Timothy Leif hade inga pengar till tunnelbanan

 

Det är den här de spelar om. Stanley Cup fyller faktiskt 125 år i år. Patric Hörnqvist hade med den till Järfälla ishall förra sommaren. Jag själv träffade bucklan i Hockey Hall of Fame i Toronto.

Solsken

Bucklan på plats i Vegas

Match 5 i Stanley Cup och Washington leder med 3-1 i matcher. Det betyder att Alexander Ovetjkin kan få lyfta bucklan redan fredag morgon svensk tid, som den blott andra lagkaptenen från Europa. Därför finns den från och med nu på plats i de kommande finalerna. Den första från Europa att lyfta den var Nicklas Lidström när Detroit vann 2008.

Kuznetsov i 2000-talets topp 5

Jevgenij Kuztnetsov blev den femte spelaren under 2000-talet att göra minst 30 poäng i ett slutspel. Hans fyra assist i match 4 förde upp honom på 31 totalt efter tolv mål och 19 assist. De andra är Jevgenij Malkin 2009 (36 poäng), Sidney Crosby 2009 (31), Daniel Briere 2010 (30) och Logan Couture 2016 (30). Kuznetsov är alltså redan näst bäst poängmässigt med Crosby, men allt talar för att han blir ensam tvåa efter Malkin, eller kan han till och med utmana sin ryske landsman?

Timothy Leif Oshie

T.J. Oshie står för Timothy Junior, även om hans pappa heter Wayne. Men Washingtons amerikan heter faktiskt Leif i mellannamn. Men i stället för T.L. blev det T.J. som han kallades som barn.

Dahlins NHL-debut

Rasmus Dahlin hade en oförglömlig dag i måndags då han besökte Washington i samband med Stanley Cup-finalen. Han fick träffa Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin i hemmalaget, men även William Karlsson i Vegas. Matchen, som Washington vann med 6-2, var faktiskt Rasmus första NHL-match live. Han fick också en kort pratstund med den excentriske expertkommentatorn Don Cherry, samt NHL-basen Gary Bettman. Favoriten att draftas som etta om ett par veckor intervjuades också på en scen inför tusentals fans.

Sex svenskar i första omgången i senaste draftrankningen

Här är TSN:s rankning:

  1. Rasmus Dahlin, b, Sverige, Frölunda
  2. Andrej Svesjnikov, f, Ryssland, Barrie
  3. Filip Zadina, f, Tjeckien, Halifax
  4. Brady Tkachuk, USA, Boston University
  5. Jesperi Kotkaniemi, c, Finland, Äset
  6. Quinn Hughes, b, USA, University of Michigan
  7. Barrett Hayton, c, Kanada, Sault Ste. Marie Greyhounds
  8. Noah Dobson, b, Kanada, Acadie-Bathurst
  9. Evan Bouchand, b Kanada, London
  10. Oliver Wahlstrom, f, USA, USA:s juniorlandslag
  11. Joel Farabee, f, USA, USA:s juniorlandslag
  12. Adam Boqvist, b, Sverige, Brynäs
  13. Grigori Denisenko, f, Ryssland, Yaroslavl
  14. Serron Noel, f, Kanada, Oshawa
  15. Rasmus Sandin, b, Sverige, Sault Ste. Marie Greyhounds
  16. Dode Wilde, b, USA, USA:s juniorlandslag
  17. Akil Thomas, f, Kanada, Niagara
  18. Ty Dellandrea, c/f, Kanada, Flint
  19. Isac Lundeström, c/f, Sverige, Luleå
  20. Nicolas Beaudin, b, Kanada, Drummondville
  21. Filip Hållander, c/f, Sverige, Timrå
  22. Ty Smith, b, Kanada, Spokane
  23. Vitalij Kravtsov, f, Ryssland, Tjeljabinsk
  24. Ryan Merkley, b, Kanada, Guelph
  25. Jacob Olofsson, c, Sverige, Timrå
  26. Jared McIsaac, b, Kanada, Halifax
  27. Rasmus Kupari, c, Finland, Kärpät
  28. Joe Veleno, c/f, Kanada, Drummondville
  29. Ryan McLeod, c/f, Kanada, Mississuaga
  30. Dominik Bokk, f, Tyskland, Växjö
  31. K’Andre Miller, b, USA, USA:s juniorlandslag

