Mardrömsbeskedet för svenske NHL-centern

NHL-bloggen från Tampa, Florida byter dag. Från torsdagar tidigare kommer ni nu att få läsa ”Solsken och alligatorvarning”, positivt och negativt från världens bästa hockeyliga på måndagar i stället. Lättare att summera vecka för vecka och starta upp på nytt varje måndag. Sedan hände det ju massor direkt efter publiceringen av förra bloggen (https://dagensnhl.com/2018/09/13/nashvillespelare-avstangd-29-matcher-for-vald-mot-sin-flickvan/). Torsdagen och fredagen förra veckan var de nyhetstätaste dagarna sedan slutet av juni 2016. Ni minns väl då det inleddes med Adam Larsson från New Jersey till Edmonton i utbyte mot Taylor Hall, följt av Shea Weber från Nashville till Montreal i utbyte mot P.K. Subban, för att avslutas med åtta nya år för Steven Stamkos i Tampa. Detta följdes dagen efter av att Victor Hedman också förlängde med åtta år.

Solsken

Erik Karlsson får chansen till drömkontrakt

I ett svep ritades NHL:s karta om inför säsongen, när Erik Karlsson trejdades till San Jose för fyra spelare och två draftval. Ett redan starkt San Jose blir nu favorit till att ta finalplatsen om Stanley Cup från väst. Den offensiva kraften i backlinjen med Erik och Brent Burns är det många, många år ett NHL-lag besatte. Erik spelar nu ut sitt sista år på nuvarande kontraktet. Han har ett år på sig att övertyga general managern Doug Wilson att han ska ha ett ännu bättre kontrakt än Drew Doughtys på åtta år med ett snitt på elva miljoner dollar. Han har alla chanser att också visa att han är värd rekordkontraktet. Förra säsongen blev en nedgång, men det var en säsong utan riktig sommarträning efter fotoperationen. I år får vi se en Erik Karlsson med försäsongsträning i benen. Det blir något det…

Här kan ni läsa om varför San Jose nu blir ett av favoritlaget att vinna Stanley Cup: https://dagensnhl.com/2018/09/14/efter-zlatan-och-lebron-har-kommer-erik-karlsson/

Här kan ni också se Erik Karlssons höjdpunkter i Ottawa. https://dagensnhl.com/2018/09/14/erik-karlssons-hojdpunkter-i-ottawa/

Bra start av Lindholm

I säsongens första riktiga träningsmatch mellan två NHL-lag debuterade Elias Lindholm för Calgary efter flytten från Carolina. Till höger i förstakedjan med Johnny Gaudreau och Sean Monahan var Elias en av matchens piggaste spelare, med bland annat ett ribbskott i slutet. Han noterade en assist och stoppades från att bli målskytt av en storspelande Jaroslav Halak i Bostons mål. Boston vann med 4-3 efter straffar och Jakob Forsbacka Karlsson var en av de mer framtränade spelarna med två assist. Matchen spelades i Shenzhen i Kina. De möts igen på onsdag i Peking. Det är två viktiga matcher då Kina är fortsatt oerhört intresserade av att få med NHL-spelarna till sitt OS 2022.

Oliver Ekman Larsson intervjuad av förre målvaktsprofilen Ilja Bryzgalov i samband med All Star i januari.

Oliver Ekman Larsson ny lagkapten

I skymundan av andra stora nyheter fick Sverige en ny lagkapten i torsdags. Oliver Ekman Larsson är den som till slut fick ta över C.et på tröjan efter Shane Doan. Ett mycket bra val.

Tyler Seguin åttaårskontrakt

Till slut blev det också klart med en förlängning av Tyler Seguins kontrakt i Dallas. Han får åtta år till och det nya kontraktet, som börjar gälla från nästa höst, ger honom i snitt 9,85 miljoner dollar per år.

