Ett tuffare Tampa – Hedmans recept för att vinna Stanley Cup

Victor Hedman ställd mot väggen av media. ”Det är en hungrig grupp därinne” säger han och nickar mot oklädningsrummet.

Tampa. Victor Hedman hoppas på ett magiskt hattrick. Efter VM-guldet 2017 och Norris Trophy i somras vill han lägga Stanley Cup till segersviten 2019. Och han vet hur Tampa Bay Lightning ska bli ännu bättre.

– Vi måste täppa till mer bakåt och spela tuffare i egen zon, för mål framåt, det vet vi att vi alltid kommer att göra, säger Victor inför lördagens premiär hemma mot Florida.

Tampa Bay Lightning tog 113 poäng förra säsongen. Bara Nashville tog fler. Det är mer än någon säsong tidigare. Även inräknat 2003-04 då hittills enda Stanley Cup erövrades.

Laget gjorde dock mest mål av alla med 296. Med en vältränad Steven Stamkos i år och en Nikita Kutjerov, som gjorde 100 poäng förra säsongen, kan det bli ännu fler 2018-19.

Offensiven är lagets styrka, liksom målvakten Andrej Vasilevskij. Men det finns svagheter, som måste förbättras för att det ska bli en Stanley Cup-seger. Boxplay var minst sagt uselt förra säsongen. Det måste förbättras, liksom stundtals lite vekt spel i egen zon.

Med New York Rangers förre lagkapten Ryan McDonagh med från start och talangen Michal Sergatjev ett år äldre borde ett redan starkt försvar vara ännu bättre i år.

– Vi vet vad vi måste jobba med. Det är inte bra nog att släppa in de mål vi gjort och släppa till de målchanser vi gör. Vi kan inte lita på att Vasy ska rädda oss varje gång. Vi måste täppa till mer bakåt och spela tuffare i egen zon, säger NHL:s bästa back i NHL förra säsongen.

Ni missade slutspelet 2017 och var oerhört revanschsugna när ni kom tillbaks hit förra hösten. Är revanschsuget ett annat nu efter att ha förlorat mot blivande mästarna Washington i match 7 här hemma i Amalie Arena?

– Det är en ny säsong vi ser fram emot. Vi kan inte ändra på det som varit utan bara se framåt. Vi är ett hungrigt lag och vill starta bra. Vi vill ju gå hela vägen. Vi är taggade. Inget snack om saken. Sista veckorna går man bara och trampar och vill att det ska komma igång. Personligen smärtar nog förlusten mot Chicago ännu mer då man var så nära att vinna. Men det är klart att slutet i våras fyller på motivationen.

Victor har kört på som de senaste åren med försäsongsträningen hemma i Örnsköldsvik under ledning av förre NHL-spelaren Hasse Jonsson.

– Jag har som vanligt försöka förbereda sig så bra som möjligt för att hjälpa laget ta ytterligare steg framåt. Jag vill nå en ny platå i vårt spel.

Det pratas mycket om fönstret som är öppet för er att vinna Stanley Cup, hur ser du på det?

– Det hoppas vi på. Det är tufft med lönetaket när man har ett framgångsrikt lag och vi har varit nära så många gånger. Målet är det som det alltid varit, vi vill vinna. Det är en av de tuffaste trofeérna att vinna, men vi har alla verktyg som behövs till det. Det är bara upp till oss att ta det steg för steg.

Ni var fullständigt outstanding under hösten, men andra lag kom i fatt, samtidigt som det kändes om ni planade ut.

Blir det ett annat upplägg i år för att vara som bäst i maj/juni?

– Vi vill hålla så hög nivå som möjligt under en hel säsong. Men det är också viktigt att ha en bra start. För oss gäller det att hålla en hög nivå och pricka formen inför ett eventuellt slutspel.

Vad lärde ni er av Washingtons försvarsspel, det som var bärande för deras seger i maj/juni?

– Ja, du ser. Vi gjorde inget mål de två sista matcherna. Då är det svårt att vinna matcher. Var imponerad över deras sätt att spela och hur alla köpte det.

– Samtidigt match 7 hade kunnat gå hur som helst. De leder 1-0 och jag har stolpskott och jag har öppen kasse. Sedan gör de 2-0. De hade lite studsar med sig, men sådant förtjänar man också. Sett över sju matcher förtjänade de nog att gå vidare. Men det är klart det suger för oss.. Men man måste spela som ett lag, inte som 18 individer, från start.

Är det dags för hattrick i att vinna något för dig den här säsongen, VM-guld, Norris Trophy och så Stanley Cup den här säsongen?

Victor skrattar och tar sig om skägget.

– Ja, det får vi hoppas. Det skulle vara magiskt. Jag har vunnit två saker nu och tidigare har det känts som jag inte vunnit något. Men jag skulle byta allt mot den pokalen. Det är ju den man vill ha. Ja, kanske inte VM-guldet. Vi vill vinna. Det är en hungrig grupp där inne.

Har du förstått att du är NHL:s bäste back nu?