    Här är hela listan på de 100 högst rankade: https://www.tsn.ca/craig-s-list-svechnikov-solidifies-hold-on-second-spot-1.1103996

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Värsta läget i klubben historia

Tre raka torsk nu för Vegas. Det är laget inte vant vid. Det tangerar den längsta förlustsviten laget hade under grundserien. Ja, faktiskt den längsta förlustsviten laget haft i klubbens historia. Fast det är ju ett annat läge nu, när det handlar om final. Säsongen kan vara slut på fredag morgon svensk tid.

Inga pengar till tunnelbanan

T.J. Oshie och Matt Niskanen tog tunnelbanan till finalmatcherna i Washington för att slippa trafikkaoset utanför arenan. Men trots att Oshie tjänar runt 65 miljoner per år hade han inte tillräckligt med pengar på sitt kort när han skulle gå ut genom spärrarna inför match 4. Han gick för att fylla på mer pengar. Då förbarmade sig personalen över honom och släppte ut honom ändå. Han tackade med att göra 1-0 mitt i första perioden.

Både GM och coachen fick sparken

Garth Snow och Doug Weight fick sparken som general manager och coach för New York Islanders. Nye general managern Lou Lamoriello får således börja leta ny coach.

Äntligen är slutspelet om Stanley Cup här

Efter missen i fjol lyser optimismen i Tampa i kapp med solen. Slutspelshockeyn är här igen.

Solsken

Sidney, vilken start!

Tuff kamp, skulle det bli. Det sa alla inför första omgångens möte mellan Pittsburgh och Philadelphia. Då åkte de två senaste årens mästare Pittsburgh ut och fullständigt pulveriserade Philadelphia med 7-0. Vilket statement och visst gjorde Jevgenij Malin 1-0 och visst gjord Carl Hagelin både mål och assist, men Sidney Crosby slog sista spikarna i Flyers kista med ett äkta hattick. Ett av målen ett nytt konstnummer på volley. Imponerande!

Winnipeg, vilken seger!

Som Atlanta Trashers vann laget aldrig en slutspelsmatch. Inte som Winnipeg Jets heller, förrän natten till torsdagen. Winnipeg inledde med 3-2 hemma mot Minnesota. Och visst gjorde Patrik Laine mål.

William, vilken vändning!

William Karlsson gjorde sex mål förra säsongen. Förbättringen till den här vet vi redan är historisk. Från sex mål till 43 från en säsong till nästa. Från Columbus till Vegas ska också tilläggas. Den förbättringen, med 37 mål, är den tredje bästa genom tiderna i NHL. Här är de bästa:

Owen Nolan + 39 1991-92

Bernie Nicholls +38 1988-89

William Karlsson +37 2017-18

Wayne Gretzky +37 1981-82

Alexander Mogilnij +37 1992-93

Ryan Smith +37 1996-97

Foto: Maja Suslin

Tröjorna lottades ut

Efter sista hemmamatchen för säsongen i serien här i Tampa fick lyckliga vinnare går ner till isen och hämta spelarnas tröjor som lottats ut. Här en lycklig man som fick Anton Strålmans tröja.

Podberöm från Adam och kompani

Fick beröm från Daniel Breitholtz häromdagen. Lyssna ungefär 23 minuter in på poden här: http://podcasts.nu/avsnitt/adam-och-kompani/261-penisfestivalen

Tatuerad kärlek till svensk hockey

Larissa Nelson från Tampa förälskade sig i svensk hockey vid OS i Turin 2006 så pass att hon tatuerat in Tre Kronor på sin underarm. Skrev om henne i DN. Ni kan läsa det här: https://www.dn.se/sport/ishockey/larissa-i-tampa-foralskade-sig-i-svensk-hockey-vid-os-2006/

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Bestals på historiskt mål

Förre Leksands- och Skellefteå-spelaren Pierre-Edouard Bellemare var en av isen bästa när Vegas Golden Knights vann den första Stanley Cup-slutspelsmatchen som spelats i Las Vegas. Shea Theodore sköt från blå och pucken gick via Bellemares klubbskaft och in bakom Los Angeles Jonathan Quick. Men fransmannen, som pratar flytande svensk, fick aldrig matchens enda mål.

