Nu är verkligen Henke en av målvaktslegendarerna

Foto: Maja Suslin

Solsken

King Henrik

Henrik Lundqvist vann sin fjärde raka utematch i och med 3-2-segern över Buffalo i årets Winter Classic. Därmed vet han ännu inte hur det känns att förlora under bar himmel. Segern var hans 423:e, vilket betyder delad åttonde plats genom tiderna med Tony Esposito. Nu har han Jacques Plantes 437 segrar på sjunde plats att sikta in sig på. Segern på Citi Field betydde också att han räddat 20 271 skott. Med det gick han också om Nikolaj Chabibulin som den bäste målvakten född utanför Nordamerika genom tiderna.

Williams första hattrick

Vilken avslutning på 2017 för William Karlsson. Han gjorde sitt första hattrick när Vegas slog Toronto med 6-3. Han har sju poäng, fem mål och två assist, på de senaste sex matcherna. Totalt 20 mål på 37 matcher och ledning i svenska skytteligan är något helt annat än hans tidigare målrekord på nio på hela förra säsongen.

Het Rakell

Rickard Rakell är också het i Anaheim just nu. Poäng i sex raka matcher med sju mål och tre assist.

Decemberstjärnorna

Tuukka Rask, målvakt i Boston, som stoppade 277 av de 290 skott han fick mot sig när laget vann nio av de tio matcher han stod. Josh Bailey, högerforward, poängligatvåa och etta i assistligan, som sidekick till John Tavares och Anders Lee i New York Islanders. Gjorde sju mål och 15 assist. Nikita Kutjerov, Tampa, gjorde 8+12 med ett snitt på 1,54 poäng/match. Därför utsåg NHL dem till stjärnorna i december.

Vegas fortsätter skina

Vegas har åtta raka segrar nu. Vegas har tagit näst mest poäng hittills. Hur långt ska NHL:s bästa nya lag nå?

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Forsberg missar januari

Lagom som backen Ryan Ellis är tillbaks i Nashville, får laget klara sig utan sin offensiva spjutspets Filip Forsberg. Han skadade överkroppen mot Minnesota 29 december och kan bli borta upp till sex veckor. Han har redan missat två matcher. Tungt för Nashville då Filip gjort 34 poäng på 37 matcher hittills och bara John Klingberg har gjort fler poäng av svenskarna i ligan.

Bänkad Burra

André Burakovsky har haft det tungt efter sin comeback i Washington efter skadan. Efter fyra matcher utan poäng bänkades han på nyårsafton mot New Jersey.

Nystrom stämmer Nashville

Eric Nystrom spelade 185 matcher mellan 2013 och 2016 innan Nashville köpte ut honom från kontraktet. Nu stämmer Nystrom laget för medicinska kostnader för skador han hävdar han fick under speltiden i klubben. Han skadade höften, benet, ryggen och drabbades av hjärnskakning.

Försvagat Washington där allt fokus ligger på slutspelet

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Washington Capitals

 

Washington är en gåta då det kommer till slutspel. Laget har aldrig under Alexander Ovetjkins och Nicklas Bäckströms tid tagit sig förbi andra omgången. Inte heller de två senaste åren trots att laget var bäst i grundserien båda säsongerna.

Laget har allt som krävs och var förra säsongen enda laget i ligan som var topp sju i både powerplay och boxplay. Ändå skickade Pittsburgh för andra året i rad ut Washington och gick vidare och vann den buckla Capitals var favoriter att ta.

Ovetjkin fick mycket kritik för att han inte levde upp till de högt ställda förväntningarna. Det ligger en del i det, men är inte hela sanningen heller. En spelare som Bäckström, som även med sin tillbakadragna attityd på isen är en av världens fem bästa spelare, måste kliva fram och vara ännu vassare och leda laget under ett slutspel. ”Bäckis” var ändå fyra i NHL:s poängliga 2016-17.

Tredje- och fjärdekedjans spelare måste också lyfta sig när det blir slutspel och Braden Holtby spela sitt livs hockey i mål.

Frågan är hur Ovetjkin, en av de främsta förespråkarna för NHL-spelarnas rätt att spela i OS, kommer att reagera över att alla möjligheter nu är stängda för honom att spela för Ryssland i Pyongchang. En sak är säker, han måste rycka upp sig jämfört med i fjol vilket målmässigt var 32-åringens sämsta sedan 2010-11 med ”bara” 33 mål.