– Jag är sjukt stolt, men det har inte fallit ner än. Det gör det nog inte förrän man lägger av. Men att vara den förste i Lightnings historia och den tredje svensken som vinner det, det är sjukt stort.

Ikväll kör det igång. Tampa Bay Lightnings kampanj för att vinna klubbens andra Stanley Cup.

 

Mardrömsbeskedet för svenske NHL-centern

NHL-bloggen från Tampa, Florida byter dag. Från torsdagar tidigare kommer ni nu att få läsa ”Solsken och alligatorvarning”, positivt och negativt från världens bästa hockeyliga på måndagar i stället. Lättare att summera vecka för vecka och starta upp på nytt varje måndag. Sedan hände det ju massor direkt efter publiceringen av förra bloggen (https://dagensnhl.com/2018/09/13/nashvillespelare-avstangd-29-matcher-for-vald-mot-sin-flickvan/). Torsdagen och fredagen förra veckan var de nyhetstätaste dagarna sedan slutet av juni 2016. Ni minns väl då det inleddes med Adam Larsson från New Jersey till Edmonton i utbyte mot Taylor Hall, följt av Shea Weber från Nashville till Montreal i utbyte mot P.K. Subban, för att avslutas med åtta nya år för Steven Stamkos i Tampa. Detta följdes dagen efter av att Victor Hedman också förlängde med åtta år.

Solsken

Erik Karlsson får chansen till drömkontrakt

I ett svep ritades NHL:s karta om inför säsongen, när Erik Karlsson trejdades till San Jose för fyra spelare och två draftval. Ett redan starkt San Jose blir nu favorit till att ta finalplatsen om Stanley Cup från väst. Den offensiva kraften i backlinjen med Erik och Brent Burns är det många, många år ett NHL-lag besatte. Erik spelar nu ut sitt sista år på nuvarande kontraktet. Han har ett år på sig att övertyga general managern Doug Wilson att han ska ha ett ännu bättre kontrakt än Drew Doughtys på åtta år med ett snitt på elva miljoner dollar. Han har alla chanser att också visa att han är värd rekordkontraktet. Förra säsongen blev en nedgång, men det var en säsong utan riktig sommarträning efter fotoperationen. I år får vi se en Erik Karlsson med försäsongsträning i benen. Det blir något det…

Här kan ni läsa om varför San Jose nu blir ett av favoritlaget att vinna Stanley Cup: https://dagensnhl.com/2018/09/14/efter-zlatan-och-lebron-har-kommer-erik-karlsson/

Här kan ni också se Erik Karlssons höjdpunkter i Ottawa. https://dagensnhl.com/2018/09/14/erik-karlssons-hojdpunkter-i-ottawa/

Bra start av Lindholm

I säsongens första riktiga träningsmatch mellan två NHL-lag debuterade Elias Lindholm för Calgary efter flytten från Carolina. Till höger i förstakedjan med Johnny Gaudreau och Sean Monahan var Elias en av matchens piggaste spelare, med bland annat ett ribbskott i slutet. Han noterade en assist och stoppades från att bli målskytt av en storspelande Jaroslav Halak i Bostons mål. Boston vann med 4-3 efter straffar och Jakob Forsbacka Karlsson var en av de mer framtränade spelarna med två assist. Matchen spelades i Shenzhen i Kina. De möts igen på onsdag i Peking. Det är två viktiga matcher då Kina är fortsatt oerhört intresserade av att få med NHL-spelarna till sitt OS 2022.

Oliver Ekman Larsson intervjuad av förre målvaktsprofilen Ilja Bryzgalov i samband med All Star i januari.

Oliver Ekman Larsson ny lagkapten

I skymundan av andra stora nyheter fick Sverige en ny lagkapten i torsdags. Oliver Ekman Larsson är den som till slut fick ta över C.et på tröjan efter Shane Doan. Ett mycket bra val.

Tyler Seguin åttaårskontrakt

Till slut blev det också klart med en förlängning av Tyler Seguins kontrakt i Dallas. Han får åtta år till och det nya kontraktet, som börjar gälla från nästa höst, ger honom i snitt 9,85 miljoner dollar per år.

20 matcher i klassisk arena

New York Islanders kommer att spela 20 matcher i sin gamla arena där laget vann fyra Stanley Cup-titlar i rad, Nassau Coliseum på Long Island. Allt i väntan på sin nya arena.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

En av de ztora tar avzked

Henrik Zetterbergs rygg höll inte. En av svensk hockeys riktigt stora tvingas ta avsked. Här är min hyllning till Zäta: https://dagensnhl.com/2018/09/14/glommer-aldrig-zatas-toppar-i-stanley-cup-2008-och-i-globen-2012/

Ingen rask återkomst för Victor

Carolina-centern Victor Rask skar sig så illa i fingrarna vid köksarbete hemma att han kan bli borta i flera månader. Det är senaste mardrömsbeskedet från Carolina, då också senor ska ha skadats. Tufft för laget som gjorde fiasko förra säsongen och för Victor, som också hade en tung säsong.