Giroux värsta match

Det skulle bli den stenhårda kampen – Slaget om Pennsylvania. Då åkte Philadelphia Flyers på en svidande smäll med 0-7. ”Den värsta match jag varit med om” konstaterade Claude Giroux, detta slutspelets vassaste anfallare. Efter två skott på mål och inne på fyra baklängesmål var det med rätta en nedstämd tvåa i NHL:s poängliga, som tog till orda.

Carolina-miss igen

Även om Carolina avslutade grundserien med att slå Tampa med 3–2 i förlängningen, där Elias Lindholm avgjorde, missade laget slutspel för nionde året i rad.

Marchands böter

Bostons bråkstake Brad Marchand har fått avstå lön motsvarande 7,2 miljoner kronor under sin karriär. Den här säsongen har han hittills varit avstängd fyra gånger. En av dem kom sedan han med en ful armbåge sänkte Marcus Johansson, som drabbades av hjärnskakning. Men han är ju en bra spelare – också. När mars ter bästa skulle utses, blev han tvåa efter Connor McDavid. Marcus Johansson spelade sin senaste match 23 januari. Sedan dess har han inte kunnat spela, nu när Marchand hyllas och ska spela slutspelshockey. Kändes bara att jag behövde nämna detta.

 

”Bäckis” har hittat formen precis lagom till slutspelet

Foto: Maja Suslin

Nicklas Bäckström kikar fram bakom Anton Strålman.

Solsken

Bäckströms mars

Det har gått trögt för Sveriges bästa spelare de senaste säsongerna Nicklas Bäckström. Men när vårsolen började titta fram i mars kvicknade också 30-åringen till. Fyra mål och 15 assist har plötsligt skickat upp honom på tredje plats i svenska poängligan, efter William Karlsson på 69 och Rickard Rakell 65. Nicklas har också 65, men färre mål än Rakell. Vad kan ”Bäckis” upphittade form betyda för Washingtons slutspel?

Lias yngste målskytten

Med en ålder på 19 år och 164 dagar blev Lias Andersson den yngste rookien som gjorde mål i sin debut i New York Rangers.

Från nio till 40

William Karlsson blev den tionde svensken att nå 40 mål under en säsong. Jonathan Lindquist har rotat fram intressanta siffror kring det. Ser man på de andra nio svenskarna som nått 40 och hur många mål de gjorde säsongen innan, var Tomas Sandström och Mats Näslund ”sämst” med 29 mål säsongen innan. Men det var innan William förvandlades från hårdjobbare till målkung. Han gjorde nämligen bara nio mål säsongen innan han nådde 40, och det är inte slut än…

Henke-mål efter 55 matcher

Henrik Sedin gör inte många mål nu för tiden. När han sköt sitt tredje för säsongen, mot Chicago, var det 55 matcher sedan mål nummer två kom.

Klasspelare med 700 raka

Han är inte bara en klasspelare. Han är en evighetsmaskin. Patrik Marleau spelade sin 700:e raka match för några dagar sedan. Det firande Toronto-spelaren med både mål och assist, med 71 sekunders mellanrum.

Först till sex

När Mikael Granlund i Minnesota också nådde 60 poäng betydde det första säsongen genom tiderna med sex finländska spelare över 60 poäng. De är Mikko Rantanen, Colorado, Alexander Barkov, Florida, Patrik Laine, Winnipeg, Sebastian Aho och Teuvo Teräväinen, Carolina, förutom Granlund. Senast Finland hade fem över 60 1987-88 hette kvintetten: Jari Kurri, Mikko Mäkelä, Esa Tikkanen, Christian Ruuttu och Petri Skriko. Yle konstaterar stolt att Sverige bara har fyra över 60 i år och bara Kanada (24 spelare), USA (9) och Ryssland (7) har fler spelare över 60 poäng än Finland.

