarade han bara och rösten sprack nästan. Jag förstår honom. Också där insåg Henrik att hans hockeydagar var räknade.

Även om slutet blev tungt ska vi minnas alla högtidsstunderna med Henrik Zetterberg, från hans fyra mål på Finland i Globen för en massa år sedan över alla otroliga uppvisningar ihop med Pavel Datsjuk och även Johan Franzén, via mentorskapet för Dylan Larkin och fram till säsongen 2006-17 när han ensam bar Detroit på sina axlar och svarade för 68 poäng.

Jag har också ett annat minne av Henrik Zetterberg. Från Globen och hans sista VM 2012. Det man minns från den turneringen var att ett svenskt superlag slogs ut i kvartsfinalen efter ett misstag mot tjeckerna. Vad man lätt glömmer bort var det spel laget presterade fram till förlusten mot Tjeckien. Det var hockeygodis när det är som sötast. Och dirigenten var en Henrik Zetterberg som Pär Mårts gett fria tyglar offensivt. Som han svarade upp på det. På åtta matcher gjorde Zäta tre mål och agerade framspelare till tolv.

Hoppas ryggen i alla fall medger golfspel i framtiden. Han är bland annat delägare i en bana här i Florida.

Välkommen till Florida och tack för allt Zäta!

Timothy Leif hade inga pengar till tunnelbanan

 

Det är den här de spelar om. Stanley Cup fyller faktiskt 125 år i år. Patric Hörnqvist hade med den till Järfälla ishall förra sommaren. Jag själv träffade bucklan i Hockey Hall of Fame i Toronto.

Solsken

Bucklan på plats i Vegas

Match 5 i Stanley Cup och Washington leder med 3-1 i matcher. Det betyder att Alexander Ovetjkin kan få lyfta bucklan redan fredag morgon svensk tid, som den blott andra lagkaptenen från Europa. Därför finns den från och med nu på plats i de kommande finalerna. Den första från Europa att lyfta den var Nicklas Lidström när Detroit vann 2008.

Kuznetsov i 2000-talets topp 5

Jevgenij Kuztnetsov blev den femte spelaren under 2000-talet att göra minst 30 poäng i ett slutspel. Hans fyra assist i match 4 förde upp honom på 31 totalt efter tolv mål och 19 assist. De andra är Jevgenij Malkin 2009 (36 poäng), Sidney Crosby 2009 (31), Daniel Briere 2010 (30) och Logan Couture 2016 (30). Kuznetsov är alltså redan näst bäst poängmässigt med Crosby, men allt talar för att han blir ensam tvåa efter Malkin, eller kan han till och med utmana sin ryske landsman?

Timothy Leif Oshie

T.J. Oshie står för Timothy Junior, även om hans pappa heter Wayne. Men Washingtons amerikan heter faktiskt Leif i mellannamn. Men i stället för T.L. blev det T.J. som han kallades som barn.

Dahlins NHL-debut

Rasmus Dahlin hade en oförglömlig dag i måndags då han besökte Washington i samband med Stanley Cup-finalen. Han fick träffa Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin i hemmalaget, men även William Karlsson i Vegas. Matchen, som Washington vann med 6-2, var faktiskt Rasmus första NHL-match live. Han fick också en kort pratstund med den excentriske expertkommentatorn Don Cherry, samt NHL-basen Gary Bettman. Favoriten att draftas som etta om ett par veckor intervjuades också på en scen inför tusentals fans.

Sex svenskar i första omgången i senaste draftrankningen

Här är TSN:s rankning:

  1. Rasmus Dahlin, b, Sverige, Frölunda
  2. Andrej Svesjnikov, f, Ryssland, Barrie
  3. Filip Zadina, f, Tjeckien, Halifax
  4. Brady Tkachuk, USA, Boston University
  5. Jesperi Kotkaniemi, c, Finland, Äset
  6. Quinn Hughes, b, USA, University of Michigan
  7. Barrett Hayton, c, Kanada, Sault Ste. Marie Greyhounds
  8. Noah Dobson, b, Kanada, Acadie-Bathurst
  9. Evan Bouchand, b Kanada, London
  10. Oliver Wahlstrom, f, USA, USA:s juniorlandslag
  11. Joel Farabee, f, USA, USA:s juniorlandslag
  12. Adam Boqvist, b, Sverige, Brynäs
  13. Grigori Denisenko, f, Ryssland, Yaroslavl
  14. Serron Noel, f, Kanada, Oshawa
  15. Rasmus Sandin, b, Sverige, Sault Ste. Marie Greyhounds
  16. Dode Wilde, b, USA, USA:s juniorlandslag
  17. Akil Thomas, f, Kanada, Niagara
  18. Ty Dellandrea, c/f, Kanada, Flint
  19. Isac Lundeström, c/f, Sverige, Luleå
  20. Nicolas Beaudin, b, Kanada, Drummondville
  21. Filip Hållander, c/f, Sverige, Timrå
  22. Ty Smith, b, Kanada, Spokane
  23. Vitalij Kravtsov, f, Ryssland, Tjeljabinsk
  24. Ryan Merkley, b, Kanada, Guelph
  25. Jacob Olofsson, c, Sverige, Timrå
  26. Jared McIsaac, b, Kanada, Halifax
  27. Rasmus Kupari, c, Finland, Kärpät
  28. Joe Veleno, c/f, Kanada, Drummondville
  29. Ryan McLeod, c/f, Kanada, Mississuaga
  30. Dominik Bokk, f, Tyskland, Växjö
  31. K’Andre Miller, b, USA, USA:s juniorlandslag

    Här är hela listan på de 100 högst rankade: https://www.tsn.ca/craig-s-list-svechnikov-solidifies-hold-on-second-spot-1.1103996

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Värsta läget i klubben historia

Tre raka torsk nu för Vegas. Det är laget inte vant vid. Det tangerar den längsta förlustsviten laget hade under grundserien. Ja, faktiskt den längsta förlustsviten laget haft i klubbens historia. Fast det är ju ett annat läge nu, när det handlar om final. Säsongen kan vara slut på fredag morgon svensk tid.

