Nashvillespelare avstängd 27 matcher för våld mot sin flickvän

En vacker fontänbild från slutspelet här i Tampa får illustrera veckans solskenshistorier från NHL.

Solsken

Svensksuccé I

Vilken debut det blev för Rasmus Dahlin i Buffalos tröja. Två mål och en assist i första matchen i turneringen där NHL-lagen ställer upp med sina unga talanger. Förutom målen och assisten fick draftettan Dahlin beröm för sina fina pass på klubbtejpen och förmågan att skapa ytor för medspelarna. NHL:s segerrikaste coach Scotty Bowman berömde Rasmus med orden: ”När han får pucken är det stor chans att Buffalo kommer att behålla den.” Transatlanterna gillade också Dahlins tuffa spel, där han klev fram och smällde på riktigt bra några gånger.

Svensksuccé II

Elias Pettersson, som vann nästan allt man kan vinna i Sverige och med Tre Kronor förra säsongen, gjorde också succé. Även han sköt två mål och noterade en assist för Vancouver som slog Winnipeg med hela 8-2 i deras möte mellan framtidens spelare. Pettersson spelade ihop med Jonathan Dahlén, som gjorde mål på Elias assist. Jonathan fick också en ass då ett av Elias mål kom på retur från hans skott. I match 2 mellan lagen vann Vancouver med 6-4. Nu var det Dahléns tur att göra två mål. Pettersson sköt ett direktskott i mål i powerplay och fansen i Vancouver börjar drömma om ett nytt svenskt radarpar efter Sedinarna.

Svensksuccé III

Alexander Nylander och Rasmus Asplund visade att det inte bara handlar om Rasmus Dahlin när det gäller unga lovande svenskar i Buffalo. När ”juniorlaget” körde över Pittsburghs motsvarighet med 10-2 i måndags noterades Nylander för två mål och två assist och Asplund för ett mål och tre assist. Jonas Johansson höll också nollan i mål den halva av matchen han fick stå. Alla de unga svenska talangerna har verkligen satt ett eftertryck den här första helgen av NHL:s försäsong.

En stram före detta general manager Steve Yzerman, en glad ny GM i Julien BriseBois och en pratglad ägare Jeff Vinik.

Yzerman flyttar hem

Steve Yzerman hoppade av jobbet som general manager här i Tampa, med ett år kvar på kontraktet. Familjeskäl, säger han då hustrun och döttrarna bott kvar i Detroit. Han har redan sålt huset till Dan Girardi, backen han värvade från New York Rangers. Yzerman kommer naturligtvis att gå in i Detroits organisation någon gång i framtiden. Ken Holland, nuvarande GM, har haft jobbet sedan 1997 och ryktena säger att han kan bli ny på den posten i nya laget Seattle. Yzerman blir kvar i Tampa den här säsongen, som rådgivare åt sin före detta assisterade, som nu tar klivet upp som GM – Julien BriesBois. En synnerligen välutbildad ersättare. ”Han har gått åtta år på Yzerman-universitetet” sa Tampas ägare Jeff Vinik. Briesbois har också byggt lag som två gånger vunnit Calder Cup. Nu är siktet inställt på Stanley Cup. Läs mer här: https://dagensnhl.com/2018/09/12/yzerman-som-radgivare-ar-det-pusselbiten-for-att-vinna-stanley-cup/

Max-utdelning i Las Vegas

Max Pacioretty har varit ryktenas man under sommaren. Vart skulle han ta vägen eller skulle han bli kvar i Montreal? Svaret kom i måndags och blev Vegas. Montreals förre lagkapten fick också en fin flyttpresent med ett fyraårskontrakt vårt sju miljoner dollar per år i snitt utöver det år han har kvar på det gällande kontraktet. Således bli det Max-utdelning i fem år till i Vegas.

Assistkungen från Valbo

Vem har assisterat till flest mål från starten av säsongen 2013-14 fram till nu? Jo, det har Nicklas Bäckström gjort. Washingtons Stanley Cup-mästare har varit inblandad i 284 mål som en lagkamrat (läs: oftast Alexander Ovetjkin) gjort. Därefter kommer: 2) Sidney Crosby 278, 3) Erik Karlsson 272, 4) Claude Giroux 263, 5) Ryan Getzlaf 259.

NHL-röstning om Seattle i december

Ägargruppen bakom ett nytt lag i Seattle är på väg att förhandla fram en renoveringsplan för Seattle Center Arena. Tidigast i december kan NHL rösta om en utökning av ligan med ett lag i den norra Stilla Havsstaden i USA. Enligt NHL kommer inträdesavgiften att ligga på 650 miljoner dollar. Alltså 150 miljoner mer än vad Vegas fick betala för att komma in i höstas. Ägargruppen hoppas fortfarande på ett första nedsläpp hösten 2020. NHL tror det är mer realistiskt med hösten 2021.