Lehners helvete

Robin Lehners nakna berättelse om sitt alkohol- och tablettmissbruk är ett nytt vittnesmål om hur det kan gå till bakom kulisserna i proffscirkusen här i Nordamerika. Göteborgaren var så illa ute att han funderade på att ta livet av sig. Nu verkar i alla fall hans liv ha tagit en positiv vändning efter en tuff avgiftning och med en nystart under Barry Trotz ledning i New York Islanders. Lehner inledde förresten säsongen med att hålla nollan den knappt halva match han stod mot Philadelphia på söndagen. Alla åtta skott han fick på sig tog han när Islanders vann med 3-0. Sebastian Aho gjorde ett mål och utsågs till matchens tredje stjärna. Läs Lehners berättelse här: https://dagensnhl.com/2018/09/13/robin-lehner-tankarna-pa-att-avsluta-allt-var-verkliga-och-nara/

Tvingades till drastiskt beslut

Ottawas general manager Pierre Dorion har nu talat ut om trejden av Erik Karlsson till San Jose. ”Vi såg att det inte fungerade, så vi var tvungna att ta ett drastiskt beslut”, sa han enligt Chris Johnstone på Sportsnet.

Alla försvunna stjärnor

Trots några av NHL:s största stjärnor har Ottawa inte lyckats vinna Stanley Cup. En final och en sjundematch i en Conference final är det närmaste. TSN räknade upp stjärnorna som kommit och försvunnit: Alexej Jashin, Zdeno Chara, Marian Hossa, Dany Heatley, Daniel Alfredsson, Jason Spezza och nu senast Erik Karlsson.

Hedman fyra i hela NHL och Berglund i ny roll i Buffalo

Bara tre spelare i NHL är bättre än Victor Hedman.

Solsken

Hedman rankas fyra i NHL

Just nu vimlar det av rankningar av det ena och det andra i väntan på att träningslägren ska köra igång. I Sportsnets rankning av de 100 bästa spelarna plockar de in Tampas Victor Hedman som fyra. Inte bland backarna, där han ju vann Norris Trophy i somras. Nej, kanadensiska Sportsnet tycker att bara trion Connor McDavid, Sidney Crosby och Jevgenij Malkin är bättre än den storväxte backen från Ö-vik. Totalt återfinns det elva svenska spelare på listan. Här är den: https://www.sportsnet.ca/hockey/nhl/top-100-nhl-players-2018-19-full-list/

Berglund blir draftettans mentor

Patrik Berglund har skaffat sig rejäl NHL-rutin efter 10 säsonger och totalt 754 matcher. Alla i St. Louis tröja. Nu får den store Västeråsaren en ny roll efter flytten till Buffalo. Det blir han som blir draftettan Rasmus Dahlins mentor. Det är Patrik som ska lotsa in Sveriges andra draftetta genom tiderna i NHL-livet. Rasmus har ju också världsmästaren Johan Larsson och målvakten Linus Ullmark att luta sig emot.

Grönborg mot NHL

Johan Garpenlöv tar över som förbundskapten för Tre Kronor nästa höst. Då flyttar nuvarande kaptenen Rikard Grönborg tillbaks hit till USA. Han är gift med en amerikanska och har bott här i tio år innan han flyttade tillbaks till Sverige. Efter dubbla raka VM-guld och ett gott anseende i NHL är nu Grönborg ryktenas man att bli första svensk som coachar ett lag i världens bästa liga. Bara tre coacher från Europa har haft huvudansvaret i en NHL-klubb: Johannes ”Johnny” Gottselig, Chicago 1944-48, från Sovjet, Alpo Suhonen, Chicago 2000-01, Finland, och Ivan Hlinka, Pittsburgh 2000-01, Tjeckien.

CSKA-stjärnan till mästarna

Sergej Sjumakov, som delade poängligasegern i CSKA Moskva förra säsongen, har skrivit på för Stanley Cup-mästarna Washington. Den 25-årige ryssen är odraftad och har noterat över 30 poäng de tre senaste säsongerna. 40 (17 + 23) poäng förra året på 47 KHL-matcher var personligt bästa.

Wheeler fem år till

En av doldisarna i toppen av NHL de senaste säsongerna, 32-årige amerikanen Blake Wheeler har skrivit nytt kontrakt. Winnipegs lagkapten fick förlängt med fem år för i snitt 8,25 miljoner dollar per år. 91 poäng på 81 matcher förra säsongen var personligt rekord.

Hadfield i taket

Vic Hadfield får sitt nummer 11 pensionerat och upphissat i taket av Madison Square Garden 2 december. Han spelade 901 matcher för New York Rangers, men är mest ihågkommen bland svenska hockeyfans för en helt annan sak. 1972, på väg till Moskva och de fyra avslutande matcherna i Summit Series mot Sovjet, stannade Kanadas första landslag med NHL-spelare till i Sverige för två matcher. Det var då Vic crosscheckade svenske backen Lars-Eric Sjöbergs näsa blodig.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Nate Schmidt dopad

Sensationslaget Vegas bäste back första säsongen i ligan var Nate Schmidt, som kom i expansionsdraften från Washington. Nu har han ertappats med en otillåten substans i kroppen och kommer att vara avstängd de 20 första matcherna av säsongen. Han får träna med laget, men han får inte ens spela träningsmatcherna före säsongen. Schmidt kommer att vara utan lön och förlorar nästan 600 000 dollar under avstängningstiden. Själv nekar Schmidt kategoriskt och försvarar sig med att det var en oerhört liten mängd som hittades i hans kropp.

