Svenska radarparet snart tillsammans igen i New Jersey

Tampa. De fick inte spela mycket ihop förra säsongen. Men på försäsongen i år såg det ut som att New Jersey skulle få ett svenskt radarpar i Jesper Bratt och Marcus Johansson. Då kom skadan i Göteborg. Nu längtar båda efter att få spela ihop igen.

Jesper Bratt gjorde en strålande debut i NHL förra hösten. Ni minns det säkert. 19-åringen kom från allsvenskt spel med AIK i två säsonger och gjorde mål och assist i den SVT-sända debutmatchen mot Colorado. En succé han följde upp med att smälla in ytterligare två puckar och till det en assist match 2 mot Buffalo.

Sedan hann verkligheten ifatt Jesper, som började spela hockey i Trångsund, och han landade på 13 mål och 22 assist på 74 matcher. En riktigt bra debutsäsong i världens bästa liga.

För Marcus Johansson tog hans första säsong i New Jersey, efter flytten från Washington, slut i januari efter en ful armbåge i huvudet från Bostons Brad Marchand.

Inför den här säsongen matchades Marcus och Jesper en hel del på försäsongen.

– Jäkligt kul att spela igen, man har ju saknat det. Sedan tycker jag nog att det varit lite extra att spela med Jesper. Vi har haft väldigt bra kemi och det är kul att snacka lite svenska också, säger skåningen om spelet ihop med sin landsman från Stockholm.

Men så hände det. Jesper kom i vägen för en puck som studsade via ribban och slog av hans käke på en av träningarna inför säsongspremiären i Scandinavium. Istället för spela inför släkt och vänner på hemmaplan blev det en plats på läktaren och speciell mat. Mycket speciell mat.

– Soppa och barnmat. Det har inte varit kul alls, berättar Jesper som på New Jerseys resa till Tampa fanns med i truppen igen, även om han fick hålla oss i media sällskap på läktaren under matchen.

Hur mår du?

– Det är bättre och nu kan jag ju träna med laget igen. Men jag har fortfarande en del ont och kan inte äta kött eller kyckling, svarar Jesper med en suck och erkänner att han snabbt tappade i vikt första tiden.

När spelar du igen?

– Vet inte. Läkarna måste ju säga sitt också. Men det känns som att det inte är långt borta nu.

Ett besked Marcus Johansson välkomnar också.

– Tråkigt bara att vi saknar Jesper just nu. Han var grymt bra på försäsongen och vi hade otroligt kul när vi spelade ihop. Sedan hände det där. Både tråkigt och oturligt.

Att summera säsongen direkt efter 3-8 borta mot Tampa kanske inte är rätt tillfälle, men sett till hur ni spelat hittills, vad är ditt omdöme om laget?

– Vi spelar på samma sätt, för det mesta, som ifjol men har försökt utveckla det ännu mer. När vi gör det då spelar vi riktigt bra. Vi bygger vidare på fjolåret och försöker ta det ett steg längre. Måste dock bli jämnare som lag utan stora toppar och dalar.

New Jersey hade lite av en succésäsong förra året och gick återigen till slutspel. Laget hade också NHL:s mest värdefulle spelare i Taylor Hall. Många framhöll de nya spelarnas förtjänst för att laget lyfte igen. Jesper Bratt var en av dem. Backen Will Butcher, som kom från collegespel, en annan och så givetvis 2017 års draftetta schweizaren Nico Hischier.

– Många säger det andra året är det svåraste, men så här långt har det sett bra ut, säger Marcus om de yngre spelarna.

Efter spelarkarriären kanske Marcus ska slå sig på en karriär som scout. Han har öga för spelare som har det där lilla extra. Inför premiären i Göteborg sa han ju att tittarna skulle hålla ett extra öga på Kyle Palmieri. Den 27-årige amerikanen har haft tre säsonger i rad nu med 24 mål eller mer och han levde upp till Marcus hype och gjorde mål direkt i Scandinavium.

Efter nio mål och fem assist leder nu Palmieri den interna poängligan och underströk Marcus bedömning. Palmieri bildar kedja med Taylor Hall (tvåa i poängligan på tolv poäng) och Hischier. En synnerligen vass formation, som dock plockades ner fullständigt av Brayden Point, Yanni Gourde och Tyler Johnson i tisdagens match. Tampatrion inte bara stoppade New Jerseys vassaste vapen, utan gjorde också tio poäng framåt efter Points vassaste NHL-match med ett mål och fyra assist.

Palmieri gjorde ändå sitt nionde mål i 3-8-smällen mot Tampa.

Vad var det du såg hos honom inför den här säsongen?

– Inget speciellt i år, men det är en grym hockeyspelare som har en näsa för var målet är och det känns som han har hittat den där känslan när allt kan gå in. Han har lite av det där extra självförtroendet. En spelare man ska hålla ögonen på. Han får saker att hända därute.

Själv då, känns det som du är tillbaka efter hjärnskakningen som förstörde förra säsongen?

– Ja, jag har inga känningar av den. Det har känts riktigt bra. Jag har bra med självförtroende och spelar bra. Känns som jag hade kunnat göra en hel del poäng, men de vill inte riktigt in. Så är det ibland.

Marcus bildade kedja med Jean-Sebastien Dea och 21-årige tjeckiska centern Pavel Zacha.

En match i Sverige och så tillbaks hit igen, hur var det att komma in i rätt tid igen?

