Vad avgör i natt? Tampas erfarenhet eller Washingtons hunger?

En laddad, men ganska kortfattad Alexander Ovetjkin, håller hov inför mediauppbådet.

Nicklas Bäckström är laddad timmarna före match 7. ”Vi måste göra vår bästa match någonsin”.

 

Tampa. Rutin eller hunger. Det verkar vara det det står emellan i nattens match 7-drama mellan Tampa och Washington. I potten ligger en plats i Stanley Cup-finalen.

Tampa har rutinen i form av ett gäng före detta New York Rangers-spelare som varit i Stanley Cup-final där. De har också fyrfaldige Stanley Cup-mästaren Chris Kunitz.
Laget har utöver det varit i Stanley Cup-final 2015 och i exakt samma läge som nu 2016. 2015 blev det finalförlust mot Chicago och 2016 semifinalförlust i match 7 hemma mot Pittsburgh, som sedan gick hela vägen.
I en intervju med mig i DN före slutspelet sa du att du gillar ditt utökade ansvar, du vill vara killen att luta sig mot när det behövs.
Nu är det dags.
– Ja, det är nu det sätts på prov. Nej, det är klart, det är så det måste vara i dag. Det är sådana här matcher man vill spela. Jag är oerhört laddad och exalterad inför i kväll, säger Victor Hedman, som av lokaltidningen Tampa Bay Times i dag utsetts till lagets viktigaste spelare vid sidan av målvakten Andrej Vasilevskij.
Vad har du för relation till match 7?
– Tror jag kanske förlorat någon mer än han, svarar Victor och nickar åt bänkgrannen i omklädningsrummet, Anton Strålman.
– Det är tredje på fyra år och vi har vunnit en och förlorat en Conference-final. Det har varit jämna matcher och jämna serier hela tiden, som kommer ner till den sista.
Senast vann Washington skotten, de vann tacklingarna…
– De vann matchen, skjuter Victor in innan jag hunnit ställa frågan.
Ändå var ni med till mitten av tredje perioden.
– Målvakten som gör några fantastiska räddningar . Det är små marginaler. Vi har ett ribbskott med två sekunder kvar i andra perioden, vi har några lägen innan de gör 2–0. Vi var inte tillräckligt bra bara. Vi måste vara bra över 60 minuter i kväll. Finns inget annat. Det är därför vi vill ha hemmafördel för sådana här matcher.
Senaste matchen var oerhört intensiv, främst från deras sida. Har de kört slut på sig?
– Nej, det vet jag inte. De har ju varit i den här situationen förut många av dem. Man ser det i att de spelar med mycket passion. Spelar fysiskt och det är ett fantastiskt bra lag. Vi förväntar oss deras bästa match i kväll och vi måste verkligen göra vår bästa.
Anton Strålman spelar sin nionde match 7, men tonar ner betydelsen av erfarenhet.
– Erfarenhet hjälper ju, speciellt när det gäller nervositet och sånt och i slutet av matcherna. Finns en fördel där, men det är inget man ska luta sig mot heller. Måste som alltid förbereda sig väl.
Att han själv har 7–1 i de här matcherna viftar han bort med:
– Förlorade ju den senaste.

Amalie Arena och Tampa är redo för en ny match 7 i Conference-finalen.

