Unikt rekord nära för Henke Sedin och USA VM-hoppas på Kane-ja

En vacker dag i Florida från Cortez i Bradenton.

Solsken

Blidh blev 94:e

Anton Blidh fick spela Bostons match mot Columbus i måndags och blev då 94:e svensken i NHL den här säsongen. Lias Andersson är nära att få göra sin debut. Det kan bli i New York Rangers tröja natten till fredagen mot Philadelphia.

Andreas Johnsson ser nöjd ut att tillhöra framtidsklubben Toronto, även om det blir tuffare att ta en plats.

Ljus framtid i Toronto

När HockeyNews rankar de tio lag som har det bäst förspänt vad gäller talanger hamnade Toronto inte oväntat i topp. Därefter ser det ut så här: 2) Philadelphia, 3) Arizona, 4) Boston, 5) Winnipeg, 6) Colorado, 7) St. Louis, 8) New Jersey, 9) Vancouver, 10) Carolina.

USA hoppas på Kane

I kölvattnet efter Chicagos misslyckade säsong hoppas nu amerikanska hockeyfans att Patrick Kane ska tacka jag till en vår med hockey-VM i Danmark. Ett yes från Patrick skulle kunna locka andra att också spela VM. Här är några spelare som skulle kunna komma i fråga för USA:s lag: Målvakterna Craig Anderson, Ottawa och Jimmy Howard, Detroit, backar som Keith Yandle, Florida och Nick Leddy, New York Islanders, samt forwards som Johnny Gaudreau, Calgary, Vincent Trochek, Florida, Anders Lee, New York Islanders, Clayton Keller, Arizonas succérookie och Detroits Dylan Larkin.

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

”Inte kul för oss”

Allt talar för att Connor McDavid spela VM för Kanada i Danmark i maj. Kul för alla svenska hockeyfans som har nära att ta bron över till VM. ”Inte kul för oss” sa Tre Kronors assisterande coach Peter Popovic när vi pratade om det när han var här i Tampa på VM-scouting i söndags.

Peter Popovic träffade Victor Hedman här i Tampa i torsdags. I VM kan Poppe taktiskt få tampas med Connor McDavid.

Bratt petad

Efter succédebuten i New Jersey för Jesper Bratt har det gått tyngre senaste veckorna. Han har varit petad i tre matcher, senast borta mot Anaheim i söndags.

Henkes unikt låga skottprocent

Henrik Sedin har bara gjort två mål, men assisterat till 41 den här säsongen. Han har just nu en skottprocent på 3,4 efter 58 skott på mål totalt. Den forward som gjort minst mål och ändå nått 40 poäng är Joe Juneau från 1994-95 i Washington, med fem mål och 38 assist. Adam Oates, Mike Ribeiro och Espen ”Schampo” Knutsen är de enda forwards, som har snittat under ett skott per match och ändå nått 50 poäng. Det är kollegan Jonatan Lindquist i Los Angeles som tagit fram faktat.

 

Nu är verkligen Henke en av målvaktslegendarerna

Foto: Maja Suslin

Solsken

King Henrik

Henrik Lundqvist vann sin fjärde raka utematch i och med 3-2-segern över Buffalo i årets Winter Classic. Därmed vet han ännu inte hur det känns att förlora under bar himmel. Segern var hans 423:e, vilket betyder delad åttonde plats genom tiderna med Tony Esposito. Nu har han Jacques Plantes 437 segrar på sjunde plats att sikta in sig på. Segern på Citi Field betydde också att han räddat 20 271 skott. Med det gick han också om Nikolaj Chabibulin som den bäste målvakten född utanför Nordamerika genom tiderna.

Williams första hattrick

Vilken avslutning på 2017 för William Karlsson. Han gjorde sitt första hattrick när Vegas slog Toronto med 6-3. Han har sju poäng, fem mål och två assist, på de senaste sex matcherna. Totalt 20 mål på 37 matcher och ledning i svenska skytteligan är något helt annat än hans tidigare målrekord på nio på hela förra säsongen.

Het Rakell

Rickard Rakell är också het i Anaheim just nu. Poäng i sex raka matcher med sju mål och tre assist.