Till den här säsongen har laget tappat en tung kvintett i Marcus Johansson, Nate Schmidt, Justin Williams, Karl Alzner och Kevin Shattenkirk. Av dessa tror jag Johansson blir den laget kommer att sakna mest. Han var ypperlig som tredjelänk med ”Ovie” och Bäckis, men kunde också lira med Jevgenij Kuznetsov. Skåningen offrades under lönetaket när Kuznetsov och T.J. Oshie fick åttaårskontrakt.

Ende nya spelaren är Devante Smith-Pelly, forward närmast från New Jersey, som tillför fysiskt spel.

Lagets andre svensk André Burakovsky har två riktigt bra säsonger bakom sig, men skulle behöva höja sig ytterligare ett steg den här säsongen. Han har också haft en del skadeproblem och 22-åringen skulle må bra av att få en hel säsong under bältet

Laget är alltså försvagat, fram för allt i försvaret, men nämns likväl som en favorit både till President’s Trophy och Stanley Cup. Men tiden börjar rinna ut. Både för Ovetjkin och Bäckström, men också för klubben, som bara har sett ett enda draftval sedan 2013 komma ända till NHL. Det är Jakub Vrana, som fick sin seniorhockeyskolning i Linköping. Han spelade 21 matcher förra säsongen.

37-åringar med olika öden men också en dammugg i Detroit

Solsken

Wennbergs drömkontrakt

Alexander Wennberg (bilden ovan) var inte speciellt stressad över att han ännu inte hade något nytt kontrakt med Columbus när jag träffade honom i Segeltorp förra veckan. Han ville dock gärna ha klart med klubben så han skulle kunna åka till träningslägret. Bara några dagar senare blev det klart och Nacka-killen med den härliga blicken för spelet fick ett drömkontrakt. 235 miljoner svenska kronor över de kommande sex åren måste man väl ändå kalla rena drömmen.

Bäckis Valbo-bonus

Alla i Tre Kronor fick 75 000 kronor från Svenska Ishockeyförbundet efter VM-guldet i våras. Guldhjälten Nicklas Bäckström, som satte den avgörande straffen, skänkte hela sin guldcheck till moderklubben Valbo IF. Bäckis pappa Anders överlämnade pengarna häromdagen. Valbos hemmaarena heter förresten NickBack Arena.

Ny chans för veteranen Malone

37-åringen Ryan Malone har både tagit OS-silver 2010 och VM-brons 2006 med USA, men efter att han var inblandad i en knarkskandal för tre år sedan såg det ut som att hans NHL-karriär var över efter 690 matcher för Pittsburgh, Tampa och New York Rangers. Han stoppades rattfull och hade en påse kokain i fickan. Han har inte spelat någon hockey på två säsonger, men nu fått ett tryout-kontrakt med Minnesota.

 

Döpt i bucklan

Brecken Archibald kan för resten av sitt liv skryta med att han fick sitt namn efter att ha blivit döpt i Stanley Cup-bucklan. Pappa Josh spelade fyra matcher i Pittsburgh i slutspelet och när han med en nyfödd son fick låna bucklan för en dag var det givet vad han skulle göra. 2008 döpte Tomas Holmström sin dotter Alva Felicia i bucklan.

Dammugg i Detroit

Red Wings nya arena är supermodern. Ni kan gå in på Detroit Free Press och se en guidad tur bakom kulisserna. Bygget speglar också utvecklingen inom sportjournalistiken. På pressläktaren finns nämligen en damtoalett.

Miljon till offren

Tampa Bay Lightnings ägare Jeff Vinik har skänkt en miljon dollar till offren för orkanen Harvey som drog fram över Texas. Nu uppmanar han också Lightnings fans att samla in en miljon till under försäsongsmatcherna, som inleds 19 september mot Carolina. Den nya stormen Irma har också påverkat sporten i Florida. Rookieturneringen mellan Washington, Nashville, Florida och Tampa, som skulle spelas i Estero på Floridas sydvästkust är inställd. Florida Panthers hemmaarena norr om Miami kommer att användas som uppställningsplats och logistikcenter. NFL-matchen mellan Dolphins och Buccaners har också ställts in och flyttats fram till i november.