20 matcher i klassisk arena

New York Islanders kommer att spela 20 matcher i sin gamla arena där laget vann fyra Stanley Cup-titlar i rad, Nassau Coliseum på Long Island. Allt i väntan på sin nya arena.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

En av de ztora tar avzked

Henrik Zetterbergs rygg höll inte. En av svensk hockeys riktigt stora tvingas ta avsked. Här är min hyllning till Zäta: https://dagensnhl.com/2018/09/14/glommer-aldrig-zatas-toppar-i-stanley-cup-2008-och-i-globen-2012/

Ingen rask återkomst för Victor

Carolina-centern Victor Rask skar sig så illa i fingrarna vid köksarbete hemma att han kan bli borta i flera månader. Det är senaste mardrömsbeskedet från Carolina, då också senor ska ha skadats. Tufft för laget som gjorde fiasko förra säsongen och för Victor, som också hade en tung säsong.

Lehners helvete

Robin Lehners nakna berättelse om sitt alkohol- och tablettmissbruk är ett nytt vittnesmål om hur det kan gå till bakom kulisserna i proffscirkusen här i Nordamerika. Göteborgaren var så illa ute att han funderade på att ta livet av sig. Nu verkar i alla fall hans liv ha tagit en positiv vändning efter en tuff avgiftning och med en nystart under Barry Trotz ledning i New York Islanders. Lehner inledde förresten säsongen med att hålla nollan den knappt halva match han stod mot Philadelphia på söndagen. Alla åtta skott han fick på sig tog han när Islanders vann med 3-0. Sebastian Aho gjorde ett mål och utsågs till matchens tredje stjärna. Läs Lehners berättelse här: https://dagensnhl.com/2018/09/13/robin-lehner-tankarna-pa-att-avsluta-allt-var-verkliga-och-nara/

Tvingades till drastiskt beslut

Ottawas general manager Pierre Dorion har nu talat ut om trejden av Erik Karlsson till San Jose. ”Vi såg att det inte fungerade, så vi var tvungna att ta ett drastiskt beslut”, sa han enligt Chris Johnstone på Sportsnet.

Alla försvunna stjärnor

Trots några av NHL:s största stjärnor har Ottawa inte lyckats vinna Stanley Cup. En final och en sjundematch i en Conference final är det närmaste. TSN räknade upp stjärnorna som kommit och försvunnit: Alexej Jashin, Zdeno Chara, Marian Hossa, Dany Heatley, Daniel Alfredsson, Jason Spezza och nu senast Erik Karlsson.

Erik Karlssons höjdpunkter i Ottawa

Erik Karlsson inför All Star-helgen här i Tampa i januari.

2008 spelade Ottawa NHL-premiären mot Pittsburgh i Globen. Dagarna innan var det träningsmatch mot Frölunda i Scandinavium. Ottawa vann med 4-1 efter mål av återvändaren Daniel Alfredsson. Scandinaviums publik jublade åt Alfredssons återkomst, men också åt sitt eget lags unga backtalang med nummer 65 på ryggen. Han hette Erik Karlsson och skulle fortsätta sin karriär ett år senare i just Ottawa.

Erik ville ta chansen och visa att klubben gjort rätt val. Trots att det bara var en träningsmatch klev Erik vid ett tillfälle upp i mittzon och gav anstormande Antoine Vermette en riktig bröstvärmare.

När jag senare frågade honom om det där, log han och mindes mycket väl tillfället.

”Gäller ju att visa upp sig”, sa Erik, som drygt ett år senare debuterade i NHL med en assist mot New York Rangers.

Här är några av de tillfällen fansen i Ottawa för alltid kommer att minnas Erik Karlsson: https://twitter.com/nhl/status/1040587338764705792?s=12

Nashvillespelare avstängd 27 matcher för våld mot sin flickvän

En vacker fontänbild från slutspelet här i Tampa får illustrera veckans solskenshistorier från NHL.

Solsken

Svensksuccé I

Vilken debut det blev för Rasmus Dahlin i Buffalos tröja. Två mål och en assist i första matchen i turneringen där NHL-lagen ställer upp med sina unga talanger. Förutom målen och assisten fick draftettan Dahlin beröm för sina fina pass på klubbtejpen och förmågan att skapa ytor för medspelarna. NHL:s segerrikaste coach Scotty Bowman berömde Rasmus med orden: ”När han får pucken är det stor chans att Buffalo kommer att behålla den.” Transatlanterna gillade också Dahlins tuffa spel, där han klev fram och smällde på riktigt bra några gånger.

