Nashvillespelare avstängd 27 matcher för våld mot sin flickvän

En vacker fontänbild från slutspelet här i Tampa får illustrera veckans solskenshistorier från NHL.

Solsken

Svensksuccé I

Vilken debut det blev för Rasmus Dahlin i Buffalos tröja. Två mål och en assist i första matchen i turneringen där NHL-lagen ställer upp med sina unga talanger. Förutom målen och assisten fick draftettan Dahlin beröm för sina fina pass på klubbtejpen och förmågan att skapa ytor för medspelarna. NHL:s segerrikaste coach Scotty Bowman berömde Rasmus med orden: ”När han får pucken är det stor chans att Buffalo kommer att behålla den.” Transatlanterna gillade också Dahlins tuffa spel, där han klev fram och smällde på riktigt bra några gånger.

Svensksuccé II

Elias Pettersson, som vann nästan allt man kan vinna i Sverige och med Tre Kronor förra säsongen, gjorde också succé. Även han sköt två mål och noterade en assist för Vancouver som slog Winnipeg med hela 8-2 i deras möte mellan framtidens spelare. Pettersson spelade ihop med Jonathan Dahlén, som gjorde mål på Elias assist. Jonathan fick också en ass då ett av Elias mål kom på retur från hans skott. I match 2 mellan lagen vann Vancouver med 6-4. Nu var det Dahléns tur att göra två mål. Pettersson sköt ett direktskott i mål i powerplay och fansen i Vancouver börjar drömma om ett nytt svenskt radarpar efter Sedinarna.

Svensksuccé III

Alexander Nylander och Rasmus Asplund visade att det inte bara handlar om Rasmus Dahlin när det gäller unga lovande svenskar i Buffalo. När ”juniorlaget” körde över Pittsburghs motsvarighet med 10-2 i måndags noterades Nylander för två mål och två assist och Asplund för ett mål och tre assist. Jonas Johansson höll också nollan i mål den halva av matchen han fick stå. Alla de unga svenska talangerna har verkligen satt ett eftertryck den här första helgen av NHL:s försäsong.

En stram före detta general manager Steve Yzerman, en glad ny GM i Julien BriseBois och en pratglad ägare Jeff Vinik.

Yzerman flyttar hem

Steve Yzerman hoppade av jobbet som general manager här i Tampa, med ett år kvar på kontraktet. Familjeskäl, säger han då hustrun och döttrarna bott kvar i Detroit. Han har redan sålt huset till Dan Girardi, backen han värvade från New York Rangers. Yzerman kommer naturligtvis att gå in i Detroits organisation någon gång i framtiden. Ken Holland, nuvarande GM, har haft jobbet sedan 1997 och ryktena säger att han kan bli ny på den posten i nya laget Seattle. Yzerman blir kvar i Tampa den här säsongen, som rådgivare åt sin före detta assisterade, som nu tar klivet upp som GM – Julien BriesBois. En synnerligen välutbildad ersättare. ”Han har gått åtta år på Yzerman-universitetet” sa Tampas ägare Jeff Vinik. Briesbois har också byggt lag som två gånger vunnit Calder Cup. Nu är siktet inställt på Stanley Cup. Läs mer här: https://dagensnhl.com/2018/09/12/yzerman-som-radgivare-ar-det-pusselbiten-for-att-vinna-stanley-cup/

Max-utdelning i Las Vegas

Max Pacioretty har varit ryktenas man under sommaren. Vart skulle han ta vägen eller skulle han bli kvar i Montreal? Svaret kom i måndags och blev Vegas. Montreals förre lagkapten fick också en fin flyttpresent med ett fyraårskontrakt vårt sju miljoner dollar per år i snitt utöver det år han har kvar på det gällande kontraktet. Således bli det Max-utdelning i fem år till i Vegas.

Assistkungen från Valbo

Vem har assisterat till flest mål från starten av säsongen 2013-14 fram till nu? Jo, det har Nicklas Bäckström gjort. Washingtons Stanley Cup-mästare har varit inblandad i 284 mål som en lagkamrat (läs: oftast Alexander Ovetjkin) gjort. Därefter kommer: 2) Sidney Crosby 278, 3) Erik Karlsson 272, 4) Claude Giroux 263, 5) Ryan Getzlaf 259.