Caley Chelios intervjuar Ruslan Fedotenko, Stanley Cup-hjälten från 2004.

Chris Chelios som svärfar

Caley Chelios är inte bara collegemästarinnan i lacrosse. Hon är också Tampa Bay Lightnings tv-reporter och därtill dotter till Detroits förre back Chris, som spelade 1 651 NHL-matcher och 266 i slutspel under 27 säsonger. Han spelade för Montreal, Chicago, Detroit och Atlanta. Nu ska Caley också snart bli hustru, för i torsdags friade Danny Vitale till henne här i Tampa. Vitale spelar amerikansk fotboll i Cleveland Browns och får snart Chris Chelios som svärfar.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Dallas usla form

Precis i slutet på seriespelet, då Dallas skulle säkra en återkomst till slutspelet, hamnade laget i säsongens djupaste formsvacka. Efter åtta raka förluster ska det till ett mirakel för att det ska bli Stanley Cup-slutspel i Texas.

Hjalmarssons och Rasks säsonger slut

Trefaldige Stanley Cup-mästaren Niklas Hjalmarsson fick byta till Arizona, där hans roll blev helt annan. Han har klarat det bra och såg ut att bli en lysande förstärkning i VM-laget. Men mot Carolina skadade han ryggen och därmed var säsongen slut. VM-guld med Tre Kronor i våras, men ytterst tveksamt om det blir VM i år för Victor Rask. Säsongen har inte alls blivit som han tänkt sig i Carolina och nu blir det heller inget mer spel i slutet av grundserien. Rask är axelskadad.

”Quenneville får sparken”

Enligt Sportsnet är Chicagos coach Joel Quenneville och klubbens general manager Stan Bowman inte bästa vänner just nu. Efter Chicagos fiasko ligger det nära till hands att Joel får gå efter säsongen, tror Sportsnet.

Calgarys skador

När Sean Monahan och Kris Versteeg försvann på grund av skador i slutspelsspurten, misslyckades Calgary att ta sig vidare.

Nu är verkligen Henke en av målvaktslegendarerna

Foto: Maja Suslin

Solsken

King Henrik

Henrik Lundqvist vann sin fjärde raka utematch i och med 3-2-segern över Buffalo i årets Winter Classic. Därmed vet han ännu inte hur det känns att förlora under bar himmel. Segern var hans 423:e, vilket betyder delad åttonde plats genom tiderna med Tony Esposito. Nu har han Jacques Plantes 437 segrar på sjunde plats att sikta in sig på. Segern på Citi Field betydde också att han räddat 20 271 skott. Med det gick han också om Nikolaj Chabibulin som den bäste målvakten född utanför Nordamerika genom tiderna.

Williams första hattrick

Vilken avslutning på 2017 för William Karlsson. Han gjorde sitt första hattrick när Vegas slog Toronto med 6-3. Han har sju poäng, fem mål och två assist, på de senaste sex matcherna. Totalt 20 mål på 37 matcher och ledning i svenska skytteligan är något helt annat än hans tidigare målrekord på nio på hela förra säsongen.

Het Rakell

Rickard Rakell är också het i Anaheim just nu. Poäng i sex raka matcher med sju mål och tre assist.

Decemberstjärnorna

Tuukka Rask, målvakt i Boston, som stoppade 277 av de 290 skott han fick mot sig när laget vann nio av de tio matcher han stod. Josh Bailey, högerforward, poängligatvåa och etta i assistligan, som sidekick till John Tavares och Anders Lee i New York Islanders. Gjorde sju mål och 15 assist. Nikita Kutjerov, Tampa, gjorde 8+12 med ett snitt på 1,54 poäng/match. Därför utsåg NHL dem till stjärnorna i december.

Vegas fortsätter skina

Vegas har åtta raka segrar nu. Vegas har tagit näst mest poäng hittills. Hur långt ska NHL:s bästa nya lag nå?