Dags för HHoF-mätningar

Nästa vecka kommer folk från Hockey Hall of Fame i Toronto till Tampa. De ska mäta Dave Andreychuck för hans blazer till introduceringen 10 november. De ska också möta hans ringfinger för den ring de invalda får.

 

Myggstick

Körtelfeber

Jonathan Dahléns, Ulfs 19-årige son, kan inte vara med för Vancouvers i turneringen Young Stars. Han har drabbats av körtelfeber. Efter 50 poäng på 49 matcher i allsvenskan för Timrå i fjol, inleder han sin NHL-karriär med spel i Vancouvers farmarlag Utica Comets i AHL i höst.

För lätt Djoos

Christian Djoos, Pärs 23-årige son, hade en hemläxa över sommaren. Bygg på dig mer muskler ville Washington. Men när spelarna var tillbaka vägde Christian in på ungefär samma matchvikt, 76 kilo som i våras. Han gjorde 58 poäng, varav 45 assist, på 66 matcher för Hershey Bears i AHL förra säsongen. Det gav en tredjeplats bland alla backar i hela ligan. Men med tappade backar som Nate Schmidt, Kevin Shattenkirk och Karl Alzner förväntas ändå Djoos ta en plats i Washington i år. Enligt tidningen Post i staden kommer han att med sina 76 kilo att vara en av ligans lättaste backar.

Ribeiro och alkoholismen

Mike Ribeiros karriär är över efter 1 144 matcher för Montreal, Dallas, Washington, Phoenix och Nashville. 37-åringen tappade sin plats i Nashville där han inledningsvis bildade en vass kedja med Filip Forsberg och James Neal. Därmed missade han chansen att spela sin första Stanley Cup-final. Under säsongen gick han på rehab för sin alkoholism, men slutade och har nu fått ett återfall. Det berättade hans agent i en intervju med La Presse i Kanada. Hans fru och barn ska enligt agenten ha lämnat honom och ingen vet vad han gör just nu. Någon hockeyträning lär det i alla fall inte blivit under sommaren. Ett tragiskt öde efter en lång NHL-karriär.

Ingen Duchene

Matt Duchene dök inte upp när Colorados spelare samlades på tisdagen. Visserligen saknades några andra spelare också, men det brukar vara kutym att alla kommer första dagen. Duchenes frånvaro spädde ytterligare på ryktena att han kan vara på väg bort från bottenklubben. Columbus och Carolina ska tydligen ligga närmast en eventuell flytt.

”Avstängningen” – NHL:s andra dåliga beslut i veckan

Solsken

Alexander Nylanders debut

19-åringen blev den 86:e svensken i NHL den här säsongen när han debuterade för Buffalo i måndags mot storebror William i Toronto. Alexander fick beröm efter debuten och var ännu bättre i sin andra match, där han fick vara med om första segern, 2-1 mot Montreal.

Annorlunda Panik-assist

Slovaken Richard Panik stod för en aningen ovanlig assist i söndagens förlust för Chicago hemma mot Boston med 3-2. Panik hamnade inne i Bostons mål. När Artemi Panarin skulle skjuta i det övergivna målet sköt han rakt på sin lagkompis, som därmed förhindrade mål. Pucken studsade dock ut och Panarin fick en chans till och då satte han den vid sidan av Panik. Eftersom Panik var den Chicago-spelare som sist nuddade pucken före målskytten gick assisten till honom. För Panik var det hans 22:a assist. Han gör sin klart bästa NHL-säsong.

Försvarade President’s Cup

Mästare igen. För andra året i rad blev Washington det lag som tog hem mest poäng i grundserien. Hur många det blir till slut vet vi inte än, men inget lag kan komma i fatt Capitals. Därmed får Washington President’s Trophy i år igen, samt givetvis ännu ett försök att vinna Stanley Cup.

Alligatorvarning

OS-nej

Äntligen kom det slutliga, men väntade, beskedet från NHL. Det blir inga NHL-spelare i Pyong-Chang 2018. Spelarna rasade för att de inte får chansen at uppleva en av en hockeyspelares största turneringar. NHL fick höra många hårda ord från ”sina” spelare. Alexander Ovetjkin bryr sig dock inte utan han säger att han kommer att åka ändå. Sista ordet är säkert inte sagt, men visst är det trist att inte se de bästa landslagen mot varandra för första gången på 24 år.

Brad Marchand tillsammans med Sidney Crosby i World Cup, där Marchand avgjorde finalen.