Avicii på masken

Chicagos målvakt Anton Forsberg hyllar Tim Bergling, som gick bort tidigare i år, på sin nya mask.

Jättebacken får ny chans

204 centimeter, utan skridskor, svensk hockeyback vid namn Viktor Svedberg får en ny chans att spela in sig i NHL. Han spelade 30 matcher för Chicago 2015-16, men därefter har det bara blivit AHL. Nu har han fått ett tryoutkontrakt med Calgary.

Brent Burns älskar djur

Häng med till den långskäggige San Jose-backens ranch i Texas: pic.twitter.com/uekm4iD8kj

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Watson avstängd 27 matcher

Efter Slava Vojnov har nu också USA fått sitt fall av misshandel i hemmet från en NHL-spelare. Nashvilles Austin Watson har stängts av från alla träningsmatcher och 27 matcher i grundserien. Allt utan lön för att 16 juni ha knuffat sin flickvän på en bensinstation i Tennessee. Polis tillkallades och Watson arresterades. Vojnovs NHL-karriär var över efter det som hände 2014. Han fick sparken av Los Angeles och återvände hem till Ryssland, där han bland annat var med och vann OS-guld i vintras. Vad som händer med Watson och hans karriär i Nashville står ännu skrivet i stjärnorna. Han valdes som 18:e i första omgången av draften 2010 och hans 14 mål på 76 matcher senaste säsongen är personligt rekord. Han gjorde ytterligare fem mål i slutspelet.

Ingen Nylander i Toronto

När Toronto presenterade spelarna till träningslägret, som inleds på torsdagen, fanns inte William Nylander med. Han och klubben har ännu inte nått en överenskommelse om en förlängning. Både nya stjärnan John Tavares och Williams lagkamrat sedan tidigare Auston Matthews har sagt att de tror att William är med dem snart igen.

Columbus utan stjärnorna

Ja, det kan faktiskt bli en säsongsstart för Columbus utan Artemi Panarin och Sergej Bobrovskij. Panarin var lagets poängkung förra säsongen och Bobrovskij är en av ligans bästa målvakter. Columbus har ännu inte förlängt med någon av dem och fansen i Ohio börjar bli nervösa. Men coachen John Tortorella, han fick två år till i klubben.

LA Kings försökte men misslyckades

Los Angeles försökte få Max Pacioretty att flytta från Montreal till Kalifornien i somras. Budet för ett nytt kontrakt låg på sex miljoner dollar för sex år. Men det nappade aldrig Max på.

Stora förändringar i Ottawa

Krisstämpeln på laget från Kanadas huvudstad blev än tydligare sedan klubbens omstridde ägare Eugene Melnyk, iförd en matchtröja, framträdde i en video för några dagar sedan. Han slog fast att han inte skulle flytta på sig och att laget inte heller kommer att göra det. Han aviserade en stor ombyggnad av laget som skulle innebära tio nya spelare i år och ännu fler till nästa säsong. Han sa vidare att klubben nu har ett ledarskap som tror på laget, inte enstaka spelare. En hint om att lagkaptenen Erik Karlsson är på väg bort.  Allt snack var i svepande ordalag. Inga detaljer, så nu undrar alla – vad händer härnäst?

Mindre än 4 000 säsongskort

Ytterligare ett tecken på den djupa krisen i Ottawa. Knappt en månad före säsongspremiären har klubben inte ens såld 4 000 säsongskort. Canadian Tyre Centre tar 17 000 åskådare.

Hedman fyra i hela NHL och Berglund i ny roll i Buffalo

Bara tre spelare i NHL är bättre än Victor Hedman.

Solsken

Hedman rankas fyra i NHL

Just nu vimlar det av rankningar av det ena och det andra i väntan på att träningslägren ska köra igång. I Sportsnets rankning av de 100 bästa spelarna plockar de in Tampas Victor Hedman som fyra. Inte bland backarna, där han ju vann Norris Trophy i somras. Nej, kanadensiska Sportsnet tycker att bara trion Connor McDavid, Sidney Crosby och Jevgenij Malkin är bättre än den storväxte backen från Ö-vik. Totalt återfinns det elva svenska spelare på listan. Här är den: https://www.sportsnet.ca/hockey/nhl/top-100-nhl-players-2018-19-full-list/

Berglund blir draftettans mentor

Patrik Berglund har skaffat sig rejäl NHL-rutin efter 10 säsonger och totalt 754 matcher. Alla i St. Louis tröja. Nu får den store Västeråsaren en ny roll efter flytten till Buffalo. Det blir han som blir draftettan Rasmus Dahlins mentor. Det är Patrik som ska lotsa in Sveriges andra draftetta genom tiderna i NHL-livet. Rasmus har ju också världsmästaren Johan Larsson och målvakten Linus Ullmark att luta sig emot.