Svensksuccé II

Elias Pettersson, som vann nästan allt man kan vinna i Sverige och med Tre Kronor förra säsongen, gjorde också succé. Även han sköt två mål och noterade en assist för Vancouver som slog Winnipeg med hela 8-2 i deras möte mellan framtidens spelare. Pettersson spelade ihop med Jonathan Dahlén, som gjorde mål på Elias assist. Jonathan fick också en ass då ett av Elias mål kom på retur från hans skott. I match 2 mellan lagen vann Vancouver med 6-4. Nu var det Dahléns tur att göra två mål. Pettersson sköt ett direktskott i mål i powerplay och fansen i Vancouver börjar drömma om ett nytt svenskt radarpar efter Sedinarna.

Svensksuccé III

Alexander Nylander och Rasmus Asplund visade att det inte bara handlar om Rasmus Dahlin när det gäller unga lovande svenskar i Buffalo. När ”juniorlaget” körde över Pittsburghs motsvarighet med 10-2 i måndags noterades Nylander för två mål och två assist och Asplund för ett mål och tre assist. Jonas Johansson höll också nollan i mål den halva av matchen han fick stå. Alla de unga svenska talangerna har verkligen satt ett eftertryck den här första helgen av NHL:s försäsong.

En stram före detta general manager Steve Yzerman, en glad ny GM i Julien BriseBois och en pratglad ägare Jeff Vinik.

Yzerman flyttar hem

Steve Yzerman hoppade av jobbet som general manager här i Tampa, med ett år kvar på kontraktet. Familjeskäl, säger han då hustrun och döttrarna bott kvar i Detroit. Han har redan sålt huset till Dan Girardi, backen han värvade från New York Rangers. Yzerman kommer naturligtvis att gå in i Detroits organisation någon gång i framtiden. Ken Holland, nuvarande GM, har haft jobbet sedan 1997 och ryktena säger att han kan bli ny på den posten i nya laget Seattle. Yzerman blir kvar i Tampa den här säsongen, som rådgivare åt sin före detta assisterade, som nu tar klivet upp som GM – Julien BriesBois. En synnerligen välutbildad ersättare. ”Han har gått åtta år på Yzerman-universitetet” sa Tampas ägare Jeff Vinik. Briesbois har också byggt lag som två gånger vunnit Calder Cup. Nu är siktet inställt på Stanley Cup. Läs mer här: https://dagensnhl.com/2018/09/12/yzerman-som-radgivare-ar-det-pusselbiten-for-att-vinna-stanley-cup/

Max-utdelning i Las Vegas

Max Pacioretty har varit ryktenas man under sommaren. Vart skulle han ta vägen eller skulle han bli kvar i Montreal? Svaret kom i måndags och blev Vegas. Montreals förre lagkapten fick också en fin flyttpresent med ett fyraårskontrakt vårt sju miljoner dollar per år i snitt utöver det år han har kvar på det gällande kontraktet. Således bli det Max-utdelning i fem år till i Vegas.

Assistkungen från Valbo

Vem har assisterat till flest mål från starten av säsongen 2013-14 fram till nu? Jo, det har Nicklas Bäckström gjort. Washingtons Stanley Cup-mästare har varit inblandad i 284 mål som en lagkamrat (läs: oftast Alexander Ovetjkin) gjort. Därefter kommer: 2) Sidney Crosby 278, 3) Erik Karlsson 272, 4) Claude Giroux 263, 5) Ryan Getzlaf 259.

NHL-röstning om Seattle i december

Ägargruppen bakom ett nytt lag i Seattle är på väg att förhandla fram en renoveringsplan för Seattle Center Arena. Tidigast i december kan NHL rösta om en utökning av ligan med ett lag i den norra Stilla Havsstaden i USA. Enligt NHL kommer inträdesavgiften att ligga på 650 miljoner dollar. Alltså 150 miljoner mer än vad Vegas fick betala för att komma in i höstas. Ägargruppen hoppas fortfarande på ett första nedsläpp hösten 2020. NHL tror det är mer realistiskt med hösten 2021.