– Det var inget speciellt. Det tyckte jag inte påverkade oss. Var mer bara en häftig grej att få åka till Sverige och spela. Jag tycker vi spelade riktigt bra och fortsatte så de närmaste tre matcherna också sedan vi kom hem. Sedan har vi väl tappat vårt spel lite. Det var mer en rolig grej och teambildning.

Marcus får säkert sällskap av Jesper igen inom en snar framtid, för då New Jersey bara spelat nio matcher hittills och en del lag 13, kommer Devils nu att ha en tuff period med mycket matchande framöver. Efter bortamatchen här i Tampa väntar nu ytterligare sju bortamatcher av de kommande åtta.

Ett tuffare Tampa – Hedmans recept för att vinna Stanley Cup

Victor Hedman ställd mot väggen av media. ”Det är en hungrig grupp därinne” säger han och nickar mot oklädningsrummet.

Tampa. Victor Hedman hoppas på ett magiskt hattrick. Efter VM-guldet 2017 och Norris Trophy i somras vill han lägga Stanley Cup till segersviten 2019. Och han vet hur Tampa Bay Lightning ska bli ännu bättre.

– Vi måste täppa till mer bakåt och spela tuffare i egen zon, för mål framåt, det vet vi att vi alltid kommer att göra, säger Victor inför lördagens premiär hemma mot Florida.

Tampa Bay Lightning tog 113 poäng förra säsongen. Bara Nashville tog fler. Det är mer än någon säsong tidigare. Även inräknat 2003-04 då hittills enda Stanley Cup erövrades.

Laget gjorde dock mest mål av alla med 296. Med en vältränad Steven Stamkos i år och en Nikita Kutjerov, som gjorde 100 poäng förra säsongen, kan det bli ännu fler 2018-19.

Offensiven är lagets styrka, liksom målvakten Andrej Vasilevskij. Men det finns svagheter, som måste förbättras för att det ska bli en Stanley Cup-seger. Boxplay var minst sagt uselt förra säsongen. Det måste förbättras, liksom stundtals lite vekt spel i egen zon.

Med New York Rangers förre lagkapten Ryan McDonagh med från start och talangen Michal Sergatjev ett år äldre borde ett redan starkt försvar vara ännu bättre i år.

– Vi vet vad vi måste jobba med. Det är inte bra nog att släppa in de mål vi gjort och släppa till de målchanser vi gör. Vi kan inte lita på att Vasy ska rädda oss varje gång. Vi måste täppa till mer bakåt och spela tuffare i egen zon, säger NHL:s bästa back i NHL förra säsongen.

Ni missade slutspelet 2017 och var oerhört revanschsugna när ni kom tillbaks hit förra hösten. Är revanschsuget ett annat nu efter att ha förlorat mot blivande mästarna Washington i match 7 här hemma i Amalie Arena?

– Det är en ny säsong vi ser fram emot. Vi kan inte ändra på det som varit utan bara se framåt. Vi är ett hungrigt lag och vill starta bra. Vi vill ju gå hela vägen. Vi är taggade. Inget snack om saken. Sista veckorna går man bara och trampar och vill att det ska komma igång. Personligen smärtar nog förlusten mot Chicago ännu mer då man var så nära att vinna. Men det är klart att slutet i våras fyller på motivationen.

Victor har kört på som de senaste åren med försäsongsträningen hemma i Örnsköldsvik under ledning av förre NHL-spelaren Hasse Jonsson.

– Jag har som vanligt försöka förbereda sig så bra som möjligt för att hjälpa laget ta ytterligare steg framåt. Jag vill nå en ny platå i vårt spel.

Det pratas mycket om fönstret som är öppet för er att vinna Stanley Cup, hur ser du på det?

– Det hoppas vi på. Det är tufft med lönetaket när man har ett framgångsrikt lag och vi har varit nära så många gånger. Målet är det som det alltid varit, vi vill vinna. Det är en av de tuffaste trofeérna att vinna, men vi har alla verktyg som behövs till det. Det är bara upp till oss att ta det steg för steg.

Ni var fullständigt outstanding under hösten, men andra lag kom i fatt, samtidigt som det kändes om ni planade ut.

Blir det ett annat upplägg i år för att vara som bäst i maj/juni?

– Vi vill hålla så hög nivå som möjligt under en hel säsong. Men det är också viktigt att ha en bra start. För oss gäller det att hålla en hög nivå och pricka formen inför ett eventuellt slutspel.

Vad lärde ni er av Washingtons försvarsspel, det som var bärande för deras seger i maj/juni?

– Ja, du ser. Vi gjorde inget mål de två sista matcherna. Då är det svårt att vinna matcher. Var imponerad över deras sätt att spela och hur alla köpte det.

– Samtidigt match 7 hade kunnat gå hur som helst. De leder 1-0 och jag har stolpskott och jag har öppen kasse. Sedan gör de 2-0. De hade lite studsar med sig, men sådant förtjänar man också. Sett över sju matcher förtjänade de nog att gå vidare. Men det är klart det suger för oss.. Men man måste spela som ett lag, inte som 18 individer, från start.

Är det dags för hattrick i att vinna något för dig den här säsongen, VM-guld, Norris Trophy och så Stanley Cup den här säsongen?

Victor skrattar och tar sig om skägget.

– Ja, det får vi hoppas. Det skulle vara magiskt. Jag har vunnit två saker nu och tidigare har det känts som jag inte vunnit något. Men jag skulle byta allt mot den pokalen. Det är ju den man vill ha. Ja, kanske inte VM-guldet. Vi vill vinna. Det är en hungrig grupp där inne.