Decemberstjärnorna

Tuukka Rask, målvakt i Boston, som stoppade 277 av de 290 skott han fick mot sig när laget vann nio av de tio matcher han stod. Josh Bailey, högerforward, poängligatvåa och etta i assistligan, som sidekick till John Tavares och Anders Lee i New York Islanders. Gjorde sju mål och 15 assist. Nikita Kutjerov, Tampa, gjorde 8+12 med ett snitt på 1,54 poäng/match. Därför utsåg NHL dem till stjärnorna i december.

Vegas fortsätter skina

Vegas har åtta raka segrar nu. Vegas har tagit näst mest poäng hittills. Hur långt ska NHL:s bästa nya lag nå?

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Forsberg missar januari

Lagom som backen Ryan Ellis är tillbaks i Nashville, får laget klara sig utan sin offensiva spjutspets Filip Forsberg. Han skadade överkroppen mot Minnesota 29 december och kan bli borta upp till sex veckor. Han har redan missat två matcher. Tungt för Nashville då Filip gjort 34 poäng på 37 matcher hittills och bara John Klingberg har gjort fler poäng av svenskarna i ligan.

Bänkad Burra

André Burakovsky har haft det tungt efter sin comeback i Washington efter skadan. Efter fyra matcher utan poäng bänkades han på nyårsafton mot New Jersey.

Nystrom stämmer Nashville

Eric Nystrom spelade 185 matcher mellan 2013 och 2016 innan Nashville köpte ut honom från kontraktet. Nu stämmer Nystrom laget för medicinska kostnader för skador han hävdar han fick under speltiden i klubben. Han skadade höften, benet, ryggen och drabbades av hjärnskakning.

Musen som röt fick Hedman att ilskna till

Foto: Maja Suslin

2008-09 spelade Mats Zuccarello och Victor Hedman tillsammans i Modo. Sedan dess har de drabbat samman många gånger i sina respektive NHL-lag.

Men när de möttes natten till fredagen svensk tid i Tampa var det hetare än någonsin tidigare. New York Rangers spelade riktigt fysiskt, vilket också visade sig vara en bra taktik mot ligans just nu bästa lag.

I den stundtals slutspelspräglade matchen la inte ens de gamla modopolarna fingrarna emellan.

Det började bakom Tampas mål. Zuccarello var rejält aggressiv i gruffandet. Hedman höll först mest i. Därefter försökte han åka därifrån, men rinkens minste spelare, den 1,71 långe norrmannen gav sig inte. Han fick in ett par slag med handskarna på.

När de båda föll och Hedman tappade hjälmen, var hans tålamod slut.

Handskarna åkte av på båda två och som ni kan se på Maja Suslins bild här ovan blev Victor riktigt förbannad. Sällan man ser ett sådant fighting face på honom.

Det ska också poängteras att om Zuccarello var rinkens minsta, var Hedman den största, 1,98 lång.

Missmatch brukar det kallas i boxning.

Foto: Maja Suslin

Lite vänligare närkontakt mellan två gamla Modo-spelare. Foppa ger Hedman en kram efter matchen mot Rangers.

På läktaren satt Modo-legendaren Peter Forsberg och njöt av att se den norsksvenska kampen på isen. Victor och Foppa hade en hel del att snacka om efter slutsignalen sedan Rangers vunnit med 2-1 efter mål av J.T. Miller i förlängningen, assisterad av Henrik Lundqvist.

Här kan ni läsa mer om matchen och mitt snack med Sveriges just nu bästa NHL-spelare:

https://www.dn.se/sport/ishockey/zibanejad-baste-svensk-i-nhl-just-nu-forsoker-skjuta-mer-i-ar/

Foto: Maja Suslin

Mika Zibanejad med Henrik Lundqvist i bakgrunden. Mika leder svenskarnas poängliga i NHL.

Är det kört för Henke i Rangers? Ja, tyvärr!

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: New York Rangers

Bara Pittsburgh och Chicago har just nu längre obrutna sviter av slutspel än New York Rangers. Henrik Lundqvists lag har spelat sju slutspel i rad, men det finns också en viktig skillnad gentmot Pittsburgh och Chicago. Rangers har till skillnad mot dem inte vunnit Stanley Cup under den perioden.

