Äntligen är slutspelet om Stanley Cup här

Efter missen i fjol lyser optimismen i Tampa i kapp med solen. Slutspelshockeyn är här igen.

Solsken

Sidney, vilken start!

Tuff kamp, skulle det bli. Det sa alla inför första omgångens möte mellan Pittsburgh och Philadelphia. Då åkte de två senaste årens mästare Pittsburgh ut och fullständigt pulveriserade Philadelphia med 7-0. Vilket statement och visst gjorde Jevgenij Malin 1-0 och visst gjord Carl Hagelin både mål och assist, men Sidney Crosby slog sista spikarna i Flyers kista med ett äkta hattick. Ett av målen ett nytt konstnummer på volley. Imponerande!

Winnipeg, vilken seger!

Som Atlanta Trashers vann laget aldrig en slutspelsmatch. Inte som Winnipeg Jets heller, förrän natten till torsdagen. Winnipeg inledde med 3-2 hemma mot Minnesota. Och visst gjorde Patrik Laine mål.

William, vilken vändning!

William Karlsson gjorde sex mål förra säsongen. Förbättringen till den här vet vi redan är historisk. Från sex mål till 43 från en säsong till nästa. Från Columbus till Vegas ska också tilläggas. Den förbättringen, med 37 mål, är den tredje bästa genom tiderna i NHL. Här är de bästa:

Owen Nolan + 39 1991-92

Bernie Nicholls +38 1988-89

William Karlsson +37 2017-18

Wayne Gretzky +37 1981-82

Alexander Mogilnij +37 1992-93

Ryan Smith +37 1996-97

Foto: Maja Suslin

Tröjorna lottades ut

Efter sista hemmamatchen för säsongen i serien här i Tampa fick lyckliga vinnare går ner till isen och hämta spelarnas tröjor som lottats ut. Här en lycklig man som fick Anton Strålmans tröja.

Podberöm från Adam och kompani

Fick beröm från Daniel Breitholtz häromdagen. Lyssna ungefär 23 minuter in på poden här: http://podcasts.nu/avsnitt/adam-och-kompani/261-penisfestivalen

Tatuerad kärlek till svensk hockey

Larissa Nelson från Tampa förälskade sig i svensk hockey vid OS i Turin 2006 så pass att hon tatuerat in Tre Kronor på sin underarm. Skrev om henne i DN. Ni kan läsa det här: https://www.dn.se/sport/ishockey/larissa-i-tampa-foralskade-sig-i-svensk-hockey-vid-os-2006/

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Bestals på historiskt mål

Förre Leksands- och Skellefteå-spelaren Pierre-Edouard Bellemare var en av isen bästa när Vegas Golden Knights vann den första Stanley Cup-slutspelsmatchen som spelats i Las Vegas. Shea Theodore sköt från blå och pucken gick via Bellemares klubbskaft och in bakom Los Angeles Jonathan Quick. Men fransmannen, som pratar flytande svensk, fick aldrig matchens enda mål.

Giroux värsta match

Det skulle bli den stenhårda kampen – Slaget om Pennsylvania. Då åkte Philadelphia Flyers på en svidande smäll med 0-7. ”Den värsta match jag varit med om” konstaterade Claude Giroux, detta slutspelets vassaste anfallare. Efter två skott på mål och inne på fyra baklängesmål var det med rätta en nedstämd tvåa i NHL:s poängliga, som tog till orda.

Carolina-miss igen

Även om Carolina avslutade grundserien med att slå Tampa med 3–2 i förlängningen, där Elias Lindholm avgjorde, missade laget slutspel för nionde året i rad.

Marchands böter

Bostons bråkstake Brad Marchand har fått avstå lön motsvarande 7,2 miljoner kronor under sin karriär. Den här säsongen har han hittills varit avstängd fyra gånger. En av dem kom sedan han med en ful armbåge sänkte Marcus Johansson, som drabbades av hjärnskakning. Men han är ju en bra spelare – också. När mars ter bästa skulle utses, blev han tvåa efter Connor McDavid. Marcus Johansson spelade sin senaste match 23 januari. Sedan dess har han inte kunnat spela, nu när Marchand hyllas och ska spela slutspelshockey. Kändes bara att jag behövde nämna detta.