NHL-röstning om Seattle i december

Ägargruppen bakom ett nytt lag i Seattle är på väg att förhandla fram en renoveringsplan för Seattle Center Arena. Tidigast i december kan NHL rösta om en utökning av ligan med ett lag i den norra Stilla Havsstaden i USA. Enligt NHL kommer inträdesavgiften att ligga på 650 miljoner dollar. Alltså 150 miljoner mer än vad Vegas fick betala för att komma in i höstas. Ägargruppen hoppas fortfarande på ett första nedsläpp hösten 2020. NHL tror det är mer realistiskt med hösten 2021.

Avicii på masken

Chicagos målvakt Anton Forsberg hyllar Tim Bergling, som gick bort tidigare i år, på sin nya mask.

Jättebacken får ny chans

204 centimeter, utan skridskor, svensk hockeyback vid namn Viktor Svedberg får en ny chans att spela in sig i NHL. Han spelade 30 matcher för Chicago 2015-16, men därefter har det bara blivit AHL. Nu har han fått ett tryoutkontrakt med Calgary.

Brent Burns älskar djur

Häng med till den långskäggige San Jose-backens ranch i Texas: pic.twitter.com/uekm4iD8kj

Foto: Linda Suslin Spiess

Alligatorvarning

Watson avstängd 27 matcher

Efter Slava Vojnov har nu också USA fått sitt fall av misshandel i hemmet från en NHL-spelare. Nashvilles Austin Watson har stängts av från alla träningsmatcher och 27 matcher i grundserien. Allt utan lön för att 16 juni ha knuffat sin flickvän på en bensinstation i Tennessee. Polis tillkallades och Watson arresterades. Vojnovs NHL-karriär var över efter det som hände 2014. Han fick sparken av Los Angeles och återvände hem till Ryssland, där han bland annat var med och vann OS-guld i vintras. Vad som händer med Watson och hans karriär i Nashville står ännu skrivet i stjärnorna. Han valdes som 18:e i första omgången av draften 2010 och hans 14 mål på 76 matcher senaste säsongen är personligt rekord. Han gjorde ytterligare fem mål i slutspelet.

Ingen Nylander i Toronto

När Toronto presenterade spelarna till träningslägret, som inleds på torsdagen, fanns inte William Nylander med. Han och klubben har ännu inte nått en överenskommelse om en förlängning. Både nya stjärnan John Tavares och Williams lagkamrat sedan tidigare Auston Matthews har sagt att de tror att William är med dem snart igen.

Columbus utan stjärnorna

Ja, det kan faktiskt bli en säsongsstart för Columbus utan Artemi Panarin och Sergej Bobrovskij. Panarin var lagets poängkung förra säsongen och Bobrovskij är en av ligans bästa målvakter. Columbus har ännu inte förlängt med någon av dem och fansen i Ohio börjar bli nervösa. Men coachen John Tortorella, han fick två år till i klubben.

LA Kings försökte men misslyckades

Los Angeles försökte få Max Pacioretty att flytta från Montreal till Kalifornien i somras. Budet för ett nytt kontrakt låg på sex miljoner dollar för sex år. Men det nappade aldrig Max på.

Stora förändringar i Ottawa

Krisstämpeln på laget från Kanadas huvudstad blev än tydligare sedan klubbens omstridde ägare Eugene Melnyk, iförd en matchtröja, framträdde i en video för några dagar sedan. Han slog fast att han inte skulle flytta på sig och att laget inte heller kommer att göra det. Han aviserade en stor ombyggnad av laget som skulle innebära tio nya spelare i år och ännu fler till nästa säsong. Han sa vidare att klubben nu har ett ledarskap som tror på laget, inte enstaka spelare. En hint om att lagkaptenen Erik Karlsson är på väg bort.  Allt snack var i svepande ordalag. Inga detaljer, så nu undrar alla – vad händer härnäst?

Mindre än 4 000 säsongskort

Ytterligare ett tecken på den djupa krisen i Ottawa. Knappt en månad före säsongspremiären har klubben inte ens såld 4 000 säsongskort. Canadian Tyre Centre tar 17 000 åskådare.