Det blir ett åttonde slutspel i rad, men knappast någon Stanley Cup-parad längs Femte Avenyn 2018 heller. Så länge laget har Lundqvist i mål kommer laget ta sig till slutspel, men så länge Lundqvist spelar i Rangers kommer han inte att vinna en Stanley Cup. Det är dilemmat svenskstjärnan snart måste ta ställning till om han ska få med sig en ring hem från sin tid i Nordamerika. Henrik är 35 år nu.

Det talas allt mer i hockeykretsar i Nordamerika om att Rangers fönster var vidöppet några år. Nu känns det alltmer som att fönstret för att plocka in en cup är stängt.

Visserligen märktes en klar skärpning i lagets offensiv föra säsongen. Rangers gjorde plötsligt en massa mål, i alla fall under hösten. Bara Pittsburgh och Washington gjorde faktiskt fler mål i öst. Flera av de unga anfallarna klev fram och har fortfarande steg att ta. Spelare som J.T. Miller, Chris Kreider, Kevin Hayes och Mika Zibanejad kan alla bli bättre. Trots alla målen var det ingen spelare som gjorde över 60 poäng. Däremot visade Rangers upp en imponerande bredd på de som producerade.

Norrmannen Mats Zuccarello vann poängligan. Han är 30 år och Rick Nash är 33. Nash har efter sina 42 mål 2014-15 haft två misslyckade säsonger med massor av skador. Vad jag menar är att två av de mer rutinerade vassa anfallarna knappast är de ledarfigurer Rangers behöver. Laget är fortfarande väldigt bra och kan kanske förbättra sin fjärdeplats i stentuffa Metropolitan Division, men laget kan inte gå hela vägen.

När nu också förstecentern Derek Stepan försvunnit till Arizona tappar laget ett drivande offensiv kraft, speciellt i powerplay. Långtidskontraktet till Zibanejad visar att klubben tror på honom. Men stockholmaren med det fina spelsinnet är nog inte riktigt där än. Han får i stället sikta in sig på en hel säsong utan skador och på allvar etablera sig i Rangers.

Med Stepan, Antti Rantta och Dan Girardi ut från laget och Kevin Shattenkirk in, känns det ännu mer som att det är spelarna från fjolårets lag som måste ta kliv den här säsongen. Försvaret kommer att få ett bra offensivt tillskott i Shattenkirk där han är klart bättre än Girardi. Men Lundqvist saknad efter den uppoffrande Girardi, som genom åren tagit massor av puckar på sin kropp innan de nått svensken, kommer att bli väldigt stor.

Nya unga backen Anthony DeAngelo från Arizona kan också bli ett stort utropstecken.

En annan spelare som fick massor med beröm förra säsongen var Jesper Fast. Han är ingen poängmaskin, men hans slitjobb uppskattades så pass att han fick ett nytt treårskontrakt med fördubblad lön. Tyvärr tvingades han till en höftoperation under sommaren som gör att han missar NHL-premiären.

Talangen Lias Andersson, Frölunda-Niklas grabb, är kvar på lägret och efter att ha valt som nia totalt i draften i somras finns en chans att han blir kvar. Bästa vore kanske ändå att åka hem och härdas med SHL-spel i Frölunda en säsong till då pressen på spelare knappast är större än de i Rangers.

Henrik Lundqvist med Frölundas Johan Mattsson under försäsongen i Göteborg.

 

35-årige Henrik Lundqvist gjorde sin statistisk sämsta NHL-säsong senast, även om han fick avsluta med att för första gången i karriären bli världsmästare. I NHL var han för första gången sedan 2009-10 under 92 i räddningsprocent. Henrik är fortfarande en matchvinnare, men djupdykningarna, bänkningarna under matcherna och skavankerna blir fler och fler.

Samarbetet med Rantta såg perfekt ut. En målvakt som visste sin roll, att avlasta stjärnan. Finländaren storspelande när han kom in och gav Henke den vila han behövde. Frågan är om Ondrej Pavelec har samma inställning. Jag tror tyvärr inte det eftersom det är en gammal förstemålvakt på väg ner i sin karriär. Risken finns att Rangers kommer att slita på Henke, som då inte har krut kvar att vinna viktiga slutspelsmatcher i april och maj.