 

Winnipeg måste täppa till försvaret – då kan det bli slutspel

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Winnipeg Jets

 

Winnipeg gjorde mest mål av alla lag som inte gick till slutspel förra säsongen. Bara sex lag gjorde fler i hela ligan, men å andra sidan var det bara tre lag som släppte in fler. Försvaret måste täppas till för offensiven är helt okej för att utmana om en slutspelsplats den här säsongen också.

Men bara leftaren Dimitrij Kolikov från Buffalo har kommit in bland backarna och det känns inte som en jätteförstärkning. De rutinerade backarna Dustin Byfuglien och Tobias Enström leder en lagdel som måste bli bättre. Där finns också den talangfulle Jacob Trouba, som måste ta ett större ansvar.

Lagledningen hoppas på att målvakten Connor Hellebuyck ska bli stabilare. Det är en målvakt med stor potential. Det visade han inte minst i VM i Prag 2015 där amerikanen kom med i All Star Team.

Han har nu fått rutinerade Steve Mason som backup den här säsongen.

Framåt ser det som sagt bra ut med 24-årige Mark Scheifele i topp, som stod för 82 poäng i fjol. 19-årige finske supertalangen Patrik Laine sköt 36 mål, vilket är oerhört imponerande, redan sin första säsong.

Här om dagen skrev också laget nytt sjuårskontrakt med 21-åringen danske talangen Nikolaj Ehlers, som fick sitt genombrott förra säsongen med 64 poäng på 82 matcher. De båda nordborna Laine och Ehlers framfart i NHL-rinkar blir oerhört spännande att följa i år.

Sedan laget flyttade från Atlanta har inställningen varit att plocka till sig utvecklingsbara unga spelare och låta dem utvecklas på sikt. Alla har inte blivit bra, men just nu har Winnipeg under coach Paul Maurice ledning i alla fall en kärna av bra lovande spelare som gör att laget kan slåss om en slutspelsplats. Att laget siktar långsiktigt visar att både Maurice och general managern Kevin Cheveldayoff precis förlängt sina kontrakt.

Nästa talang efter Laine, som väntas slå igenom den här säsongen är Kyle Connor. Den 20-årige amerikanen spelade 20 matcher i fjol med tillfredställande resultat. I AHL gjorde han 25 mål på 52 matcher i Manitoba Moose. Det talas till och med om att Connor kan bli en kandidat till Årets rookie.

Ovies grillor lyser upp men i Tampa är det svart

Solsken

Matthews slog tillbaka

Torontos draftetta hade det tufft i några matcher utan mål. Men så kom det två de senaste dagarna, som förde upp honom jämnsides med finländaren Patrik Laine i Winnipeg på 33 mål. Kampen om vem som blir Årets rookie lär pågå in på mållinjen, för natten till fredagen gjorde Laine sitt 34:e.

Publiken väljer musik

I Nashville betyder musiken under hockeymatcherna givetvis extra mycket. Klubben förutsätter också att hockeypubliken är musikintresserad för nu får man via twitter rösta vilken musik som ska spelas i nästa period. Mot Arizona i måndags fick publiken välja på de här inför tredje perioden: American Pie, Born in the USA eller American Girl. Springsteens låt vann med nästan hälften av röseterna.

Färgglada skridskor

I nattens match körde Alexander Ovetjkin inte bara med sina vanliga gula skridskosnören. Han åkte i ett par specialdesignade skridskor med ryska och amerikanska motiv. På ena den ryska flaggan på ena sidan och katedralen vid Röda Torget på den andra. Den andra skridskon hade USA-flaggan och Capitolium i Washington. Laget firar då och då ursprunget för olika spelare. Svenskarna har haft sin dag och i natt var det ryssarnas ursprung som firades. Skridskorna såldes efter matchen till välgörande ändamål.

Alligatorvarning

Minnesota

Bruce Boudreau kom till laget i höstas och efter en trevande start fick han ordning på spelet och det försvarsstarka laget började också göra mål och vinna. Ett tag var Wild bäst i väst. Men sista tiden har det varit sämst i stället. Bara tre segrar i de tolv matcherna som spelats i mars. I söndags störtade Boudreau i vredesmod iväg från presskonferensen i förtid efter 4-5 mot Winnipeg.

Ful armbåge

Matt Tkachuk i Calgary fick två matchers avstängning för den fula armbågen rakt i ansiktet på LA:s Drew Doughty.