Men han gillar match 7, speciellt om det finns en chans för honom att spela sin tredje Stanley Cup-final.
– Inte mycket man behöver göra för att komma in i rätt mentalitet inför sådana här matcher. Det kommer automatiskt. I alla fall för mig. Jag ser fram emot de här matcherna. De är roliga att spela.
Det var lite som match 7 senast.
-Ett lag spelade som match 7. Vi spelade som det var grundserie, svarar Anton direkt och visar att han sannerligen inte var nöjd med hur den matchen gick.
Likt förbannat var ni med till mitten av tredje.
-Vi var ju ett bra lag, men man vinner ju inte om man inte spelar så bra som man kan och det gjorde vi inte. Vi förtjänade inte att vinna. De var klart bättre.
Strålman har en match 7 som sticker ut positivt.
– New York 2015. Individuellt framför allt, mer än att vi mötte Rangers. Och att det var i Madison Square Garden. Var så jävla besviken. Vi förlorade hemma med 7–2 och jag tänkte – nu är det kört. Vet ju hur bra de är hemma i match 7. Det var ju där jag vunnit alla mina matcher innan.
– Jag vet hur tufft det är att åka dit och göra det vi gjorde i den matchen. Det är minnet för livet. Personligen för det var mot mitt gamla lag men också för att det var Conference-finalen.
Tampa gick den gången från 2–7 till seger 2–0. Matchen var mållös till Alex Killorn gjorde 1–0 efter 1.54 i tredje perioden. Ondrej Palat satte 2–0 efter 11.17. Henrik Lundqvist gjorde 23 räddningar. Ben Bishop 22. Så jämnt var det.
Om nu inte erfarenhet spelar så stor roll, hur är det då med hungern att vinna? Är det viktigare?
– Precis. Vi vet ju att de är skitsugna som fan på första finalen. Vi har varit där och vill tillbaka.
– Spelar vi vår bästa match vinner vi, är Strålmans avslutningsord.
Nicklas Bäckström kommer in i omklädningsrummet sedan nästa alla hunnit gå. Han har fått behandling för sin högerhand.
Vad säger du? Vad avgör i kväll? Deras erfarenhet eller er hunger?
– Förhoppningsvis är det hungern som avgör. Vi har ju en del erfarna spelare som jag tror kommer betyda jättemycket i det här läget.
Är du mör?
– Nej, bara taggad. Full av energi. Ska bli väldigt, väldigt kul och inspirerande. det är det här man spelar för. Match 7 nere i Tampa, det är perfekt.
Det var som match 7 senast, har ni en nivå till?
– Gäller att vi spelar vår bästa match någonsin i kväll. Vi vet hur bra Tampa är och vilka spelare de har som kan avgöra sådana här situationer, så det gäller att vi spelar lika tajt och disciplinerat som sist. Gäller att inte hålla tillbaka någonting.
Ni spelade väldigt fysisk senast, vann tacklingarna med 39–19 och med Alexander Ovetjkin som den som föregick med gott exempel.
– Vi är ett fysiskt lag. Vi vill spela så och det är klart när han börjar flyga runt så är det lätt att alla dras med. Jag hade fyra tacklingar sist, så det var bra. Hoppas på sex i dag, säger Nicklas och ser nöjd ut.
Han assisterade ju också till två av de tre målen. Bland annat specialaren med den lätta flippen in till T.J. Oshie i slottet som gav 2–0.
Hur många sådana mål har ni gjort ihop?
– Vet faktiskt inte, men hoppas det blir ett till i kväll.