Comeback för Henke Lundqvist i Kalifornien

Henrik Lundqvist förväntas göra comeback i helgen efter sin muskelskada.

New York Rangers åker till Kalifornien för matcher mot Los Angeles på lördag, Anaheim på söndag, samt San Jose på tisdag.

– Jag kommer att spela ett par matcher där, säger Henrik Lundqvist efter onsdagens träning.

Han berättade att den rehabiliteringsplan som gjordes upp har följts och fungerat perfekt. Han har blivit bättre och bättre för varje dag.

Men det har också varit problem under rehabtiden. Problem där målvaktstränaren fått gå in och stoppa den ambitiösa svenska målvaktsstjärnan från att köra för hårt.

– Jag kunde spelat men de här sista dagarna men inte gjort det är bara för att vi skulle vara helt på den säkra sidan. Fysiskt känns det bra, men jag får några extra dagar på mig för att jobba med det spelmässiga, få till tajmningen och få upp temot.

– Sedan har (Antti) Rantta spelat bra också, lägger Henke till.

– För en vecka sedan ville jag ut och köra stenhårt ett par timmar. Men det är nog det svåraste i det här, man kan inte stressa fram något. Man måste vara smart och ha tålamod och då hjälper det verkligen att ha en målvaktscoach i det läget, säger Henke och ler.

Hinner du i form till slutspelet?

– Det ska inte vara några problem. Jag var i samma läge för ett par år sedan och lärde mig mycket av det. Det kommer inte att kännas helt perfekt direkt utan det är något som man måste bygga upp. Steg ett är att gå för fullt på träningen och fokusera på varje puck, på varje räddning. Och det känns som det bara blivit bättre och bättre här.

I det tuffa spelschemat i NHL har det inte bara varit negativt att Henke inte kunnat spela.

– Det gäller också att vända det här till det bästa med tanke på att vi spelar så mycket i den här ligan. Det gäller att ta tillfället och vila så mycket man kan. Fast helst skulle jag givetvis vilja spela.

Henke fick också kommentera lagets chanser i slutspelet.

– Vi är ett snabbt lag och ett lag med mycket talang. Vi kan slå vilket lag som helst. Men när det kommer till slutspel gäller det också att minimera sina egna misstag och utnyttja de lägen vi får. Det kommer automatiskt ju närmare vi kommer slutspelet. Viktigt att också få några bra segrar här hemma för att stärka självförtroendet ytterligare.

Det var i bortamatchen mot Florida 7 mars han fick en sträckning i en muskel i höften i samband med en räddning.

Arvidsson i Loobs och Näslunds spår

img_0891

Solsken

Viktor Arvidsson

176 centimeter västerbottnisk hockeyenergi slår just nu NHL med häpnad. I lördags gjorde han sitt första hattrick i NHL och i Nashvilles interna poängligan är bara Ryan Johansen före. Arvidsson utsågs också till tredje stjärna av NHL förra veckan. Han följer en fin svensk tradition och visar i spåren efter Stanley Cup-mästarna Håkan Loob (1,76) och Mats Näslund (1,70) att man inte behöver vara 1,90 plus för att lyckas i den här ligan.

Rangers form

New York Rangers är just nu formstarkast ihop med Washington. Båda har sex raka segrar. Rangers har 21-12 i målskillnad och Kevin Hayes har varit lagets bäste med två mål och sex assist. Men också Oscar Lindberg har varit mycket bra och är på väg mot fjolårsformen.

Ottawas bästa

Ottawa Senators firar 25 år med att bland annat utse bästa laget genom tiderna. Två svenskar toppar omröstningen. Daniel Alfredsson före Erik Karlsson.

img_1977

Alligatorvarning

Nyquists tilltag

Jared Spurgeons crosschecking i ryggen på Gustav Nyquist måste ha tagit illa och gjort ont. För Gustav ilsknade till. Reste sig och körde upp klubbladet i ansiktet på Minnesotaspelaren. Kommentarerna till tilltaget var med rätta hårda. När Gustav, med en keps med jättelik skärm, försökte urskulda sig efteråt lät det ungefär lika sanningsenligt som att lyssna på en presstalesman från Vita Huset.