Inget slutspel

Nej, efter 3-5 mot ett svagt Arizona i tisdags ser det inte ut att bli någon slutspelshockey här i Tampa i år. Faktum är att Tampa Bay Lightning har 1-5 i mötena med Arizona, Vancouver och Colorado den här säsongen. De förlorade tio poängen ytterligare skulle ge en klar tredjeplats i Atlantic Division.

Riktiga höjdare i minusgradigt New York

Tillbaka efter lite ledighet, som bland annat innehöll en resa till New York. Veckans Solsken och alligatorvarning om NHL från ett Florida-perspektiv hamnar således delvis i ett iskallt och snöigt New York.

Solsken

Backundret lever

Mycket snack om svenska backundret förra säsongen. Mer om assistunder den här, men backundret lever i högsta grad fortfarande. Kolla bara vilka backar som gjort mest poäng senaste månaden. Victor Hedman har varit stekhet och avgjort två matcher i förlängningen. Senast mot Ottawa i tisdags. Men Ottawa har ändå NHL:s hetaste back – Erik Karlsson. Poäng senaste månaden: 1) Karlsson, 16 2) Hedman, 15 3) Roman Josi, Nashville, 14, 4) P.K. Subban, Nashville, 13, 5) Zach Werenski, Columbus, 12.

Lindholm 84:a

Anton Lindholm är senaste svenske debutanten. Han blev 84:e svensken i NHL den här säsongen när han debuterade för Colorado natten till torsdagen mot Detroit. Han fick börja med en 3-1-seger när han spelade 14.32. Senaste svenske backen i Colorado var Daniel Tjärnqvist 2009. Lucas Wallmark blev den 83:e svensken när han debuterade för Carolina, ligans nya svensklag, för några dagar sedan. I andra matchen kom också första poängen när han spelade fram Joakim Nordström till ett mål mot New York Islanders i 2-3-förlusten i tisdags. Lucas blev den 69:e spelaren som gjort poäng, varav målvakterna Henrik Lundqvist och Robin Lehner har var sin assist.

Talangfabriken

Svensk hockey fortsätter producera talanger, vilket märks i Hockey News senaste talangrankning. Två svenskar på tio i topp med Joel Eriksson Ek som femma och Alexander Nylander som sexa.

Höjdare i New York

Förutom att jag såg New York Rangers-Tampa i måndags, alltid en höjdare att se hockey i Madison Square Garden, hann jag med ett par höjdare ute på stan också. Märklig känsla att åka upp i nya One World Trade Center. 1988 var jag uppe i ett av tvillingtornen. Att nu åka upp och se den fantastiska vyn därifrån var minst lika enastående nu som då. Men känslan fanns där hela tiden. Känslan om vad som hänt som gjort att den här skykrapan över huvudtaget byggts.

Hann också med en blåsig promenad på Highline. Den gamla järnvägen i Meat District som gjorts om till en park. På vissa ställen ligger spåren kvar och träd har växt upp mellan dem. Det är verkligen något speciellt med gamla industrimiljöer.

 

 

Alligatorvarning

Ovetjkins måltorka

Alexander Ovetjkin gör sin målmässigt sämsta NHL-säsong. Han spelade tio matcher i rad utan att göra mål. Det har inte hänt sedan han kom till NHL. Men i segern mot Minnesota bröts måltorkan när han sköt sitt 28:e mål för säsongen. Han är bara fjärde bästa ryss målmässigt den här säsongen efter Malkin, Kutjerov och Tarasenko.

Matthews måltorka

Torontos Auston Matthews har sex raka matcher utan mål. Samtidigt har Winnipegs Patrik Laine gjort två mål och två assist och leder nu rookisarnas poängliga med fem poäng före Matthews. Viktig bortamatch för Toronto här i Tampa ikväll torsdag, som kan avgöra vilket av lagen som tar en wild card-plats.

Minus i Denver

Vänder man på plusminus-ligan trängs Colorado-spelarna med varandra efter denna usla säsong. Tyson Barrie är sämst i liga med -29 i spel fem mot fem. Jarome Iginla, som nu lämnat för Los Angeles, har -27, Mikko Rantanen och Fjodor Tjutin -26 var. Fem av de sex sämsta spelar eller har spelat i Colorado. Minnesotas Jason Zucker är bäst med +34.