Här är allt ni behöver veta inför match 7 Tampa–Washington
Det är 33:e gången det spelas en match 7 för att bestämma vilka lag som ska spela Stanley Cup-final. Hemmalagen har 21–11 i favör.
Det är fjärde året i rad Eastern Conference avgörs i en match 7. Tampa har varit med i tre av dem och hittills vunnit en (2–0 mot New York Rangers 2015) och förlorat en (1–2 mot Pittsburgh 2016). Tampa har spelat fem Conference-finaler. Alla har gått till match 7.
Tampa har 78–67 vad gäller erfarenhet av match 7 bland spelarna i lagen.
Här är hur det har gått i de matcherna för de mest erfarna: Anton Strålman 7–1, Ryan McDonagh 6–1, Dan Girardi 6–2, Chris Kunitz 6–3, Braydon Coburn 5–2 och Ryan Callahan 5–2. Alla de här spelarna har varit med om at slå Washington tidigare i match 7 i en Conference-final.
Fyra av Tampas spelare har avgjort match: Coburn, Girardi, Kunitz och Alex Killorn.
Bästa minnena av en match 7 har Tampa naturligtvis från 2004 då laget vann Stanley Cup i en match 7, med 2–1 mot Calgary, med Marcus Nilson i laget. Ryssen Ruslan Fedotenko avgjorde då, med båda målen.
Tampa har 5–2 i match 7, Washington 4–11, inklusive 1–3 i bortamatcher. Men Washington har på senare år fått massor av rutin att spela match 7. Det är elfte match 7 nu sedan slutspelet 2008, det mesta av alla lag under den tidsperioden.
Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin har givetvis mest erfarenhet av den typen av matcher. Det är deras elfte. Och eftersom de redan spelat tio ihop, är det mest genom tiderna för två lagkamrater i NHL.
Bara Bostons slovakiske back Zdeno Chara har fler match 7 av aktiva spelare. Han har spelat tolv. Mest av alla har Patrick Roy och Scott Stevens spelat, med 13 vardera.
Jevgenij Kuznetsov går in i match 7 med vassast form om man ska se till poäng. Han har noterat minst en assist i de senaste nio matcherna. Totalt sex mål och åtta assist.
Totalt har det spelats 171 match 7 i slutspelshistorien. Laget som gjort 1–0 har statistiken 127–44. Hemmalaget har 100–71. 41 av de 171 har gått till förlängning, där hemmalaget har ett litet, men dock övertag, med 21–20.

Watch-party under bar himmel igen i Tampa

Watch-party igen i Tampa. 5 000 kom för att se match 4 mot New Jersey.

Det är så här slutspelshockey ska upplevas. Under bar himmel med solnedgången till höger.

Ett watch-party i 360 grader.

Han orkade inte riktigt hela matchen, trots att idolen Nikita Kutjerov gjorde två mål och spelade fram till det tredje.

Blått för Tampa Bay Lightning på vägen hem.

Solsken

Watch-party igen

För att citera Gert Fylking – äntligen! Senast jag satt i shorts och t-shirt och kollade på hockey under bar himmel var 22 maj 2016. Jag och 5 000 andra satt på en parkeringsplats nära Amelie Arena och såg Tampa slå Pittsburgh med 4-3 efter två mål av Nikita Kutjerov och Tyler Johnsons avgörande 53 sekunder in på förlängningen. Det var semifinal och match 5. Tampa hade därmed 3-2 och skulle ”bara” åka bara hem och fixa en andra raka Stanley Cup-final. Nu blev det dock inte så. Men på onsdagskvällen var det dags för watch-party igen.

De har byggt om en gammal lampfabrik i Tampa Heights, strax norr om downtown till en modern lyxigare variant av food-court. På gräset utanför, ner mot där Hillsborough River kröker sig söderut mot mynningen i Tampa Bay, och inne i den stora fabrikslokalen hade runt 5 000 samlats för att följa match 4 mot New Jersey.

Kan inte nog beskriva känslan att sitta i en strandstol iklädd typisk Florida-utstyrsel bestående av flipp-flopp på fötterna, shorts och t-shirt under bar himmel. Och titta på hockey. Med en lätt vridning på huvudet till höger kan man växla synfält från stjärnorna på tv-skärmen till månskärvan på himlen.

Stämningen är skönt avslappnad. Alla är glada, de flesta klädda i Lightnings-tröjor och det dricks en hel del öl i den ljumma sommarkvällen. Och det finns inte en minsta antydan av någon slags huligan. Till råga på allt vann också Tampa med 3-1, vilket betyder att laget kan säkra en plats i kvartsfinalen hemma på lördag. Då blir det inget watch-party på tv. Då blir det live inför ett kokande Amalie Arena.

Vegas och Fleury

Först blev laget bästa proffslag genom tiderna som nykomling. Men sannsagan bara fortsätter. 4-0 mot försvarskungarna från LA genom att spela ett ännu bättre försvarsspel, det är inget annat än imponerande. Men det är klart, har man en målvakt som Marc-André Fleury går det ju lättare. Fleury stannade på en räddningsprocent på 97,7. Han räddade 127 av 130 skott. Ett sådant spel lyfter vilket lag som helst. Nu får sensationslaget från öknen ladda för kvartsfinal. Vem hade trott det? Att första lag klart för kvartsfinal skulle vara Vegas Golden Knights? Nu väntar San Jose i nästa omgång.