I år blir Toronto både kul att se och framgångsrikt

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Toronto Maple Leafs

Toronto var redan förra säsongen ett av ligans mest spännande och sevärda lag att titta på. Alla talangerna levde upp till de högt ställda förväntningarna och laget förbättrades stadigt under coach Mike Babcocks erfarna ledning. Från sevärd och kul hockey började laget efter nyår också att vinna matcher för att i säsongsslutet utmana Washington i första omgången av slutspelet. Toronto tvingade Washington till sex matcher.

Laget hade rekordmånga rookies med draftettan Auston Matthews i topp, och det brukar komma en reaktion andra året för nykomlingar. Strunt samma när det gäller Toronto. Alla talangerna kommer säkrat att ha sina svackor, men knappast samtidigt. Det kommer alltid att finnas någon som är i ett poängstim. Därför blir Toronto ännu mer att räkna med i år, nu också med Patrick Marleau, som rejäl ålderman med sina 38 år efter att hela sin karriär ha spelat i San Jose.

Matthews satte sitt oefterhärmliga avtryck direkt i sin första NHL-match, då den Arizona-födde halvmexikanen gjorde ofattbara fyra mål. Sedan fortsatte det bara och han stannade på 69 poäng, varav 40 mål på 82 matcher. Säsongen gav honom rättmätligt titeln som Årets rookie och han fick Calder Tophy.

Succén förra säsongen lyfter dock förväntningarna inför den här. Speciellt i en stad som Toronto som inte upplevt en Stanley Cup-marsch genom staden sedan 1967.

– Folk visste inte så mycket om oss förra säsongen, men nu måste vi vara beredda. Varje match kommer fansen att komma för vår skull och vi måste vara på tårna. Men vi har också höga förväntningar på oss själva, säger William Nylander till sportsnet.ca.

Han överraskade också positivt. Det var hans första hela NHL-säsong, men liraren William visade från sin högerkant att han minsann är att räkna med på den här nivån. Han har också den sällsynta förmågan att ofta göra väldigt snygga mål. Efter 61 poäng, varav 22 mål, i NHL stack han till VM och dominerade ihop med Nicklas Bäckström när Tre Kronor vann VM-guldet. Vi minns väl alla också glädjen när William först av alla var framme och tacklade omkull Henrik Lundqvist sedan guldet var klart.

Men som sagt Toronto hade inte bara Matthews och Nylander. Mitch Marner och Zach Hyman var två andra ungtuppar som tog för sig, vilket också fick spelare som James van Riemsdyk och Nazem Kadri, som varit med ett tag, att också lyfta sig.

Bara fyra lag gjorde fler mål än Toronto, men bakåt läckte det för mycket för att laget på allvar skulle bli en utmanare även om ryssen Nikita Zaitsev gjorde en mycket bra debutsäsong offensivt. Bästa backen var dock Jake Gardiner. En utmärkt back både offensivt och fram för allt defensivt.

Även dansken Frederik Andersen gjorde en mycket bra insats i målet, trots alla insläppta mål.

Talangutvecklingsfabriken i Toronto har också plussat på med Calle Rosén och Andreas Borgman på backsidan. Rosén, närmast från två säsonger i Växjö, anses ha en stor chans att ta en plats i premiärlaget. Borgman kommer från SM-guldet med HV 71.

Men backsidan har också förstärkts av Ron Hainsey. Där handlar det dock mer om rutin än talang. Han kommer från en Stanley Cup-vinnande säsong i Pittsburgh.

Fram för allt har general managern Lou Lomariello sett till att de brister som fanns i talanglaget i fjol rättats till. Talangen har fått nyttig stöttning av rutin och försvaret är starkare. Finns egentligen ingenting som talar för att inte Toronto den här säsongen kommer att göra ännu mer mål och släppa in färre. Något som sammantaget betyder ett bättre lag och därmed ytterligare kliv också i slutspelet.

Kanske till och med till en Conference-final…

Ovies grillor lyser upp men i Tampa är det svart

Solsken

Matthews slog tillbaka

Torontos draftetta hade det tufft i några matcher utan mål. Men så kom det två de senaste dagarna, som förde upp honom jämnsides med finländaren Patrik Laine i Winnipeg på 33 mål. Kampen om vem som blir Årets rookie lär pågå in på mållinjen, för natten till fredagen gjorde Laine sitt 34:e.