Har du förstått att du är NHL:s bäste back nu?

– Jag är sjukt stolt, men det har inte fallit ner än. Det gör det nog inte förrän man lägger av. Men att vara den förste i Lightnings historia och den tredje svensken som vinner det, det är sjukt stort.

Ikväll kör det igång. Tampa Bay Lightnings kampanj för att vinna klubbens andra Stanley Cup.

 

Mardrömsbeskedet för svenske NHL-centern

NHL-bloggen från Tampa, Florida byter dag. Från torsdagar tidigare kommer ni nu att få läsa ”Solsken och alligatorvarning”, positivt och negativt från världens bästa hockeyliga på måndagar i stället. Lättare att summera vecka för vecka och starta upp på nytt varje måndag. Sedan hände det ju massor direkt efter publiceringen av förra bloggen (https://dagensnhl.com/2018/09/13/nashvillespelare-avstangd-29-matcher-for-vald-mot-sin-flickvan/). Torsdagen och fredagen förra veckan var de nyhetstätaste dagarna sedan slutet av juni 2016. Ni minns väl då det inleddes med Adam Larsson från New Jersey till Edmonton i utbyte mot Taylor Hall, följt av Shea Weber från Nashville till Montreal i utbyte mot P.K. Subban, för att avslutas med åtta nya år för Steven Stamkos i Tampa. Detta följdes dagen efter av att Victor Hedman också förlängde med åtta år.

Solsken

Erik Karlsson får chansen till drömkontrakt

I ett svep ritades NHL:s karta om inför säsongen, när Erik Karlsson trejdades till San Jose för fyra spelare och två draftval. Ett redan starkt San Jose blir nu favorit till att ta finalplatsen om Stanley Cup från väst. Den offensiva kraften i backlinjen med Erik och Brent Burns är det många, många år ett NHL-lag besatte. Erik spelar nu ut sitt sista år på nuvarande kontraktet. Han har ett år på sig att övertyga general managern Doug Wilson att han ska ha ett ännu bättre kontrakt än Drew Doughtys på åtta år med ett snitt på elva miljoner dollar. Han har alla chanser att också visa att han är värd rekordkontraktet. Förra säsongen blev en nedgång, men det var en säsong utan riktig sommarträning efter fotoperationen. I år får vi se en Erik Karlsson med försäsongsträning i benen. Det blir något det…

Här kan ni läsa om varför San Jose nu blir ett av favoritlaget att vinna Stanley Cup: https://dagensnhl.com/2018/09/14/efter-zlatan-och-lebron-har-kommer-erik-karlsson/

Här kan ni också se Erik Karlssons höjdpunkter i Ottawa. https://dagensnhl.com/2018/09/14/erik-karlssons-hojdpunkter-i-ottawa/

Bra start av Lindholm

I säsongens första riktiga träningsmatch mellan två NHL-lag debuterade Elias Lindholm för Calgary efter flytten från Carolina. Till höger i förstakedjan med Johnny Gaudreau och Sean Monahan var Elias en av matchens piggaste spelare, med bland annat ett ribbskott i slutet. Han noterade en assist och stoppades från att bli målskytt av en storspelande Jaroslav Halak i Bostons mål. Boston vann med 4-3 efter straffar och Jakob Forsbacka Karlsson var en av de mer framtränade spelarna med två assist. Matchen spelades i Shenzhen i Kina. De möts igen på onsdag i Peking. Det är två viktiga matcher då Kina är fortsatt oerhört intresserade av att få med NHL-spelarna till sitt OS 2022.

Oliver Ekman Larsson intervjuad av förre målvaktsprofilen Ilja Bryzgalov i samband med All Star i januari.

Oliver Ekman Larsson ny lagkapten

I skymundan av andra stora nyheter fick Sverige en ny lagkapten i torsdags. Oliver Ekman Larsson är den som till slut fick ta över C.et på tröjan efter Shane Doan. Ett mycket bra val.

Tyler Seguin åttaårskontrakt

Till slut blev det också klart med en förlängning av Tyler Seguins kontrakt i Dallas. Han får åtta år till och det nya kontraktet, som börjar gälla från nästa höst, ger honom i snitt 9,85 miljoner dollar per år.

20 matcher i klassisk arena

New York Islanders kommer att spela 20 matcher i sin gamla arena där laget vann fyra Stanley Cup-titlar i rad, Nassau Coliseum på Long Island. Allt i väntan på sin nya arena.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

En av de ztora tar avzked

Henrik Zetterbergs rygg höll inte. En av svensk hockeys riktigt stora tvingas ta avsked. Här är min hyllning till Zäta: https://dagensnhl.com/2018/09/14/glommer-aldrig-zatas-toppar-i-stanley-cup-2008-och-i-globen-2012/

Ingen rask återkomst för Victor

Carolina-centern Victor Rask skar sig så illa i fingrarna vid köksarbete hemma att han kan bli borta i flera månader. Det är senaste mardrömsbeskedet från Carolina, då också senor ska ha skadats. Tufft för laget som gjorde fiasko förra säsongen och för Victor, som också hade en tung säsong.

