Metropolitan Division: I Washington är det bara revansch som gäller

Washington tog klart mest poäng i NHL i fjol. När alla lag spelat 82 matcher var Washington elva poäng före Dallas om man räknar ihop alla lagen.

Men den fantastiska säsongen slutade abrupt med att Pittsburgh slog ut laget redan i andra omgången i slutspelet.

Det slutet vill de här spelarna aldrig vara med om igen. Det kommer att handla mycket om revansch i det här laget den här säsongen. Spelare som Alexander Ovetjkin och Nicklas Bäckström, som spelat länge här, har varit med och vunnit Presidents Cup två gånger, som bästa lag i NHL.

Den här säsongen är man inte alls intresserade av att vara bäst i serien. I år kommer allt att handla om att vara bäst när det gäller – i slutspelet.

Jevgenij Kuznetsov hade sitt livs NHL-säsong i fjol. han mer än fördubblade sin poängskörd, från 37 till 77 poäng. Han fick spela center med Alexander Ovetjkin också, vilket avlastade Bäckström och gjorde laget som helhet mycket svårare att möta än när Ovetjkin/Bäckström alltid var den ledande kedjan.

Det är trist att göra en spelare till syndabock. Men i det här fallet berodde debaclet mycket på Kuznetsov. För i slutspelet fungerade ingenting för honom. Ett mål och en assist på 12 matcher säger allt.

Men kan Kuznetsov spela samma spela i slutspelet som har gjorde i serien förra säsongen, då finns inget lag som kan slå Washington.

Kraftsatsningen kan också vara spelare som Ovetjkins och ”Bäckis” sista chans att vinna Stanley Cup i Washington. För efter säsongen går kontrakten ut för Karl Alzner, André Burakovsky, Kuznetsov, Dimitrij Orlov, T.J. Oshie och Justin Williams.

Det är nu eller aldrig för Washington känns det som. Laget kan hjälpas en del under grundserien av att Metropolitan känns svagare än på många år. Bakom Washington och Pittsburgh känns alla lag svagare i år jämfört med i fjol.

 

Så här rankar jag Metropolitan Divisions lag:

Washington

Ligans klart bästa lag i fjol och så är det i år också. Bara Tampa kan konkurrera vad gäller djup och spetskompetens.

Här finns allt. En ypperlig målvakt i Braden Holtby. Bra backbesättning, två kedjor som producerar hela tiden och övriga i laget chippar in.

Alexander Ovetjkin, skyttekungen i fjol, fick spela med både Nicklas Bäckström och Jevgenij Kuznetsov.

Med Lars Eller har laget vässats ytterligare.

Marcus Johansson och André Burakovsky stabila anfallare som båda kan kliva in bland topp 6-forwards.

Bästa värvningen: Lars Eller, center, Montreal

Tyngsta tappet: Jason Chimera, forward, New York Islanders

Pittsburgh

Mästarna tvingas börja utan Sidney Crosby som åter drabbats av en hjärnskakning.

Det kommer självklart att påverka laget. Crosby visade i World Cup att han är i toppform redan nu. Med honom hade Pittsburgh kunnat få en bra start. Nu finns risken att laget får börja jaga i gen, som i fjol.

Men när Crosby är borta brukar Jevgenij Malkin vara som bäst. Laget får hoppas det, för Malkins spel i World Cup var inte mycket att hänga i julgranen.

Kedjan med Phils Kessel, Nick Bonino och Carl Hagelin gjorde succé i slutspelet och Patric Hörnqvist roll framför mål är väldigt viktig.

Backen Kris Letang, som avgjorde finalserien mot San Jose, gjorde sitt livs slutspel, liksom rookien Matt Murphy i mål. Vad betyder Murphys succé för Marc-Andre Fluerys framtid i laget? Och kan verkligen den på pappret inte jättestarka backbesättningen överträffa sig en säsong till. Knappast.

Bästa värvningen: Ingen

Tyngsta tappet: Ben Lovejoy, back, New Jersey

New York Islanders

Laget hade något på gång i fjol. Tyvärr försvagades det till den här säsongen av att Kyle Okposo och Frans Nielsen byttes mot Andrew Ladd och Jason Chimera.

John Tavares är än mer lagets lysande stjärna i år.

Bostonbacken Dennis Seidenberg hamnade till slut här också.

Målvakten Jaroslav Halak gjiorde succé i Europalaget i World Cup och blir väldigt viktig här också.