Versteeg och Jemelin lämnar NHL

32-årige Kris Verteeg vann Stanley Cup både 2010 och 2015 med Chicago. Efter fjolårets skadefyllda säsong i Calgary blir det ingen fortsättning. I stället åker han över till Ryssland, KHL och Avangard Omsk. Klubben storsatsar och plockar också hem fysiske backen Alexej Jemelin. Också han 32 år. Ryssen kom till Montreal 2011 och spelade där till förra säsongen, då han representerade Nashville. Jemelin vann VM-guld 2012 och hann med två Gagarin Cup-titlar de två sista säsongerna i KHL. Båda med Ak Bars Kazan.

Slut på keg stands

Washingtons vilda festande med Stanley Cup efter segern i juni kan få konsekvenser för framtida firande. En del i firandet Alexander Ovetjkin införde var keg stands, där lagkamraterna lyfte upp ryssen, som sedan drack direkt ur skålen högst upp på cupen. Många följde efter honom, men nu tycker de som reser med bucklan under sommarens segerturné att sockeln tar för mycket stryk när folk håller sig i den under ett klassiskt keg stand. Således kan det komma att förbjudas i framtiden. Men marängsviss, det lär fortfarande vara okej att käka ur skålen.

150 spänn – för träning

För 150 kronor kan du se träningarna med Edmonton och New Jersey inför matchen 6 oktober i Scandinavium. Verkar lite saftigt bara för att se stjärnor som Connor McDavid, Adam Larsson, Taylor Hall och Marcus Johansson träna. Fast det är klart. Billigaste priset för att se matchen är 545 kronor och då är sikten skymd. Alla kanske inte har råd med det senare. För 150 spänn får de i alla fall en glimt av alla stjärnorna.

Winnipegs förste kapten död

Ab McDonald var Winnipeg Jets första lagkapten 1972-74. På tisdagen avled han i cancer. Ab kom från Winnipeg och blev lagets första kapten första säsongen i WHA, där han också gjorde klubbens första mål. Före det hade han spelat 14 säsonger i NHL med Montreal, Chicago, Boston, Detroit, Pittsburgh och St. Louis. McDonald vann Stanley Cup fyra år i rad 1958-61.

 

Vad avgör i natt? Tampas erfarenhet eller Washingtons hunger?

En laddad, men ganska kortfattad Alexander Ovetjkin, håller hov inför mediauppbådet.

Nicklas Bäckström är laddad timmarna före match 7. ”Vi måste göra vår bästa match någonsin”.

 

Tampa. Rutin eller hunger. Det verkar vara det det står emellan i nattens match 7-drama mellan Tampa och Washington. I potten ligger en plats i Stanley Cup-finalen.

Tampa har rutinen i form av ett gäng före detta New York Rangers-spelare som varit i Stanley Cup-final där. De har också fyrfaldige Stanley Cup-mästaren Chris Kunitz.
Laget har utöver det varit i Stanley Cup-final 2015 och i exakt samma läge som nu 2016. 2015 blev det finalförlust mot Chicago och 2016 semifinalförlust i match 7 hemma mot Pittsburgh, som sedan gick hela vägen.
I en intervju med mig i DN före slutspelet sa du att du gillar ditt utökade ansvar, du vill vara killen att luta sig mot när det behövs.
Nu är det dags.
– Ja, det är nu det sätts på prov. Nej, det är klart, det är så det måste vara i dag. Det är sådana här matcher man vill spela. Jag är oerhört laddad och exalterad inför i kväll, säger Victor Hedman, som av lokaltidningen Tampa Bay Times i dag utsetts till lagets viktigaste spelare vid sidan av målvakten Andrej Vasilevskij.
Vad har du för relation till match 7?
– Tror jag kanske förlorat någon mer än han, svarar Victor och nickar åt bänkgrannen i omklädningsrummet, Anton Strålman.
– Det är tredje på fyra år och vi har vunnit en och förlorat en Conference-final. Det har varit jämna matcher och jämna serier hela tiden, som kommer ner till den sista.
Senast vann Washington skotten, de vann tacklingarna…
– De vann matchen, skjuter Victor in innan jag hunnit ställa frågan.
Ändå var ni med till mitten av tredje perioden.
– Målvakten som gör några fantastiska räddningar . Det är små marginaler. Vi har ett ribbskott med två sekunder kvar i andra perioden, vi har några lägen innan de gör 2–0. Vi var inte tillräckligt bra bara. Vi måste vara bra över 60 minuter i kväll. Finns inget annat. Det är därför vi vill ha hemmafördel för sådana här matcher.
Senaste matchen var oerhört intensiv, främst från deras sida. Har de kört slut på sig?
– Nej, det vet jag inte. De har ju varit i den här situationen förut många av dem. Man ser det i att de spelar med mycket passion. Spelar fysiskt och det är ett fantastiskt bra lag. Vi förväntar oss deras bästa match i kväll och vi måste verkligen göra vår bästa.
Anton Strålman spelar sin nionde match 7, men tonar ner betydelsen av erfarenhet.
– Erfarenhet hjälper ju, speciellt när det gäller nervositet och sånt och i slutet av matcherna. Finns en fördel där, men det är inget man ska luta sig mot heller. Måste som alltid förbereda sig väl.
Att han själv har 7–1 i de här matcherna viftar han bort med:
– Förlorade ju den senaste.