Lehners helvete

Robin Lehners nakna berättelse om sitt alkohol- och tablettmissbruk är ett nytt vittnesmål om hur det kan gå till bakom kulisserna i proffscirkusen här i Nordamerika. Göteborgaren var så illa ute att han funderade på att ta livet av sig. Nu verkar i alla fall hans liv ha tagit en positiv vändning efter en tuff avgiftning och med en nystart under Barry Trotz ledning i New York Islanders. Lehner inledde förresten säsongen med att hålla nollan den knappt halva match han stod mot Philadelphia på söndagen. Alla åtta skott han fick på sig tog han när Islanders vann med 3-0. Sebastian Aho gjorde ett mål och utsågs till matchens tredje stjärna. Läs Lehners berättelse här: https://dagensnhl.com/2018/09/13/robin-lehner-tankarna-pa-att-avsluta-allt-var-verkliga-och-nara/

Tvingades till drastiskt beslut

Ottawas general manager Pierre Dorion har nu talat ut om trejden av Erik Karlsson till San Jose. ”Vi såg att det inte fungerade, så vi var tvungna att ta ett drastiskt beslut”, sa han enligt Chris Johnstone på Sportsnet.

Alla försvunna stjärnor

Trots några av NHL:s största stjärnor har Ottawa inte lyckats vinna Stanley Cup. En final och en sjundematch i en Conference final är det närmaste. TSN räknade upp stjärnorna som kommit och försvunnit: Alexej Jashin, Zdeno Chara, Marian Hossa, Dany Heatley, Daniel Alfredsson, Jason Spezza och nu senast Erik Karlsson.

Nashvillespelare avstängd 27 matcher för våld mot sin flickvän

En vacker fontänbild från slutspelet här i Tampa får illustrera veckans solskenshistorier från NHL.

Solsken

Svensksuccé I

Vilken debut det blev för Rasmus Dahlin i Buffalos tröja. Två mål och en assist i första matchen i turneringen där NHL-lagen ställer upp med sina unga talanger. Förutom målen och assisten fick draftettan Dahlin beröm för sina fina pass på klubbtejpen och förmågan att skapa ytor för medspelarna. NHL:s segerrikaste coach Scotty Bowman berömde Rasmus med orden: ”När han får pucken är det stor chans att Buffalo kommer att behålla den.” Transatlanterna gillade också Dahlins tuffa spel, där han klev fram och smällde på riktigt bra några gånger.

Svensksuccé II

Elias Pettersson, som vann nästan allt man kan vinna i Sverige och med Tre Kronor förra säsongen, gjorde också succé. Även han sköt två mål och noterade en assist för Vancouver som slog Winnipeg med hela 8-2 i deras möte mellan framtidens spelare. Pettersson spelade ihop med Jonathan Dahlén, som gjorde mål på Elias assist. Jonathan fick också en ass då ett av Elias mål kom på retur från hans skott. I match 2 mellan lagen vann Vancouver med 6-4. Nu var det Dahléns tur att göra två mål. Pettersson sköt ett direktskott i mål i powerplay och fansen i Vancouver börjar drömma om ett nytt svenskt radarpar efter Sedinarna.

Svensksuccé III

Alexander Nylander och Rasmus Asplund visade att det inte bara handlar om Rasmus Dahlin när det gäller unga lovande svenskar i Buffalo. När ”juniorlaget” körde över Pittsburghs motsvarighet med 10-2 i måndags noterades Nylander för två mål och två assist och Asplund för ett mål och tre assist. Jonas Johansson höll också nollan i mål den halva av matchen han fick stå. Alla de unga svenska talangerna har verkligen satt ett eftertryck den här första helgen av NHL:s försäsong.

En stram före detta general manager Steve Yzerman, en glad ny GM i Julien BriseBois och en pratglad ägare Jeff Vinik.

Yzerman flyttar hem

Steve Yzerman hoppade av jobbet som general manager här i Tampa, med ett år kvar på kontraktet. Familjeskäl, säger han då hustrun och döttrarna bott kvar i Detroit. Han har redan sålt huset till Dan Girardi, backen han värvade från New York Rangers. Yzerman kommer naturligtvis att gå in i Detroits organisation någon gång i framtiden. Ken Holland, nuvarande GM, har haft jobbet sedan 1997 och ryktena säger att han kan bli ny på den posten i nya laget Seattle. Yzerman blir kvar i Tampa den här säsongen, som rådgivare åt sin före detta assisterade, som nu tar klivet upp som GM – Julien BriesBois. En synnerligen välutbildad ersättare. ”Han har gått åtta år på Yzerman-universitetet” sa Tampas ägare Jeff Vinik. Briesbois har också byggt lag som två gånger vunnit Calder Cup. Nu är siktet inställt på Stanley Cup. Läs mer här: https://dagensnhl.com/2018/09/12/yzerman-som-radgivare-ar-det-pusselbiten-for-att-vinna-stanley-cup/

Max-utdelning i Las Vegas

Max Pacioretty har varit ryktenas man under sommaren. Vart skulle han ta vägen eller skulle han bli kvar i Montreal? Svaret kom i måndags och blev Vegas. Montreals förre lagkapten fick också en fin flyttpresent med ett fyraårskontrakt vårt sju miljoner dollar per år i snitt utöver det år han har kvar på det gällande kontraktet. Således bli det Max-utdelning i fem år till i Vegas.