Grönborg mot NHL

Johan Garpenlöv tar över som förbundskapten för Tre Kronor nästa höst. Då flyttar nuvarande kaptenen Rikard Grönborg tillbaks hit till USA. Han är gift med en amerikanska och har bott här i tio år innan han flyttade tillbaks till Sverige. Efter dubbla raka VM-guld och ett gott anseende i NHL är nu Grönborg ryktenas man att bli första svensk som coachar ett lag i världens bästa liga. Bara tre coacher från Europa har haft huvudansvaret i en NHL-klubb: Johannes ”Johnny” Gottselig, Chicago 1944-48, från Sovjet, Alpo Suhonen, Chicago 2000-01, Finland, och Ivan Hlinka, Pittsburgh 2000-01, Tjeckien.

CSKA-stjärnan till mästarna

Sergej Sjumakov, som delade poängligasegern i CSKA Moskva förra säsongen, har skrivit på för Stanley Cup-mästarna Washington. Den 25-årige ryssen är odraftad och har noterat över 30 poäng de tre senaste säsongerna. 40 (17 + 23) poäng förra året på 47 KHL-matcher var personligt bästa.

Wheeler fem år till

En av doldisarna i toppen av NHL de senaste säsongerna, 32-årige amerikanen Blake Wheeler har skrivit nytt kontrakt. Winnipegs lagkapten fick förlängt med fem år för i snitt 8,25 miljoner dollar per år. 91 poäng på 81 matcher förra säsongen var personligt rekord.

Hadfield i taket

Vic Hadfield får sitt nummer 11 pensionerat och upphissat i taket av Madison Square Garden 2 december. Han spelade 901 matcher för New York Rangers, men är mest ihågkommen bland svenska hockeyfans för en helt annan sak. 1972, på väg till Moskva och de fyra avslutande matcherna i Summit Series mot Sovjet, stannade Kanadas första landslag med NHL-spelare till i Sverige för två matcher. Det var då Vic crosscheckade svenske backen Lars-Eric Sjöbergs näsa blodig.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Nate Schmidt dopad

Sensationslaget Vegas bäste back första säsongen i ligan var Nate Schmidt, som kom i expansionsdraften från Washington. Nu har han ertappats med en otillåten substans i kroppen och kommer att vara avstängd de 20 första matcherna av säsongen. Han får träna med laget, men han får inte ens spela träningsmatcherna före säsongen. Schmidt kommer att vara utan lön och förlorar nästan 600 000 dollar under avstängningstiden. Själv nekar Schmidt kategoriskt och försvarar sig med att det var en oerhört liten mängd som hittades i hans kropp.

Versteeg och Jemelin lämnar NHL

32-årige Kris Verteeg vann Stanley Cup både 2010 och 2015 med Chicago. Efter fjolårets skadefyllda säsong i Calgary blir det ingen fortsättning. I stället åker han över till Ryssland, KHL och Avangard Omsk. Klubben storsatsar och plockar också hem fysiske backen Alexej Jemelin. Också han 32 år. Ryssen kom till Montreal 2011 och spelade där till förra säsongen, då han representerade Nashville. Jemelin vann VM-guld 2012 och hann med två Gagarin Cup-titlar de två sista säsongerna i KHL. Båda med Ak Bars Kazan.

Slut på keg stands

Washingtons vilda festande med Stanley Cup efter segern i juni kan få konsekvenser för framtida firande. En del i firandet Alexander Ovetjkin införde var keg stands, där lagkamraterna lyfte upp ryssen, som sedan drack direkt ur skålen högst upp på cupen. Många följde efter honom, men nu tycker de som reser med bucklan under sommarens segerturné att sockeln tar för mycket stryk när folk håller sig i den under ett klassiskt keg stand. Således kan det komma att förbjudas i framtiden. Men marängsviss, det lär fortfarande vara okej att käka ur skålen.

150 spänn – för träning

För 150 kronor kan du se träningarna med Edmonton och New Jersey inför matchen 6 oktober i Scandinavium. Verkar lite saftigt bara för att se stjärnor som Connor McDavid, Adam Larsson, Taylor Hall och Marcus Johansson träna. Fast det är klart. Billigaste priset för att se matchen är 545 kronor och då är sikten skymd. Alla kanske inte har råd med det senare. För 150 spänn får de i alla fall en glimt av alla stjärnorna.