Avicii på masken

Chicagos målvakt Anton Forsberg hyllar Tim Bergling, som gick bort tidigare i år, på sin nya mask.

Jättebacken får ny chans

204 centimeter, utan skridskor, svensk hockeyback vid namn Viktor Svedberg får en ny chans att spela in sig i NHL. Han spelade 30 matcher för Chicago 2015-16, men därefter har det bara blivit AHL. Nu har han fått ett tryoutkontrakt med Calgary.

Brent Burns älskar djur

Häng med till den långskäggige San Jose-backens ranch i Texas: pic.twitter.com/uekm4iD8kj

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Watson avstängd 27 matcher

Efter Slava Vojnov har nu också USA fått sitt fall av misshandel i hemmet från en NHL-spelare. Nashvilles Austin Watson har stängts av från alla träningsmatcher och 27 matcher i grundserien. Allt utan lön för att 16 juni ha knuffat sin flickvän på en bensinstation i Tennessee. Polis tillkallades och Watson arresterades. Vojnovs NHL-karriär var över efter det som hände 2014. Han fick sparken av Los Angeles och återvände hem till Ryssland, där han bland annat var med och vann OS-guld i vintras. Vad som händer med Watson och hans karriär i Nashville står ännu skrivet i stjärnorna. Han valdes som 18:e i första omgången av draften 2010 och hans 14 mål på 76 matcher senaste säsongen är personligt rekord. Han gjorde ytterligare fem mål i slutspelet.

Ingen Nylander i Toronto

När Toronto presenterade spelarna till träningslägret, som inleds på torsdagen, fanns inte William Nylander med. Han och klubben har ännu inte nått en överenskommelse om en förlängning. Både nya stjärnan John Tavares och Williams lagkamrat sedan tidigare Auston Matthews har sagt att de tror att William är med dem snart igen.

Columbus utan stjärnorna

Ja, det kan faktiskt bli en säsongsstart för Columbus utan Artemi Panarin och Sergej Bobrovskij. Panarin var lagets poängkung förra säsongen och Bobrovskij är en av ligans bästa målvakter. Columbus har ännu inte förlängt med någon av dem och fansen i Ohio börjar bli nervösa. Men coachen John Tortorella, han fick två år till i klubben.

LA Kings försökte men misslyckades

Los Angeles försökte få Max Pacioretty att flytta från Montreal till Kalifornien i somras. Budet för ett nytt kontrakt låg på sex miljoner dollar för sex år. Men det nappade aldrig Max på.

Stora förändringar i Ottawa

Krisstämpeln på laget från Kanadas huvudstad blev än tydligare sedan klubbens omstridde ägare Eugene Melnyk, iförd en matchtröja, framträdde i en video för några dagar sedan. Han slog fast att han inte skulle flytta på sig och att laget inte heller kommer att göra det. Han aviserade en stor ombyggnad av laget som skulle innebära tio nya spelare i år och ännu fler till nästa säsong. Han sa vidare att klubben nu har ett ledarskap som tror på laget, inte enstaka spelare. En hint om att lagkaptenen Erik Karlsson är på väg bort.  Allt snack var i svepande ordalag. Inga detaljer, så nu undrar alla – vad händer härnäst?

Mindre än 4 000 säsongskort

Ytterligare ett tecken på den djupa krisen i Ottawa. Knappt en månad före säsongspremiären har klubben inte ens såld 4 000 säsongskort. Canadian Tyre Centre tar 17 000 åskådare.

Henrik Sedin tog tekningen istället för Daniel

Var och körde bil på Daytona Beach i helgen som gick.

Solsken

Ovetjkin till 1 000

Alexander Ovetjkin har redan spelat sin tusende NHL-match. Men på torsdag ska han hyllas för det ordentligt inför sin hemmapublik i Washington. Hemmalaget möter då Nashville.

Evander trivs som haj

Efter flytten från Buffalo till San Jose har talangen Evander Kane gjort nio mål och fem assist på 16 matcher. I 61 matcher tidigare på säsongen blev det 20 + 20.