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Forsberg missar januari

Lagom som backen Ryan Ellis är tillbaks i Nashville, får laget klara sig utan sin offensiva spjutspets Filip Forsberg. Han skadade överkroppen mot Minnesota 29 december och kan bli borta upp till sex veckor. Han har redan missat två matcher. Tungt för Nashville då Filip gjort 34 poäng på 37 matcher hittills och bara John Klingberg har gjort fler poäng av svenskarna i ligan.

Bänkad Burra

André Burakovsky har haft det tungt efter sin comeback i Washington efter skadan. Efter fyra matcher utan poäng bänkades han på nyårsafton mot New Jersey.

Nystrom stämmer Nashville

Eric Nystrom spelade 185 matcher mellan 2013 och 2016 innan Nashville köpte ut honom från kontraktet. Nu stämmer Nystrom laget för medicinska kostnader för skador han hävdar han fick under speltiden i klubben. Han skadade höften, benet, ryggen och drabbades av hjärnskakning.

Seattle-ja, Vegas ökenbäst, men Hitchcock såg ingenting

Solsken

Seattle sa ja

Det brukar ju regna en hel del i Seattle. Nu verkar det dock som att stadens innevånare kan få en chans av lite NHL-solsken också. Stadens styrande sa i tisdags ja till ett arenabygge för 660 miljoner dollar, som kan stå klart 2020. Ett första stort steg mot ett NHL-lag till på västkusten. Borgmästaren Jenny Durkan har sagt hon vill ha både ett NHL-lag och få tillbaks ett i NBA. Nu är det bara för Oak View Group att sätta igång och leta finansiärer.

William Karlsson

I fjol behövde han 81 matcher för att göra 25 poäng. I år i succélaget Vegas räckte det med 26 för att nå samma poäng. Hans 14 mål är med råge NHL-pers och till det elva assist. Han delar ledningen i svenskarnas skytteliga med Filip Forsberg, Nashville, som i sin tur är tre poäng före William i poängligan. De är etta och tvåa där.

Vargungarna i öknen

Arizonas unga talanger utvecklas snabbt. Senast i raden att visa upp sig var Dylan Strome som gjorde sitt första NHL-mål i lördags (5-0) mot New Jersey. I söndags var det 19-åriga backen Jakob Chychruns tur att göra comeback efter sin knäoperation och han gjorde mål direkt. Men Vegas vann med 3-2 i förlängningen.

Vegas bästa ökenlaget

Nya Golden Knights har fått stor uppskattning för sitt twitter-konto. Efter segern mot Arizona twittrade klubben detta: ”Fun Fact: Every game in NHL history between two desert teams has been won by the Golden Knights. #Undefeated”

Nashville

Laget är näst bäst nu poängmässigt efter Tampa. Nashville har 39 poäng på 28 matcher mot Tampas 40 på 27. Nashville har 13 segrar på de 16 senaste matcherna och är ligans bästa hemmalag ihop med Tampa och Winnipeg.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Erik Karlssons pudel

Det går tungt för Ottawa och Erik Karlsson. Backstjärnan har inte gjort poäng på nio raka matcher nu. Faktiskt inte sedan han kom tillbaks från Stockholm. När medierna i Ottawa och spred att Erik sagt att han skulle få vad han var värd när han kom ut på spelarmarknaden 2019, blev fansen oroliga. Till hockeynews.se har han nu gjort en pudel och säger så här:

”Jag tror väl inte riktigt att det var så jag sa, men det var så de spann det. Jag vill stanna i Ottawa, det är mitt hem och min första prioritet. Min kommentar blev lite tagen ur sin kontext. Det är mer så att när den tiden kommer, oavsett om det är jag eller någon annan, så kommer du att få det du är värd, det är inget mer med det. Min prio har alltid varit att stanna här hela min karriär. De spann det lite åt andra hållet och tyvärr är det så det är med media här borta ibland”.

Schenn-trejden

Philadelphia bytte bort Brayden Schenn mot Jori Lehterä. Förmodligen sämsta trejden för säsongen då Philadelphia bara förlorar. Samtidigt har Schenn tagit klivet in på topp 10 i poängligan. Han är nia med 13 mål och 20 assist efter hattricket senast mot Montreal.