Winnipegs förste kapten död

Ab McDonald var Winnipeg Jets första lagkapten 1972-74. På tisdagen avled han i cancer. Ab kom från Winnipeg och blev lagets första kapten första säsongen i WHA, där han också gjorde klubbens första mål. Före det hade han spelat 14 säsonger i NHL med Montreal, Chicago, Boston, Detroit, Pittsburgh och St. Louis. McDonald vann Stanley Cup fyra år i rad 1958-61.

 

Timothy Leif hade inga pengar till tunnelbanan

 

Det är den här de spelar om. Stanley Cup fyller faktiskt 125 år i år. Patric Hörnqvist hade med den till Järfälla ishall förra sommaren. Jag själv träffade bucklan i Hockey Hall of Fame i Toronto.

Solsken

Bucklan på plats i Vegas

Match 5 i Stanley Cup och Washington leder med 3-1 i matcher. Det betyder att Alexander Ovetjkin kan få lyfta bucklan redan fredag morgon svensk tid, som den blott andra lagkaptenen från Europa. Därför finns den från och med nu på plats i de kommande finalerna. Den första från Europa att lyfta den var Nicklas Lidström när Detroit vann 2008.

Kuznetsov i 2000-talets topp 5

Jevgenij Kuztnetsov blev den femte spelaren under 2000-talet att göra minst 30 poäng i ett slutspel. Hans fyra assist i match 4 förde upp honom på 31 totalt efter tolv mål och 19 assist. De andra är Jevgenij Malkin 2009 (36 poäng), Sidney Crosby 2009 (31), Daniel Briere 2010 (30) och Logan Couture 2016 (30). Kuznetsov är alltså redan näst bäst poängmässigt med Crosby, men allt talar för att han blir ensam tvåa efter Malkin, eller kan han till och med utmana sin ryske landsman?

Timothy Leif Oshie

T.J. Oshie står för Timothy Junior, även om hans pappa heter Wayne. Men Washingtons amerikan heter faktiskt Leif i mellannamn. Men i stället för T.L. blev det T.J. som han kallades som barn.

Dahlins NHL-debut

Rasmus Dahlin hade en oförglömlig dag i måndags då han besökte Washington i samband med Stanley Cup-finalen. Han fick träffa Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin i hemmalaget, men även William Karlsson i Vegas. Matchen, som Washington vann med 6-2, var faktiskt Rasmus första NHL-match live. Han fick också en kort pratstund med den excentriske expertkommentatorn Don Cherry, samt NHL-basen Gary Bettman. Favoriten att draftas som etta om ett par veckor intervjuades också på en scen inför tusentals fans.

Sex svenskar i första omgången i senaste draftrankningen

Här är TSN:s rankning:

  1. Rasmus Dahlin, b, Sverige, Frölunda
  2. Andrej Svesjnikov, f, Ryssland, Barrie
  3. Filip Zadina, f, Tjeckien, Halifax
  4. Brady Tkachuk, USA, Boston University
  5. Jesperi Kotkaniemi, c, Finland, Äset
  6. Quinn Hughes, b, USA, University of Michigan
  7. Barrett Hayton, c, Kanada, Sault Ste. Marie Greyhounds
  8. Noah Dobson, b, Kanada, Acadie-Bathurst
  9. Evan Bouchand, b Kanada, London
  10. Oliver Wahlstrom, f, USA, USA:s juniorlandslag
  11. Joel Farabee, f, USA, USA:s juniorlandslag
  12. Adam Boqvist, b, Sverige, Brynäs
  13. Grigori Denisenko, f, Ryssland, Yaroslavl
  14. Serron Noel, f, Kanada, Oshawa
  15. Rasmus Sandin, b, Sverige, Sault Ste. Marie Greyhounds
  16. Dode Wilde, b, USA, USA:s juniorlandslag
  17. Akil Thomas, f, Kanada, Niagara
  18. Ty Dellandrea, c/f, Kanada, Flint
  19. Isac Lundeström, c/f, Sverige, Luleå
  20. Nicolas Beaudin, b, Kanada, Drummondville
  21. Filip Hållander, c/f, Sverige, Timrå
  22. Ty Smith, b, Kanada, Spokane
  23. Vitalij Kravtsov, f, Ryssland, Tjeljabinsk
  24. Ryan Merkley, b, Kanada, Guelph
  25. Jacob Olofsson, c, Sverige, Timrå
  26. Jared McIsaac, b, Kanada, Halifax
  27. Rasmus Kupari, c, Finland, Kärpät
  28. Joe Veleno, c/f, Kanada, Drummondville
  29. Ryan McLeod, c/f, Kanada, Mississuaga
  30. Dominik Bokk, f, Tyskland, Växjö
  31. K’Andre Miller, b, USA, USA:s juniorlandslag