Flytten till Brooklyn blev ingen succé och redan har det börjat pratas om nya flyttplaner. Både Queens och tillbaks till Nassau County har förekommit.,

Bästa värvningen: Jason Chimera, forward Washington

Tyngsta tappet: Frans Nielsen, center, Detroit

Philadelphia

Claude Giroux så bra som förväntat i fjol, men tjecken Jakub Voracek måste kliva upp rejält och hitta tillbaka till formen från 2014-15. Gjorde till exempel bara ett enda powerplaymål på hela förra säsongen.

Shayne Gostisbehere slog igenom med dunder och brak. Den Florida-födde backen var oerhört kul att se.

Två bra målvakter också i Steve Mason och Michal Neuvirth. Men vem är förstekeeper? Förutsättningar finns helt klart för slutspel, även om det kanske inte blir så långlivat.

Bästa värvningen: Dale Weise, forward, Montreal

Tyngsta tappet: Sam Gagner, forward, Columbus

New York Rangers

Mika Zibanejad i Madison Square Garden. En av de mest intressanta sakerna att följa med svenska ögon den här säsongen. Mika har tagit steg hela tiden och är på gränsen till sitt riktigt stora genombrott. Ska det komma på Manhattan, på den största scenen av dem alla?

Bäste collegespelaren Jimmy Vesey är ny forward.

I mål finns matchvinnaren Henrik Lundqvist.Han räddade Rangers från tunga nederlag i fjol och tog många poäng med sitt spel. Men han byttes också ut fler gånger än någon NHL-säsong tidigare. Han har hållit sig på en hög nivå i så många år att det börjar kännas som att han inte orkar hålla fokus hela tiden. Kommer den trenden att fortsätta den här säsongen?

På backsidan ser det tunt ut vid sidan av Ryan McDonagh. Mycket rutin har försvunnit. Dan Girardi har en liknande trist utveckling som Dan Boyle.

Kan bli tuff säsongen för Rangers, som kan räddas av en ganska svag division.

Bästa värvningen: Mika Zibanejad, center, Ottawa

Tyngsta tappet: Derick Brassard, forward, Ottawa,

Columbus

Efter usel start och sparkad tränare är det nystart som gäller för i stort sätt samma lag.

Ryan Johansen försvann under säsongen och laget har nu två spännande svenska centrar. Alexander Wennberg utvecklades enormt i fjol, men också William Karlsson har börjat klättra mot toppen i laget.

Laget har också bra backar med Seth Jones och Jack Johnson i topp framför en av ligans bästa målvakten Sergej Bobrovskij.

Men med John Tortorella som coach, räcker det till slutspel?

Bästa värvningen: Jarett Stoll, forward, Minnesota

Tyngsta tappet: Fjodor Tjutin, back, Colorado

Carolina

Ett svenskpräglat lag utan något riktig spets.

Victor Rask matchas som andrecenter efter ett starkt fjolår där han slutade tvåa i interna poängligan efter Jeff Skinner. Han får förmodligen nya finländarna Teuvo Teräväinen och Sebastian Aho vid sin sida.

Elias Lindholm, nye Victor Stålberg och Joakim Nordström, de båda senare Stanley Cup-mästare båda två, är övriga blågula anfallarna. Nordström kan säkert få en mer framträdande roll i det här laget än vad han hade i Chicago.

Sent kom också Klas Dahlbeck, backen från Arizona, till laget. En defensivt stabil back.

Eddie Läck ska försöka ge Cam Ward en rejäl match i målet.

Men NHL:s yngsta lag är alltför blekt för att närma sig slutspel.

Bästa värvningen: Teuvo Teräväinen, forward, Chicago

Tyngsta tappet: Riley Nash, forward, Boston

New Jersey

För Taylor Hall var det ett rejält nedköp att skickas från Edmonton på väg upp till New Jersey på väg ner. Hur ska Edmontons stabile poängkung ta flytten? För New Jersey var bytet mot Adam Larsson klart positivt, men frågan är om det kommer att ge någon effekt.

Cory Schneider är en av ligans bästa målvakter och det lär han få visa den här säsongen, för försvaret utan Adam Larsson ser riktigt svagt ut.

Kyle Palmieri hade sitt livs säsong i fjol. Kan han upprepa det?

Bästa värvningen: Taylor Hall, forward, Edmonton

Tyngsta tappet: Adam Larsson, back, Edmonton

 

 

 

 

 

 

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.