Inga pengar till tunnelbanan

T.J. Oshie och Matt Niskanen tog tunnelbanan till finalmatcherna i Washington för att slippa trafikkaoset utanför arenan. Men trots att Oshie tjänar runt 65 miljoner per år hade han inte tillräckligt med pengar på sitt kort när han skulle gå ut genom spärrarna inför match 4. Han gick för att fylla på mer pengar. Då förbarmade sig personalen över honom och släppte ut honom ändå. Han tackade med att göra 1-0 mitt i första perioden.

Både GM och coachen fick sparken

Garth Snow och Doug Weight fick sparken som general manager och coach för New York Islanders. Nye general managern Lou Lamoriello får således börja leta ny coach.

Mannen som skapade svenska Stanley Cup-mästare är död

33 svenskar har vunnit Stanley Cup i ishockey.

10 av dem har mycket att tacka Mike Ilitch för att de fick uppleva det alla hockeyspelare drömmer om.

På fredagens lokal tid avled Detroits Red Wings legendariske ägare de senaste 35 åren i en ålder av 87 år.

Det var Ilitch som återigen byggde upp Red Wings till en NHL-organisation som kom att stå som en förbild. Det var han som återgav Detroit lite av tro på framtiden när han tog över laget i början av 80-talet i en tid när bilfabrikerna och med dem befolkningen flydde staden.

Han har mer beskrivits som en drömmare än bara en framgångsrik affärsman. Men den pizzabutik han startade ihop med sin fru 1959 i en förstad till Detroit blev under namnet Little Ceasar’s en riktsomfattande kedja som gjorde honom till miljardär.

I december i fjol uppskattade Forbes att hans förmögenhet uppgick till 6,1 miljarder dollar, vilket gav honom plats 86 på listan över USA:s rikaste personer.

Drömmaren i honom ville ge tillbaka till sin stad och det gjorde han. Han inte bara stasade på stadens proffslag utan var också en filantrop som såg till att hans pengar användes på ett bra sätt.

Mike Ilitch var son till en makedonsk invandrare. Han föddes i Makedonien, kom till USA och blev marinkårssoldat. Han spelade själv baseboll i ligorna under MLB, började baka pizza, blev miljardär och kom att äga ett NHL-lag som vann fyra Stanley Cup under hans tid, samt MLB-laget Detroit Tigers som tog sig till World Series.

Han fick sju barn med sin Marian, som han var gift med i 61 år.

Ilitch inte bara skapade en av de bästa organisationerna i amerikansk proffsidrott. Red Wings organsiation skapades också ledare som numera är aktiva runt om i ligan. Steve Yzerman som general manager i Tampa, Brendan Shanahan och Mike Babcock leder Torontos återuppbyggnad, men också Dallas, Edmonton, Carolina, Anahiem, Florida och Ottawa har alla haft eller har ledare som fått sin skolning under Ilitch vingar.

Ilitch köpte Red Wings för åtta miljoner dollar 1982. Klubben var då en nedgången skugga av sitt forna jag. Men långsamt byggde Ilitch upp klubben till den bästa. Innan lönetaklets tid såg han till att Detroit hade högst löner i hela NHL. Han var aldrig rädd för att satsa pengar för att tjäna pengar.

2003-04 låg Detroits lönebudget på 78 miljoner dollar. Det var då fem miljoner över dagens lönetak.

Ilitch såg alltid till att anställa de bästa och ge dem bra betalt. Han fick Scotty Bowman till klubben som coach och Ken Holland blev general manager. Ett jobb han haft i 22 år nu.

Efter att ha missat slutspel fem säsonger i rad gav till slut Ilitch satsning resultat. Han skapade grunden i organisationen som tog laget till slutspel 25 år i rad. Rekord bland alla amerikanska proffsidrottslag.

Under en period på elva år vann Red Wings Stanley Cup fyra gånger med svenska stjärnor som Nicklas Lidström, Tomas Holmström, Tomas Sandström, Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall som de största. Men också Fredrik Olausson, Anders Eriksson, Andreas Lilja, Mikael Samuelsson och Johan Franzén vann Stanley Cup i den organisation Mike Ilitch, eller Mr. I  som han kallas i hockeykretsar, hade skapat.

I en tid när strukturomvandlingen slog hårt mot den gamla bilstaden Detroit såg Ilitch med Red Wings till att staden fick uppleva fyra Stanley Cup-parader. Något som samlade folk som bodde i staden, gav dem stolthet och hopp om en bättre framtid.

Mike Ilitch förvinner i en tung tid för Red Wings, men också en tid av stor omvandling. Laget kämpar i botten av den östliga delen och kommer att få det mycket svårt att ta sig till ett 26:e raka slutspel.

Det är sista säsongen laget spelar i klassiska Joe Louis Arena. En av de få arenorna fortfarande utan sponsornamn.

Klubben miste också sin mest legendariske spelare förra året då Gordie ”Mr. Hockey” Howe gick bort.

Till hösten fortsätter dock Red Wings sitt spel i NHL i en ny supermodern arena även om det blir utan Mr Hockey och Mr I på läktaren.