Publiken väljer musik

I Nashville betyder musiken under hockeymatcherna givetvis extra mycket. Klubben förutsätter också att hockeypubliken är musikintresserad för nu får man via twitter rösta vilken musik som ska spelas i nästa period. Mot Arizona i måndags fick publiken välja på de här inför tredje perioden: American Pie, Born in the USA eller American Girl. Springsteens låt vann med nästan hälften av röseterna.

Färgglada skridskor

I nattens match körde Alexander Ovetjkin inte bara med sina vanliga gula skridskosnören. Han åkte i ett par specialdesignade skridskor med ryska och amerikanska motiv. På ena den ryska flaggan på ena sidan och katedralen vid Röda Torget på den andra. Den andra skridskon hade USA-flaggan och Capitolium i Washington. Laget firar då och då ursprunget för olika spelare. Svenskarna har haft sin dag och i natt var det ryssarnas ursprung som firades. Skridskorna såldes efter matchen till välgörande ändamål.

Alligatorvarning

Minnesota

Bruce Boudreau kom till laget i höstas och efter en trevande start fick han ordning på spelet och det försvarsstarka laget började också göra mål och vinna. Ett tag var Wild bäst i väst. Men sista tiden har det varit sämst i stället. Bara tre segrar i de tolv matcherna som spelats i mars. I söndags störtade Boudreau i vredesmod iväg från presskonferensen i förtid efter 4-5 mot Winnipeg.

Ful armbåge

Matt Tkachuk i Calgary fick två matchers avstängning för den fula armbågen rakt i ansiktet på LA:s Drew Doughty.

Inget slutspel

Nej, efter 3-5 mot ett svagt Arizona i tisdags ser det inte ut att bli någon slutspelshockey här i Tampa i år. Faktum är att Tampa Bay Lightning har 1-5 i mötena med Arizona, Vancouver och Colorado den här säsongen. De förlorade tio poängen ytterligare skulle ge en klar tredjeplats i Atlantic Division.

Här är bonusarna som kan bli dyra för Toronto

Rookiekontrakten har ett bonussystem, som kan komma att bli både kostsamt och svårhanterligt för Toronto efter den här säsongen.

Läs mer om det här: http://www.dn.se/sport/ishockey/william-nylander-skrev-historia-som-kan-bli-dyr-for-toronto/

De duktiga rookies Toronto har den här säsongen har tjänat en hel del i bonusar redan nu. Här kan ni se hur mycket och även hur mycket de har möjlighet att tjäna när grundserien är färdigspelad.

Auston Matthews

Bonus redan nu: 425 000 dollar

212 500 för 20 mål, som han nådde redan 1 januari när han avgjorde Centennial Classic mot Detroit. Ytterligare 212 500 för att han togs ut till All Star-laget.

Möjliga bonusar

2 miljoner dollar för topp 10 i mål eller poäng

212 500 vardera för maximalt två av de här:

35 assist

60 poäng

0,73 poäng/match

Topp 3 i plusminusligan i laget

Topp 6 vad gäller istid bland forwards i laget

Uttagen till All Star-laget för rookies

Kommentar: Matthews kan nå maximalt 2,85 miljoner dollar och kommer med största sannolikhet att göra det. Trots hans nuvarande måltorka ligger han fortfarande åtta i skytteligan. Målskyttet lär komma igång igen och han kommer att stanna på fler än de 31 han står på just nu. 60 poäng och en given plats i All Star-laget för rookies ska han också kunna fixa.

Mitch Marner

Bonus redan nu: 212 500 dollar

3 mars nådde han 35 assist då han passade till Nazem Kadris mål.

Möjliga bonusar

212 500 var för maximalt tre av de som också gäller för Matthews ovan plus för 20 mål.

Kommentar: Mitch kan räkna in ytterligare 637 500 dollar för han har bara tre mål upp till 20 och fem till 60 poäng. Skulle han mot förmodan missa någon av dem, prickar han säkert någon av de andra kategorierna.

William Nylander

Bonus redan nu: Inga

Möjliga bonusar

212 500 vardera för fyra av de kategorierna som också gäller för Marner ovan.

Kommentar: 13 matcher har han på sig att bocka av de maximalt fyra kriterierna för att nå maxbonusen 850 000 dollar, eller drygt 7,4 miljoner kronor i dagens dollarvärde. Han har bara två mål kvar till 20 mål och tre assist till 35. Vad gäller 0,73 poäng/match är han väldigt nära och han är för närvarande sjua vad gäller istid bland Torontos forwards. Fortsätter han poängproduktionen som nu kommer han att stanna på 59. En eller ett par matcher med flera poäng gör också 60 poäng helt rimligt att nå.