Charles Barkley som rådgivare

Arizona körde ut ett pressmeddelande i söndags om att NBA-laget Phoenix Suns förre superstjärna Charles Barkley skulle börja jobba som rådgivare för NHL-laget. Det kom alltså i söndags, 1 april…

Sedinarna lurade domarna

Hyllningarna till Daniel och Henrik Sedin har kommit från hela hockeyvärlden sedan beskedet kom att den här veckan blir deras sista i karriären. Alla har sina egna favorithistorier och en dyker upp på twitter som berättar hur de utnyttjade sin likhet i en match. Henrik skulle teka. Men han var för aggressiv, så domaren motade bort honom. Henrik åkte till Daniel och det såg ut som att han gav taktiska råd till brorsan, som domarna trodde skulle ta över tekningen. Sedan åkte Henrik tillbaka och tog tekningen. Domarna gick på det…

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Trist men väntat

Daniel och Henrik Sedins pappa Tommy avslöjade för Radiosporten att tvillingarna velat sluta tidigare, men Vancouver Canucks ville ha dem kvar den här säsongen också. Återigen ett bevis på deras lojalitet. Men visst sjutton blir det tomt efter dem. Här kan ni läsa min hyllning till dem i DN: https://www.dn.se/sport/ishockey/sven-gustavsson-sedinarnas-satt-att-spela-trollband-publiken-i-over-20-ar/

Erik trodde att ingen såg

Ottawa mötte Winnipeg hemma i måndags och fick stryk med 6-5. Erik Karlsson assisterade till tre av målen. Efter matchen plockade han upp pucken och stoppade den innanför byxorna. ”Jag trodde inte att ni skulle se det där”, sa Erik efteråt till frågade reportrar. Att spara pucken efter säsongens sista match spädde åter på ryktesfloran om att det också var Eriks sista match i Ottawa-tröjan. Efter matchen meddelade han också att han skulle avstå lagets sista bortamatcher för att vara med sin hustru efter att hon mist deras första barn.

Slutspel, men utan Suter

Minnesota är klart för slutspel, men i matchen innan det fixades, mot Dallas i lördags, fick Ryan Suter en fraktur på foten. Nu tvingas laget in i slutspelet utan den back som spelar klart mest. Suter snittade 26.46 under säsongen. Han är också Minnesotas bästa framspelare och bästa back med sex mål och 45 assist.

Dallas kom helt fel

Dallas missade slutspelet. Formsvackan på slutet med åtta raka förluster och ett boxplay där laget släppte in tio mål när poängen var som viktigast, gjorde att det för andra året i rad blev fiasko. Vem ska nu ta över efter Ken Hitchcock, som också han misslyckades i båset?

Seattle-ja, Vegas ökenbäst, men Hitchcock såg ingenting

Solsken

Seattle sa ja

Det brukar ju regna en hel del i Seattle. Nu verkar det dock som att stadens innevånare kan få en chans av lite NHL-solsken också. Stadens styrande sa i tisdags ja till ett arenabygge för 660 miljoner dollar, som kan stå klart 2020. Ett första stort steg mot ett NHL-lag till på västkusten. Borgmästaren Jenny Durkan har sagt hon vill ha både ett NHL-lag och få tillbaks ett i NBA. Nu är det bara för Oak View Group att sätta igång och leta finansiärer.

William Karlsson

I fjol behövde han 81 matcher för att göra 25 poäng. I år i succélaget Vegas räckte det med 26 för att nå samma poäng. Hans 14 mål är med råge NHL-pers och till det elva assist. Han delar ledningen i svenskarnas skytteliga med Filip Forsberg, Nashville, som i sin tur är tre poäng före William i poängligan. De är etta och tvåa där.

Vargungarna i öknen

Arizonas unga talanger utvecklas snabbt. Senast i raden att visa upp sig var Dylan Strome som gjorde sitt första NHL-mål i lördags (5-0) mot New Jersey. I söndags var det 19-åriga backen Jakob Chychruns tur att göra comeback efter sin knäoperation och han gjorde mål direkt. Men Vegas vann med 3-2 i förlängningen.