Pittsburgh och Crosby

Pittsburgh spöade Philadelphia med totalt 38-7 i serien. På tre segrar nu i slutspelet har mästarna gjort förödande 17-1. Bästa av alla, givetvis Sidney Crosby. Han leder också slutspelets poängliga och de två poängen mot Philadelphia natten till torsdagen gjorde honom till den bästa i klubbens historia. Han gick förbi självaste Mario Lemieux och har nu 173 poäng mot 172.

Äntligen Marcus på isen

Tre svenskar på rad under nationalsången i match 2 mellan Tampa och New Jersey. Från vänster Marcus Johansson, Jesper Bratt och Eddie Läck, i den käckt rutiga kostymen. Ingen av dem fick spela de två första matcherna. Men i match 3 var Marcus tillbaks på isen efter sin hjärnskakning. Första matchen sedan 23 januari och han behövdes för att fördjupa New Jerseys anfall, som mest handlat om Taylor Hall.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Menlösa ankor från Anaheim

Anaheim hade kommit igång och det såg ut som det skulle skjuta fart på allvar i slutspelet. Då kraschlandade Anaheims menlösa ankor stenhårt i isen. Försvaret läckte, målskyttet fanns inte alls där och inte ens Ryan Getzlaf och Ryan Kesler var elaka. San Jose med nya radarparet Joe Pavelski och Evander Kane, samt överraskande tremålsskytten Marcus Sörensen, ställs nu mot Vegas.

Quick för ensam

Förloraren i målvaktsduellen mellan Marc-André Fleury och Jonathan Quick uppvisade siffror som får det att vattnas i munnen på alla andra lag i slutspelet. Quick släppte sju mål på fyra matcher och fick en räddningsprocent på 94,1. Strålande givetvis, men det räckte ändå inte. Framåt lyckades Los Angeles nämligen bara prestera tre mål på fyra matcher och då går man inte vidare.

Grubauer höll inte

Tysken Philipp Grubauer försatte Washington i en tuff brygga mot Columbus. 0-2 i matcher efter hans 83,7 i räddningsprocent. Han byttes ut mot Braden Holtby till tredje matchen och då vann Washington.

Wennberg skadad igen

Alexander Wennberg inledde slutspelet med mål i första matchen, som Columbus vann mot Washington. Men han tvingades kliva av efter en tackling och mer slutspelshockey har det inte blivit så här långt för spelgeniet från Nacka.

Calgary söker coach

Glen Gulutzan misslyckades att lotsa Calgary till slutspel. Då fick han gå efter två säsonger. Bill Peters från Carolina ryktas bli nästa coach i Flames.

 

 

Äntligen är slutspelet om Stanley Cup här

Efter missen i fjol lyser optimismen i Tampa i kapp med solen. Slutspelshockeyn är här igen.

Solsken

Sidney, vilken start!

Tuff kamp, skulle det bli. Det sa alla inför första omgångens möte mellan Pittsburgh och Philadelphia. Då åkte de två senaste årens mästare Pittsburgh ut och fullständigt pulveriserade Philadelphia med 7-0. Vilket statement och visst gjorde Jevgenij Malin 1-0 och visst gjord Carl Hagelin både mål och assist, men Sidney Crosby slog sista spikarna i Flyers kista med ett äkta hattick. Ett av målen ett nytt konstnummer på volley. Imponerande!

Winnipeg, vilken seger!

Som Atlanta Trashers vann laget aldrig en slutspelsmatch. Inte som Winnipeg Jets heller, förrän natten till torsdagen. Winnipeg inledde med 3-2 hemma mot Minnesota. Och visst gjorde Patrik Laine mål.

William, vilken vändning!