Connor Brown

Bonus redan nu: 100 000 dollar

50 000 för 40 spelade matcher 13 januari och ytterligare 50 000 för 60 matcher 23 februari.

Möjliga bonusar

Ytterligare 82 500 för att ha spelat maximalt 82 matcher.

Kommentar: Användbar forward som har lagledningens fulla förtroende. Bara en skada kan stoppa honom från bonusen.

Nikita Zaitzev

Bonus redan nu: 212 500 dollar

Hade sin 25:e assist 21 februari.

Möjliga bonusar

Ytterligare 212 500 dollar vardera max för tre av de här nivåerna:

10 mål

40 poäng

0,49 poäng/match

Topp 3 i lagets plusminusliga bland backar

Topp 4 i istid för Torontos backar

Topp 2 för blockade skott bland lagets backar

Uttagen till All Star-laget för rookies

Kommentar: Den ryske backen når knappast målen eller poängen, men han har mest istid i hela laget redan nu. Han blockar också mest skott i laget. Han har således en jättemöjlighet att nå 637 500 dollar totalt i bonus. 212 500 till är fömodligen helt avgörande om han kommer med i All Star-laget eller inte.

 

 

Riktiga höjdare i minusgradigt New York

Tillbaka efter lite ledighet, som bland annat innehöll en resa till New York. Veckans Solsken och alligatorvarning om NHL från ett Florida-perspektiv hamnar således delvis i ett iskallt och snöigt New York.

Solsken

Backundret lever

Mycket snack om svenska backundret förra säsongen. Mer om assistunder den här, men backundret lever i högsta grad fortfarande. Kolla bara vilka backar som gjort mest poäng senaste månaden. Victor Hedman har varit stekhet och avgjort två matcher i förlängningen. Senast mot Ottawa i tisdags. Men Ottawa har ändå NHL:s hetaste back – Erik Karlsson. Poäng senaste månaden: 1) Karlsson, 16 2) Hedman, 15 3) Roman Josi, Nashville, 14, 4) P.K. Subban, Nashville, 13, 5) Zach Werenski, Columbus, 12.

Lindholm 84:a

Anton Lindholm är senaste svenske debutanten. Han blev 84:e svensken i NHL den här säsongen när han debuterade för Colorado natten till torsdagen mot Detroit. Han fick börja med en 3-1-seger när han spelade 14.32. Senaste svenske backen i Colorado var Daniel Tjärnqvist 2009. Lucas Wallmark blev den 83:e svensken när han debuterade för Carolina, ligans nya svensklag, för några dagar sedan. I andra matchen kom också första poängen när han spelade fram Joakim Nordström till ett mål mot New York Islanders i 2-3-förlusten i tisdags. Lucas blev den 69:e spelaren som gjort poäng, varav målvakterna Henrik Lundqvist och Robin Lehner har var sin assist.

Talangfabriken

Svensk hockey fortsätter producera talanger, vilket märks i Hockey News senaste talangrankning. Två svenskar på tio i topp med Joel Eriksson Ek som femma och Alexander Nylander som sexa.

Höjdare i New York

Förutom att jag såg New York Rangers-Tampa i måndags, alltid en höjdare att se hockey i Madison Square Garden, hann jag med ett par höjdare ute på stan också. Märklig känsla att åka upp i nya One World Trade Center. 1988 var jag uppe i ett av tvillingtornen. Att nu åka upp och se den fantastiska vyn därifrån var minst lika enastående nu som då. Men känslan fanns där hela tiden. Känslan om vad som hänt som gjort att den här skykrapan över huvudtaget byggts.

Hann också med en blåsig promenad på Highline. Den gamla järnvägen i Meat District som gjorts om till en park. På vissa ställen ligger spåren kvar och träd har växt upp mellan dem. Det är verkligen något speciellt med gamla industrimiljöer.

 

 

Alligatorvarning

Ovetjkins måltorka

Alexander Ovetjkin gör sin målmässigt sämsta NHL-säsong. Han spelade tio matcher i rad utan att göra mål. Det har inte hänt sedan han kom till NHL. Men i segern mot Minnesota bröts måltorkan när han sköt sitt 28:e mål för säsongen. Han är bara fjärde bästa ryss målmässigt den här säsongen efter Malkin, Kutjerov och Tarasenko.