Buffalo sämst på 70 år

Två månaders spel nu och inte ett backmål i Buffalo. Det har inte hänt på nästan 70 år.

Thriller när inte Hitchcock såg något

Tyler Seguin avgjorde på straff mot Anton Forsberg när Dallas slog Chicago med 3-2 i lördags. Dramatiken under förlängningen var stor och Dallas coach Ken Hitchcock såg plötsligt ingenting.

”Jag kunde inte se ett jävla dugg eftersom de långa backarna vägrade sätta sig ner. Jag fick skrika till dem att sätta sig ner. Jag visste ju inte ens vilka spelare som var på isen”, berättade Ken efteråt.

Las Vegas nya NHL-lag måste undvika att bli strykpojkar

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Vegas Golden Knights

 

För första gången på 17 år välkomnar NHL ett nytt lag. Att det blev hockeyns proffsliga som blev den första som fick slå sig ner i spelstaden i Nevada är givetvis en prestation i sig. Men nu har nöjesutbudet i staden äntligen också fått proffsidrott på menyn.

Inte en dag för tidigt, men märkligt att det skulle dröja till 2017.

Laget som inte ens fanns för fyra månader sedan har plockats från alla de övriga 30 NHL-lagen och ska nu under coachen Gerard Gallants ledning trimmas samman till ett slagkraftigt lag. Men de spelare klubben valt att bygga på är många unga. Tanken är att de från start ska utvecklas i Las Vegas. Det här ska bli stadens lokala lag och byggas på sikt.

General managern George McPhee insåg i alla fall att rutin också behövs. Det är ingen bra start om laget blir ett stryklag. Därför valde man att satsa på Pittsburghs trefaldige Stanley Cup-mästare Marc-Andre Fleury på nyckelposten i mål. Fleury visade i vårens slutspel att han är allt annat än slut än. Hans spel kommer att vara mycket viktig för hela lagets utveckling.

Han lär dock få jobba för försvaret är lagets svagaste del. Shea Theodore, Nate Schmidt och Luca Sbisa får ett tufft job, där det i första hand handlar om att snabbt få pucken ur egen zon.

Offensivt finns en hel del kraft. Erik Haula har fått sitt genombrott i Minnesota, James Neal var en av de vassaste i Stanley Cup-finalisterna Nashville, Jonathan Marchessault sköt överraskande 30 mål i Florida i fjol och Cody Eakin gjorde 19 mål för två år sedan i Dallas. Till det förre Leksands- och Skellefteå-profilen Pierre-Edouard Bellmare.

De två färska svenska världsmästarna Oscar Lindberg och William Karlsson får också vara med på den här resan från start. Oscar hade etablerat sig i New York Rangers de två senaste åren och kan här få en mer offensiv roll, vilket passar honom. Han spelade ju med Nicklas Bäckström och William Nylander i Tre Kronors förstakedja i VM i våras. William hade en strålande avslutning i Columbus förra säsongen.

En styrka Gallant får bygga lagets spel på är entusiasm. Alla inblandade är medvetna om att laget inte har någon historia och ingen av dem vill bli strykpojkar. Kan laget kämpa sig till segrar inledningsvis, förhoppningsvis också inför en entusiastisk hemmapublik, kommer allt att gå betydligt lättare.

Laget har också tur att spela i väst där de får en chans att plocka poäng av övriga förmodade bottenlag som Colorado, Vancouver, Los Angeles och Arizona.

Golden Knights har två huvudmål inför sin debutsäsong. Dels att skapa intresse för hockeyn i den nya staden och dels göra allt för att undvika sistaplatsen i ligan.

Trots succén ifjol är Columbus suget på ännu mer framgång

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Columbus Blue Jackets

 

Columbus var vid sidan av slutspelets Nashville förra säsongens stora sensation. Omdiskuterade coachen John Tortorella fick efter fiaskot med USA i World Cup en gruvlig revansch som slutade med att han utsågs till Årets coach. Bara tre lag tog mer poäng än Columbus i serien, där laget under vintern svarade för prestationen att vinna 16 matcher i rad. Columbus hittills bästa säsong slutade med att laget tog 108 poäng.