    Här är hela listan på de 100 högst rankade: https://www.tsn.ca/craig-s-list-svechnikov-solidifies-hold-on-second-spot-1.1103996

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Värsta läget i klubben historia

Tre raka torsk nu för Vegas. Det är laget inte vant vid. Det tangerar den längsta förlustsviten laget hade under grundserien. Ja, faktiskt den längsta förlustsviten laget haft i klubbens historia. Fast det är ju ett annat läge nu, när det handlar om final. Säsongen kan vara slut på fredag morgon svensk tid.

Inga pengar till tunnelbanan

T.J. Oshie och Matt Niskanen tog tunnelbanan till finalmatcherna i Washington för att slippa trafikkaoset utanför arenan. Men trots att Oshie tjänar runt 65 miljoner per år hade han inte tillräckligt med pengar på sitt kort när han skulle gå ut genom spärrarna inför match 4. Han gick för att fylla på mer pengar. Då förbarmade sig personalen över honom och släppte ut honom ändå. Han tackade med att göra 1-0 mitt i första perioden.

Både GM och coachen fick sparken

Garth Snow och Doug Weight fick sparken som general manager och coach för New York Islanders. Nye general managern Lou Lamoriello får således börja leta ny coach.

Watch-party under bar himmel igen i Tampa

Watch-party igen i Tampa. 5 000 kom för att se match 4 mot New Jersey.

Det är så här slutspelshockey ska upplevas. Under bar himmel med solnedgången till höger.

Ett watch-party i 360 grader.

Han orkade inte riktigt hela matchen, trots att idolen Nikita Kutjerov gjorde två mål och spelade fram till det tredje.

Blått för Tampa Bay Lightning på vägen hem.

Solsken

Watch-party igen

För att citera Gert Fylking – äntligen! Senast jag satt i shorts och t-shirt och kollade på hockey under bar himmel var 22 maj 2016. Jag och 5 000 andra satt på en parkeringsplats nära Amelie Arena och såg Tampa slå Pittsburgh med 4-3 efter två mål av Nikita Kutjerov och Tyler Johnsons avgörande 53 sekunder in på förlängningen. Det var semifinal och match 5. Tampa hade därmed 3-2 och skulle ”bara” åka bara hem och fixa en andra raka Stanley Cup-final. Nu blev det dock inte så. Men på onsdagskvällen var det dags för watch-party igen.

De har byggt om en gammal lampfabrik i Tampa Heights, strax norr om downtown till en modern lyxigare variant av food-court. På gräset utanför, ner mot där Hillsborough River kröker sig söderut mot mynningen i Tampa Bay, och inne i den stora fabrikslokalen hade runt 5 000 samlats för att följa match 4 mot New Jersey.

Kan inte nog beskriva känslan att sitta i en strandstol iklädd typisk Florida-utstyrsel bestående av flipp-flopp på fötterna, shorts och t-shirt under bar himmel. Och titta på hockey. Med en lätt vridning på huvudet till höger kan man växla synfält från stjärnorna på tv-skärmen till månskärvan på himlen.

Stämningen är skönt avslappnad. Alla är glada, de flesta klädda i Lightnings-tröjor och det dricks en hel del öl i den ljumma sommarkvällen. Och det finns inte en minsta antydan av någon slags huligan. Till råga på allt vann också Tampa med 3-1, vilket betyder att laget kan säkra en plats i kvartsfinalen hemma på lördag. Då blir det inget watch-party på tv. Då blir det live inför ett kokande Amalie Arena.

Vegas och Fleury

Först blev laget bästa proffslag genom tiderna som nykomling. Men sannsagan bara fortsätter. 4-0 mot försvarskungarna från LA genom att spela ett ännu bättre försvarsspel, det är inget annat än imponerande. Men det är klart, har man en målvakt som Marc-André Fleury går det ju lättare. Fleury stannade på en räddningsprocent på 97,7. Han räddade 127 av 130 skott. Ett sådant spel lyfter vilket lag som helst. Nu får sensationslaget från öknen ladda för kvartsfinal. Vem hade trott det? Att första lag klart för kvartsfinal skulle vara Vegas Golden Knights? Nu väntar San Jose i nästa omgång.

Pittsburgh och Crosby

Pittsburgh spöade Philadelphia med totalt 38-7 i serien. På tre segrar nu i slutspelet har mästarna gjort förödande 17-1. Bästa av alla, givetvis Sidney Crosby. Han leder också slutspelets poängliga och de två poängen mot Philadelphia natten till torsdagen gjorde honom till den bästa i klubbens historia. Han gick förbi självaste Mario Lemieux och har nu 173 poäng mot 172.