Matthews måltorka

Torontos Auston Matthews har sex raka matcher utan mål. Samtidigt har Winnipegs Patrik Laine gjort två mål och två assist och leder nu rookisarnas poängliga med fem poäng före Matthews. Viktig bortamatch för Toronto här i Tampa ikväll torsdag, som kan avgöra vilket av lagen som tar en wild card-plats.

Minus i Denver

Vänder man på plusminus-ligan trängs Colorado-spelarna med varandra efter denna usla säsong. Tyson Barrie är sämst i liga med -29 i spel fem mot fem. Jarome Iginla, som nu lämnat för Los Angeles, har -27, Mikko Rantanen och Fjodor Tjutin -26 var. Fem av de sex sämsta spelar eller har spelat i Colorado. Minnesotas Jason Zucker är bäst med +34.

Minus i New York

Det var första snön jag sett på två år. Känslan var hemsk. De fem dagarna i New York fick mig verkligen att komma ihåg varför jag hatar kyla. Det var bara några minus men de isande vinderna gick bokstavligt talat genom märg och ben. Sista dagen dränktes stan av ett par decimeter blötsnö. Ett väder som fick en överraskad, av att möta mig i katakomberna under läktarna på MSG, Victor Hedman att dra ner mössan extra långt innan han klev ut i New York-natten efter en blytung 3-2-seger. Underbart att återvända till Florida där vanligtvis kyliga +16 kändes som en skön, ljum smekning när jag tog onsdagens promenad iförd shorts igen. Nu kör vi till Stanley Cup-finalen är avgjord.

 

Stenhårt race om vem som ska bli Årets rookie

Först tjusade flera av dem hockeyvärlden med sin talang i World Cup. Sedan tog de NHL med storm med den fullfartshockey som numera gäller i världen bästa liga.

Ju längre in på säsongen vi kommit har väl poängproduktionen planat ut en aning på några av alla de talanger som stormade in i ligan i höstas.

Men säsongen 2016-17 kommer ändå att gå till historien som säsongen då Connor McDavid utmanade Sidney Crosby om poängligatiteln. Auston Matthews, Patrik Laine, Mitch Marner, Zach Werenski och vår egen William Nylander slog igen med dunder och brak.

Frågan är vem som kommer att vinna Calder Triophy ett sådant här år när det dräller av kandidater.

Jag såg själv Connor McDavid på plats här i Tampa. Han är ju inte med i racet för Calder Trophy då han spelade tillräckligt många matcher förra säsongen för att inte räknas som rookie i år. Han matchades nu mot Trillingarna Nikita Kutjerov, Tyler Johnson och Ondrej Palat, samt nya backparet Anton Strålman och Jason Garrison.

Femman spelade strålande. Åt båda håll. Gjorde totalt åtta poäng och tillät inte McDavid att göra så mycket.

Men intentionerna fanns. I första perioden kom han på högerkanten, vek av in mot mitten samtidigt som han la in en annan växel och sedan sköt i skäret. Hårfint utanför.

Men hans skridsoåkning är magnifik. Jag satt och tittade på honom på morgonvärmningen. Accelerationen är häpnadsväckande. Han springer ofta igång  och får en hög fart direkt. Hans låga tyngdpunkt gör det också svårt för motståndarna att få tag på honom, samtidigt som han snabbt han vända i en ny oväntad riktning. Och han kan göra det i hög fart och med pucken under kontroll.

Tillbaks till rookiekandidaterna en unik säsong där redan en Patrik Laine gjort 30 mål.

Den store finländaren gjorde sitt första hattrick redan i fjärde matchen. Han har nu gjort ytterligare två hattrick och med nattens två mål är han upp i 30. Bara Sidney Crosby har gjort fler mål per match och han har totalt 54 poäng i ledningen av rookisarnas poängliga. Åtta av målen har kommit i powerplay. Fortsätter Winnipeg-talangen i samma takt kommer han att sluta på 39 mål och 71 poäng.