Assistkungen från Valbo

Vem har assisterat till flest mål från starten av säsongen 2013-14 fram till nu? Jo, det har Nicklas Bäckström gjort. Washingtons Stanley Cup-mästare har varit inblandad i 284 mål som en lagkamrat (läs: oftast Alexander Ovetjkin) gjort. Därefter kommer: 2) Sidney Crosby 278, 3) Erik Karlsson 272, 4) Claude Giroux 263, 5) Ryan Getzlaf 259.

NHL-röstning om Seattle i december

Ägargruppen bakom ett nytt lag i Seattle är på väg att förhandla fram en renoveringsplan för Seattle Center Arena. Tidigast i december kan NHL rösta om en utökning av ligan med ett lag i den norra Stilla Havsstaden i USA. Enligt NHL kommer inträdesavgiften att ligga på 650 miljoner dollar. Alltså 150 miljoner mer än vad Vegas fick betala för att komma in i höstas. Ägargruppen hoppas fortfarande på ett första nedsläpp hösten 2020. NHL tror det är mer realistiskt med hösten 2021.

Avicii på masken

Chicagos målvakt Anton Forsberg hyllar Tim Bergling, som gick bort tidigare i år, på sin nya mask.

Jättebacken får ny chans

204 centimeter, utan skridskor, svensk hockeyback vid namn Viktor Svedberg får en ny chans att spela in sig i NHL. Han spelade 30 matcher för Chicago 2015-16, men därefter har det bara blivit AHL. Nu har han fått ett tryoutkontrakt med Calgary.

Brent Burns älskar djur

Häng med till den långskäggige San Jose-backens ranch i Texas: pic.twitter.com/uekm4iD8kj

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Watson avstängd 27 matcher

Efter Slava Vojnov har nu också USA fått sitt fall av misshandel i hemmet från en NHL-spelare. Nashvilles Austin Watson har stängts av från alla träningsmatcher och 27 matcher i grundserien. Allt utan lön för att 16 juni ha knuffat sin flickvän på en bensinstation i Tennessee. Polis tillkallades och Watson arresterades. Vojnovs NHL-karriär var över efter det som hände 2014. Han fick sparken av Los Angeles och återvände hem till Ryssland, där han bland annat var med och vann OS-guld i vintras. Vad som händer med Watson och hans karriär i Nashville står ännu skrivet i stjärnorna. Han valdes som 18:e i första omgången av draften 2010 och hans 14 mål på 76 matcher senaste säsongen är personligt rekord. Han gjorde ytterligare fem mål i slutspelet.

Ingen Nylander i Toronto

När Toronto presenterade spelarna till träningslägret, som inleds på torsdagen, fanns inte William Nylander med. Han och klubben har ännu inte nått en överenskommelse om en förlängning. Både nya stjärnan John Tavares och Williams lagkamrat sedan tidigare Auston Matthews har sagt att de tror att William är med dem snart igen.

Columbus utan stjärnorna

Ja, det kan faktiskt bli en säsongsstart för Columbus utan Artemi Panarin och Sergej Bobrovskij. Panarin var lagets poängkung förra säsongen och Bobrovskij är en av ligans bästa målvakter. Columbus har ännu inte förlängt med någon av dem och fansen i Ohio börjar bli nervösa. Men coachen John Tortorella, han fick två år till i klubben.

LA Kings försökte men misslyckades

Los Angeles försökte få Max Pacioretty att flytta från Montreal till Kalifornien i somras. Budet för ett nytt kontrakt låg på sex miljoner dollar för sex år. Men det nappade aldrig Max på.

Stora förändringar i Ottawa

Krisstämpeln på laget från Kanadas huvudstad blev än tydligare sedan klubbens omstridde ägare Eugene Melnyk, iförd en matchtröja, framträdde i en video för några dagar sedan. Han slog fast att han inte skulle flytta på sig och att laget inte heller kommer att göra det. Han aviserade en stor ombyggnad av laget som skulle innebära tio nya spelare i år och ännu fler till nästa säsong. Han sa vidare att klubben nu har ett ledarskap som tror på laget, inte enstaka spelare. En hint om att lagkaptenen Erik Karlsson är på väg bort.  Allt snack var i svepande ordalag. Inga detaljer, så nu undrar alla – vad händer härnäst?

Mindre än 4 000 säsongskort

Ytterligare ett tecken på den djupa krisen i Ottawa. Knappt en månad före säsongspremiären har klubben inte ens såld 4 000 säsongskort. Canadian Tyre Centre tar 17 000 åskådare.

Yzerman som rådgivare – pusselbiten för att vinna Stanley Cup?

Steve Yzerman avgår som general manager. Julien BriseBois tar över och Tampa Bay Lightnings ägare Jeff Vinik är nöjd.

Tampa. Steve Yzerman lämnar rollen som general manager i Tampa Bay Lightning, för att kunna vara mer med sin familj. Han blir rådgivare åt klubben där Julien Brisebois, hans assisterade GM de senaste åtta åren, tar över. Allt blir som vanligt säger båda, men understryker målet att vinna Stanley Cup. Just där han Yzermans nya roll bli avgörande.

På torsdagen inleder Tampa sitt träningsläger. Redan på tisdagen informerade Steve Yzerman spelarna i laget om att han lämnar sin post.

Yzerman har varit en av de mest framgångsrika general managers i NHL under sin tid, där han bland annat lett klubben till tre conferencefinaler de senaste fyra åren.

– Jag är spänd på att bli rådgivare för Julien BriseBois och hela den här organisationen. Det är viktigt för mig med den här förändringen. Dels ger den mig mer tid med min familj och dels ser den till att Tampa kommer att styras vidare på det sätt som vi jobbat mot de senaste åtta åren och som vår ägare Jeff Vinik vill, sa Yzerman på eftermiddagen lokal tid här i Tampa.