William Karlsson gjorde sex mål förra säsongen. Förbättringen till den här vet vi redan är historisk. Från sex mål till 43 från en säsong till nästa. Från Columbus till Vegas ska också tilläggas. Den förbättringen, med 37 mål, är den tredje bästa genom tiderna i NHL. Här är de bästa:

Owen Nolan + 39 1991-92

Bernie Nicholls +38 1988-89

William Karlsson +37 2017-18

Wayne Gretzky +37 1981-82

Alexander Mogilnij +37 1992-93

Ryan Smith +37 1996-97

Foto: Maja Suslin

Tröjorna lottades ut

Efter sista hemmamatchen för säsongen i serien här i Tampa fick lyckliga vinnare går ner till isen och hämta spelarnas tröjor som lottats ut. Här en lycklig man som fick Anton Strålmans tröja.

Podberöm från Adam och kompani

Fick beröm från Daniel Breitholtz häromdagen. Lyssna ungefär 23 minuter in på poden här: http://podcasts.nu/avsnitt/adam-och-kompani/261-penisfestivalen

Tatuerad kärlek till svensk hockey

Larissa Nelson från Tampa förälskade sig i svensk hockey vid OS i Turin 2006 så pass att hon tatuerat in Tre Kronor på sin underarm. Skrev om henne i DN. Ni kan läsa det här: https://www.dn.se/sport/ishockey/larissa-i-tampa-foralskade-sig-i-svensk-hockey-vid-os-2006/

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Bestals på historiskt mål

Förre Leksands- och Skellefteå-spelaren Pierre-Edouard Bellemare var en av isen bästa när Vegas Golden Knights vann den första Stanley Cup-slutspelsmatchen som spelats i Las Vegas. Shea Theodore sköt från blå och pucken gick via Bellemares klubbskaft och in bakom Los Angeles Jonathan Quick. Men fransmannen, som pratar flytande svensk, fick aldrig matchens enda mål.

Giroux värsta match

Det skulle bli den stenhårda kampen – Slaget om Pennsylvania. Då åkte Philadelphia Flyers på en svidande smäll med 0-7. ”Den värsta match jag varit med om” konstaterade Claude Giroux, detta slutspelets vassaste anfallare. Efter två skott på mål och inne på fyra baklängesmål var det med rätta en nedstämd tvåa i NHL:s poängliga, som tog till orda.

Carolina-miss igen

Även om Carolina avslutade grundserien med att slå Tampa med 3–2 i förlängningen, där Elias Lindholm avgjorde, missade laget slutspel för nionde året i rad.

Marchands böter

Bostons bråkstake Brad Marchand har fått avstå lön motsvarande 7,2 miljoner kronor under sin karriär. Den här säsongen har han hittills varit avstängd fyra gånger. En av dem kom sedan han med en ful armbåge sänkte Marcus Johansson, som drabbades av hjärnskakning. Men han är ju en bra spelare – också. När mars ter bästa skulle utses, blev han tvåa efter Connor McDavid. Marcus Johansson spelade sin senaste match 23 januari. Sedan dess har han inte kunnat spela, nu när Marchand hyllas och ska spela slutspelshockey. Kändes bara att jag behövde nämna detta.

 

Unikt rekord nära för Henke Sedin och USA VM-hoppas på Kane-ja

En vacker dag i Florida från Cortez i Bradenton.

Solsken

Blidh blev 94:e

Anton Blidh fick spela Bostons match mot Columbus i måndags och blev då 94:e svensken i NHL den här säsongen. Lias Andersson är nära att få göra sin debut. Det kan bli i New York Rangers tröja natten till fredagen mot Philadelphia.

Andreas Johnsson ser nöjd ut att tillhöra framtidsklubben Toronto, även om det blir tuffare att ta en plats.

Ljus framtid i Toronto

När HockeyNews rankar de tio lag som har det bäst förspänt vad gäller talanger hamnade Toronto inte oväntat i topp. Därefter ser det ut så här: 2) Philadelphia, 3) Arizona, 4) Boston, 5) Winnipeg, 6) Colorado, 7) St. Louis, 8) New Jersey, 9) Vancouver, 10) Carolina.