Skämtavstängning

Bostons Brad Marchand har varit en av ligans bästa offensiva spelare den här säsongen. Men fortfarande håller han på med en massa fula tilltag. Vi minns fällningarna av Niklas Kronwall och Anton Strålman bakifrån. Men tisdagens klubbslag upp mellan benen på Tampas back Jack Dotchin var ännu fulare. Att han sedan också, när Dotchin ligger och kvider på isen, åker förbi och petar honom i ansiktet med klubbladet borde ge en mycket lång avstängning. Vad han fick? Två matcher. Ett skämt och tyvärr NHL:s andra mycket dåliga beslut den här veckan.

Målvaktskollaps

Det var otäcka bilder från lördagsmatchen när Philadelphias målvakt Michael Neuvirth ramlade baklänges och kollapsade i början av matchen mot Dallas. Han var inte ens i en spelsituation utan stod och väntade på tekning. Han fick köras ut på bår till sjukhus. Tjecken fick stanna under natten och åka hem dagen efter. Kollapsen hade tydligen att göra med att han drogs med en förkylning.

 

Straffet: Alla fick prata med media

img_0891

Solsken

Washington hemma

Vad ska man säga om Washingtons form just nu? Hemma? Vansinnig, kanske är ett lämpligt ord. Laget har vunnit de tio senaste hemmamatcherna. Men inte bara det. I de nio senaste av dem har laget gjort fem mål eller mer i alla matcherna. Att åka till Verizon Center i Washington just nu är värsta mardrömmen för alla andra NHL-lag. Något liknande har NHL inte sett sedan Calgarys formtopp i mars 1990.

Triss i hattrick

Först Sebastian Aho i Carolina förra veckan. Sedan Minnesotas Mikael Granlund i helgen. Det följde Mikko Rantanen i Colorado upp i tisdags. Tre finländska hattrick på en vecka.

Bishop vaknade till

Förra säsongen gav Tampas målvakt Ben Bishop hela laget självförtroende med sitt säkra målvaktsspel. Någon som varit som bortblåst hittills den här säsongen. Men i tisdags var det som gamla tider igen. Ja, i alla fall förra säsongen. Bishop tog allt Los Angeles försökte med och höll sin första nolla på elva månader. Framåt påminde det också om ”gamla goda tider” när Tampa kom i snabba spelvändningar och vann med 5-0. Två av målen riktiga ryssmål signerade Vladislav Namestnikov till Nikita Kutjerov.

img_1977

Alligatorvarning

Anton Rödin

Säsongen när SHL:s bäste förra säsongen skulle göra comeback i NHL blev en mardröm. Han hann bara debutera med Vancouver i slutet av december innan han efter tre matcher tvingades kasta in handduken igen. I tisdags opererade han knät han skadade på Brynäs träning för ett år sedan. Nu blir han borta ett halvår.

Alla fick stå till svars

Ottawas coach Guy Boucher var inte nöjd med sina spelare efter 0-6 mot St. Louis i tisdags. Då lät han hela laget stanna i omklädningsrummet när media stormade in. Alla, inte som det brukar vara några få utvalda, fick förklara sig för media.

Inget besked

Hockeyfans världen över får fortsätta leva i ovisshet. Inte heller efter helgens möte i New York mellan alla inblandade parter kom något besked om det blir NHL-deltagande i OS 2018 eller inte. Mitten av mars låter som den senaste deadlinen.

Största förlusterna i NHL

Ni har väl inte glömt 10-0-smällen för Montreal mot Columbus för drygt en vecka sedan? Hockey News dök ner i hockeyhistorien apropå det tvåsiffriga resultatet och hittade en hel del matcher med pinsamma förluster genom åren.

 Tvåsiffrig händer trots allt inte alltför ofta numera i den ganska målsnåla ligan. Senast det hände var faktiskt 13 år sedan.

New York Rangers lag 1943-44 är möjligen det sämsta som spelat i NHL. Det tog laget 15 matcher för att ta första segern. När laget vann sin sjätte match för säsongen 22 januari var det också säsongens sista seger. Rangers avslutade med 21 raka förluster och förlorade totalt sju matcher med tvåsiffrigt.

Värsta förlusten kom 23 januari borta mot Detroit, som vann med 15-0.