– Julien är mer än redo och det är inte mer än rätt att han ska få lysa nu. Under alla mina år här har vi jobbat tätt tillsammans och haft samma vision om vilket lag Tampa ska vara.

När började du fundera över att ta det här steget?

– De senaste åren har det funnits en rad tillfällen att fundera över det, men den här sommaren var det dags för Jeff och mig att sätta oss ner och prata framtid. I slutet av juli kom jag fram till beslutet att det var det här jag ville göra. Vi ville också få allt gjort innan träningslägret börjar, så det inte ska bli onödiga spekulationer, svarar Yzerman, vars kontrakt går ut nästa sommar.

– Men det har helt enkelt blivit för svårt att göra jobbet som jag vill och samtidigt var där för min fur och mina döttrar, förtydligade Yzerman som tyckte hans åtta år i Tampa bara flugit förbi, trots att han haft familjen i Detroit.

Hur mycket kommer du att synas i Amalie Arena?

– Vi har inte tagit ställning till det. Julien är nu general manager och jag kommer att vara där han vill att jag ska vara.

Men han ville inte säga mer hur lång hans nya roll som rådgivare skulle bli eller om han i framtiden såg sig i en liknande roll i någon annan klubb. En säsong i taget, var det svar han gav. Det har ju spekulerats i att han skulle flytta hem till Detroit igen på heltid och kanske efterträda Ken Holland, som varit general manager för Red Wings i 1997 nu. Holland har ett nyskrivet tvåårskontrakt med Detroit-klubben.

– Jag är stolt över det vi åstadkommit de här åren, även om vi inte vunnit Stanley Cup. Låt oss nu fokusera helt på det den här säsongen, för vi har ett väldigt bra lag.

– Jag ser självklart gärna han stannar längre än ett år, fyllde BriseBois snabbt i.

I det här läget är det tänkbart att Yzermans roll självklart kommer att bli än mer hockeyinriktad. Det här är ett sätt att samtidigt som han löser sin familjesituation, kan Tampa pressa ur honom all den hockeymässiga kunskap han har som en av de riktigt stora. Yzerman var lagkapten för Detroit i 19 säsonger av de 22 han spelade i klubben. Under den perioden vann Detroit tre gånger.

Han vet att Julien BriseBois fixar det som behöver ordnas på kontoret. Yzerman kan koncentrera sig på att ge Jon Cooper och hans tränarstab bästa möjliga rådgivning i konsten att vinna Stanley Cup.

Julien BrisBoisJulien BriseBoismest av allt gladdes Julien åt att han fått en nära vän i hockeylegendaren Steve Yzerman.

– Mycket kommer att vara sig likt. Steve och jag får nya titlar, men annars är allt detsamma. Alla vet vad de ska göra i organisationen när träningslägret nu börjar på torsdag. Målet är också detsamma. Vi ska vinna Stanley Cup. Inget kommer att göras ogjort för att vi ska nå det målet.

BriseBois har också klart för sig hur man ska lyckas i NHL i dag.

– Det viktigaste är att drafta bra och att ha en egen bra utvecklingsorganisation. Det är den enda vägen att gå i dag för att kunna konkurrera om cupen år ut och år in.

41 årige Julien BriseBois blir den sjunde general managern i Tampas historia.

– BriseBois har åtta år av Steve Yzerman-universitetet. Han är förberedd för det här. Faktiskt mer erfaren än vad Steve var när han tog över för åtta år sedan. Julien har jobbat på hög nivå i 17 år och vi har haft tur att ingen annan klubb tagit honom innan vi fick möjligheten att sätta honom i den här positionen, konstaterade Jeff Vinik.

Julien BriseBois kommer ursprungligen från Greenfield Park i Quebec. Han jobbade på hög i Montreal Canadiens i sex säsonger innan Yzerman lockade ner honom till västra Florida. Då hade han som general manager redan vunnit AHL-slutspelet Calder Cup med Hamilton Bulldogs 2010.

I Tampa har han varit Yzermans assisterade hela tiden och samtidigt general manager för klubbens AHL-lag. 2012 vann det Norfolk Admirals-lag BriseBois satt ihop Calder Cup. Laget var så bra att det satte ett svårslaget rekord för vunna matcher i rad för ett proffslag med 28.

Andra NHL-klubbar har varit och ryckt i honom, bland annat Pittsburgh, Montreal och Carolina. Men han blev kvar i värmen i Tampa. Nu är det hans som har huvudansvaret att leda klubben till sin andra Stanley Cup-titel.

Coachen Jon Cooper fanns också på plats och han var tacksam mot både Yzerman och BriseBois:

– Steve har betytt mycket för mig både i min professionella karriär och som människa. Han har varit en mentor. Hans insikt i hur spelarna känner det har betytt mycket. Han man jobbat så här nära någon som vi gjort under så många år, då skapas ett förhållande som är mer än spelet hockey.

– Julien var den som gav mig mitt första proffskontrakt. Det var han som hittade mig i Green Bay. Vi hade en fantastisk tid ihop 2012 när Julien byggde ett starkt lag som jag coachade till seger i Calder Cup. Julien är som en svamp. han suger i sig allt och han har haft förmånen att lära sig av den bästa. Nu är det hans tur att skina.