Amalie Arena och Tampa är redo för en ny match 7 i Conference-finalen.

Men han gillar match 7, speciellt om det finns en chans för honom att spela sin tredje Stanley Cup-final.
– Inte mycket man behöver göra för att komma in i rätt mentalitet inför sådana här matcher. Det kommer automatiskt. I alla fall för mig. Jag ser fram emot de här matcherna. De är roliga att spela.
Det var lite som match 7 senast.
-Ett lag spelade som match 7. Vi spelade som det var grundserie, svarar Anton direkt och visar att han sannerligen inte var nöjd med hur den matchen gick.
Likt förbannat var ni med till mitten av tredje.
-Vi var ju ett bra lag, men man vinner ju inte om man inte spelar så bra som man kan och det gjorde vi inte. Vi förtjänade inte att vinna. De var klart bättre.
Strålman har en match 7 som sticker ut positivt.
– New York 2015. Individuellt framför allt, mer än att vi mötte Rangers. Och att det var i Madison Square Garden. Var så jävla besviken. Vi förlorade hemma med 7–2 och jag tänkte – nu är det kört. Vet ju hur bra de är hemma i match 7. Det var ju där jag vunnit alla mina matcher innan.
– Jag vet hur tufft det är att åka dit och göra det vi gjorde i den matchen. Det är minnet för livet. Personligen för det var mot mitt gamla lag men också för att det var Conference-finalen.
Tampa gick den gången från 2–7 till seger 2–0. Matchen var mållös till Alex Killorn gjorde 1–0 efter 1.54 i tredje perioden. Ondrej Palat satte 2–0 efter 11.17. Henrik Lundqvist gjorde 23 räddningar. Ben Bishop 22. Så jämnt var det.
Om nu inte erfarenhet spelar så stor roll, hur är det då med hungern att vinna? Är det viktigare?
– Precis. Vi vet ju att de är skitsugna som fan på första finalen. Vi har varit där och vill tillbaka.
– Spelar vi vår bästa match vinner vi, är Strålmans avslutningsord.
Nicklas Bäckström kommer in i omklädningsrummet sedan nästa alla hunnit gå. Han har fått behandling för sin högerhand.
Vad säger du? Vad avgör i kväll? Deras erfarenhet eller er hunger?
– Förhoppningsvis är det hungern som avgör. Vi har ju en del erfarna spelare som jag tror kommer betyda jättemycket i det här läget.
Är du mör?
– Nej, bara taggad. Full av energi. Ska bli väldigt, väldigt kul och inspirerande. det är det här man spelar för. Match 7 nere i Tampa, det är perfekt.
Det var som match 7 senast, har ni en nivå till?
– Gäller att vi spelar vår bästa match någonsin i kväll. Vi vet hur bra Tampa är och vilka spelare de har som kan avgöra sådana här situationer, så det gäller att vi spelar lika tajt och disciplinerat som sist. Gäller att inte hålla tillbaka någonting.
Ni spelade väldigt fysisk senast, vann tacklingarna med 39–19 och med Alexander Ovetjkin som den som föregick med gott exempel.
– Vi är ett fysiskt lag. Vi vill spela så och det är klart när han börjar flyga runt så är det lätt att alla dras med. Jag hade fyra tacklingar sist, så det var bra. Hoppas på sex i dag, säger Nicklas och ser nöjd ut.
Han assisterade ju också till två av de tre målen. Bland annat specialaren med den lätta flippen in till T.J. Oshie i slottet som gav 2–0.
Hur många sådana mål har ni gjort ihop?
– Vet faktiskt inte, men hoppas det blir ett till i kväll.