USA hoppas på Kane

I kölvattnet efter Chicagos misslyckade säsong hoppas nu amerikanska hockeyfans att Patrick Kane ska tacka jag till en vår med hockey-VM i Danmark. Ett yes från Patrick skulle kunna locka andra att också spela VM. Här är några spelare som skulle kunna komma i fråga för USA:s lag: Målvakterna Craig Anderson, Ottawa och Jimmy Howard, Detroit, backar som Keith Yandle, Florida och Nick Leddy, New York Islanders, samt forwards som Johnny Gaudreau, Calgary, Vincent Trochek, Florida, Anders Lee, New York Islanders, Clayton Keller, Arizonas succérookie och Detroits Dylan Larkin.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

”Inte kul för oss”

Allt talar för att Connor McDavid spela VM för Kanada i Danmark i maj. Kul för alla svenska hockeyfans som har nära att ta bron över till VM. ”Inte kul för oss” sa Tre Kronors assisterande coach Peter Popovic när vi pratade om det när han var här i Tampa på VM-scouting i söndags.

Peter Popovic träffade Victor Hedman här i Tampa i torsdags. I VM kan Poppe taktiskt få tampas med Connor McDavid.

Bratt petad

Efter succédebuten i New Jersey för Jesper Bratt har det gått tyngre senaste veckorna. Han har varit petad i tre matcher, senast borta mot Anaheim i söndags.

Henkes unikt låga skottprocent

Henrik Sedin har bara gjort två mål, men assisterat till 41 den här säsongen. Han har just nu en skottprocent på 3,4 efter 58 skott på mål totalt. Den forward som gjort minst mål och ändå nått 40 poäng är Joe Juneau från 1994-95 i Washington, med fem mål och 38 assist. Adam Oates, Mike Ribeiro och Espen ”Schampo” Knutsen är de enda forwards, som har snittat under ett skott per match och ändå nått 50 poäng. Det är kollegan Jonatan Lindquist i Los Angeles som tagit fram faktat.

 

Nu är verkligen Henke en av målvaktslegendarerna

Foto: Maja Suslin

Solsken

King Henrik

Henrik Lundqvist vann sin fjärde raka utematch i och med 3-2-segern över Buffalo i årets Winter Classic. Därmed vet han ännu inte hur det känns att förlora under bar himmel. Segern var hans 423:e, vilket betyder delad åttonde plats genom tiderna med Tony Esposito. Nu har han Jacques Plantes 437 segrar på sjunde plats att sikta in sig på. Segern på Citi Field betydde också att han räddat 20 271 skott. Med det gick han också om Nikolaj Chabibulin som den bäste målvakten född utanför Nordamerika genom tiderna.

Williams första hattrick

Vilken avslutning på 2017 för William Karlsson. Han gjorde sitt första hattrick när Vegas slog Toronto med 6-3. Han har sju poäng, fem mål och två assist, på de senaste sex matcherna. Totalt 20 mål på 37 matcher och ledning i svenska skytteligan är något helt annat än hans tidigare målrekord på nio på hela förra säsongen.

Het Rakell

Rickard Rakell är också het i Anaheim just nu. Poäng i sex raka matcher med sju mål och tre assist.

Decemberstjärnorna

Tuukka Rask, målvakt i Boston, som stoppade 277 av de 290 skott han fick mot sig när laget vann nio av de tio matcher han stod. Josh Bailey, högerforward, poängligatvåa och etta i assistligan, som sidekick till John Tavares och Anders Lee i New York Islanders. Gjorde sju mål och 15 assist. Nikita Kutjerov, Tampa, gjorde 8+12 med ett snitt på 1,54 poäng/match. Därför utsåg NHL dem till stjärnorna i december.

Vegas fortsätter skina

Vegas har åtta raka segrar nu. Vegas har tagit näst mest poäng hittills. Hur långt ska NHL:s bästa nya lag nå?