Tungt i Detroit

Senaste veckan var den värsta för Detroit Red Wings i mannaminne. Laget har förlorat fem raka matcher, Jonathan Ericsson blev handskadad och bort resten av säsongen. På det Gustav Nyquists avstängning i sex matcher för tilltaget ovan. Det tyngsta var ändå att lagets ägare sedan 35 år, den mycket omtyckta Mike Ilitch, gick bort i fredags.

Dumpad Valentines Day

Michel Therrien hade ingen rolig Valentines Day. Han blev dumpad för att se sin partner sedan nästan fem år Montreal bli ihop med sin ex Claude Julien. Och till råga på allt var det andra gången Therrien fick vara med om samma sak. 2003 gjorde också Montreal slut med honom för Juliens skull.

New York Rangers mest värt men långt efter de andra proffssporterna

213

Henrik Lundqvists New York Rangers värderas högst i NHL.

 

Det går bra för NHL-lagen. Alla ökade sina vinster utom åtta lag, som gjorde aningen sämre resultat. Tre lag visade upp ett resultat som gick jämnt upp.

Precis som i fjol är New York Rangers NHL:s mest värderade lag med ett värde beräknat till 1,25 miljarder dollar. Det blir ungefär 11,55 miljarder i kronor räknat efter en vinst på 219 miljoner dollar, eller drygt 2 000 000 000 kronor.

Montreal är tvåa med ett värde på drygt 1,1 miljard dollar mycket tack vare sina lukrativa avtal för kabel-tv. Montreal drar in mest av alla i NHL där med 46 miljoner dollar.

Toronto är trea och trots uteblivna sportsliga framgångar på många år kan ändå klubben ta ut NHL:s dyraste biljettpriser. Snittet ligger på 96 dollar, eller 887 kronor.

Chicago är fyra och orkar inte över en miljard dollar. Men laget drar mest publik. Snittet hemma i United Center är 21 859.

Ändå visar Forbes årliga genomgång att NHL-lagen är stryklagen när det gäller proffslagen i de fyra stora ligorna. New York Rangers värde på 1,25 miljarder dollar är en bra bit efter topparna i de tre andra ligorna.

Mest värde har NFL-laget Dallas Cowboys, som värderas till 4,2 miljarder.

Forbes genomgång visar att världens bästa marknad för proffssport är New York. För tre av de fyra ligornas ettor kommer från den staden.

New York Yankees i MLB är näst mest värt av varje sports ettor med 3,4 miljarder.

Bottenlaget i NBA New York Knicks är ändå mest värt bland basketlagen med 3 miljarder.

Bland fotbollslag toppar som vanligt Real Madrid med 3,5 miljarder.

Här är listan med NHL-lagens värde och resultat i förhållande till fjolåret.

  1. New York Rangers, 1,25 miljarder +4,2

2. Montreal, 1,12 -4,7

3. Toronto, 1,1 -4,4

4. Chicago, 926 miljoner 0

5. Boston, 800 +6,6

6. Philadelphia, 720 +9,1

7. Vancouver 700 -6,1

8. Detroit 625 +4,2

9. Los Angeles, 600 +3,4

10. Pittsburgh, 570 +1,8

11.Washington, 570 +0,8

12. Dallas, 500 +11

13. San Jose, 470 +5,5

14. Edmonton, 445 -2,3

15. Anaheim, 415 +3,6

16. Calgary, 410 -5,8

17. Minnesota, 400 +5,3

18. New York Islanders, 385 +18

19. Colorado, 360 0

20. Ottawa, 355 -4

21. Winnipeg, 340 -3

22. New Jersey, 320 -3

23. St. Louis, 310 +15

24. Tampa 305 +15

25. Buffalo, 300 0

26. Nashville, 270 +5,9

27. Columbus, 245 +8,4

28. Arizona, 240 +9,1

29. Florida, 235 +26

30. Carolina, 230 +2,2