Här är allt ni behöver veta inför match 7 Tampa–Washington
Det är 33:e gången det spelas en match 7 för att bestämma vilka lag som ska spela Stanley Cup-final. Hemmalagen har 21–11 i favör.
Det är fjärde året i rad Eastern Conference avgörs i en match 7. Tampa har varit med i tre av dem och hittills vunnit en (2–0 mot New York Rangers 2015) och förlorat en (1–2 mot Pittsburgh 2016). Tampa har spelat fem Conference-finaler. Alla har gått till match 7.
Tampa har 78–67 vad gäller erfarenhet av match 7 bland spelarna i lagen.
Här är hur det har gått i de matcherna för de mest erfarna: Anton Strålman 7–1, Ryan McDonagh 6–1, Dan Girardi 6–2, Chris Kunitz 6–3, Braydon Coburn 5–2 och Ryan Callahan 5–2. Alla de här spelarna har varit med om at slå Washington tidigare i match 7 i en Conference-final.
Fyra av Tampas spelare har avgjort match: Coburn, Girardi, Kunitz och Alex Killorn.
Bästa minnena av en match 7 har Tampa naturligtvis från 2004 då laget vann Stanley Cup i en match 7, med 2–1 mot Calgary, med Marcus Nilson i laget. Ryssen Ruslan Fedotenko avgjorde då, med båda målen.
Tampa har 5–2 i match 7, Washington 4–11, inklusive 1–3 i bortamatcher. Men Washington har på senare år fått massor av rutin att spela match 7. Det är elfte match 7 nu sedan slutspelet 2008, det mesta av alla lag under den tidsperioden.
Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin har givetvis mest erfarenhet av den typen av matcher. Det är deras elfte. Och eftersom de redan spelat tio ihop, är det mest genom tiderna för två lagkamrater i NHL.
Bara Bostons slovakiske back Zdeno Chara har fler match 7 av aktiva spelare. Han har spelat tolv. Mest av alla har Patrick Roy och Scott Stevens spelat, med 13 vardera.
Jevgenij Kuznetsov går in i match 7 med vassast form om man ska se till poäng. Han har noterat minst en assist i de senaste nio matcherna. Totalt sex mål och åtta assist.
Totalt har det spelats 171 match 7 i slutspelshistorien. Laget som gjort 1–0 har statistiken 127–44. Hemmalaget har 100–71. 41 av de 171 har gått till förlängning, där hemmalaget har ett litet, men dock övertag, med 21–20.

Unikt rekord nära för Henke Sedin och USA VM-hoppas på Kane-ja

En vacker dag i Florida från Cortez i Bradenton.

Solsken

Blidh blev 94:e

Anton Blidh fick spela Bostons match mot Columbus i måndags och blev då 94:e svensken i NHL den här säsongen. Lias Andersson är nära att få göra sin debut. Det kan bli i New York Rangers tröja natten till fredagen mot Philadelphia.

Andreas Johnsson ser nöjd ut att tillhöra framtidsklubben Toronto, även om det blir tuffare att ta en plats.

Ljus framtid i Toronto

När HockeyNews rankar de tio lag som har det bäst förspänt vad gäller talanger hamnade Toronto inte oväntat i topp. Därefter ser det ut så här: 2) Philadelphia, 3) Arizona, 4) Boston, 5) Winnipeg, 6) Colorado, 7) St. Louis, 8) New Jersey, 9) Vancouver, 10) Carolina.

USA hoppas på Kane

I kölvattnet efter Chicagos misslyckade säsong hoppas nu amerikanska hockeyfans att Patrick Kane ska tacka jag till en vår med hockey-VM i Danmark. Ett yes från Patrick skulle kunna locka andra att också spela VM. Här är några spelare som skulle kunna komma i fråga för USA:s lag: Målvakterna Craig Anderson, Ottawa och Jimmy Howard, Detroit, backar som Keith Yandle, Florida och Nick Leddy, New York Islanders, samt forwards som Johnny Gaudreau, Calgary, Vincent Trochek, Florida, Anders Lee, New York Islanders, Clayton Keller, Arizonas succérookie och Detroits Dylan Larkin.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

”Inte kul för oss”

Allt talar för att Connor McDavid spela VM för Kanada i Danmark i maj. Kul för alla svenska hockeyfans som har nära att ta bron över till VM. ”Inte kul för oss” sa Tre Kronors assisterande coach Peter Popovic när vi pratade om det när han var här i Tampa på VM-scouting i söndags.

Peter Popovic träffade Victor Hedman här i Tampa i torsdags. I VM kan Poppe taktiskt få tampas med Connor McDavid.

Bratt petad

Efter succédebuten i New Jersey för Jesper Bratt har det gått tyngre senaste veckorna. Han har varit petad i tre matcher, senast borta mot Anaheim i söndags.

Henkes unikt låga skottprocent

Henrik Sedin har bara gjort två mål, men assisterat till 41 den här säsongen. Han har just nu en skottprocent på 3,4 efter 58 skott på mål totalt. Den forward som gjort minst mål och ändå nått 40 poäng är Joe Juneau från 1994-95 i Washington, med fem mål och 38 assist. Adam Oates, Mike Ribeiro och Espen ”Schampo” Knutsen är de enda forwards, som har snittat under ett skott per match och ändå nått 50 poäng. Det är kollegan Jonatan Lindquist i Los Angeles som tagit fram faktat.

 

Musen som röt fick Hedman att ilskna till

Foto: Maja Suslin

2008-09 spelade Mats Zuccarello och Victor Hedman tillsammans i Modo. Sedan dess har de drabbat samman många gånger i sina respektive NHL-lag.