Äntligen Marcus på isen

Tre svenskar på rad under nationalsången i match 2 mellan Tampa och New Jersey. Från vänster Marcus Johansson, Jesper Bratt och Eddie Läck, i den käckt rutiga kostymen. Ingen av dem fick spela de två första matcherna. Men i match 3 var Marcus tillbaks på isen efter sin hjärnskakning. Första matchen sedan 23 januari och han behövdes för att fördjupa New Jerseys anfall, som mest handlat om Taylor Hall.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Menlösa ankor från Anaheim

Anaheim hade kommit igång och det såg ut som det skulle skjuta fart på allvar i slutspelet. Då kraschlandade Anaheims menlösa ankor stenhårt i isen. Försvaret läckte, målskyttet fanns inte alls där och inte ens Ryan Getzlaf och Ryan Kesler var elaka. San Jose med nya radarparet Joe Pavelski och Evander Kane, samt överraskande tremålsskytten Marcus Sörensen, ställs nu mot Vegas.

Quick för ensam

Förloraren i målvaktsduellen mellan Marc-André Fleury och Jonathan Quick uppvisade siffror som får det att vattnas i munnen på alla andra lag i slutspelet. Quick släppte sju mål på fyra matcher och fick en räddningsprocent på 94,1. Strålande givetvis, men det räckte ändå inte. Framåt lyckades Los Angeles nämligen bara prestera tre mål på fyra matcher och då går man inte vidare.

Grubauer höll inte

Tysken Philipp Grubauer försatte Washington i en tuff brygga mot Columbus. 0-2 i matcher efter hans 83,7 i räddningsprocent. Han byttes ut mot Braden Holtby till tredje matchen och då vann Washington.

Wennberg skadad igen

Alexander Wennberg inledde slutspelet med mål i första matchen, som Columbus vann mot Washington. Men han tvingades kliva av efter en tackling och mer slutspelshockey har det inte blivit så här långt för spelgeniet från Nacka.

Calgary söker coach

Glen Gulutzan misslyckades att lotsa Calgary till slutspel. Då fick han gå efter två säsonger. Bill Peters från Carolina ryktas bli nästa coach i Flames.

 

 

Äntligen är slutspelet om Stanley Cup här

Efter missen i fjol lyser optimismen i Tampa i kapp med solen. Slutspelshockeyn är här igen.

Solsken

Sidney, vilken start!

Tuff kamp, skulle det bli. Det sa alla inför första omgångens möte mellan Pittsburgh och Philadelphia. Då åkte de två senaste årens mästare Pittsburgh ut och fullständigt pulveriserade Philadelphia med 7-0. Vilket statement och visst gjorde Jevgenij Malin 1-0 och visst gjord Carl Hagelin både mål och assist, men Sidney Crosby slog sista spikarna i Flyers kista med ett äkta hattick. Ett av målen ett nytt konstnummer på volley. Imponerande!

Winnipeg, vilken seger!

Som Atlanta Trashers vann laget aldrig en slutspelsmatch. Inte som Winnipeg Jets heller, förrän natten till torsdagen. Winnipeg inledde med 3-2 hemma mot Minnesota. Och visst gjorde Patrik Laine mål.

William, vilken vändning!

William Karlsson gjorde sex mål förra säsongen. Förbättringen till den här vet vi redan är historisk. Från sex mål till 43 från en säsong till nästa. Från Columbus till Vegas ska också tilläggas. Den förbättringen, med 37 mål, är den tredje bästa genom tiderna i NHL. Här är de bästa:

Owen Nolan + 39 1991-92

Bernie Nicholls +38 1988-89

William Karlsson +37 2017-18

Wayne Gretzky +37 1981-82

Alexander Mogilnij +37 1992-93

Ryan Smith +37 1996-97

Foto: Maja Suslin

Tröjorna lottades ut

Efter sista hemmamatchen för säsongen i serien här i Tampa fick lyckliga vinnare går ner till isen och hämta spelarnas tröjor som lottats ut. Här en lycklig man som fick Anton Strålmans tröja.