 

Hedman fyra i hela NHL och Berglund i ny roll i Buffalo

Bara tre spelare i NHL är bättre än Victor Hedman.

Solsken

Hedman rankas fyra i NHL

Just nu vimlar det av rankningar av det ena och det andra i väntan på att träningslägren ska köra igång. I Sportsnets rankning av de 100 bästa spelarna plockar de in Tampas Victor Hedman som fyra. Inte bland backarna, där han ju vann Norris Trophy i somras. Nej, kanadensiska Sportsnet tycker att bara trion Connor McDavid, Sidney Crosby och Jevgenij Malkin är bättre än den storväxte backen från Ö-vik. Totalt återfinns det elva svenska spelare på listan. Här är den: https://www.sportsnet.ca/hockey/nhl/top-100-nhl-players-2018-19-full-list/

Berglund blir draftettans mentor

Patrik Berglund har skaffat sig rejäl NHL-rutin efter 10 säsonger och totalt 754 matcher. Alla i St. Louis tröja. Nu får den store Västeråsaren en ny roll efter flytten till Buffalo. Det blir han som blir draftettan Rasmus Dahlins mentor. Det är Patrik som ska lotsa in Sveriges andra draftetta genom tiderna i NHL-livet. Rasmus har ju också världsmästaren Johan Larsson och målvakten Linus Ullmark att luta sig emot.

Grönborg mot NHL

Johan Garpenlöv tar över som förbundskapten för Tre Kronor nästa höst. Då flyttar nuvarande kaptenen Rikard Grönborg tillbaks hit till USA. Han är gift med en amerikanska och har bott här i tio år innan han flyttade tillbaks till Sverige. Efter dubbla raka VM-guld och ett gott anseende i NHL är nu Grönborg ryktenas man att bli första svensk som coachar ett lag i världens bästa liga. Bara tre coacher från Europa har haft huvudansvaret i en NHL-klubb: Johannes ”Johnny” Gottselig, Chicago 1944-48, från Sovjet, Alpo Suhonen, Chicago 2000-01, Finland, och Ivan Hlinka, Pittsburgh 2000-01, Tjeckien.

CSKA-stjärnan till mästarna

Sergej Sjumakov, som delade poängligasegern i CSKA Moskva förra säsongen, har skrivit på för Stanley Cup-mästarna Washington. Den 25-årige ryssen är odraftad och har noterat över 30 poäng de tre senaste säsongerna. 40 (17 + 23) poäng förra året på 47 KHL-matcher var personligt bästa.

Wheeler fem år till

En av doldisarna i toppen av NHL de senaste säsongerna, 32-årige amerikanen Blake Wheeler har skrivit nytt kontrakt. Winnipegs lagkapten fick förlängt med fem år för i snitt 8,25 miljoner dollar per år. 91 poäng på 81 matcher förra säsongen var personligt rekord.

Hadfield i taket

Vic Hadfield får sitt nummer 11 pensionerat och upphissat i taket av Madison Square Garden 2 december. Han spelade 901 matcher för New York Rangers, men är mest ihågkommen bland svenska hockeyfans för en helt annan sak. 1972, på väg till Moskva och de fyra avslutande matcherna i Summit Series mot Sovjet, stannade Kanadas första landslag med NHL-spelare till i Sverige för två matcher. Det var då Vic crosscheckade svenske backen Lars-Eric Sjöbergs näsa blodig.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Nate Schmidt dopad

Sensationslaget Vegas bäste back första säsongen i ligan var Nate Schmidt, som kom i expansionsdraften från Washington. Nu har han ertappats med en otillåten substans i kroppen och kommer att vara avstängd de 20 första matcherna av säsongen. Han får träna med laget, men han får inte ens spela träningsmatcherna före säsongen. Schmidt kommer att vara utan lön och förlorar nästan 600 000 dollar under avstängningstiden. Själv nekar Schmidt kategoriskt och försvarar sig med att det var en oerhört liten mängd som hittades i hans kropp.

Versteeg och Jemelin lämnar NHL

32-årige Kris Verteeg vann Stanley Cup både 2010 och 2015 med Chicago. Efter fjolårets skadefyllda säsong i Calgary blir det ingen fortsättning. I stället åker han över till Ryssland, KHL och Avangard Omsk. Klubben storsatsar och plockar också hem fysiske backen Alexej Jemelin. Också han 32 år. Ryssen kom till Montreal 2011 och spelade där till förra säsongen, då han representerade Nashville. Jemelin vann VM-guld 2012 och hann med två Gagarin Cup-titlar de två sista säsongerna i KHL. Båda med Ak Bars Kazan.

Slut på keg stands

Washingtons vilda festande med Stanley Cup efter segern i juni kan få konsekvenser för framtida firande. En del i firandet Alexander Ovetjkin införde var keg stands, där lagkamraterna lyfte upp ryssen, som sedan drack direkt ur skålen högst upp på cupen. Många följde efter honom, men nu tycker de som reser med bucklan under sommarens segerturné att sockeln tar för mycket stryk när folk håller sig i den under ett klassiskt keg stand. Således kan det komma att förbjudas i framtiden. Men marängsviss, det lär fortfarande vara okej att käka ur skålen.