Men när de möttes natten till fredagen svensk tid i Tampa var det hetare än någonsin tidigare. New York Rangers spelade riktigt fysiskt, vilket också visade sig vara en bra taktik mot ligans just nu bästa lag.

I den stundtals slutspelspräglade matchen la inte ens de gamla modopolarna fingrarna emellan.

Det började bakom Tampas mål. Zuccarello var rejält aggressiv i gruffandet. Hedman höll först mest i. Därefter försökte han åka därifrån, men rinkens minste spelare, den 1,71 långe norrmannen gav sig inte. Han fick in ett par slag med handskarna på.

När de båda föll och Hedman tappade hjälmen, var hans tålamod slut.

Handskarna åkte av på båda två och som ni kan se på Maja Suslins bild här ovan blev Victor riktigt förbannad. Sällan man ser ett sådant fighting face på honom.

Det ska också poängteras att om Zuccarello var rinkens minsta, var Hedman den största, 1,98 lång.

Missmatch brukar det kallas i boxning.

Foto: Maja Suslin

Lite vänligare närkontakt mellan två gamla Modo-spelare. Foppa ger Hedman en kram efter matchen mot Rangers.

På läktaren satt Modo-legendaren Peter Forsberg och njöt av att se den norsksvenska kampen på isen. Victor och Foppa hade en hel del att snacka om efter slutsignalen sedan Rangers vunnit med 2-1 efter mål av J.T. Miller i förlängningen, assisterad av Henrik Lundqvist.

Här kan ni läsa mer om matchen och mitt snack med Sveriges just nu bästa NHL-spelare:

https://www.dn.se/sport/ishockey/zibanejad-baste-svensk-i-nhl-just-nu-forsoker-skjuta-mer-i-ar/

Foto: Maja Suslin

Mika Zibanejad med Henrik Lundqvist i bakgrunden. Mika leder svenskarnas poängliga i NHL.

Patric Hörnqvist – besegrad mästare i årets bästa match


Foto: Maja Suslin

Steven Stamkos ett mål, Alex Killorn fyra assist, Victor Hedman ett mål och Nikita Kutjerov ett mål. Matchvinnare i Tampa Bay Lightning.

 

Tampa. Nio mål, 74 skott på mål, ett jättemål av Victor Hedman och första målet av Steven Stamkos på nästan ett år. Tampas seger med 5-4 över Stanley Cup-mästarna Pittsburgh hade allt.

En besviken Patric Hörnqvist också, som fick en perfekt bredsida bortdömt.

Tampas coach Jon Cooper fick frågan om det här var en typisk match som åskådarna älskar och coacherna hatar.

– Nej, jag vet inte. Vi vann just mot de regerande Stanley Cup-mästarna. Det är två lag som spelar ganska lika och jag har inget emot hur vi spelade. De flesta chanserna gav vi upp i powerplay. I tredje perioden försökte vi försvara ledningen och tog av foten från gasen.

– Men de har vunnit två raka cuper. De har ett riktigt bra lag där, så bara att slå dem var bra. Vi gjorde det inte i fjol. Vi har mött tre bra lag i de fyra första matcherna och vunnit tre nu. Det finns att jobba på, men vi har vunnit. Det är viktigt även om det är oktober.

För i inledningen var det gasen i botten. Tampa, som vilat från match i två dagar, visste att Pittsburgh kom från en tuff bortaseger mot Washington kvällen innan.

– De var ju riktigt bra första tio. Kändes som vi inte fick låna pucken. Vi fick ju inte ut den. Kändes som de hade en vägg vid blålinjen, så all kredd till dom. Sen kämpade vi oss tillbaka för att vara en tuff back-to-back-match, säger Patric Hörnqvist, som vanligt ett ständigt orosmoment kring Andrej Vasilevskij i Tampas bur.

Hur känns det i kroppen efter din andra match för säsongen och back-to-back?

– Klart det känns, men som sagt efter de första tio tycker jag vi är väl så bra.

Vad avgjorde?

– När han kommer från utvisningsbåset och gjorde mål. De var inte sämre än oss, det vill jag inte säga, men det var lite deras dag i dag. De hade studsarna man behöver för att vinna.

Det var en fantastisk rolig match att se.

– Det förstår jag. Allt hände där ute, utom straff och fem mot tre.

Sidney Crosby och Jevgenij Malkin var med i matchen, men ingen av dem kom med i matchprotokollet. Ändå gör ni fyra mål och är med in i slutet och vinner skotten med 40-34.

Det tyder på att mästarna Pittsburgh är starka i år igen, eller hur?

– Känns som vi har bra lag i år. Vi tappade några stora pusselbitar, men de yngre killarna blir bara bättre och bättre. Vi har en av de bästa målvakterna (Matt Murray) och sedan har vi Letang, Malin och Crosby, säger Hörnqvist och ler trots förlusten.

– Vi blir svåra att möta. Vi kan skölja över dem med tre-fyra lines.

Hörnqvist debuterade för säsongen i onsdags i segermatchen mot Washington, där han gjorde ett mål och assisterade till ett. Det blev inga poäng mot Tampa, men hans ettrighet framför mål var underbar att se.