Minus i New York

Det var första snön jag sett på två år. Känslan var hemsk. De fem dagarna i New York fick mig verkligen att komma ihåg varför jag hatar kyla. Det var bara några minus men de isande vinderna gick bokstavligt talat genom märg och ben. Sista dagen dränktes stan av ett par decimeter blötsnö. Ett väder som fick en överraskad, av att möta mig i katakomberna under läktarna på MSG, Victor Hedman att dra ner mössan extra långt innan han klev ut i New York-natten efter en blytung 3-2-seger. Underbart att återvända till Florida där vanligtvis kyliga +16 kändes som en skön, ljum smekning när jag tog onsdagens promenad iförd shorts igen. Nu kör vi till Stanley Cup-finalen är avgjord.

 

Stenhårt race om vem som ska bli Årets rookie

Först tjusade flera av dem hockeyvärlden med sin talang i World Cup. Sedan tog de NHL med storm med den fullfartshockey som numera gäller i världen bästa liga.

Ju längre in på säsongen vi kommit har väl poängproduktionen planat ut en aning på några av alla de talanger som stormade in i ligan i höstas.

Men säsongen 2016-17 kommer ändå att gå till historien som säsongen då Connor McDavid utmanade Sidney Crosby om poängligatiteln. Auston Matthews, Patrik Laine, Mitch Marner, Zach Werenski och vår egen William Nylander slog igen med dunder och brak.

Frågan är vem som kommer att vinna Calder Triophy ett sådant här år när det dräller av kandidater.

Jag såg själv Connor McDavid på plats här i Tampa. Han är ju inte med i racet för Calder Trophy då han spelade tillräckligt många matcher förra säsongen för att inte räknas som rookie i år. Han matchades nu mot Trillingarna Nikita Kutjerov, Tyler Johnson och Ondrej Palat, samt nya backparet Anton Strålman och Jason Garrison.

Femman spelade strålande. Åt båda håll. Gjorde totalt åtta poäng och tillät inte McDavid att göra så mycket.

Men intentionerna fanns. I första perioden kom han på högerkanten, vek av in mot mitten samtidigt som han la in en annan växel och sedan sköt i skäret. Hårfint utanför.

Men hans skridsoåkning är magnifik. Jag satt och tittade på honom på morgonvärmningen. Accelerationen är häpnadsväckande. Han springer ofta igång  och får en hög fart direkt. Hans låga tyngdpunkt gör det också svårt för motståndarna att få tag på honom, samtidigt som han snabbt han vända i en ny oväntad riktning. Och han kan göra det i hög fart och med pucken under kontroll.

Tillbaks till rookiekandidaterna en unik säsong där redan en Patrik Laine gjort 30 mål.

Den store finländaren gjorde sitt första hattrick redan i fjärde matchen. Han har nu gjort ytterligare två hattrick och med nattens två mål är han upp i 30. Bara Sidney Crosby har gjort fler mål per match och han har totalt 54 poäng i ledningen av rookisarnas poängliga. Åtta av målen har kommit i powerplay. Fortsätter Winnipeg-talangen i samma takt kommer han att sluta på 39 mål och 71 poäng.

Laine valdes som tvåa i draften i fjol efter Auston Matthews. Det är de här två som är huvudkandidater att få Calder Trophy. Matthews kanske avgjorde duellen redan i sin debutmatch. Jag menar fyra mål i en NHL-debut. Det finns inte. Ändå gjorde han det. Han har gjort 24 av sina 28 mål i spel fem mot fem. Han är också den bästa i NHL när det gäller att göra 1-0. En viktig förmåga för ett ungt lag som fått slita för segrarna. Matthews skjuter också mer än Laine. Nästan 60 skott mer än så länge. Matthews är mer en framspelare då han har pucken betydligt mer än målskytten Laine.

Matthews lagkamrat Mitch Marner har överraskat många. Han har också varit den bästa in på nya året, även om han just nu är skadad. Också han är mer framspelare än målskytt då det ”bara” blivit 15 fullträffar. Men han har spelat med två veteraner på ett sätt som gör att man tror att han också spelat flera säsonger i ligan. Hans 33 assist är bäst bland rookisarna.

I skrällaget Columbus har backen Zach Werenski slagit igenom. Fått massor av förtroende av coachen John Tortorella och tagit det. Nio mål och 27 assist är otroligt bra av en back som snittar drygt 21 minuter speltid per match.

Eller blir det en Stanley Cup-mästare som snuvar alla poängmaskinerna?