150 spänn – för träning

För 150 kronor kan du se träningarna med Edmonton och New Jersey inför matchen 6 oktober i Scandinavium. Verkar lite saftigt bara för att se stjärnor som Connor McDavid, Adam Larsson, Taylor Hall och Marcus Johansson träna. Fast det är klart. Billigaste priset för att se matchen är 545 kronor och då är sikten skymd. Alla kanske inte har råd med det senare. För 150 spänn får de i alla fall en glimt av alla stjärnorna.

Winnipegs förste kapten död

Ab McDonald var Winnipeg Jets första lagkapten 1972-74. På tisdagen avled han i cancer. Ab kom från Winnipeg och blev lagets första kapten första säsongen i WHA, där han också gjorde klubbens första mål. Före det hade han spelat 14 säsonger i NHL med Montreal, Chicago, Boston, Detroit, Pittsburgh och St. Louis. McDonald vann Stanley Cup fyra år i rad 1958-61.

 

Draftettan har vunnit SM-guld också – i bandy

Solsken

Blågul rekorddraft

Rasmus Dahlin valdes som andre svensk först i årets draft. Han är på läger just nu i nya klubben Buffalo, där han har kastat gallerskyddet för ansiktet. Nu är det dags att ta steget in bland män och det gör han med nummer 26 på tröjan, som han hade i Frölunda också. Men det stannade inte där för svensk del i draften. Totalt valdes 30 svenska spelare. Det är rekord. Tidigare var det mest 2011 och 2014 då det valdes 28 spelare båda åren. Här är moderklubbarna för de sex som valdes i första rundan, vilket visar hur viktig småklubbarna ute i landet är; HC Lidköping, Hedemora SK, Malmbergets AIF, Fagersta AIK, Piteå och Gimo. Här är listan över alla spelare som draftades i år: http://www.hockeysverige.se/2018/06/23/nytt-svenskt-rekord-pa-nhl-draften/

Draftetta och SM-guld i bandy

Den kombinationen lär Rasmus Dahlin få vara ensam om länge, kanske för alltid. Men han vann faktiskt ett skol-SM-guld i bandy när han bodde kvar hemma i Lidköping.

Tavares hetast just nu

New York Islanders superstjärna John Tavares kontrakt går ut sista juni. I början av veckan träffade Tavares representanter från Boston, Dallas, Nashville, San Jose, Tampa och Toronto, förutom Islanders, vid möten i Los Angeles. När som helst får vi svar på frågan var han kommer att spela i höst.

Carlson fick näst högst lön

Stanley Cup-mästaren John Carlsons nya kontrakt med Washington på åtta år ger honom i snitt åtta miljoner dollar per år. Det är näst mest bland backar efter P.K. Subban, som får nio miljoner i Nashville. Men då har inte Oliver Ekman Larssons nya kontrakt offentliggjorts. Han lär ju få 8,5 miljoner i Arizona.

Kovaltjuk till LA

Det blev Los Angeles som fick 35-årige Ilja Kovaltjuks signatur på ett treårskontrakt när nu ryssen gör comeback i NHL efter sex år i KHL. Kovaltjuk har tidigare spelat 848 matcher för Atlanta och New Jersey och gjort 853 poäng. Visst kan Ilja göra mål fortfarande, men LA:s stora problem de senaste åren har varit brist på fart. Det märktes inte minst i första omgången av slutspelet i år när Vegas flög ifrån tröga Kings. Kovaltjuk kommer knappast att tillföra speed. Men det klart, att bo tre år i Kalifornien är ju okej.

Bra svenska tv-tider

Spelschemat för 2018-19 har kommit och visar att rätt många matcher sänds på bra tv-tider i Sverige. Av 1 271 grundseriematcher startar 120 mellan 18.00 och 22.00. En rad matcher startar 23.00.

St. Louis och O’Kee

Stanley Cup-mästaren med Tampa 2004 Martin St. Louis (bilden ovan) valdes i år in som den andre spelaren från klubben i Hockey Hall of Fame. De övriga blev Martin Brodeur, New Jerseys målvakt när klubben vunnit sina tre Stanley Cup och den vinstrikaste i ligan genom tiderna, Alexander Jakusjev, som vann sju VM-guld och två i OS och var tvåa efter Phil Esposito i poängligan i Summit Series 1972, Willie O’Ree, förste afroamerikanske spelaren i ligan 1958, Gary Bettman, NHL-kommissionären sedan 1993, som gjort ligan till en penningpress för de flesta klubbägarna, men också tvingat fram två lockouter och stoppat spelarna från OS, samt Jayna Hefford, som bland annat medverkat till fyra kanadensiska OS-guld.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Degradering bakom bänken

2009 ledde Dan Bylsma Pittsburgh till Stanley Cup-seger. 2011 valdes han till Årets coach i ligan och fick Jack Adams Award. Efter att den här säsongen jobbat som expertkommentator i tv är han tillbaks i NHL i höst. Som assisterade coach i Detroit.

Då gick Don i taket

Den excentriske expertkommentatorn Don Cherry, han med alla clownkostymerna ni vet, gillade inte att Alexander Jakusjev valdes in i Hockey Hall of Fame, men inte Paul Henderson. Hur kunde en förlorade väljas in, men inte en vinnare, tyckte Don Cherry och syftade på Kanadas seger över Sovjet i Summit Series. 1972.

Dumpade svenskar

Varken Joakim Nordström, både Stanley Cup- och världsmästare, Fredrik Claesson eller Robin Lehner fick nya kontraktsförslag av sina nuvarande klubbar Carolina, Ottawa respektive Buffalo. Nu får de söka sig till nya klubbar i stället.