Podberöm från Adam och kompani

Fick beröm från Daniel Breitholtz häromdagen. Lyssna ungefär 23 minuter in på poden här: http://podcasts.nu/avsnitt/adam-och-kompani/261-penisfestivalen

Tatuerad kärlek till svensk hockey

Larissa Nelson från Tampa förälskade sig i svensk hockey vid OS i Turin 2006 så pass att hon tatuerat in Tre Kronor på sin underarm. Skrev om henne i DN. Ni kan läsa det här: https://www.dn.se/sport/ishockey/larissa-i-tampa-foralskade-sig-i-svensk-hockey-vid-os-2006/

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Bestals på historiskt mål

Förre Leksands- och Skellefteå-spelaren Pierre-Edouard Bellemare var en av isen bästa när Vegas Golden Knights vann den första Stanley Cup-slutspelsmatchen som spelats i Las Vegas. Shea Theodore sköt från blå och pucken gick via Bellemares klubbskaft och in bakom Los Angeles Jonathan Quick. Men fransmannen, som pratar flytande svensk, fick aldrig matchens enda mål.

Giroux värsta match

Det skulle bli den stenhårda kampen – Slaget om Pennsylvania. Då åkte Philadelphia Flyers på en svidande smäll med 0-7. ”Den värsta match jag varit med om” konstaterade Claude Giroux, detta slutspelets vassaste anfallare. Efter två skott på mål och inne på fyra baklängesmål var det med rätta en nedstämd tvåa i NHL:s poängliga, som tog till orda.

Carolina-miss igen

Även om Carolina avslutade grundserien med att slå Tampa med 3–2 i förlängningen, där Elias Lindholm avgjorde, missade laget slutspel för nionde året i rad.

Marchands böter

Bostons bråkstake Brad Marchand har fått avstå lön motsvarande 7,2 miljoner kronor under sin karriär. Den här säsongen har han hittills varit avstängd fyra gånger. En av dem kom sedan han med en ful armbåge sänkte Marcus Johansson, som drabbades av hjärnskakning. Men han är ju en bra spelare – också. När mars ter bästa skulle utses, blev han tvåa efter Connor McDavid. Marcus Johansson spelade sin senaste match 23 januari. Sedan dess har han inte kunnat spela, nu när Marchand hyllas och ska spela slutspelshockey. Kändes bara att jag behövde nämna detta.

 

”Bäckis” har hittat formen precis lagom till slutspelet

Foto: Maja Suslin

Nicklas Bäckström kikar fram bakom Anton Strålman.

Solsken

Bäckströms mars

Det har gått trögt för Sveriges bästa spelare de senaste säsongerna Nicklas Bäckström. Men när vårsolen började titta fram i mars kvicknade också 30-åringen till. Fyra mål och 15 assist har plötsligt skickat upp honom på tredje plats i svenska poängligan, efter William Karlsson på 69 och Rickard Rakell 65. Nicklas har också 65, men färre mål än Rakell. Vad kan ”Bäckis” upphittade form betyda för Washingtons slutspel?

Lias yngste målskytten

Med en ålder på 19 år och 164 dagar blev Lias Andersson den yngste rookien som gjorde mål i sin debut i New York Rangers.

Från nio till 40

William Karlsson blev den tionde svensken att nå 40 mål under en säsong. Jonathan Lindquist har rotat fram intressanta siffror kring det. Ser man på de andra nio svenskarna som nått 40 och hur många mål de gjorde säsongen innan, var Tomas Sandström och Mats Näslund ”sämst” med 29 mål säsongen innan. Men det var innan William förvandlades från hårdjobbare till målkung. Han gjorde nämligen bara nio mål säsongen innan han nådde 40, och det är inte slut än…

Henke-mål efter 55 matcher

Henrik Sedin gör inte många mål nu för tiden. När han sköt sitt tredje för säsongen, mot Chicago, var det 55 matcher sedan mål nummer två kom.

Klasspelare med 700 raka

Han är inte bara en klasspelare. Han är en evighetsmaskin. Patrik Marleau spelade sin 700:e raka match för några dagar sedan. Det firande Toronto-spelaren med både mål och assist, med 71 sekunders mellanrum.

Först till sex

När Mikael Granlund i Minnesota också nådde 60 poäng betydde det första säsongen genom tiderna med sex finländska spelare över 60 poäng. De är Mikko Rantanen, Colorado, Alexander Barkov, Florida, Patrik Laine, Winnipeg, Sebastian Aho och Teuvo Teräväinen, Carolina, förutom Granlund. Senast Finland hade fem över 60 1987-88 hette kvintetten: Jari Kurri, Mikko Mäkelä, Esa Tikkanen, Christian Ruuttu och Petri Skriko. Yle konstaterar stolt att Sverige bara har fyra över 60 i år och bara Kanada (24 spelare), USA (9) och Ryssland (7) har fler spelare över 60 poäng än Finland.

Caley Chelios intervjuar Ruslan Fedotenko, Stanley Cup-hjälten från 2004.