Matt Murray, Pittsburghs målvakt, hann knappt spela några grundseriematcher alls innan han kastades in i ett slutspel som slutade med att han fick lyfta Stanley Cup-bucklan förra säsongen. Men det gör honom ändå till en rookie i årets säsong och således en möjlig kandidat till Calder Trophy. Murray har tagit över som förstemålvakt och med en räddningsprocent på 92,6 är ingen av de andra nybörjarna i mål i närheten av honom. Men det räcker knappast att slå ut alla offensiva rookies den här säsongen.

William Nylander finns givetvis också med strax bakom de jag nämnt ovan här. Han har fått bannor av Mike Babcock för att inte jobba hem riktigt alla gånger, men å andra sidan gör han snygga mål eller målpass. Som nattens till Leo Komarov. Han kom in med pucken i anfallszon till höger och fick en bevakare på sig direkt. Han kröp ihop, vände sig snabbt om, vände åter ut mot blålinjen och rundade bevakaren. Hela tiden föredömligt skyddande pucken. Han fortsatte ner mot förlängda mållinjen och flippade in passet till finländaren som gjorde 3–3. Därefter dunkade Nylander in 4–4 med ett välplacerat direktskott på en sargretur. Nylanders 17:e mål varav sju i powerplay. Ett mer normalt år skulle Nylander ha en bra chans på trofén.

 

 

Veckans solsken och alligatorvarning

Ska försöka summera vad som är på gång i ligan en gång i veckan. Passar väl bra nu då en vecka drygt gått.

Som sig bör i paradiset Florida måste man ju hitta på huvudrubriker som passar in här. Så vad är det bästa? Värmen och solskenet givetvis.

Värst då? Vädermässigt är det ju okej även om Tampa drabbades av en lavin i natt. Colorado Avalanche var ju på besök och rasade över Tampa med 4-0 i mål.

Det värsta får bli alligatorvarning.

img_0891

Solsken

Kidsen

Connor McDavid, Auston Matthews och Patrik Laine hade skyhöga förväntningar på sig inför säsongen. Och man får väl säga att de med råge levt upp till förväntningarna. Connor med åtta poäng hittills, Auston med sina fyra mål i debuten och ett i natt, samt Patriks hattrick som vände för Winnipeg i går. Glöm inte heller 20-årige David Pastrnak som inlett med fyra mål och tre assist i Boston. Och hela Toronto med sex rookies på ordinarie positioner.

World Cup

Tempostark hockey, närkamper och känslor som om det vore maj och en hel del mål. NHL har fått en rivstart. En av anledningarna som lyfts fram är World Cup. Spelarna som var med där kom igång med matchning tidigare än vanligt och hade med det till sina klubblag.

Vancouver

Bottentippade av de flesta. Underläge i tre första matcherna, som de krånglade sig ur och lyckades vinna i förlängningen. Så slog de Buffalo i natt och har därmed vunnit alla fyra matcherna. Bara en gång tidigare i klubbens historia har Vancouver startat så bra.

nallebilder-054

Alligatorvarning

Skadeelände

Los Angeles har startat sämst och saknaden efter målvakten Jonathan Quick är stor. Målskytten Marian Gaborik saknas också. Buffalo fick Jack Eichel och Evander Kane skadade och i Montreal fick målvakten Carey Price influensa precis till premiären. Han spelade dock igen i natt. Sidney Crosby har ännu inte spelat efter hjärnskakningen han fick dagarna före första matchen. Hans kedjekompis från World Cup Patrice Bergeron debuterade först i natt och avgjorde för Boston. Andra kännbara skador: Arizona – målvakten Mike Smith, Detroit – Niklas Kronwall, Edmonton – Jonas Gustavsson, Florida – Jonathan Huberdeau, Pittsburgh – Matt Murray och Kris Letang, St. Louis – Jori Lehterä, Vancouver – Ryan Miller.

Anaheim

Startade uselt förra hösten. Nu med nygammal tränare i Randy Carlyle var starten nästan lika dålig som i fjol. Bara en poäng i de fyra första matcherna. Vändning i natt kanske efter 3-2 på Philadelphia.

Ottawas försvar

Har överraskat när det gäller poäng, men försvaret läcker som ett såll. Bara Edmonton har gjort fler mål än Ottawas 17. Å andra sidan är det bara ett lag, Calgary, som släppt in fler mål än Ottawas 16. Även om det är ganska kul att titta på Ottawa så är den här svängdörrshockeyn givetvis inget som håller i längden.