Foto: Maja Suslin

Patric Hörnqvist på kontoret, precis framför motståndarnas målvakt.

 

Han fick in en puck, som skulle varit ledning 2-1, men blåstes av då det var en präktig bredsida.

– Försöker svänga och så går den på grillan och in och domarn står ju klockrent där. Annars vet man aldrig, men det var ju inte meningen att sparka in den.

– Jag försökte få den till Crosby på sidan, säger han om hela sekvensen där han sköt mot pucken tre-fyra gånger utan att få ren träff.

Skön start du fått.

– Javisst, men det gäller också hela laget. Bra fart och vi har spelat bra hockey de sista tre matcherna. Hade en dålig sista träningsmatch, men fick ändå med oss en poäng i premiären mot St. Louis, som inte heller var så bra. Sedan överkörda (1-10) i Chicago, men det är sådant som kan hända.

– Vi tog tillvara chansen två dagar efter mot Nashville (4-0) och där vände det även om vi inte vann i dag. Vi gör mycket bra därute och viljan att jobba finns där.

På slutet blev Hörnqvist också riktigt grinig på Tyler Johnson, men Anton Strålman skyndade till sin lagkompis skydd och det blev mer kramar än slag.

Foto: Maja Suslin

Det hettade till kring Hörnqvist på slutet, men Anton Strålman (6:an) skyndade till och lugnade ner det hela.

 

Förutom Alex Killorn, som var på rätt plats många gånger i matchen och fick fyra assist, var Slater Koekkoek kvällens matchvinnare med sina två första NHL-mål i karriären.

Som sjundeback sköt han 1-0 i den där inledande forceringen.

Det var också han som kom direkt från utvisningsbåset när Tampa blev tre mot en.

– Vi pratade om det innan matchen. Om jag (Tyler) Johnson och Killorn kommer i ett tre-mot-ett-läge vem ska ha pucken sist. Jag var sistaalternativet där, skrattar han själv efter matchen.

Nu blev det precis så och det var han som fick pucken sist och tryckte in den bakom Matt Murray till 5-3. Målet som avgjorde, som Hörnqvist sa.

För även om Tampa ledde med 3-1, 4-2 och 5-3 kom Pittsburgh tillbaka hela tiden.

Victor Hedman sköt 2-1 i ett strålande powerplay i slutet på första perioden. Målet kom faktiskt när det bara var 0.01 sekund kvar. Först sköt han ner Tom Kuhnhackl och fick tillbaks pucken. Han drog till igen med ett enormt slagskott och satte sitt första mål för säsongen.

Steven Stamkos gjorde också mål. Hans 3-1 i början av andra kom också i powerplay. Det var Stamkos 112:e powerplaymål i Tampa. Han gick därmed upp på första plats tillsammans med Vincent Lecavalier för flest mål i fem mot fyra i klubben.

– Visste det bara var en fråga om när det skulle komma. Inget jag legat sömnlös över, säger Stamkos när han äntligen fick passet från Vladislav Namestnikov till 3-1.

– Jag sa att han var skyldig mig några, fortsatte han då det hittills varit kanadensaren som spelat fram ryssen Namestnikov, inte tvärtom.

– Vi hade bra powerplay i kväll. Vi gjorde två där, men man behöver inte göra mål på varje. Det kan skapa momentum som leder till mål senare.

Kedjan med Stamkos, Namestnikov och Nikita Kutjerov har alla möjligheter att bli en av de bästa i ligan den här säsongen.

– Vi har blivit bättre för varje match som gått. Det gick ju bra i fjol och det känns som vi har fortsatt där vi slutade, säger Stamkos.

Anton Strålman gjorde återigen en mycket bra match och var också den som spelade fram till Koekkoeks första mål. Hans tredje assist för säsongen. Chris Kunitz fick också assist på det målet när han nu ställdes mot lagkamraterna han för några månader sedan vann Stanley Cup ihop med.

#####

Filip Forsberg fortsätter visa bra form så här tidigt på säsongen. I natt avgjorde han med sitt fjärde mål för säsongen när Nashville hemmaslog Dallas med 4-1. Han gjorde 2-1 en bit in på andra perioden. Han assisterade också till Viktor Arvidssons 3-1 i tredje perioden. Forsberg gick därmed upp i ledningen av svenskarnas poängliga. Strax bakom återfinns Dallasbacken John Klingberg, som assisterade till lagets enda mål.

#####

I San Jose fick svenskamerikanen Joakim Ryan göra sin NHL-debut. 24-åringen är född i New Jersey och har aldrig spelat klubblagshockey i Sverige, men väl representerat flera olika svenska juniorlandslag. Nu fick han spela hela 21.24 när San Jose slog Buffalo med 3-2, sedan lagen följts åt målmässigt med San Jose i ledningen.

#####

Henrik Zetterberg svarade för ett mål och Jonathan Ericsson en assist när Detroit besegrade Arizona med 4-2. Oliver Ekman Larsson hade en assist för hemmalaget till den andra av Clayton Kellers båda mål.