Vegas bästa ökenlaget

Nya Golden Knights har fått stor uppskattning för sitt twitter-konto. Efter segern mot Arizona twittrade klubben detta: ”Fun Fact: Every game in NHL history between two desert teams has been won by the Golden Knights. #Undefeated”

Nashville

Laget är näst bäst nu poängmässigt efter Tampa. Nashville har 39 poäng på 28 matcher mot Tampas 40 på 27. Nashville har 13 segrar på de 16 senaste matcherna och är ligans bästa hemmalag ihop med Tampa och Winnipeg.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Erik Karlssons pudel

Det går tungt för Ottawa och Erik Karlsson. Backstjärnan har inte gjort poäng på nio raka matcher nu. Faktiskt inte sedan han kom tillbaks från Stockholm. När medierna i Ottawa och spred att Erik sagt att han skulle få vad han var värd när han kom ut på spelarmarknaden 2019, blev fansen oroliga. Till hockeynews.se har han nu gjort en pudel och säger så här:

”Jag tror väl inte riktigt att det var så jag sa, men det var så de spann det. Jag vill stanna i Ottawa, det är mitt hem och min första prioritet. Min kommentar blev lite tagen ur sin kontext. Det är mer så att när den tiden kommer, oavsett om det är jag eller någon annan, så kommer du att få det du är värd, det är inget mer med det. Min prio har alltid varit att stanna här hela min karriär. De spann det lite åt andra hållet och tyvärr är det så det är med media här borta ibland”.

Schenn-trejden

Philadelphia bytte bort Brayden Schenn mot Jori Lehterä. Förmodligen sämsta trejden för säsongen då Philadelphia bara förlorar. Samtidigt har Schenn tagit klivet in på topp 10 i poängligan. Han är nia med 13 mål och 20 assist efter hattricket senast mot Montreal.

Buffalo sämst på 70 år

Två månaders spel nu och inte ett backmål i Buffalo. Det har inte hänt på nästan 70 år.

Thriller när inte Hitchcock såg något

Tyler Seguin avgjorde på straff mot Anton Forsberg när Dallas slog Chicago med 3-2 i lördags. Dramatiken under förlängningen var stor och Dallas coach Ken Hitchcock såg plötsligt ingenting.

”Jag kunde inte se ett jävla dugg eftersom de långa backarna vägrade sätta sig ner. Jag fick skrika till dem att sätta sig ner. Jag visste ju inte ens vilka spelare som var på isen”, berättade Ken efteråt.

Chabot den nye Erik Karlsson – mest spännande i Ottawa

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Ottawa Senators

Det är sannerligen inte samma Ottawa den här säsongen, som missade Stanley Cup-finalen med en marginal på ett förlängningsmål i match 7 mot blivande mästarna Pittsburgh i våras. Den succén skapar givetvis förväntningar, men laget har tappat en hel del spelare som gav klubben djup förra säsongen. Spelare som Viktor Stålberg Chris Neil, Chris Kelly och Tommy Wingels borta gör att ett redan offensivt svagt lag tappat ännu mer.

Laget får också starta den här säsongen utan sin superstjärna lagkaptenen Erik Karlsson. Han gick på is i veckan som gick, men trots gott läkkött tar det ett tag innan NHL:s bästa back är tillbaka.

Ja, jag benämner Erik som bäste back trots att han för andra året i rad närmast blev bestulen på Norris Trophy. 2016-17 visade han att han minsann inte bara är en strålande offensiv back. Han var också bra i egen zon och ledde verkligen på ett mästerligt sätt sitt lag ända till en hårsmån från en Stanley Cup-final. Att han fick Guldpucken som Sveriges bästa spelare var i alla fall en tröst för Erik.

När han är tillbaka har han också förlorat sin backpartner Marc Methot, som numera spelar i Dallas.

De nya som kommit in till laget uppväger inte de som försvunnit. Det handlar mer om att laget knutit till sig rutin, som den 35-årige Johnny Oduya.

Då vill det till att de spelare laget har kvar sedan förra säsongen måste kliva upp. En sådan är Fredrik Claesson. Haninge-killen gör nu sin sjätte säsong i Nordamerika. Det blev 33 matcher i Ottawa förra säsongen. Bör bli full säsong i år.