Det är fortfarande den värsta förlusten i NHL:s historia. En 16:e puck hittade också nätet, men vinkades av då det kom precis efter slutsignalen. Rangers hade bara nio skott på mål.

Den storförlusten drabbade ett lag som var uselt hela säsongen. Men också bra lag kan ha en superdålig dag.

Edmontons lag 1983-84 anses till med som ett av de bästa lagen genom tiderna. Det tog mest poäng i grundserien med 119 efter att ha gjort 446 mål. Laget snittade mer än ett mål mer per match än tvåan totalt och hade tre spelare som gjorde mer än 50 mål och fyra som gjorde fler än 100 poäng. Wayne Gretzky var en av dem. Han vann sin femte raka Hart Trophy efter 87 mål och 205 poäng den säsongen.

Men, som sagt, även bra lag kan ha en dålig dag på jobbet och det hade det här Edmonton-laget 12 februari 1984. Oilers mötte Hartford, som bara vann 28 matcher och missade slutspel den här säsongen. Men just den här kvällen fick de till det och krossade Edmonton med 11-0 efter hattrick från både Ron Francis och Greg Malone.

0-11 var femte raka förlusten för Edmonton i en svit där de också torskat med 9-2 mot Washington. Matchen mot Hartford blev en väckarklocka för efter den vann laget åtta raka matcher. I slutspelet förlorade Edmonton bara fyra matcher totalt och vann Stanley Cup.

Vancouver hade några riktiga djupdykningar 1984 och 1985. Under loppet av de 24 kalendermånaderna förlorade laget inte mindre än fyra matcher med tvåsiffrigt. Laget var inte så dåligt utan tog sig till slutspel både 1984 och 1986, men när de förlorade då gjorde de det rejält.

Första djupdykningen kom i mars 1984 när Edmonton vann hemma med 12-2. Sju månader senare hade Philadelphia lekstuga med kanadensarna och vann med 13-2. Bara en månad senare rann det iväg till 12-1 borta mot Los Angeles.

I november 1985 kom den värsta av dem. Det står också än i dag som Vancouvers värsta förlust. Återigen var det Edmonton som stod för den och vann med 13-0.

Vancouver har ytterligare två tvåsiffriga förluster från 1974 och 1979. Det lägger laget på delad andraplats för flest förnedrande nederlag tillsammans med Toronto och Chicago, alla med sex tvåsiffriga förluster.

Men alla ni som håller på Canucks, laget har också vunnit med tvåsiffrigt. 1992 klippte det till Calgary med 11-0. En så hård smäll att Calgarys dåvarande coach Doug Risebrough avgick direkt efter matchen.

Det förlorades stort tidigt i ligans historia. Första tvåsiffriga resultatet kom redan 1919 då Montreal slog Toronto Arenas med 10-0.

1920-talet hade fyra matcher med tvåsiffrigt, 30-talet en enda, sex under 40-talet, tre på 50-talet och bara två under 60-talet.

Sedan hände något. Plötsligt exploderade det med tvåsiffriga resultat på 1970-talet där hela 29 matcher slutade med ett sådant resultat. De fyra åren från 1974 till 1977 hände det 20 gånger. Det hade givetvis med expansionen att göra och att många av de nya lagen inte alltid höll så hög klass direkt. WHA-ligan fanns också och gjorde att talanger dränerades från NHL.

Washington var då ett av de nya lagen, som inledningsvis var rekorddåligt. Sju av de tvåsiffriga förlusterna under 70-talet hade Washington som det förlorande laget.

Laget 1974-75 är det sämsta nya lag som kommit in i ligan. Den säsongen förlorade laget fyra matcher med tvåsiffrigt.

Men stora förluster är inte alltid av ondo. Det kan också leda till något bra, som för Toronto i mellandagarna 1991.

Annandag Jul gästade Toronto regerande mästarna Pittsburgh, som vann med 12-1 efter sju poäng från Mario Lemieux.

Torontos nye general manager Cliff Fletcher hade fått jobbet samma sommar och förutom målvakten Grant Fuhr och anfallaren Glenn Anderson från Edmonton, hade han inte gjort mycket åt Torontos spelartrupp.

Men efter förnedringen i Pittsburgh hände det grejer. Bara en vecka senare skickade Fletcher iväg tio spelare i en rekordtrejd som bland annat förde Doug Gilmour till Toronto. Det inledde en bra period i staden med semifinaler i Stanley Cup både 1993 och 1994.