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Forsberg missar januari

Lagom som backen Ryan Ellis är tillbaks i Nashville, får laget klara sig utan sin offensiva spjutspets Filip Forsberg. Han skadade överkroppen mot Minnesota 29 december och kan bli borta upp till sex veckor. Han har redan missat två matcher. Tungt för Nashville då Filip gjort 34 poäng på 37 matcher hittills och bara John Klingberg har gjort fler poäng av svenskarna i ligan.

Bänkad Burra

André Burakovsky har haft det tungt efter sin comeback i Washington efter skadan. Efter fyra matcher utan poäng bänkades han på nyårsafton mot New Jersey.

Nystrom stämmer Nashville

Eric Nystrom spelade 185 matcher mellan 2013 och 2016 innan Nashville köpte ut honom från kontraktet. Nu stämmer Nystrom laget för medicinska kostnader för skador han hävdar han fick under speltiden i klubben. Han skadade höften, benet, ryggen och drabbades av hjärnskakning.

Musen som röt fick Hedman att ilskna till

Foto: Maja Suslin

2008-09 spelade Mats Zuccarello och Victor Hedman tillsammans i Modo. Sedan dess har de drabbat samman många gånger i sina respektive NHL-lag.

Men när de möttes natten till fredagen svensk tid i Tampa var det hetare än någonsin tidigare. New York Rangers spelade riktigt fysiskt, vilket också visade sig vara en bra taktik mot ligans just nu bästa lag.

I den stundtals slutspelspräglade matchen la inte ens de gamla modopolarna fingrarna emellan.

Det började bakom Tampas mål. Zuccarello var rejält aggressiv i gruffandet. Hedman höll först mest i. Därefter försökte han åka därifrån, men rinkens minste spelare, den 1,71 långe norrmannen gav sig inte. Han fick in ett par slag med handskarna på.

När de båda föll och Hedman tappade hjälmen, var hans tålamod slut.

Handskarna åkte av på båda två och som ni kan se på Maja Suslins bild här ovan blev Victor riktigt förbannad. Sällan man ser ett sådant fighting face på honom.

Det ska också poängteras att om Zuccarello var rinkens minsta, var Hedman den största, 1,98 lång.

Missmatch brukar det kallas i boxning.

Foto: Maja Suslin

Lite vänligare närkontakt mellan två gamla Modo-spelare. Foppa ger Hedman en kram efter matchen mot Rangers.

På läktaren satt Modo-legendaren Peter Forsberg och njöt av att se den norsksvenska kampen på isen. Victor och Foppa hade en hel del att snacka om efter slutsignalen sedan Rangers vunnit med 2-1 efter mål av J.T. Miller i förlängningen, assisterad av Henrik Lundqvist.

Här kan ni läsa mer om matchen och mitt snack med Sveriges just nu bästa NHL-spelare:

https://www.dn.se/sport/ishockey/zibanejad-baste-svensk-i-nhl-just-nu-forsoker-skjuta-mer-i-ar/

Foto: Maja Suslin

Mika Zibanejad med Henrik Lundqvist i bakgrunden. Mika leder svenskarnas poängliga i NHL.

Carl Hagelin: Vi måste lära oss det här spelet

Back-to-back är inte regerande Stanley Cup-mästarnas melodi. Det var back-to-back när Chicago körde över Pittsburgh med 10-1 och det var back-to-back när laget natten till söndagen råkade ut för en ny nästan lika grov stjärnsmäll.

Tampa Bay Lightning vann hemma med 7-1.

Här berättar den dubbla Stanley Cup-mästaren Carl Hagelin om Pittsburghs stora problem den här säsongen:

https://www.dn.se/sport/ishockey/ny-stjarnsmall-for-pittsburgh-vi-maste-vara-redo/

Foto: Maja Suslin

Carl Hagelin i förgrunden sedan Tampa gjort ytterligare ett mål. Vladislav Namestnikov, Steven Stamkos och Alex Killorn i Tampa på väg mot bänken för att grattas. Stamkos gjorde ett mål och spelade fram till tre och leder nu NHL:s poängliga.