Chris Chelios som svärfar

Caley Chelios är inte bara collegemästarinnan i lacrosse. Hon är också Tampa Bay Lightnings tv-reporter och därtill dotter till Detroits förre back Chris, som spelade 1 651 NHL-matcher och 266 i slutspel under 27 säsonger. Han spelade för Montreal, Chicago, Detroit och Atlanta. Nu ska Caley också snart bli hustru, för i torsdags friade Danny Vitale till henne här i Tampa. Vitale spelar amerikansk fotboll i Cleveland Browns och får snart Chris Chelios som svärfar.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Dallas usla form

Precis i slutet på seriespelet, då Dallas skulle säkra en återkomst till slutspelet, hamnade laget i säsongens djupaste formsvacka. Efter åtta raka förluster ska det till ett mirakel för att det ska bli Stanley Cup-slutspel i Texas.

Hjalmarssons och Rasks säsonger slut

Trefaldige Stanley Cup-mästaren Niklas Hjalmarsson fick byta till Arizona, där hans roll blev helt annan. Han har klarat det bra och såg ut att bli en lysande förstärkning i VM-laget. Men mot Carolina skadade han ryggen och därmed var säsongen slut. VM-guld med Tre Kronor i våras, men ytterst tveksamt om det blir VM i år för Victor Rask. Säsongen har inte alls blivit som han tänkt sig i Carolina och nu blir det heller inget mer spel i slutet av grundserien. Rask är axelskadad.

”Quenneville får sparken”

Enligt Sportsnet är Chicagos coach Joel Quenneville och klubbens general manager Stan Bowman inte bästa vänner just nu. Efter Chicagos fiasko ligger det nära till hands att Joel får gå efter säsongen, tror Sportsnet.

Calgarys skador

När Sean Monahan och Kris Versteeg försvann på grund av skador i slutspelsspurten, misslyckades Calgary att ta sig vidare.

Nu är verkligen Henke en av målvaktslegendarerna

Foto: Maja Suslin

Solsken

King Henrik

Henrik Lundqvist vann sin fjärde raka utematch i och med 3-2-segern över Buffalo i årets Winter Classic. Därmed vet han ännu inte hur det känns att förlora under bar himmel. Segern var hans 423:e, vilket betyder delad åttonde plats genom tiderna med Tony Esposito. Nu har han Jacques Plantes 437 segrar på sjunde plats att sikta in sig på. Segern på Citi Field betydde också att han räddat 20 271 skott. Med det gick han också om Nikolaj Chabibulin som den bäste målvakten född utanför Nordamerika genom tiderna.

Williams första hattrick

Vilken avslutning på 2017 för William Karlsson. Han gjorde sitt första hattrick när Vegas slog Toronto med 6-3. Han har sju poäng, fem mål och två assist, på de senaste sex matcherna. Totalt 20 mål på 37 matcher och ledning i svenska skytteligan är något helt annat än hans tidigare målrekord på nio på hela förra säsongen.

Het Rakell

Rickard Rakell är också het i Anaheim just nu. Poäng i sex raka matcher med sju mål och tre assist.

Decemberstjärnorna

Tuukka Rask, målvakt i Boston, som stoppade 277 av de 290 skott han fick mot sig när laget vann nio av de tio matcher han stod. Josh Bailey, högerforward, poängligatvåa och etta i assistligan, som sidekick till John Tavares och Anders Lee i New York Islanders. Gjorde sju mål och 15 assist. Nikita Kutjerov, Tampa, gjorde 8+12 med ett snitt på 1,54 poäng/match. Därför utsåg NHL dem till stjärnorna i december.

Vegas fortsätter skina

Vegas har åtta raka segrar nu. Vegas har tagit näst mest poäng hittills. Hur långt ska NHL:s bästa nya lag nå?

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Forsberg missar januari

Lagom som backen Ryan Ellis är tillbaks i Nashville, får laget klara sig utan sin offensiva spjutspets Filip Forsberg. Han skadade överkroppen mot Minnesota 29 december och kan bli borta upp till sex veckor. Han har redan missat två matcher. Tungt för Nashville då Filip gjort 34 poäng på 37 matcher hittills och bara John Klingberg har gjort fler poäng av svenskarna i ligan.

Bänkad Burra

André Burakovsky har haft det tungt efter sin comeback i Washington efter skadan. Efter fyra matcher utan poäng bänkades han på nyårsafton mot New Jersey.

Nystrom stämmer Nashville

Eric Nystrom spelade 185 matcher mellan 2013 och 2016 innan Nashville köpte ut honom från kontraktet. Nu stämmer Nystrom laget för medicinska kostnader för skador han hävdar han fick under speltiden i klubben. Han skadade höften, benet, ryggen och drabbades av hjärnskakning.