Laine valdes som tvåa i draften i fjol efter Auston Matthews. Det är de här två som är huvudkandidater att få Calder Trophy. Matthews kanske avgjorde duellen redan i sin debutmatch. Jag menar fyra mål i en NHL-debut. Det finns inte. Ändå gjorde han det. Han har gjort 24 av sina 28 mål i spel fem mot fem. Han är också den bästa i NHL när det gäller att göra 1-0. En viktig förmåga för ett ungt lag som fått slita för segrarna. Matthews skjuter också mer än Laine. Nästan 60 skott mer än så länge. Matthews är mer en framspelare då han har pucken betydligt mer än målskytten Laine.

Matthews lagkamrat Mitch Marner har överraskat många. Han har också varit den bästa in på nya året, även om han just nu är skadad. Också han är mer framspelare än målskytt då det ”bara” blivit 15 fullträffar. Men han har spelat med två veteraner på ett sätt som gör att man tror att han också spelat flera säsonger i ligan. Hans 33 assist är bäst bland rookisarna.

I skrällaget Columbus har backen Zach Werenski slagit igenom. Fått massor av förtroende av coachen John Tortorella och tagit det. Nio mål och 27 assist är otroligt bra av en back som snittar drygt 21 minuter speltid per match.

Eller blir det en Stanley Cup-mästare som snuvar alla poängmaskinerna?

Matt Murray, Pittsburghs målvakt, hann knappt spela några grundseriematcher alls innan han kastades in i ett slutspel som slutade med att han fick lyfta Stanley Cup-bucklan förra säsongen. Men det gör honom ändå till en rookie i årets säsong och således en möjlig kandidat till Calder Trophy. Murray har tagit över som förstemålvakt och med en räddningsprocent på 92,6 är ingen av de andra nybörjarna i mål i närheten av honom. Men det räcker knappast att slå ut alla offensiva rookies den här säsongen.

William Nylander finns givetvis också med strax bakom de jag nämnt ovan här. Han har fått bannor av Mike Babcock för att inte jobba hem riktigt alla gånger, men å andra sidan gör han snygga mål eller målpass. Som nattens till Leo Komarov. Han kom in med pucken i anfallszon till höger och fick en bevakare på sig direkt. Han kröp ihop, vände sig snabbt om, vände åter ut mot blålinjen och rundade bevakaren. Hela tiden föredömligt skyddande pucken. Han fortsatte ner mot förlängda mållinjen och flippade in passet till finländaren som gjorde 3–3. Därefter dunkade Nylander in 4–4 med ett välplacerat direktskott på en sargretur. Nylanders 17:e mål varav sju i powerplay. Ett mer normalt år skulle Nylander ha en bra chans på trofén.

 

 

Klar alligatorvarning på Washingtons målskytte

img_0891

Solsken

Montreal och Shea Weber

Enda lag som inte förlorat efter full tid efter sju matcher. Samma imponerande start som i fjol och nu är Carey Price tillbaks i målet också. Montreal har verkligen varit den vinnande parten i trejden med backarna Shea Weber mot P.K. Subban. Weber avgjorde i natt mot New York Islanders med ett rungande slagskott. Tuff värdemätare på torsdagen då Tampa kommer på besök.

Auston Matthews

Förväntningarna var skyhöga. Och leder man poängligan på 10 efter sex matcher får man väl säga att Torontos talang levt upp till dem. För William Nylander har det också varit positivt att spela med Matthews. Nylander har 9 poäng på sex matcher.

Crosby tillbaka

Sidney Crosby missade NHL-säsongens sex första matcher på grund av hjärnskakning. Men mot Florida var han tillbaks igen. Och inledde Pittsburghs målskytte när mästarna vände 0-2 till seger med 3-2.

fullsizerender

Alligatorvarning

Chicagos boxplay

En tajt box nära mål är inget lyckat koncept. Chicago är klart sämst i ligan med en man mindre. 46,1 i den spelformen är rekorduselt.

Jonathan Toews

Chicagos lagkapten gjorde fem poäng på sex matcher i World Cup. I NHL har han bara gjort två på sju matcher. Och det är två assist. Okej Toews är ingen poängmaskin, men lite mer får man kräva.

Washingtons målskytte

Laget aspirera på att vinna Stanley Cup och har ligans regerande skyttekung Alexander Ovetjkin. Ändå är laget ett av de sämst i NHL på att göra mål. Bara 14 efter sex matcher bara ett mål vassare än de sprudlande underhållande (OBS ironi) lagen New Jersey och Columbus.