En annan ung back som blir intressant att se är 20-årige kanadensaren Thomas Chabot. Han svarade för 68 poäng på 52 matcher när Saint John Sea Dogs vann Memorial Cup och blev mästare i QMJHL-ligan för juniorer förra säsongen. Han anses så talangfull att Colorado frågat efter honom i utbyte mot Matt Duchene. Det säger en hel del om de förväntningar som ligger på hans axlar.

– Han är längre fram i utvecklingen än vad jag var när jag kom hit, har bland annat Erik Karlsson sagt om Chabot till Ottawa Citizen.

Ni minns säkert Chabot från JVM i vintras. Han var strålande där också och utsågs som första back genom tiderna till turneringens bästa spelare.

General manager Pierre Dorion står dock inför en rad svåra val kommande säsong och strax efter. Flera spelares kontrakt går ut. Flera som Mark Stone och Cody Ceci har oförtjänt dåligt betalt nu. Till det ska läggas att Derick Brassards och inte minst Erik Karlssons kontrakt går ut. Kan det till och med vara Eriks sista säsong i Ottawa? En trejd skulle kunna ge Ottawa en bra grundstart för ett nybygge.

Även 36-årige målvakten Craig Andersons kontrakt går ut efter att förra säsongen gjort en av sina bästa säsonger. En spelare som betyder jättemycket för laget.

Mer akuta problem är att inte bara Karlsson saknas till premiären. Clarke MacArthur och Colin White blir också borta ett tag.

Ottawa kommer knappast att upprepa fjolårets succé. Det kan till och med bli problem att ta sig till slutspel. Hockkeykommentatorer här i Nordamerika är också skeptiska till att coachen Guy Bouchers extremt defensiva spel håller så bra en säsong till.

Arvidsson i Loobs och Näslunds spår

img_0891

Solsken

Viktor Arvidsson

176 centimeter västerbottnisk hockeyenergi slår just nu NHL med häpnad. I lördags gjorde han sitt första hattrick i NHL och i Nashvilles interna poängligan är bara Ryan Johansen före. Arvidsson utsågs också till tredje stjärna av NHL förra veckan. Han följer en fin svensk tradition och visar i spåren efter Stanley Cup-mästarna Håkan Loob (1,76) och Mats Näslund (1,70) att man inte behöver vara 1,90 plus för att lyckas i den här ligan.

Rangers form

New York Rangers är just nu formstarkast ihop med Washington. Båda har sex raka segrar. Rangers har 21-12 i målskillnad och Kevin Hayes har varit lagets bäste med två mål och sex assist. Men också Oscar Lindberg har varit mycket bra och är på väg mot fjolårsformen.

Ottawas bästa

Ottawa Senators firar 25 år med att bland annat utse bästa laget genom tiderna. Två svenskar toppar omröstningen. Daniel Alfredsson före Erik Karlsson.

img_1977

Alligatorvarning

Nyquists tilltag

Jared Spurgeons crosschecking i ryggen på Gustav Nyquist måste ha tagit illa och gjort ont. För Gustav ilsknade till. Reste sig och körde upp klubbladet i ansiktet på Minnesotaspelaren. Kommentarerna till tilltaget var med rätta hårda. När Gustav, med en keps med jättelik skärm, försökte urskulda sig efteråt lät det ungefär lika sanningsenligt som att lyssna på en presstalesman från Vita Huset.

Tungt i Detroit

Senaste veckan var den värsta för Detroit Red Wings i mannaminne. Laget har förlorat fem raka matcher, Jonathan Ericsson blev handskadad och bort resten av säsongen. På det Gustav Nyquists avstängning i sex matcher för tilltaget ovan. Det tyngsta var ändå att lagets ägare sedan 35 år, den mycket omtyckta Mike Ilitch, gick bort i fredags.

Dumpad Valentines Day

Michel Therrien hade ingen rolig Valentines Day. Han blev dumpad för att se sin partner sedan nästan fem år Montreal bli ihop med sin ex Claude Julien. Och till råga på allt var det andra gången Therrien fick vara med om samma sak. 2003 gjorde också Montreal slut med honom för Juliens skull.