Hur följer man då upp en sådan succé säsongen efter?

Laget innehåller massor av talang, som fick känna sötman av segrar förra säsongen. Så även om nyförvärven är få och tappen ganska stora, känns det ändå som att laget ska kunna göra om och till och med förbättra sig jämfört med 2016-17.

Alexander Wennberg fick till slut sitt nya kontrakt. Sex år till kommer han att spela i laget där han redan är en av de viktigaste spelarna. Det var Nacka-talangen som styrde lagets powerplay när det under fjolårssäsongen ett tag var ligans bästa. Wennberg är just nu den som har längst kontrakt i laget.

Det förhållandevis unga försvaret släppte in näst minst mål i hela NHL förra säsongen och i mål tog ligans bästa målvakt Sergej Bobrovskij det han skulle göra. Finns ingen anledning att tro att den delen av laget skulle bli ännu bättre den här säsongen med storbackar i vardande som Zach Werenski och Seth Jones.

Det är offensiven som behöver vässas och där har laget fått in en av NHL:s mest sevärda spelare. Chicago var beredda att släppa Artemi Panarin för att få tillbaka dubble Stanley Cup-mästaren Brandon Saad. Ett byte Columbus torde gå vinnande ur även om Saad var trea i den interna poängligan i fjol. Men det finns många som kan göra de 53 poäng han bidrog med.

Det ska bli synnerligen spännande att se Wennbergs tekniska händer och smarta huvud ihop med den här ryska artisten. Frågan är vem av Nick Foligno eller Cam Atkinson Tortorella kommer att spela ihop med den rysksvenska duon.

Tuffare tapp för laget är Scott Hartnell, som var en av lagets stora ledare. Är det något detta lag möjligen saknar är det rutin. Men det kanske är lagets äldste, 31-årige (!) Brandon Dubinsky, som får ta den rollen i år. Även William Karlsson, som hade en uppåtgående utvecklingskurva under hela säsongen, kommer att saknas. Han fick ju också avsluta med ett VM-guld med Tre Kronor.

Förutom Panarin som ny förväntas Pierre-Luc Dubois ta en plats i laget. 19-åringen valdes som trea i draften förra året och kan bli samma utropstecken som Werenski blev i fjol. Han valdes efter Auston Matthews och Patrik Laine, vilket säger en hel om hans förväntade kapacitet. Han har gjort 199 poäng på 164 matcher i juniorligan QMJHL.

22-årige danskamerikanen Oliver Bjorkstrand kom in på slutet och gjorde bra ifrån sig och förväntas ta ytterligare ett steg den här säsongen. Men även spelare som Atkinson och Josh Anderson fick något av ett genombrott senaste säsongen.

Förutom att utvecklingspotentialen i detta spännande lag fortfarande är stor måste Tortorella få spelarna att fortsätta där laget slutade i våras. Att spela vidare utifrån den sköna känsla alla segrarna gav och ta vara på det självförtroende som byggdes upp där.

Laget kommer att bemötas med betydligt större respekt den här säsongen, vilket är naturligt. Men efter den succéartade serien slutade allt väldigt snöpligt mot blivande mästarna Pittsburgh i första omgången av slutspelet. Ett avslut på en annars perfekt säsong, som ger laget ett revanschsug inför den här.

Wennberg påtalade det när vi träffades i Segeltorp innan han stack över till USA. Spelarna är långt ifrån mätta och han pratade mycket i termer av suget att komma tillbaka och spela igen och på att avsluta säsongen bättre. För det här laget är den tuffa matchningen i Metropolitan, ligans bästa Division, helt perfekt.

Här kan ni läsa min intervju med Alexander Wennberg som publicerades i Dagens Nyheter, dagarna före hans nya kontrakt blev klart: http://www.dn.se/sport/ishockey/wennberg-tillbaka-efter-skadan-som-stoppade-spel-i-vm/